Square Kilometre Array

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Künstlerische Darstellung des Zentrums der Antennenschüsseln

Das Square Kilometre Array (kurz SKA) ist ein in Entwicklung befindliches Radioteleskop, welches eine Gesamt-Sammelfläche von ungefähr einem Quadratkilometer aufweisen wird.[1] Es wird über einen großen Frequenzbereich operieren; durch seine Größe wird die Empfindlichkeit um das 50fache gegenüber anderen Radioteleskopen gesteigert werden. Zur Auswertung der Daten werden Hochleistungsrechner und Langstrecken-Netzwerke mit einer Kapazität benötigt, die den heutigen weltweiten Internetverkehr übertrifft.[2] Mit dem SKA wird man den Himmel zehntausendfach schneller absuchen können als bisher. Mit Empfangsstationen, die bis zu einer Distanz von 3000 km von einem Zentrum entfernt aufgestellt werden, wird es extrem hochauflösende Bilder des Himmels generieren. Das SKA wird in Südafrika und Australien gebaut, wo die beste Sicht auf das galaktische Zentrum und minimale Radiointerferenzen gewährleistet sind.[3] Der Bau des SKA startet 2016 mit einem Budget von 1,5 Milliarden Euro, um 2019 die ersten Daten zu erhalten und 2023 in voller Betriebsbereitschaft zu stehen.

Das SKA wird durch eine Kollaboration von 19 Ländern betrieben. Die Forscher hoffen, Antworten auf fundamentale Fragen über Ursprung und Entwicklung des Universums zu finden.

Beschreibung[Bearbeiten]

Das SKA wird Signale kombinieren, die von tausenden kleinen Radioantennen empfangen wurden. Durch die große räumliche Distanz von bis zu 3000 km wird es möglich, damit ein riesiges Radioteleskop zu simulieren, welches über eine extrem hohe Empfindlichkeit und Winkelauflösung verfügt. Das SKA wird ebenfalls ein sehr großes Sichtfeld (FOV, Field-Of-View) abdecken, mit dem Ziel von 200 Quadratgrad bei Frequenzen unter 1 GHz und mehr als 1 Quadratgrad (ungefähr 5 Mondscheiben) bei höheren Frequenzen. Eine Neuerung ist die gleichzeitige Verwendung von mehreren FOVs mittels phased-array-Technologie. Damit wird die Geschwindigkeit bei Musterungen entscheidend verbessert und es wird verschiedenen Benutzern ermöglicht, gleichzeitig verschiedene Teile des Himmels zu beobachten. Durch die Kombination von sehr großen FOV bei hoher Empfindlichkeit wird die Erkundung des Universums revolutioniert.

In den ersten beiden Bauphasen wird eine kontinuierliche Abdeckung von 70 Mhz bis 10 GHz gewährleistet. In einer dritten Phase ist eine Ausweitung auf 30 GHz geplant.

  1. Phase 1: bis 2019: ~20 % der totalen Auffangfläche bei niedrigen und mittleren Frequenzen
  2. Phase 2: bis 2023: Volle Arraygröße für niedrige und mittlere Frequenzen.
  3. Phase 3: ab 2023: Aufbau des Arrays für hohe Frequenzen.

Mit einem einzigen Antennendesign kann nicht der gesamte Frequenzbereich von 70 MHz bis 10 GHz (mehr als zwei Dekaden) sinnvoll empfangen werden. Deshalb wird das SKA über drei Typen von Antennenelementen verfügen, SKA-low, SKA-mid und Parabolantennen.

Illustration des Zentrums des SKA-low Array
Illustration einer Station des SKA-mid Array
Illustration der "Offset Gregorian" Parabolantennen
  1. SKA-low Array (Phasen 1 und 2): Ein Array von phasengesteuerten, einfachen Dipolantennen für den Frequenzbereich von 70 MHz bis 200 MHz. Diese Antennen werden in Gruppen zu 90 auf einer Fläche mit einem Durchmesser von 100 m aufgestellt.
  2. SKA-mid Array (Phase 2): Dieses Array wird aus phasengesteuerten Antennen bestehen, welche eine Abdeckung der Frequenzen von 200 MHz bis 500 MHz ermöglichen. Die Antennen mit Abmessungen von 3m x 3m werden in kreisförmigen Gruppen mit einem Durchmesser von 60m aufgestellt.
  3. Dish Array (Phasen 1 und 2): Mehrere tausend Parabolantennen für die Frequenzen von 500 MHz bis 10 GHz. Geplant ist ein Antennendesign wie beim Allen Telescope Array, mit einem Offset-Gregory-Design mit einer Höhe von 15m und einer Breite von 12m. Die Parabolantennen werden, wenn möglich,mit Fokalebenenarrays in ihrem Fokus ausgestattet. Dieser Aufbau würde den Schüsseln ein weit größeres Sichtfeld verleihen, als dies mit einem einzelnen Empfänger möglich wäre. Prototypen dieser Fokalebenenarrays stehen im Moment in der Entwicklung.
Schema der zentralen Region des SKA

