Charlie Watts

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Charlie Watts, 1967

Charles Robert „Charlie“ Watts (* 2. Juni 1941 in Bloomsbury, Metropolitan Borough of Holborn; † 24. August 2021 in London) war ein britischer Musiker. Ab Januar 1963, und somit nahezu seit ihrer Gründung, war er der Schlagzeuger der Band The Rolling Stones.

Biografie und Musik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Charlie Watts, 1981
Charlie Watts, 2006
Charlie Watts, 2008

Watts wurde 1941 im Londoner University College Hospital als Sohn des Lkw-Fahrers Charles Richard Watts und seiner Frau Lillian Charlotte Eaves geboren.[1] Er wuchs mit einer Schwester in Kingsbury nordwestlich von London in der Grafschaft Middlesex (heute im London Borough of Brent) auf. Zwischen 1952 und 1956 besuchte er die Tylers Croft Secondary Modern School.

Als Zehnjähriger entdeckte er seine Leidenschaft für amerikanischen Jazz (v. a. Charlie Parker und später John Coltrane) und baute sich aus einem alten Banjo seine erste Trommel. Zu Weihnachten 1955 bekam er von seinen Eltern ein einfaches Schlagzeug, das ihm gefiel. Mit dem Nachbarsjungen Dave Green trat er zunächst in der Band des Trompeters Brian „Jo“ Jones auf. 1957 wechselte Watts auf die Kunstschule Harrow School of Art, die er 1960 verließ, um als Grafikdesigner in einer Londoner Werbeagentur zu arbeiten. 1961 entwarf er mit Ode to a High Flying Bird ein Kinderbuch über Charlie Parker, das 1965 veröffentlicht wurde.

Ab 1960 spielte Watts in der Jazz-Formation Blues By Five, nachdem Alexis Korner auf ihn aufmerksam geworden war und ihm angeboten hatte, seiner Band Blues Incorporated als Schlagzeuger beizutreten. Doch Watts musste bis Februar 1962 beruflich nach Dänemark. Nach seiner Rückkehr spielte er im Trio des Komikers und Pianisten Dudley Moore. Kurz darauf trat er Blues Incorporated bei. Mit der Sängerin Nancy Spain, Alexis Korner und seiner Band entstanden Mitte 1962 erste Aufnahmen (Blaydon Races/Uptown) beim Label Lyntone.[2] Während eines Auftritts im Ealing Club lernte Watts den Gitarristen Brian Jones kennen. Nach einem Auftritt im April 1962 wurde der junge Mick Jagger als Sänger der Band angestellt.

Im Juni 1962 trennten sich Jones und Jagger von Blues Incorporated und gründeten mit Keith Richards, Dick Taylor, Ian Stewart und Mick Avory die Rolling Stones. Im Dezember 1962 verließ Watts Blues Incorporated, weil er sich für nicht gut genug hielt, um mit so ausgezeichneten Künstlern zusammenzuspielen. Zur selben Zeit wurde bei den Stones der Bassist Dick Taylor durch Bill Wyman ersetzt. Da auch Mick Avory die Stones verließ, um bei den Kinks einzusteigen, trat die Band kurzzeitig ohne Schlagzeuger auf.

Nach einem Gespräch zwischen Ian Stewart und Watts traten die Rolling Stones am 12. Januar 1963 erstmals mit Charlie Watts am Schlagzeug auf – eine Besetzung, die Jahrzehnte Bestand hatte. Wegen seines trockenen, direkten Schlagzeugstils galt er als das rhythmische Fundament der Band und wurde 1989 mit ihr in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen. In den 1980er Jahren tourte er mit einer eigenen Big Band, der Musikerkollegen wie Jack Bruce, Evan Parker und Courtney Pine angehörten. 2001 trat er in Japan mit einem Tentett auf, das sich auf Jazz konzentrierte.

Die Band The ABC&D of Boogie Woogie, v. l. n. r.: Axel Zwingenberger, Charlie Watts, Dave Green und Ben Waters, 2010

Ab 2010 war Watts vermehrt mit der 2009 gegründeten Band The ABC&D of Boogie Woogie unterwegs. Neben Watts waren an dem Boogie-Woogie- und Swing-Projekt die Pianisten Axel Zwingenberger und Ben Waters sowie der Kontrabassist Dave Green beteiligt, mit dem Watts seit dem fünften Lebensjahr befreundet war. Der Rolling Stone listete Watts 2016 auf Rang zwölf der 100 besten Schlagzeuger aller Zeiten.[3]

Charlie Watts, 2013
V. l. n. r.: Mick Jagger, Ronnie Wood, Keith Richards, Charlie Watts, 2018

Instrumente[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Charlie Watts spielte ein Schlagzeug der Firma Gretsch, in der Konfiguration Bass Drum, Hänge-Tom, das er separat auf einem Ständer positionierte, Stand-Tom, Snare, Hi-Hat und vier Becken.

