Henry Morgan

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Henry Morgan

Henry Morgan (* um 1635; † 25. August 1688 in Port Royal) war ein walisischer[1] Freibeuter und ab 1674 Vizegouverneur von Jamaika.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Herkunft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Über die genaue Herkunft Morgans ist wenig bekannt. Er selbst soll als sein Geburtsjahr das Jahr 1635 angegeben haben. Sein Vater war vermutlich Robert Morgan, ein Pächter oder Grundbesitzer aus Wales. Eine zeitgenössische Aufzeichnung grenzt seine Herkunft auf Großbritannien ein.[2] Die meisten Quellen deuten auf einen Geburtsort in Wales hin, so werden Llanrhymny, Glamorgan, Penkarne und Cardiff erwähnt.[3] Alexander Winston nennt als mögliche Geburtsorte Llanrhymni in Glamorganshire, Penkarne in Monmouthshire und Rymney bei Tredegar in Monmouth. Die Geburt des Piraten grenzt er auf den Zeitraum zwischen dem 21. Dezember 1634 und dem 21. Dezember 1635 ein. Als Vater kommen seiner Meinung nach Robert Morgan of Llanrhymni oder Thomas Morgan of Pencarn in Frage.[4] Daneben wurden unbelegte Spekulationen veröffentlicht, dass Henry Morgans Mutter Deutsche gewesen sei.[5] Die Lippstädter Bürgermeisterstochter Anna Petronella von Polnitz, auf die sich jene Behauptungen beziehen, war jedoch nicht mit Robert Morgan, sondern mit seinem Bruder Sir Edward Morgan verheiratet.[6] Auch hieß keines ihrer Kinder Henry. Diese Angaben sind genealogisch nachweisbar. Somit war von Polnitz die Ehefrau des wahrscheinlichen Onkels Henry Morgans.[7] Nach dem Tod seines Onkels Edward heiratete Henry Morgan dessen Tochter Mary Elizabeth Morgan, seine Cousine ersten Grades. Obwohl diese Ehe kinderlos blieb, kümmerte er sich fortan um die Familie seines verstorbenen Onkels Edward.[8]

 
 
 
 
 
 
Thomas Morgan[9]
*ca. 1580 (Glamorganshire, South Wales)
 
Catherine Herbert[10]
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Anna Petronella von Polnitz[6]
 
Sir Edward Morgan[11]
*1610 (Glamorganshire, South Wales)
† 1665 (England oder Panama)
 
William Morgan[12]
 
Robert Morgan[13]
 
      ?      
 
fünf weitere Schwestern
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
John Dorian Morgan[14]
*1648 (South Wales, England)
†? (Essex Co,VA)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Henry Morgan
*1635
† 1688 (Port Royal)
 
Mary Elizabeth Morgan[8]
 
 
 

Die bekanntesten Darstellungen Morgans entstammen den Illustrationen der Berichte des niederländischen Arztes und Abenteurers Alexandre Olivier Exquemelin, der sich Morgans Truppe eine Zeit lang angeschlossen hatte und noch zu dessen Lebzeiten darüber publizierte. Die holländische Ausgabe von Exquemelins Abenteuern benennt Morgan als "Johan" und zeigt ihn mit Admiralsstab und relativ kurzen sehr lockigen Haaren. Die spätere englische Ausgabe von 1684 verzichtet auf den Admiralsstab und stellt Morgan mit weit über die Schultern fallendem Haar dar.[15]

Taten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

The sack of Puerto del Príncipe

Es gibt keine zuverlässigen Berichte darüber, wie Morgan in die Karibik gekommen ist, dafür aber mehrere Vermutungen: Möglicherweise war er mit Robert Venables Armee, die Oliver Cromwell 1654 gegen die Spanier entsandte, nach Westindien gereist[16] oder er arbeitete drei Jahre lang bei einem Bestecke-Schmied die Fahrkosten ab.[17] Nach Richard Browne, 1670 Chirurg bei den Freibeutern, könnte Morgan kurz nach der Eroberung Jamaikas durch die Engländer (1655) entweder als Privatmann in die Karibik gereist sein oder in Bristol entführt und nach Barbados transportiert worden sein, wo er als Diener verkauft wurde.[18] Gegen den letzten Punkt erhob Morgan gerichtlich erfolgreich Einspruch, und zwar gegen den niederländischen Arzt Alexandre Olivier Exquemelin,[19] der zeitweilig seine Kriegszüge begleitet hatte und behauptete, Morgan habe die Kosten seiner Überfahrt als Sklave abgearbeitet.

