Wassili Iljitsch Safonow

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Wassili I. Safonow, 1906

Wassili Iljitsch Safonow (russisch Василий Ильич Сафонов, wiss. Transliteration Vasilij Il'ič Safonov; * 6. Februar 1852 in Ischtscherskaja, Kaukasus; † 27. Februar 1918 in Kislowodsk) war ein russischer Pianist und Dirigent.

Safonow, Sohn eines Kosaken-Offiziers, schloss ein Studium der Rechtswissenschaften an der Militärjuristischen Akademie Sankt Petersburg ab sowie mit einer Goldmedaille ein Klavierstudium am Sankt Petersburger Konservatorium bei Theodor Leschetitzky. Außerdem studierte er bei Louis Brassin. Von 1881 bis 1885 unterrichtete er Klavier am Sankt Petersburger Konservatorium. 1885 wechselte er ans Moskauer Konservatorium, dessen Direktor er 1889 wurde. Zu seinen Klavierschülern zählten bis 1905, als er die Stellung aufgab, Alexander Skrjabin, Nikolai Medtner und Josef und Rosina Lhévinne.

Von 1889 bis 1905 und von 1909 bis 1911 dirigierte er außerdem die Symphoniekonzerte der Kaiserlich russischen Musikgesellschaft Moskau. Safonow verwendete als Dirigent, ungewöhnlich zu dieser Zeit, keinen Taktstock. Von 1906 bis 1909 war er musikalischer Direktor des New York Philharmonic Orchestra und Direktor des National Conservatory of Music New York. Bis zu seinem Tod war er Gastdirigent der meisten großen europäischen Orchester, wie den Berliner und Wiener Philharmonikern, dem Orchestre Lamoureux oder dem London Symphony Orchestra.

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