Plünderung der Königsgräber von Saint-Denis

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La violation des caveaux des rois dans la basilique de Saint-Denis (Gemälde von Hubert Robert, zwischen 1793 und 1808)

Die Plünderung der Königsgräber von Saint-Denis in den Jahren 1793–94 markiert eine Episode auf dem Höhepunkt der Terrorherrschaft (la Terreur) im Verlauf der Französischen Revolution.

Die Kathedrale von Saint-Denis als Grablege französischer Könige[Bearbeiten]

Das Mittelschiff der Kathedrale von Saint-Denis

Vom Ende des 10. Jahrhunderts bis zur Französischen Revolution war die wenige Kilometer nordöstlich von Paris gelegene Abteikirche, die heutige Kathedrale von Saint-Denis, die Grablege fast aller französischen Könige. Nach dem mit der Saint Denis eng verbundenen Dagobert I., war der erste hier beigesetzte König Hugo Capet († 996). In fast ununterbrochener Reihe folgten fast alle französischen Könige. Die einzigen Ausnahmen waren die drei Könige Philipp I. († 1108, bestattet im Kloster von Saint-Benoît-sur-Loire), Ludwig VII. († 1180, bestattet im Kloster Barbeau) und Ludwig XI. († 1483, bestattet in Notre-Dame de Cléry). Der letzte vor der Revolution in Saint-Denis beigesetzte König war Ludwig XV. († 1774). Außer den Königen selbst wurden auch zahlreiche Familienangehörige in Saint-Denis beigesetzt.

Der Beschluss zur Öffnung der Gräber[Bearbeiten]

Grabmal Ludwig XII. († 1515) und seiner Frau Anne († 1514)

Nach dem Tuileriensturm am 10. August 1792, d. h. der Erstürmung des französischen Königspalastes durch die revolutionären Massen, hatte sich der Gang der Revolution radikalisiert. Die anschließende Wahl zum Nationalkonvent erbrachte einen Linksruck, und die radikalen Montagnards unter Maximilien de Robespierre ergriffen die politische Initiative. Der Erste Koalitionskrieg gegen Österreich und Preußen hatte einen gravierenden Mangel an kriegswichtigen Metallen wie Blei und Kupfer hervorgerufen. Um diesem Mangel zu begegnen, ordnete die provisorische Regierung die Einschmelzung aller aus der Zeit des Ancien Régime herrührenden Denkmäler an. In einem weiteren Beschluss wurde 1793 die „Zerstörung der Insignien des Feudalismus“ angeordnet. In der Sitzung des Nationalkonvents vom 31. Juli 1793 wurde auf Anregung von Bertrand Barère beschlossen, alle Königsgräber zu öffnen und zu zerstören und die im Wesentlichen aus den Bleisärgen gewonnenen Metalle den Zwecken des Revolutionskrieges zuzuführen. Im Dekret vom 1. August 1793 verfügte der Konvent:

„Les tombeaux et mausolées des ci-devant rois, élevés dans l'église de Saint-Denis, dans les temples et autres lieux, dans toute l'étendue de la république, seront détruits le 10 août prochain“

„Die in der Kirche von Saint-Denis, in Tempeln und an anderen Stätten auf dem gesamten Gebiet der Republik errichteten Grabmäler und Mausoleen der vormaligen Könige sollen am kommenden 10. August zerstört werden.“

Nationalkonvent: zweites Dekret vom 14. Thermidor I (1. August 1793)[1]

Der Benediktiner-Pater Germain Poirier[2], vormals Archivar der Abtei Saint-Germain-des-Prés und später der Abtei von Saint-Denis, wurde beauftragt, einen Bericht über die Durchführung dieses Dekrets abzufassen. Er gilt als wichtigster Augenzeuge der Ereignisse und fertigte etliche Berichte für die Commission des Monuments sowie einen Rapport sur l'exhumation des corps royaux à Saint-Denis en 1793 an, dessen Original allerdings beim Brand der Bibliothek von Saint-Germain des Prés 1794 verlorengegangen ist. Zwischen dem 6. und 10. August wurden die meisten Statuen und Grabdenkmäler in Saint-Denis demontiert. Ein Teil wurde auf Veranlassung der Commission des Beaux Arts in das Musée des monuments français nach Paris überführt, der Rest wurde zerstört. Danach begann die eigentliche Exhumierung der Toten. Bei den Gräberöffnungen waren ein commissaire aux orfèvreries (Kommissar für Goldschmiedearbeiten) und ein commissaire aux plombs (Kommissar für Blei) anwesend, die die Aufgabe hatten, entsprechende Metalle sicherzustellen. Die Toten befanden sich in unterschiedlichem Zustand, zum Teil verwest, zum Teil fast ganz zu Staub zerfallen. Einige einbalsamierte Leichname waren mumifiziert und zum Teil in so gutem Erhaltungszustand, dass sie vor der Kirche den Passanten zur Schau gestellt wurden, so z. B. König Heinrich IV. von Navarra († 1610). Auch der Leichnam von König Ludwig XIV. († 1715) war noch sehr gut erhalten. Die Gräber einiger Personen konnten nicht gefunden werden, so z. B. das des Kardinal de Retz († 1679) oder das von Alfons von Brienne († 1270). Es entwickelte sich zum Teil ein makabrer Devotionalienhandel mit den sterblichen Überresten, und viele an der Aktion Beteiligte nahmen „Souvenirs“ oder Reliquien aus den Gräbern an sich.