Ab 1665 beteiligte sich Henry „Harry“ Morgan an Raubunternehmungen englischer Freibeuter, die vom britischen Jamaika aus gegen spanische Schiffe und spanische Niederlassungen in der Karibik vorgingen. Klüger als seine Kameraden, verprasste er seine Beuteanteile nicht in Kneipen und mit Prostituierten, sondern sparte, was er unter Einsatz seines Lebens gewonnen hatte. Schon bald verfügte Morgan über die Mittel und die Kreditwürdigkeit, Kaperunternehmungen in eigener Regie durchzuführen.

Im Juli 1668 überfielen rund 500 Freibeuter unter Morgans Kommando die zu Spanien gehörende Stadt Portobelo auf der Karibikseite des Isthmus von Panama.[20] Scheinbar legalisiert war dieses Unternehmen durch einen vom englischen Gouverneur von Jamaika, Sir Thomas Modyford, ausgestellten Kaperbrief, dessen Bestimmungen Morgan allerdings großzügig zu seinen Gunsten auslegte. In Portobelo erbeuteten die Freibeuter die für den Abtransport nach Europa gelagerten Waren wie Gold, Silber, Perlen, Edelsteine, Edelhölzer, Indigo und Kakao sowie die persönlichen Reichtümer der Bewohner. Den größten Teil der Beute machte aber das Lösegeld aus, welches Morgan von den spanischen Behörden in Panama mit der Drohung erpresst hatte, Portobelo im Falle der Nichtbezahlung niederzubrennen.[21] Noch im gleichen Jahr überfiel er auch die Stadt Santa María del Puerto Príncipe auf Kuba.

Im Frühjahr 1669 suchten fast 500 Freibeuter unter Morgans Kommando die spanischen Niederlassungen Maracaibo und Gibraltar (beide am Maracaibosee im heutigen Venezuela) heim.[22] Auch dieses Mal war die Beute beachtlich. Am 28. Januar 1671 gelang Morgan der – wie es in populärwissenschaftlichen Büchern oft zu lesen ist – größte Coup seiner Laufbahn: die Eroberung Panamas, zu jener Zeit die größte und reichste Niederlassung Spanisch-Amerikas. Als selbsternannter „Chefadmiral aller Bukaniersflotten und Generalissimo der vereinigten Freibeuter von Amerika“ konnte er für dieses Unternehmen rund 1.800 Mann auf 36 Schiffen aufbringen.[23] Unter Morgans Führung hatten die Piraten nach einem strapaziösen neuntägigen Fußmarsch über den Isthmus von Panama eine hastig ausgehobene und bunt zusammengewürfelte spanische Streitmacht in die Flucht geschlagen und anschließend die Stadt besetzt. Ein noch am selben Tag ausbrechendes Großfeuer, dessen Ursache nie restlos geklärt werden konnte und das auch die Piraten nicht mehr zu löschen vermochten, vernichtete jedoch nicht nur die Stadt, sondern auch einen guten Teil der Beute, die den Freibeutern sonst in die Hände gefallen wäre. Da nun für die Stadt kein Lösegeld nach dem Muster von Portobelo mehr zu erpressen war und vor allem die reichen Stadtbewohner einen beträchtlichen Teil ihrer Habseligkeiten noch vor dem Herannahen der Freibeuter hatten wegschaffen können, fiel die Beute für Morgan und seine Männer insgesamt eher mager aus. Schließlich verdächtigten die Freibeuter Morgan sogar, sie betrogen und einen großen Teil der Schätze Panamas für sich selbst abgezweigt zu haben, weswegen Morgan sich nach Beendigung des Panama-Raubzuges und der Verteilung der Beute klammheimlich aus dem Staub machte.[24]

