Florence Foster Jenkins

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Florence Foster Jenkins

Florence Foster Jenkins (* 19. Juli 1868 in Wilkes-Barre, Pennsylvania; † 26. November 1944 in New York) war eine amerikanische Sopran-Sängerin. Für ihre Gesangsauftritte wurde sie vielmals belächelt, da sie weder Ton noch Rhythmus der ausgewählten Kompositionen traf.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Florence Foster war die Tochter von Mary Jane (1851–1930) und Charles Dorrance Foster (1836–1909), einem reichen Anwalt und Bankier.[1] Jenkins erhielt als Kind Klavierunterricht und hatte als Wunderkind Auftritte in Pennsylvania, bei sogenannten "Sängerfests", und im Weißen Haus während der Amtszeit von Präsident Rutherford B. Hayes.[2] Ihren Wunsch, Gesang zu studieren, wollte ihr Vater nicht finanzieren.

1885 heiratete sie den Arzt Frank Thornton Jenkins.[3] Bald darauf wurde sie von ihrem Ehemann mit Syphilis angesteckt.[2] Aufgrund der seinerzeit üblichen Quecksilber- bzw. Arsen-Behandlungen gegen die Krankheit verlor sie ihre Haare und musste für den Rest ihres Lebens Perücken tragen.[4] Vermutlich haben die Krankheit und/oder die Behandlungsmethoden ihr Gehör und ihr zentrales Nervensystem dauerhaft geschädigt.[4]

1902 trennte sich das Paar. Jenkins verdiente sich einen bescheidenen Lebensunterhalt als Klavierlehrerin.[5] 1909 traf sie den englischen Shakespeare-Schauspieler St. Clair Bayfield. Sie gingen eine Ehe ein, die den Rest ihres Lebens dauerte. Später wurde er ihr Manager.[6] Im selben Jahr starb ihr Vater und hinterließ ihr so viel Geld, dass sie sich ganz auf ihre Gesangskarriere konzentrieren konnte, von der ihr die Eltern abgeraten hatten. Sie begann am Musikleben in Philadelphia teilzunehmen, gründete und finanzierte den Verdi-Club, nahm Gesangsunterricht und gab 1912 mit 44 Jahren ihr erstes Konzert.[5]

Schon bald verbreitete sich ihr Ruf als schlechte Sängerin, erst in Philadelphia und dann im ganzen Land, ihre Konzerte wurden zu einem schrägen Tipp für Insider. Nach einem Autounfall mit einem Taxi schenkte sie dem Fahrer eine Kiste Zigarren, weil seit dem Zusammenstoß ihr hohes f noch höher geworden sei.[7][5]

Obwohl das Publikum nach mehr Auftritten verlangte, beschränkte sich Jenkins auf seltene Auftritte vor einem erlesenen Publikum, das sie selbst auswählte, wie bei ihren jährlichen Konzerten im Ritz-Carlton-Hotel in New York City. Am 25. Oktober 1944 gab sie dem öffentlichen Druck endlich nach und sang, mit 76 Jahren, ein Konzert in der Carnegie Hall,[8] das schon Wochen vorher ausverkauft war und dessen Eintrittskarten am Schwarzmarkt große Summen kosteten.[5]

Einen Monat später starb sie an einem Herzinfarkt.[5] Freunde vermuteten, sie sei am Gram über die vernichtenden Kritiken gestorben.[5]

Kunst[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Aufnahmen von Foster Jenkins zeigen, dass sie Intonation und Rhythmus nicht einhielt, einen ziemlich kleinen Stimmumfang hatte und Schwierigkeiten, Töne lang zu halten. Der Klavierbegleiter musste ständig auf ihre Temposchwankungen und rhythmischen Fehler Rücksicht nehmen.[9] Neben ihrem Gesang war ihre extravagante Aufmachung auffallend, die sie während eines Konzertes oft wechselte, je nachdem, welche Rolle sie sang. Vom Publikum wurde sie geliebt, auch weil man sich in ihren Konzerten amüsieren konnte. Manche Kritiker meinen, sie habe der Musik insofern gedient, als sie Leute neugierig auf klassische Konzerte machte.