Privates[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Watts war ab 1964 mit Shirley Ann Shepherd (* 11. September 1938) verheiratet; ihre gemeinsame Tochter wurde im März 1968 geboren. Zusammen mit seiner Frau betrieb er in Devonshire das Vollblutaraber-Gestüt Halsdon.[4]

Watts war für seinen eleganten Kleidungsstil bekannt. Die englische Zeitung The Daily Telegraph nahm ihn in die Liste der World’s Best Dressed Men auf. 2006 wählte ihn die Vanity Fair in die Hall of Fame der International Best Dressed List.[5]

In den 1980er Jahren hatte er erhebliche Probleme mit Drogen und Alkohol, die unter anderem zur Absage der Dirty-Work-Tour führten; er konnte sich aber von der Sucht lösen.[6]

2004 wurde bei ihm, der jahrelang Raucher gewesen war, Kehlkopfkrebs diagnostiziert. Nach einer Strahlentherapie galt er als genesen und ging im August 2005 mit den Rolling Stones erneut auf Welttournee. Charlie Watts starb am 24. August 2021 im Alter von 80 Jahren im Kreis seiner Familie in einem Londoner Krankenhaus.[7]

Soloprojekte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Rocket 88Rocket 88 (1981)
  • Live – Fulham Town Hall – The Charlie Watts Orchestra (1986)
  • Tribute to Charlie Parker with Strings – Charlie Watts (1992), mit Gerard Presencer, Peter King, Brian Lemon, Dave Green sowie Bernard Fowler[8]
  • From One Charlie – Charlie Watts Quintet (1992)
  • Vol Pour Sidney (Aller)Lol Coxhill, Elvin Jones, Lee Konitz, Charlie Watts u. a. (Kompilation, 1992)[9]
  • Warm & Tender – Charlie Watts (1993)
  • Long Ago & Far Away – Charlie Watts (1996)
  • Charlie Watts/Jim Keltner Project – Charlie Watts & Jim Keltner (2000)[10]
  • Watts at Scott’s (live) – Charlie Watts & The Tentet (2004)[11]
  • The Magic of Boogie Woogie – Charlie Watts, Axel Zwingenberger, Dave Green (2010)
  • Boogie 4 Stu – A Tribute to Ian StewartBen Waters (2011)
  • Live in Paris – The ABC&D of Boogie Woogie (2012)
  • Charlie Watts Meets the Danish Radio Big Band (2017)

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Charlie Watts: Der swingende Stein (Interview) Jazzthetik 95 (2012): 56–58

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Charlie Watts – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Bill Wyman, Ray Coleman: Stone Alone: The Story of a Rock ’n' Roll Band. Da Capo Press, 1997, ISBN 978-0-306-80783-1, S. 90 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche).
  2. Mit Nancy Spain (vcl) begleitet von Dick Heckstall-Smith (Tenorsaxophon), Cyril Davies (Harmonika), Johnny Parker (Piano), Alexis Korner (Gitarre), Jack Bruce (Bass) und Charlie Watts.
  3. 100 Greatest Drummers of All Time. Rolling Stone, 31. März 2016, abgerufen am 6. August 2017 (englisch).
  4. Hossein Amirsadeghi (Hrsg.): Das Arabische Pferd – Mythen und Legenden & Geschichte und Gestüte. München, 1999; S. 211.
  5. The International Best-Dressed List Hall of Fame: Men | Culture | Vanity Fair. 29. Mai 2011, abgerufen am 26. August 2021.
  6. vgl. das lange Jagger-Interview „Jagger erinnert sich. Das ROLLING STONE Interview von Jan S. Wenner“ in: Rolling Stone Deutschland Nr. 1, Januar 1996, S. 49–67; mehrere Andeutungen, hier v. a. S. 60
  7. Rolling-Stones-Schlagzeuger Charlie Watts ist tot. In: Spiegel Online. 24. August 2021, abgerufen am 24. August 2021.
  8. Tribute to Charlie Parker with Strings bei AllMusic (englisch)
  9. Auf der Kompilation ist Watts in den Stücken „Blues in the Cave“ und „Laughin' in Rhythm“ zu hören; mitWatts spielten Evan Parker (sop,vcl), Lol Coxhill (sop,vcl,text), Brian Lemon (p), Dave Green (b,vcl). Vgl. Tom Lord: Jazz Discography (online)
  10. Charlie Watts/Jim Keltner Project bei AllMusic (englisch)
  11. Watts at Scott’s bei AllMusic (englisch)