Charleston (West Virginia)

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Charleston
Spitzname: Home of Hospitality, The most northern city of the South and the most southern city of the North, Chemical Valley, The Capitol City, Chucktown, Charly West
Ufer von Charleston am Kanawha River
Ufer von Charleston am Kanawha River
Siegel von Charleston
Siegel
Lage in West Virginia
Charleston (West Virginia)
Charleston
Charleston
Basisdaten
Gründung: 1786
Staat: Vereinigte Staaten
Bundesstaat: West Virginia
County:

Kanawha County

Koordinaten: 38° 21′ N, 81° 38′ WKoordinaten: 38° 21′ N, 81° 38′ W
Zeitzone: Eastern (UTC−5/−4)
Einwohner:
– Metropolregion:
51.400 (Stand: 2010)
307.763
Bevölkerungsdichte: 627,6 Einwohner je km2
Fläche: 84,7 km2 (ca. 33 mi2)
davon 81,9 km2 (ca. 32 mi2) Land
Höhe: 182 m
Postleitzahlen: 25301 - 25396
Vorwahl: +1 304
FIPS: 54-14600
GNIS-ID: 1558347
Website: www.cityofcharleston.org
Bürgermeister: Danny Jones (R)
Elk River Charleston.jpg
Der Elk River nahe seiner Mündung in Charleston

Charleston ist seit dem Jahr 1885 die Hauptstadt West Virginias, des 35. Bundesstaats der Vereinigten Staaten. Die Stadt liegt an der Einmündung des Elk River in den Kanawha River. Charleston ist die größte Stadt in West Virginia.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Anfänge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach dem Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg zogen Pioniere aus bestehenden Siedlungen langsam in den Westen des Staates Virginia, des heutigen West Virginia. Das Gebiet um das heutige Charleston war wegen seiner vielen Bodenschätze und Rohstoffe von besonderer Bedeutung. Die Stadtgeschichte begann, als 1774 die Familie Bullitt 505 Hektar Land an der Mündung des Elk River erhielt. 1786 wurde dieses Land an den Colonel George Clendenin verkauft, der mit seinen Virginia Rangers das Fort Lee errichtete, die erste dauerhafte Ansiedlung in diesem Landstrich. Sechs Jahre später wurde Charleston gegründet, das nach Clendenins Vater Charles benannt wurde. 1794 lebten auf einer Fläche von 16 Hektar 35 Menschen in sieben Häusern.

Industrielles Wachstum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anfang des 19. Jahrhunderts wurden Salzvorkommen entlang des Kanawha River entdeckt und rasch erschlossen; 1808 wurden täglich 1250 Pfund Salz gefördert. Bald wurden die Kanawha Salines bei Charleston zum größten Salzproduzenten weltweit. Als Captain James Wilson 1815 nach Salz bohrte, stieß er auf ein großes Erdgasvorkommen. 1817 wurde zudem Kohle entdeckt, die zunächst nur als Energiequelle für die Salzherstellung diente. Nach 1861 nahm die Bedeutung der Salzindustrie in Kanawha ab.

Politische Entwicklung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Charleston wuchs rasch bis zum Beginn des Sezessionskrieges 1861. Im Bürgerkrieg spaltete sich Virginia von den Nordstaaten (Union) ab. Die Stadt Charleston war politisch geteilt zwischen Anhängern der Union und der Südstaaten (Konföderation). Am 13. September 1862 siegten die Truppen der Konföderation in der Schlacht von Charleston, konnten die Stadt aber nur kurz besetzt halten. Die Unionsarmee eroberte Charleston sechs Wochen später zurück und hielt die Kontrolle über die Stadt sowie große Teile des westlichen Virginia bis zum Ende des Krieges. Am 20. Juni 1863 erklärte Präsident Abraham Lincoln die Rückkehr des von Unionstruppen besetzten nordwestlichen Teils Virginias in die Vereinigten Staaten. Unter dem Namen West Virginia wurde diese Region zum 35. Staat der USA. Als Grund für die Abspaltung wird häufig die Sklaverei genannt, wahrscheinlich war das Motiv jedoch eher ökonomischer Natur. Die Industrie im Norden der USA, insbesondere die Stahlindustrie in Ohio, hing von Kohlelieferungen aus West Virginias Minen ab. Dies begründet das starke militärische Engagement der Vereinigten Staaten in dieser Region. Bereits zu Beginn des Sezessionskrieges wurden massiv Truppen aus Ohio in die Kohlegebiete Virginias verlegt, um den Kohlenachschub sicherzustellen.

Einige Jahre lang konnte sich der junge neue Staat West Virginia nicht auf eine Hauptstadt einigen. So wechselten sich Wheeling und Charleston in dieser Rolle zunächst ab. Erst 1877 kürte ein Volksentscheid Charleston als einzige Hauptstadt.

Stadtentwicklung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Downtown Charleston
Luftbild von Charleston, 2009

1895 wurde das erste Kapitol eröffnet. Nach einem verheerenden Brand 1921 wurde ein zweites Kapitol errichtet, das 1927 wiederum niederbrannte. Anschließend wurde der Bau eines Kapitols im italienischen Renaissancestil mit vergoldeter Kuppel von 90 Metern Höhe beschlossen, das am 20. Juni 1932 eingeweiht wurde.