Sie selbst hatte ein unerschütterliches Selbstbewusstsein und verglich sich mit großen Sängerinnen ihrer Zeit, wie Frieda Hempel oder Luisa Tetrazzini. Gelächter, das bei ihren Konzerten oft aus dem Publikum kam, nahm sie als Gehässigkeit ihrer eifersüchtigen Konkurrenten wahr. Kritik entgegnete sie mit den Worten:

„Die Leute können vielleicht behaupten, dass ich nicht singen kann, aber niemand kann behaupten, dass ich nicht gesungen hätte.“

Florence Foster Jenkins[4]

Dieser Satz ist auch auf ihrem Grabstein zu lesen.

Die Musikauswahl bei den Konzerten der Sängerin setzte sich aus den Standards des Opernrepertoires (Wolfgang Amadeus Mozart, Giuseppe Verdi und Richard Strauss), Liedern (beispielsweise von Johannes Brahms), sowie von ihr oder ihrem Begleiter Cosme McMoon selbst komponierten Werken zusammen. Sie sang auch besonders schwierige Arien – besonders bekannt wurde ihre Interpretation der Arie der Königin der Nacht Der Hölle Rache kocht in meinem Herzen aus der Zauberflöte von Mozart.

Diskografie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • The Glory (????) Of The Human Voice. RCA Victor Gold Seal 1992 (CD-Ausgabe Nr. GD 61175)
  • Der Hölle Rache. Membrane Music, Hamburg 2004 (1 CD)
  • Murder on the High Cs. Naxos Jazz, Berlin 2003 (1 CD)
  • The Muse Surmounted – F.F.J. and eleven of her rivals. Homophone 2004 (1 CD)

Werke über Foster Jenkins[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am bekanntesten ist das Stück Souvenir von Stephen Temperley, das 2005 in New York City am Broadway großen Erfolg hatte. Es machte Foster Jenkins erneut bekannt und wurde seitdem in mehrere Sprachen übersetzt. Weitere Stücke sind Glorious! von Peter Quilter, das ebenfalls 2005 in London Premiere hatte und Viva La Diva von Chris Ballance aus dem Jahr 2001. Schon 1999 erschien das Ein-Personen-Stück Goddess of Song von Charles J. Fourie in Südafrika.

Mehrere Bands haben Florence Foster Jenkins Songs gewidmet.

2015 diente Foster Jenkins Leben als Inspiration für Xavier Giannolis Spielfilm Madame Marguerite oder die Kunst der schiefen Töne (Originaltitel: Marguerite). Giannoli verlegte die Handlung allerdings ins Paris der 1920er-Jahre und besetzte die Titelrolle mit der französischen Schauspielerin Catherine Frot.[10]

Ein weiterer biografischer Spielfilm entstand ab Mai 2015 in London. Dabei führte Stephen Frears Regie; Florence Foster Jenkins wurde von Meryl Streep dargestellt.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. anb.org: Florence Foster Jenkins
  2. a b Florence Foster Jenkins: A World of Her Own, Donald Collup and Gregor Benko, DVD, 2008.
  3. wargs.com: Ancestry of Florence Foster Jenkins
  4. a b c psmag.com: The Worst Singer in the World
  5. a b c d e f spiegel.de: Florence Foster Jenkins: Die schlechteste Sängerin der Welt
  6. Florence, The Nightingale?, Brooks Peters, 2006
  7. Richard Schickel and Michael Walsh: Carnegie Hall, the first one hundred years S. 173, 1987, ISBN 0-8109-0773-9
  8. carnegiehall.org: Remembering Florence Foster Jenkins
  9. Jean-Pierre Thiollet: Piano ma non solo. Anagramme Ed., Paris 2012, ISBN 978-2-35035-333-3, S. 140–141.
  10. Debruge, Peter: Venice Film Review: ‘Marguerite’ bei variety.com, 4. September 2015 (abgerufen am 4. September 2015).