Feuerwerksmusik

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Feuerwerk auf der Themse am 15. Mai 1749, anlässlich des Aachener Friedens zum Ende des Österreichischen Erbfolgekrieges; Händel komponierte dazu die Feuerwerksmusik

Die Music for the Royal Fireworks (HWV 351) ist ein 1748 von Georg Friedrich Händel komponiertes Werk. Das Werk wurde am 27. April 1749 (nach julianischem Kalender) bei einem Feuerwerk uraufgeführt. Es ist eine Gelegenheitsmusik von gigantischem Ausmaß.

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Aufbauten zur Feuerwerksmusik im Green Park in London

Wie auch die Wassermusik, die 1717 aus Anlass der Beendigung des Spanischen Erbfolgekriegs im Auftrag des Königs Georg I. entstanden war, ist die Feuerwerksmusik 1748 anlässlich eines ähnlichen Friedensschlusses entstanden. Sein Nachfolger Georg II. wollte wegen des im Oktober 1748 geschlossenen Aachener Friedens zur Beendigung des Österreichischen Erbfolgekriegs eine riesige Feier mit großem Feuerwerk und Musik veranstalten. Er beauftragte Händel damit, eine „Feuer-Musik“ für den festlichen Anlass zu schreiben. Das gab dem Stück den englischen Originaltitel Music for the Royal Fireworks.

Die Feier sollte im Londoner Green Park stattfinden, daher ging Händel von einem großen Freiluft-Orchester mit einer typischen Bläser-Streicher-Besetzung aus. König Georg jedoch wollte ein Orchester ausschließlich mit Bläsern und Pauken. Händel aber wollte zusätzlich auch Streicher haben, da dies zum Erfolg der Wassermusik beigetragen hatte.

Aus den Briefen des Grafen von Montague vom April 1749 geht hervor,[1] dass sich Händel erst ganz spät dem Willen des Königs beugte.

Generalprobe und Aufführung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die öffentliche Generalprobe fand am 21. April 1749 in Vauxhall Gardens statt. Das Orchester umfasste 57 Musiker, bestehend aus 24 Oboen, 12 Fagotten, 9 Hörnern, 9 Trompeten und 3 Paar Kesselpauken. Die Probe fand vor 12.000 Zuschauern statt, die sogar die London Bridge verstopften.[2]

Die große Friedensfeier und damit die Uraufführung der Feuerwerksmusik fand am 27. April 1749 statt. Es waren 101 Salutschuss als Startsignal für das Feuerwerk und die damit gleichzeitig einsetzende Musik geplant. Die Salutschüsse kamen jedoch nicht wie geplant, und so begann die Ouvertüre schon vor dem Feuerwerk. Es ist auch nicht klar, ob die übrigen Sätze wie geplant als Begleitmusik zum Feuerwerk gespielt wurden oder separat, denn das Feuerwerk selbst war ein kläglicher Misserfolg: Zum einen hatte es schon den ganzen Nachmittag geregnet, und zu allem Überfluss geriet dann auch noch ein Teil der Bühnenkonstruktion in Brand.[3] Der einzige Grund, dass die Feier nicht zu einem Fiasko wurde, war Händels Musik.

Ein Chronist berichtet, dass das Orchester sogar 112 Musiker umfassen sollte: 40 Trompeten, 20 Hörner, 16 Oboen, 16 Fagotte, 8 Paar Kesselpauken und 12 Trommeln, wohingegen andere Quellen von 100 Musikern berichten. Diese Zahlen dürften allerdings nicht erreicht worden sein. Tatsächlich waren wohl rund 57 Bläser und Trommler beteiligt.

Am 27. Mai, genau einen Monat später, führte Händel die Feuerwerksmusik noch einmal im Foundling Hospital auf, diesmal in der von ihm gewollten Fassung mit Streichern. Das Klangbild erschien ihm jedoch nicht harmonisch genug, daher wurde in einer letzten Fassung der Bläserapparat noch einmal reduziert. Das ist die Version, die heute normalerweise gespielt wird. Sie umfasst zwölf 1. Oboen, acht 2. Oboen, vier 3. Oboen, drei 1. Hörner, drei 2. Hörner, drei 3. Hörner, drei 1. Trompeten, drei 2. Trompeten, drei 3. Trompeten, acht 1. Fagotte, vier 2. Fagotte, ein Contrafagott, ein Paar Kesselpauken und den vollen Streicherapparat.