Insgesamt wurden die Überreste von 170 Personen, darunter 46 Könige, 32 Königinnen, 63 Prinzen königlichen Geblüts, 10 königliche Amtsträger und zwei Dutzend Äbte von Saint-Denis, aus ihren Gräbern entfernt. Die Überreste wurden anschließend in zwei außerhalb der Kirche ausgehobene Gruben geworfen, mit Löschkalk bestreut und dort vergraben.

Exhumierungen[Bearbeiten]

Im August 1793[Bearbeiten]

Im August wurden unter andern folgende Gräber geöffnet:

Im Oktober 1793[Bearbeiten]

Im Oktober erfolgten unter anderem folgende Graböffnungen:

15. Oktober[Bearbeiten]

16. Oktober[Bearbeiten]

17. Oktober[Bearbeiten]

18. Oktober[Bearbeiten]

19. Oktober[Bearbeiten]

20. Oktober[Bearbeiten]

21. Oktober[Bearbeiten]

22. Oktober[Bearbeiten]

24. Oktober[Bearbeiten]

25. Oktober[Bearbeiten]

Graböffnungen im Januar 1794[Bearbeiten]

18. Januar 1794[Bearbeiten]

Entwicklung nach 1794[Bearbeiten]

Nach dem Sturz Maximilien de Robespierres und dem Ende der Terrorherrschaft am 9. Thermidor II (27. Juli 1794) fanden die Grabräubereien endgültig ihr Ende.

Während der bourbonischen Restauration nach 1815 wurden die in den beiden Gruben außerhalb der Kathedrale beerdigten Gebeine und sterblichen Überreste erneut geborgen und, da sie einzelnen Individuen nicht mehr zuzuordnen waren, in einem gemeinsamen Ossarium in der Krypta der Kathedrale beigesetzt. Auch die sterblichen Überreste von Ludwig XVI. und Königin Marie-Antoinette, die vorher nicht in St. Denis bestattet waren, wurden in einer feierlichen Zeremonie am 21. Januar 1815 vom Cimetière de la Madeleine nach Saint-Denis überführt[4] und in Einzelgräbern in der wiederhergestellten Grablege der Bourbonen in der Krypta beigesetzt.

Bewertung[Bearbeiten]

Die Zerstörungen in der Zeit der Terrorherrschaft sind vor allem vor dem Hintergrund der radikalisierten politischen Lage und der militärischen Bedrängung der jungen Republik durch externe Mächte (Österreich, Preußen) zu sehen. Aus heutiger Sicht werden sie als kulturelle Barbarei und Vandalismus eingestuft. Zusammen mit vielen anderen Kulturschätzen sind erstrangige Kulturgüter vor allem aus dem französischen Mittelalter den Plünderungen zum Opfer gefallen.

Literarische Rezeption[Bearbeiten]

Der französische Schriftsteller Jean Raspail beschrieb die Öffnung der Königsgräber detailliert in seinem Roman Sire (1991) über einen jungen Bourbonenprinz, der sich im ausgehenden 20. Jahrhundert zum König von Frankreich weihen lässt.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. http://www.1789-1815.com/1793_08_01.htm
  2. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatFrançois-Xavier Feller: Dictionnaire historique, ou histoire abrégée de hommes qui se sont fait un nom par leur génie, leurs talens, leurs vertus, leurs erreurs or leurs crimes, depuis le commencement du monde jusqu'a nos jours. 1833, abgerufen am 23. Juni 1833 (Google Books).
  3. Joseph-François Michaud, Jean-Joseph-François Poujoulat: Nouvelle collection des mémoires pour servir à l'histoire de France, 1838, S. 315–317
  4. Félix Faure, Dictionnaire historique des rues et monuments de Paris, 2003, S. 265

Weblinks[Bearbeiten]