Claus Luthe

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Claus Luthe (* 8. Dezember 1932 in Wuppertal; † 17. März 2008 in München) war ein deutscher Automobildesigner. Er entwarf wichtige Modelle für die deutschen Automobilhersteller NSU und BMW und gilt als einer der bedeutendsten Automobildesigner des 20. Jahrhunderts.

Der wohl bekannteste Entwurf von Claus Luthe: Der NSU Ro 80

Leben[Bearbeiten]

Als gelernter Karosseriebaumeister arbeitete Claus Luthe zunächst beim Karosseriebauunternehmen Voll in Würzburg, wo er u. a. Omnibusse entwarf. Nach einem kurzen Zwischenaufenthalt bei NSU-Fiat, wo er u. a. am Design der Front des Fiat Nuova 500 mitwirkte, ging er zu NSU, wo er die Designabteilung aufbaute und ab 1967 leitete. 1976 wurde er als Designchef bei BMW Nachfolger von Paul Bracq.

Im Jahr 1990 tötete Luthe seinen damals 33-jährigen drogenabhängigen Sohn Ulrich. Am Ende eines Verfahrens, in dem er durch den Psychiater Henning Saß begutachtet worden war, wurde er zu einer Freiheitsstrafe von zwei Jahren und neun Monaten verurteilt. Der Haftbefehl wurde jedoch außer Vollzug gesetzt und Luthe kam frei.[1] Mit BMW einigte sich Luthe, in den vorzeitigen Ruhestand zu treten; er blieb jedoch freier Berater.[2] Zu seinem Nachfolger wurde Chris Bangle ernannt.

Fahrzeuge[Bearbeiten]

Die bekanntesten Autos, die Claus Luthe in den 1960er Jahren entwarf, waren

  • die zweite Generation des NSU Prinz, für den er Anleihen beim Design des Chevrolet Corvair nahm, um dem Prinz sein ursprüngliches Kleinwagen-Aussehen zu nehmen,
  • der NSU Wankel Spider,
  • der damals revolutionäre NSU Ro 80, der bis heute als Meilenstein im Automobildesign gilt (1967),
  • sowie der VW K70 (ursprünglich NSU K70).

Nach der NSU-Übernahme durch die Volkswagenwerk AG kam der K70 als Volkswagen in modifizierter Form auf den Markt.

Luthe arbeitete von 1971 bis 1976 bei der Audi NSU Auto Union AG und entwarf dort u. a.:

Der Audi 80 B2 wurde nach seinem Ausscheiden bei Audi NSU deutlich modifiziert.

Als Leiter der Designabteilung von BMW entwarf Luthe, zumeist in Zusammenarbeit mit Ercole Spada:

  • die zweite Generation der 5er-Reihe (E28),
  • die zweite und dritte Generation der 3er-Reihe (E30 und E36)
  • die zweite Generation des 7er-Reihe (E32)
  • das 8er Coupé (E31) und
  • das Modell der dritten 5er-Reihe (BMW E34).

NSU (1956 – 1971)[Bearbeiten]

AUDI NSU (1971 – 1976)[Bearbeiten]

BMW (1976 – 1990)[Bearbeiten]

Quellen[Bearbeiten]

  1. Claus Luthe ist tot, Stuttgarter Nachrichten vom 20. März 2008
  2. General-Anzeiger, Bonn (dpa), 22.März 2008, S. 22 Vater des Ro 80/Nachruf: Autodesigner Claus Luthe ist tot.

Weblinks[Bearbeiten]