Das SKA wird in drei Regionen unterteilt:

  1. Eine zentrale Region mit Ansammlungen von Parabolantennen und SKA-mid Stationen in den inneren 2.5 km und SKA-low Antennen hinaus bis 5 km. Diese zentrale Regionen wird ungefähr die Hälfte der gesamten Empfangsfläche von 1 km² enthalten.
  2. Eine mittlere Region bis 180 km. Parabolantennen und Paare von SKA-mid und SKA-low Stationen sind in dieser Region angesiedelt. Alle Antennen werden zufällig verteilt, mit einer nach außen hin abfallenden Dichte von Antennen.
  3. Eine äußere Region von 180 km bis 3000 km. Fünf Spiralarme mit Gruppen von 20 Parabolantennen sind in ihr enthalten. Der Abstand zwischen den Stationen wird mit zunehmender Entfernung immer größer.

Wissenschaftliche Ziele des SKA[Bearbeiten]

Das SKA wird als hochflexibles Instrument zur Beantwortung einer großen Bandbreite von Fragen der Grundlagenphysik, Teilchenphysik, Astrophysik und der Kosmologie herangezogen werden. Es wird bisher unbekannte Teile des entfernten Universums erkunden können. Folgende wissenschaftliche Projekte wurden als hauptsächliche Betätigungsfelder des SKA ausgewählt:

Extreme Tests der Allgemeinen Relativitätstheorie[Bearbeiten]

Über mehr als 90 Jahre hat die Allgemeine Relativitätstheorie von Einstein korrekt die Ergebnisse aller Experimente vorhergesagt, die zu ihrer Überprüfung entwickelt wurden. Die meisten dieser Tests, auch die stringentesten, wurden mit radioastronomischen Methoden durchgeführt. Astronomen werden imstande sein, mithilfe von Pulsaren als kosmischen Detektoren für Gravitationswellen oder in Binärsystemen mit Schwarzen Löchern die Grenzen der allgemeinen Relativitätstheorie wie das Verhalten von Raum und Zeit in Regionen mit extremen Raumkrümmungen zu untersuchen. Dadurch könnten Hinweise auf neue physikalische Effekte gewonnen werden.

Galaxien, Kosmologie, Dunkle Materie und Dunkle Energie[Bearbeiten]

Die Sensitivität des SKA in der 21-cm-Wasserstofflinie wird es erlauben, Milliarden von Galaxien bis zur Grenze des sichtbaren Universums abzubilden. Die großräumige Struktur dieser Galaxien ermöglicht Rückschlüsse darauf, wie Galaxien entstanden und sich entwickelten. Die Verteilung von Wasserstoffgas im ganzen Universum wird zeigen, wo sich die ersten Strukturen aus dem Kontinuum formten, aus denen Galaxien und Cluster entstanden. Damit können quantitative Rückschlüsse über die Effekte von dunkler Energie gezogen werden.

Messung der "Dark Ages"; die ersten Schwarzen Löcher und Sterne[Bearbeiten]

Das SKA wird imstande sein, die Lücke in der Geschichte des Universums zu untersuchen, die 300000 Jahre nach dem Urknall beginnt, als das Universum transparent für Strahlung wurde, und sich bis zu der Zeit eine Milliarde Jahre nach dem Urknall erstreckt, in der die ersten jungen Galaxien aufleuchten. Indem es die primordiale Gasverteilung misst, kann das SKA nachvollziehen, wie das Universum nach und nach erhellt wurde, als die ersten Sterne und Galaxien entstanden und sich dann entwickelten.

Ursprung und Evolution des kosmischen Magnetismus[Bearbeiten]

Es ist noch immer nicht möglich, einfache Fragen über den Ursprung und die Entwicklung von kosmischen Magnetfeldern zu beantworten. Diese stellen aber bekannterweise einen wichtigen Bestandteil des interstellaren und intergalaktischen Raums dar. Das SKA wird die Form des kosmischen Magnetfelds und seine Rolle in der Evolution des Universums klären.

Entdeckung des Unbekannten[Bearbeiten]

Die Geschichte zeigt, dass viele der größten Entdeckungen unerwartet gemacht wurden. Die einzigartige Empfindlichkeit und Vielseitigkeit lässt auf neue Entdeckungen hoffen.