Die größte Einwohnerzahl von etwa 86.000 erreichte die Stadt in den 1960er Jahren. Seither hat ein Bevölkerungsschwund für einen Verfall ganzer Stadtvierteln gesorgt. Seit den 1980er Jahren laufen städtische Revitalisierungsprogramme, durch die mehrere Einkaufszentren sowie das Clay Center, ein Kultur- und Bildungszentrum, errichtet wurden.

Einwohnerentwicklung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jahr Einwohner[1]
1900 11.099
1920 39.608
1960 85.796
1980 63.968
1990 57.287
2000 53.421
2010 51.400 [2]
2013 50.821 [3]

Die Metropolregion Charleston (das Charleston Metropolitan Statistical Area) umfasst die Counties Kanawha, Boone und Clay und hatte 2011 ca. 240.000 Einwohner, davon ca. 93 Prozent Weiße und 5 Prozent Afroamerikaner.

Lage und Klima[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Charleston liegt recht zentral im Bundesstaat am Kanawha River, eine Autostunde entfernt von Parkersburg, Huntington und Beckley, mit gutem Anschluss an die drei Interstate Highways I-64, I-77 und I-79, die den Staat durchqueren.

Charleston, West Virginia
Klimadiagramm
J F M A M J J A S O N D
 
 
74
 
5
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14
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86
 
8
-2
Temperatur in °CNiederschlag in mm
Quelle: National Weather Service, US Dept of Commerce
Monatliche Durchschnittstemperaturen und -niederschläge für Charleston, West Virginia
Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
Max. Temperatur (°C) 5,1 7,4 13,7 19,3 24,2 28,4 29,8 29,1 26,0 20,1 14,1 7,8 Ø 18,8
Min. Temperatur (°C) −5,0 −3,5 1,7 6,0 10,8 15,4 18,0 17,4 13,6 6,8 2,4 −2,2 Ø 6,8
Niederschlag (mm) 73,9 77,2 92,2 84,1 100,1 91,2 126,7 101,9 82,3 73,4 91,2 86,1 Σ 1.080,3
Regentage (d) 11,1 10,5 11,0 11,1 10,6 9,0 10,4 9,0 8,1 8,0 9,6 10,9 Σ 119,3
T
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5,1
−5,0
7,4
−3,5
13,7
1,7
19,3
6,0
24,2
10,8
28,4
15,4
29,8
18,0
29,1
17,4
26,0
13,6
20,1
6,8
14,1
2,4
7,8
−2,2
Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
N
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73,9
77,2
92,2
84,1
100,1
91,2
126,7
101,9
82,3
73,4
91,2
86,1
  Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez

Wirtschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Wirtschaft Charlestons ist von Industrie geprägt, vor allem von Chemieindustrie (Dow Chemical, Union Carbide) mit Science Park und Glasindustrie. Neben Elektrizitätswirtschaft (Appalachian Power) spielen Druckereien und der Tourismus eine Rolle.

West Virginia State Capitol
Charleston Town Center
Strasse im Stadtzentrum

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Kapitol (89 Meter)
  • Capital Market
  • Town Center Mall and Civic Center
  • Clay Center (Kultur- und Bildungszentrum) mit dem Sunrise Museum (naturwissenschaftliches Museum)
  • East End Historical District
  • Kanawha State Forest
  • Kanawha River
  • Downtown

Namensvarianten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Stadt besitzt einige Bezeichnungsvarianten:

  • Charles Town[4]
  • Charleston-on-the-Kanawha[4]
  • Charlestown[4]
  • Clendenin’s Settlement[5]
  • Clendenins Fort[6]
  • Clendenins Settlement[4]
  • Fort Clendennin[7]
  • Fort Lee[8]
  • Kanawha[4]
  • Kanawha Court House[9]
  • Mouth of Elk[10]
  • The Town at the Mouth of Elk[4]

Sonstiges[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Städtepartnerschaften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Banská Bystrica in der Slowakei ist seit 2010 Partnerstadt von Charleston.

Söhne und Töchter der Stadt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. 1900 - 2000: Volkszählungsergebnisse
  2. U.S. Census Bureau – American FactFinder
  3. Schätzung für 1. Juli 2013, [1]
  4. a b c d e f Kenny, Hamill. West Virginia Place Names. Piedmont, West Virginia: The Place Name Press, 1945. The origin and meaning, including the nomenclature of the streams and mountains. p164
  5. The American Guide Series, Compiled and Written by the Federal Writers' Project of the Work Projects Administration. A state by state guide series published by various publishers, in the late 1930's and 1940's. Each book studies and describes each state's history, natural endowments, and special interests. Use code US-T125/Name/YYYY/p#. West Virginia/p180
  6. Wintz, William D. and Ivan N. Hunter. (eds). The History of Putnam County. Charleston, West Virginia: Quick Copy Service, 1967. p10
  7. Bishop, William H. History of Roane County West Virginia: From The Time of Its Exploration to A.D. 1927. Spencer, West Virginia: n.p., 1927 p47
  8. Kenny, Hamill. West Virginia Place Names. Piedmont, West Virginia: The Place Name Press, 1945. The origin and meaning, including the nomenclature of the streams and mountains. p56
  9. US Post Office Site Location Report, 1837-1950, available in microfilm, use code US-T140/# - # of roll. 643
  10. Bishop, William H. History of Roane County West Virginia: From The Time of Its Exploration to A.D. 1927. Spencer, West Virginia: n.p., 1927 p53