XML User Interface Language

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XML User Interface Language, kurz XUL [ˈzuːl], ist eine auf XML basierende Beschreibungssprache für grafische Benutzeroberflächen (GUIs). Sie wurde ursprünglich für das Mozilla-Projekt entwickelt, wird aber inzwischen auch von anderer Software genutzt. In Mozilla-Anwendungen, wie Firefox, Thunderbird, SeaMonkey oder Netscape, wird die gesamte Benutzeroberfläche aus XUL-Dateien erzeugt. Dabei kommt die Gecko-Rendering-Engine zum Einsatz, die auch für die Darstellung von Webseiten verwendet wird.

Eigenschaften[Bearbeiten]

XUL erlaubt die Trennung von Layout, Design und Programmcode einer Benutzeroberfläche. Das Layout und damit der grobe Aufbau der Benutzeroberfläche (wie Schaltflächen, Eingabefelder und andere Steuerelemente) wird in XUL festgelegt, während die Darstellung (konkrete Schriftarten, Farben, Linienstile usw.) mit CSS definiert wird. Aus diesem Grund ist es durch das einfache Auswechseln der CSS-Stile möglich, das Benutzen von verschiedenen Skins zu ermöglichen, wie es beispielsweise in Mozilla Firefox der Fall ist. Außerdem können unterschiedliche Stile verwendet werden um die Designs unterschiedlicher Betriebssysteme nachzubilden.

Dadurch, dass XUL-Dateien nicht kompiliert, sondern zur Laufzeit interpretiert werden, ist es auch möglich, als Anwender die Benutzeroberfläche nach eigenen Wünschen zu bearbeiten und zu erweitern, was in Mozilla-Programmen auch automatisiert durch installierbare Add-ons erfolgen kann. Zudem ist die Erstellung neuer Oberflächen einfacher und weniger zeitaufwändig als bei vielen Programmiersprachen.

Bei einer Portierung auf eine bestimmte Betriebssystem-Plattform muss das komplette Mozilla-XUL-Toolkit auf die neue Plattform portiert werden. Im Gegenzug benötigen nach einer derartigen Portierung XUL-basierte Programme keine speziellen Anpassungen mehr, was die Entwicklung von betriebssystemunanhängigen Anwendungen stark vereinfacht.

Nachteilig ist, dass durch den zusätzlichen Aufwand des Verarbeitens der XUL-Dateien und die notwendigen Berechnungen des Layouts und des Erscheinungsbildes die Verarbeitungs- und Darstellungsgeschwindigkeit häufig langsamer ist als bei nativen Benutzeroberflächen. Da die Betriebssystem-spezifischen Steuerelemente per CSS nachgebildet werden müssen, kann es Unterschiede in Aussehen und Verhalten der Benutzeroberfläche gegenüber nativen Programmen geben.

Aufbau einer XUL-Datei[Bearbeiten]

Eine einfache XUL-Datei könnte so aussehen:

<?xml version="1.0"?>
<?xml-stylesheet href="chrome://global/skin/" type="text/css"?>
<window id="sample-window"
        title="Beispiel"
        xmlns="http://www.mozilla.org/keymaster/gatekeeper/there.is.only.xul">
    <vbox>
        <checkbox label="CheckBox"/> 
        <hbox>
            <spacer flex="1"/>
            <button label="OK"/>
            <button label="Abbrechen"/>
        </hbox>
    </vbox>
</window>
Darstellung in Mozilla Firefox

Referenzen auf Ghostbusters[Bearbeiten]

Die Bezeichnung XUL hat den Ursprung im Film Ghostbusters, in dem der Geist des Halbgottes Zuul, der Dana Barrett in Besitz genommen hat, behauptet: „There is no Dana, there is only Zuul.“. Die Entwickler von XUL übernahmen diesen Satz leicht modifiziert als „There is no data, there is only XUL.“ und wiesen damit auf die ungewöhnliche Eigenschaft von XUL als XML-Sprache hin, keine Daten oder Dokumente zu enthalten, sondern eine Benutzeroberfläche zu beschreiben[1].

Weitere Referenzen auf den Film Ghostbusters kann man an der XML-Namespace-URI, http://www.mozilla.org/keymaster/gatekeeper/there.is.only.xul, ablesen, die sich am Anfang von jeder XUL-Datei befindet. Keymaster und Gatekeeper beziehen sich hier auch auf Charaktere aus dem Film. Ruft man die Adresse im Webbrowser auf, erscheint der zuvor genannte Satz „There is no data, there is only XUL.“.

In Mozilla-Software befinden sich nicht nur in XUL Hinweise auf „Ghostbusters“. Auch Venkman, der JavaScript-Debugger des Projektes, ist nach einer Figur aus Ghostbusters benannt.

XUL-basierte Anwendungen[Bearbeiten]

Techniken mit ähnlichem Konzept[Bearbeiten]

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Bücher[Bearbeiten]

Artikel[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Mozilla Developer Center[Bearbeiten]

IDE[Bearbeiten]

Sonstiges[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Inzwischen gibt es auch andere XML-basierte Formate, die eine Benutzeroberfläche beschreiben (siehe Techniken mit ähnlichem Konzept), wodurch diese Eigenschaft heute nicht mehr so ungewöhnlich ist