Standorte[Bearbeiten]

Automatischer Breitbandscanner für Rauschlevelbestimmung in Südafrika.

Mögliche Standorte für das SKA mussten sich in unbewohnten Gebieten mit sehr kleinen künstlichen Radiointerferenzen befinden. Nach umfangreichen Tests blieben noch zwei Standorte zu Auswahl:

  • Australien/Neuseeland: Das Zentrum befindet sich bei Boolardy (26°59′ S, 116°32′ E) in Westaustralien 315 km nordöstlich von Geraldton[4] auf einer wüstenähnlichen Ebene auf einer Höhe von 460 müM. Dieses Gebiet liegt in der Mid-West Radio Quiet Zone, die schon für das Murchison Widefield Array (MWA)eingerichtet wurde. Die am weitesten entfernten Stationen werden auf Neuseeland aufgebaut.[5][6]
  • Südafrika: Das Zentrum befindet sich bei (30.72113° S, 21.41113° E) auf einer Höhe von 1000 müM in der Gegend Karoo, in der trockenen Provinz Northern Cape, ungefähr 75 km nordwestlich von Carnarvon, mit weit entfernten Stationen in Ghana, Kenia, Madagaskar und Mauritius.

Kompromisslösung: Nach einem langen Wettkampf zwischen den beiden Standorten fiel die Entscheidung am 25. Mai 2012 auf eine Kompromisslösung: Der überwiegende Teil der Parabolantennen Antennen für die Phasen 1 und 2 sowie der SKA-mid Array für Phase 2 wird in Südafrika gebaut, ein Teil der Parabolspiegel für Phase 1 sowie der SKA-low Array für die Phasen 1 und 2 in Australien und Neuseeland.[3]

Pathfinder Arrays und Entwicklung der Technologie[Bearbeiten]

Viele Gruppen von Wissenschaftlern auf der ganzen Welt arbeiten daran, die benötigte Technologie und die Verfahren zu entwickeln, welche vom SKA verwendet werden sollen. Einige sind im Folgenden aufgeführt.

MeerKAT[Bearbeiten]

MeerKAT ist ein Projekt für 860 Millionen Rand, das mit einem Array von 50 oder mehr Parabolantennen mit 12 m Durchmesser Grundlagen für die Technologie des SKA erprobt. KAT-7, eine Testumgebung aus sieben Schüsseln in der Nähe von Carnarvon in der Provinz Northern Cape in Südafrika, wird 2012 volle Funktionsfähigkeit erlangen. Die Parabolantennen werden mit einzelnen Breitbandempfängern für Frequenzen von 800 MHz bis 8 GHz ausgestattet.[7]

Australischer SKA Pathfinder[Bearbeiten]

Der Australische SKA Pathfinder, kurz ASKAP, ist ein 100-Millionen-AU$-Projekt mit dem Ziel, bis 2012 ein Array von 36 Parabolantennen mit 12 m Durchmesser und fortschrittlichen phasengesteuerten Empfängerarrays (mit großem FOV von 30 square degrees) zu bilden. Die Frequenzabdeckung erstreckt sich auf 700 MHz bis 1.7 GHz. ASKAP wird am australischen Standort für das SKA aufgebaut, bei Boolardy.[8]

LOFAR[Bearbeiten]

LOFAR ist ein 120 Millionen Euro teures europäisches Projekt, geplant und gebaut vom Institut ASTRON in den Niederlanden, das ein neuartiges Array von Antennenstationen für niedrige Frequenzen mit phasengesteuerter Öffnung, verteilt über ganz Nordeuropa, aufbaut und seit 2011 nutzt. Empfangsdaten bei niedrigen Frequenzen von 10 MHz bis 240 MHz werden direkt zu einem zentralen Rechner geleitet, wo Überlagerung und Auswertung vorgenommen werden. LOFAR entwickelt zurzeit grundlegende Verarbeitungstechniken, die für das SKA von entscheidender Bedeutung sind.[9]

Allen Teleskop Array[Bearbeiten]

Das Allen Teleskop Array (ATA) besteht aus innovativen Offset-Gregory-Parabolantennen mit einem Durchmesser von 6,1 m, ausgestattet mit Breitbandempfängern für 500 MHz bis 11 GHz. Zurzeit sind 42 Elemente zu einem funktionsfähigen Array zusammengeschaltet, mit einer geplanten Erweiterung auf 350 Antennenelementen. Für das Design der Parabolantennen wurden spezielle günstige Herstellungsmethoden ausprobiert.

