Billy Mitchell (General)

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Billy Mitchell

William Lendrum „Billy“ Mitchell (* 28. Dezember 1879 in Nizza; † 19. Februar 1936 in New York City) war ein US-amerikanischer General.

Billy Mitchell gilt als der Vater der United States Air Force.[1][2] Er ist eine der berühmtesten und umstrittensten Figuren der amerikanischen militärischen Luftfahrt. Er diente während des Spanisch-Amerikanischen Kriegs und während der Schlacht von St. Mihiel im Ersten Weltkrieg. Mitchell erhielt zahlreiche Auszeichnungen, wie etwa das Distinguished Service Cross oder postum die Goldene Ehrenmedaille des Kongresses auf Vorschlag des damaligen Präsidenten Franklin Roosevelt.

Mitchell unternahm 1921 Tests, in denen er das erbeutete deutsche Schiff Ostfriesland mit Bombentreffern aus der Luft versenkte. Die Auswirkungen auf den Seekrieg wurden aber von der Politik und der militärischen Führung nicht begriffen, wodurch Mitchell mit diesen in Konflikt geriet. Der Verlust großer, moderner Schlachtschiffe wie der HMS Prince of Wales zu Beginn des 2. Weltkriegs waren ein Schock. Douglas MacArthur kommentierte: "Sir Tom ging mit der Prince of Wales unter und mit ihm eine ganze Ära. Niemals wieder wurden große Schiffe ohne Luftunterstützung in feindliche Gewässer geschickt; Billy Mitchell hatte recht." (Reminiscences, New York 1964.)[3]

General William „Billy“ Mitchell war 1926 von einem Militärgericht verurteilt und degradiert worden, weil er seine Vorgesetzten wegen ihres Widerstandes gegen den Ausbau der US-Luftwaffe öffentlich kritisiert hatte.[4]


Billy Mitchell ist die einzige Persönlichkeit der USA, nach der ein Kampfflugzeug, die North American B-25, benannt wurde. 1955 setzte ihm Hollywood mit der Filmbiografie Verdammt zum Schweigen ein Denkmal, wo Gary Cooper Mitchell verkörperte. 1966 wurde er in die National Aviation Hall of Fame aufgenommen.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. The Father of the U.S. Air Force, Webseite U.S. Air Force, Warren Air Force Base
  2. Informationen zu Billy Mitchell, engl.
  3. Reid, John Alden. "Bomb the Dread Noughts!" Air Classics, 2006.
  4. http://www.lexikon-der-politischen-strafprozesse.de/glossar-schlagwort/militaergericht/