Einzelne Stücke der Feuerwerksmusik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ouverture[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Ouverture ist der Kern der gesamten Komposition und in einer dreiteiligen Da-capo-Form gehalten. Sie ist in D-Dur geschrieben und besteht aus zwei unterschiedlichen Themen, die aus zwei ursprünglich vorher komponierten Ouvertüren (F-Dur und D-Dur) stammen. Der erste Teil ist ein Adagio, in einem 4/4-Takt geschrieben und erinnert an eine feierliche Prozession. Der zweite Teil ist in einem lebhaften Allegro, das von einem 3/4-Takt unterstützt wird. Die beiden ersten Teile sind durch eine mehrtaktige Kadenz getrennt. Nach den im Allegro „jubilierenden Fanfaren und energisch punktierten Rhythmen“[4] kommt die Überleitung zum dritten Teil – ein in der Paralleltonart h-Moll gehaltenes Lentement. Darauf folgt wieder der Anfang des Allegros als dritter Teil der Da-capo-Form.

Bourrée[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Bourrée ist eine kleinbesetzte (trioartige) Komposition, die vor allem beim Tanzen gespielt wurde. Man kann allerdings nicht mehr sagen, ob sie zum Tanzen oder zum Feuerwerk gespielt wurde. Sie steht in d-Moll.

La Paix[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

La Paix (Der Frieden) soll als Largo alla Siciliana gespielt werden. Der 12/8-Takt ist der Lieblingstakt von Händels Jugendfreund, dem Neapolitaner Alessandro Scarlatti. Allerdings ist die Melodik nicht durch Neapolitaner gekennzeichnet. Die Tonart D-Dur verweist wieder auf die Ouverture.

La Réjouissance[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

La Réjouissance (hier: scherzhafter Suitensatz) ist als Kontrastprogramm zu den anderen Teilen der Komposition gedacht. Es ist als fröhliche (D-Dur) Militärmusik gedacht. Durchzogen wird das Stück vor allem von herausstechenden Trompetensignalen und Reitermarschmelodien. Es war der Lieblingsteil von König Georg.

Menuett I und Menuett II[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Menuett I wird bewusst sparsam gehalten und ist deshalb auch in d-Moll gehalten. Menuett II ist dagegen in D-Dur und deswegen auch deutlich majestätischer. Es wird dreimal gespielt. Während im ersten Durchlauf Trompeten, Streicher und Pauken spielen, sind es im zweiten nur Hörner, Oboen und Fagotte. Dadurch klingt dieser Teil auch sensibler als der erste. Beim abschließenden dritten Durchlauf spielen alle zusammen.

Aufnahmen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Es gibt zahlreiche Tonträgeraufnahmen der Feuerwerksmusik. Bemerkenswert sind zwei Aufnahmen, in denen die besondere Klangwirkung der reinen Bläserbesetzung rekonstruiert wird. Charles Mackerras und das Pro Arte Orchestra London (Pye Records 200 887-315) verwenden moderne Instrumente, Trevor Pinnock und The English Concert (Deutsche Grammophon CD 453 4512) spielen auf historischen Instrumenten oder originalgetreuen Nachbauten.

Das Problem für eine originalgetreue Aufnahme ist allerdings der riesige Orchesterapparat, der dafür erforderlich ist. Aus diesem Grund gibt es auch vergleichsweise wenig Aufnahmen dieses Stückes in Originalbesetzung.

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Bärenreiter Taschenpartituren, Feuerwerksmusik, S. 3, Z. 30–34
  2. Gentelmans Magazine, London, 21 April 1749
  3. „Feuer-Musik“ bei Nieselregen auf swr.de
  4. Bärenreiter Taschenpartituren, Feuerwerksmusik, S. 3

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Ingeborg Allihn (Hrsg): Barockmusikführer Instrumentalmusik 1550–1770, J.B. Metzler, Stuttgart und Weimar und Bärenreiter, Kassel, 2001
  • Hans Ferdinand Redlich (Hrsg): Taschenpartituren Feuerwerksmusik, Bärenreiter, Kassel, 1976
  • Hans Renner: Reclams Konzertführer, Reclam-Verlag GmbH, Stuttgart, 1959
  • Wulf Konold/Eva Reisinger (Hrsg): Konzertführer Barock, Orchestermusik von A–Z, Serie Musik Atlantis, Schott GmbH & Co. KG, Mainz, 2006
  • Gerhart von Westerman: Knaurs Konzertführer, Droemersche Verlagsanstalt, München, 1951

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]