Square Kilometre Array Design Studie[Bearbeiten]

Die Square Kilometre Array Design Studie, kurz SKADS, ist ein europäisches Projekt im Umfang von 38 Millionen Euro, welches eine ganze Bandbreite von Technologien und wissenschaftlichen Studien im Umfeld des SKA entwickelt. Der Fokus der technischen Entwicklungen liegt bei Hochfrequenz-Phasenarrays für 300 MHz bis 1 GHz. Ein solches vollelektronisches Teleskop liefert eine große Zahl gleichzeitiger Beams für höchste Geschwindigkeiten bei Himmelsdurchmusterungen.[10]

Technology Development Project[Bearbeiten]

Das Technology Development Project, abgekürzt TDP, ist ein 12-Millionen-Dollar-Programm der USA, um gezielt für das SKA Technologien für Parabolschüsseln und deren Einbindung zu entwickeln. Es wird von einem Konsortium von Universitäten unter der Leitung der Cornell University betrieben und wird 2012 abgeschlossen.

MWA[Bearbeiten]

Das Murchison Widefield Array ist ähnlich dem LOFAR ein Radioteleskop für den Frequenzbereich bis 300 MHz mit synthetischer Apertur. Für die Entwicklung des SKA werden dafür relevante Technologien entwickelt:

  • Laufzeit gesteuerte Strahlformung mit Antennenmatrizen aus kostengünstigen Dipolantennen
  • Datensammlung und Synchronisation von einer Vielzahl von Antennengruppen
  • FX-Technologie der Empfänger- und Digitalisiererkomponenten.

Das MWA befindet sich an einem der möglichen Standorte für das SKA in Australien.

Zeitplan und Finanzierung[Bearbeiten]

Das SKA wurde ursprünglich in den frühen 1990ern von einer internationalen Gruppe ersonnen, welche 1994 gebildet wurde. 2000 wurde das erste "Memorandum of Agreement" unterzeichnet. Beachtliche Energie wurde in der Folge in Vorbereitungsarbeiten gesteckt, welche 2008 in PrepSKA gipfelten, mit einem vollen SKA Design geplant für 2012. Phase 1 wird von 2016 bis 2019 gebaut, nach deren Fertigstellung ein funktionsfähiges Array den ersten wissenschaftlichen Betrieb aufnehmen kann. Phase 2 wird im Anschluss bis 2023 ausgeführt, um die volle Empfindlichkeit für Frequenzen bis 10 GHz zu erreichen.

Das SKA budgetiert 1,5 Milliarden Euro für Phasen 1 und 2 bis 2023, darin inbegriffen 300 Millionen Euro für Phase 1 bis 2019. Vorgesehen wird eine Aufteilung zu gleichen Teilen auf Europa, USA und die restlichen Teilnehmerstaaten. Vor 2017 wird der europäische Beitrag vermutlich nicht entrichtet werden können, da der ASTRONET Fahrplan für europäische Astronomie das E-ELT mit höherer Dringlichkeit empfiehlt.

Mitgliedsstaaten[Bearbeiten]

Karte der Mitgliedsstaaten

Das SKA wird von einigen Staaten finanziert. Die Mitglieder sind die Niederlande, Italien, Kanada, Neuseeland, das Vereinigte Königreich, die Volksrepublik China und seit Mai 2012 auch Deutschland. Gründungsmitglieder der 2011 gegründeten "SKA Organisation" sind Australien, die Niederlande, Italien, Kanada, Neuseeland, Südafrika, das Vereinigte Königreich und die Volksrepublik China.

In den Mitgliedsstaaten sind verschiedene wichtige Ministerien bzw. Bereiche. In Australien ist das Institut für Innovationen, Industrie, Naturwissenschaft und Forschung. In Kanada das nationale Forschungsgremium. In China das nationale astronomische Observatorium und die chinesische Akademie für Naturwissenschaften. In Italien das nationale Institut für Astrophysik. In Neuseeland das Ministerium für wirtschaftliche Entwicklung. In Südafrika befindet sich die nationale naturwissenschaftliche Stiftung. Das Vereinigte Königreich stellt das wissenschaftliche und technologische Konzil für Hilfsmittel.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Square Kilometre Array – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Australien
Europa
Südafrika

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Square Kilometre Array website.
  2. SkaTelescope.org, The Square Kilometer Array, p.20
  3. a b Tagesschau: Südafrika und Australien bauen weltgrößtes Teleskop (25. Mai 2012)
  4. Aiming for the skies. The Age. 7. April 2008. Abgerufen am 15. Februar 2011.
  5. Amos, J. Nations vie for giant telescope, BBC News, 28. September 2006.
  6. Science Network WA, 16 February 2007
  7. Südafrika SKA Website.
  8. ASKAP Website
  9. LOFAR website
  10. SKADS website