Morgan, den seine Raubzüge aber dennoch zu einem reichen Mann gemacht hatten, wurde nach seiner Rückkehr nach Jamaika verhaftet und nach England geschafft, weil der englische König inzwischen einen Friedensvertrag mit Spanien geschlossen und Morgan quasi mitten im Frieden eine der größten Städte Spanisch-Amerikas überfallen und ausgeraubt hatte. Da sich Freunde für ihn einsetzten, wurde Morgan aber schon 1674 wieder begnadigt, als Knight Bachelor („Sir“) in den Adelsstand erhoben und sogar zum Vizegouverneur von Jamaika ernannt. 1676 segelte Morgan mit der Jamaica Merchant Richtung Port Royal, wo das Schiff jedoch nie ankam. Vermutlich aufgrund eines Navigationsfehlers sank der Frachtsegler am 26. Februar auf einem Riff vor der Île à Vache. Morgan überlebte den Untergang und ließ einen Großteil der Waffen und Munition bergen. Mit den Geschützen der Jamaica Merchant rüstete er dann die Küstenbefestigung von Port Royal aus, um die Hafenstadt vor Piraten zu schützen.[25] Auf dem Posten des Vizegouverneurs und später als „Custos of Port Royal“ und „Judge of the High Court of Vice-Admiralty“ machte sich Sir Henry Morgan einen Namen als unerbittlicher Widersacher der Piraten und ließ so manchen seiner ehemaligen Raubgenossen zur Strecke bringen.

Henry Morgan, der zeit seines Lebens ein starker Trinker gewesen war, verfiel diesem Laster gegen Ende seines Lebens immer mehr. In den wenigen klaren Momenten soll er Gott um Vergebung für seine Gräueltaten gebeten haben. Er gab den Teil seiner Beute, welchen er aus den Kirchen in Panama und Maracaibo geraubt hatte, der Kirche in Port Royal zurück. Morgan starb am 25. August 1688 in Port Royal gegen 11:00 Uhr morgens. Die Todesursache ist unklar. Möglich scheint Tuberkulose, Syphilis oder Leberversagen infolge seines übermäßigen Alkoholkonsums.

Piratencodex[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auf Henry Morgan werden im Allgemeinen die so genannten Articles of Agreement, die auch als „Piratencodex“ bezeichnet werden, zurückgeführt. Diese wurden von Alexandre Olivier Exquemelin, der sich vermutlich als Arzt bei den Freibeutern aufhielt, niedergeschrieben: „Sie erhalten für den Verlust eines rechten Arms 600 Piaster oder sechs Sklaven, für den Verlust eines linken Arms 500 Piaster oder fünf Sklaven…“ („Thus they order for the loss of a right arm six hundred pieces of eight, or six slaves; for the loss of a left arm five hundred pieces of eight, or five slaves…“).[26] Zum Vergleich konnte zur damaligen Zeit bereits für zwei Piaster eine Kuh erworben werden.[27] Beim Anheuern unterschrieb ein Pirat diesen Codex, der ihm demokratische Mitspracherechte bei der Wahl des Kapitäns und einen festgelegten Anteil an der Beute zusicherte.[28]

Heute befinden sich die als „Piratencodex“ bekannten Aufzeichnungen im Archivo General de Indias in Sevilla.

Kritische Würdigung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Es gilt als gesichert, dass Morgan selbst um seinen Ruf besorgt war. Nach dem Erscheinen von Alexandre Olivier Exquemelins Berichten ging er gerichtlich gegen einzelne darin getroffenen Aussagen vor. Entgegen der im Buch gemachten Angaben sei er niemals Sklave gewesen oder als solcher verkauft worden, hätte kein Geld im Glücksspiel gewonnen und damit auch kein Seeräuberschiff ausgerüstet. Zudem sei er vor seiner seemännischen Karriere kein einfacher Landarbeiter gewesen, sondern entstamme walisischem Landadel. Des Weiteren habe er nie eine bestimmte gefangene Kaufmannsfrau unsittlich bedrängt, wie es in Exquemelins Berichten zu lesen war.[15] Morgan verklagte Exquemelins englischen Verleger erfolgreich wegen Verleumdung – ihm wurde in der Folge ein Betrag von 200 Pfund zugestanden.

Morgan wurde als der „Erfinder“ der Sozialversicherung bezeichnet und gilt manchen als derjenige, der „im Auftrag der britischen Krone“, so der britische Historiker Peter Earle in einer Terra-X-Dokumentation, „eine Schlüsselrolle beim wirtschaftlichen und militärischen Aufstieg des britischen Empire [spielte].[29] Im Ganzen kann das Verhältnis zur britischen Autorität als gespalten bezeichnet werden, Nach dem Ritterschlag durch Karl II und seiner Rückkehr nach Jamaika widmete sich Morgan der Verfolgung von Piraten. Nach eigenen Angaben habe er in der Folge "... alle englischen und spanischen Piraten, derer ich habhaft werden konnte, hingerichtet, ins Gefängnis geworfen oder den Spaniern übergeben." Dennoch betrieb der ihm vorgesetzte Gouverneur Vaughn nachdrücklich seine Absetzung als Vizegouverneur wegen Veruntreuung und Trunksucht.[30] Nach seinem Tode erwog die Regierung in London eine feierliche Bestattung in Westminster Abbey in Betracht. Nach einem verheerenden Erdbeben in Port Royal, bei dem auch Morgans Grab verschüttet wurde, wurden diese Pläne jedoch nicht weiter verfolgt.[15]

Als gesichert gilt zudem, dass Morgan über Charisma verfügt haben muss und ein begnadeter Taktiker war. Nach den Überfällen auf Villahermosa und Grand Granada galt er zudem spätestens seit 1665 als gefürchteter militärischer Anführer.[31] Sein Überfall auf Portobello und die erfolgreiche Belagerung der Stadt im Jahr 1668 löste in London Begeisterung aus. Das Unternehmen gilt als eine der erfolgreichsten militärischen Operationen des 17. Jahrhunderts. Mit dem Überfall auf Panama im Jahr 1671 führt er das größte und letzte bedeutende Unternehmen der Bukanier der Karibik.[30] In seinem Unternehmungen wusste Morgan die Spielräume, die sich in der Karibik nicht zuletzt auch aufgrund der langen Nachrichtenwege zu den europäischen Mutterländern ergaben, geschickt zu nutzen. So hatte er zum Beispiel Portobello geplündert, obwohl seit wenigen Monaten ein Friedensvertrag zwischen Großbritannien und Spanien bestand. Die Proteste des spanischen Botschafters in London hatten für Morgan keine Konsequenzen.[31] Hierbei, wie auch bei weiteren Unternehmungen nutzte er den eigennützigen politischen Beistand durch Thomas Modyford, den korrupten britischen Gouverneur von Jamaika, der Morgans Taten wiederum ein quasi offizielles Feigenblatt verlieh. Morgans Eignung als gewiefter gesellschaftlicher Taktierer wird durch die Tatsache unterstrichen, dass Modyfords Nachfolger, Lord Vaughan, mehrmals versuchte, ihn absetzen zu lassen. Stattdessen wurde Vaughan abberufen und Morgan nahm zeitweise dessen Funktion als Gouverneur wahr, was er dazu nutze, Port Royal nachhaltig befestigen zu lassen.[31]

Obwohl seine Eignung als Anführer unumstritten ist, werfen einige Vorfälle ein ungünstiges Licht auf Morgans seemännische Fertigkeiten. Während seiner Unternehmungen kam es mehrmals zu Schiffsunglücken. In der Vorbereitung auf einen Überfall auf Cartagena, bei dem Morgan die Befehlsgewalt über zehn Schiffe erhalten hatte, kam es zu einem folgenschweren Unglück. Bei der Explosion seines Flaggschiffes, der Oxford starben im Oktober 1668 200 Mann seiner Besatzung. Auslöser war ein Funke, der während eines Salutschießens im Laufe eines ausschweifenden Zechgelages an Bord der Oxford das Pulvermagazin entzündet hatte. Morgan und weitere neun Überlebende wurden aus dem Wasser gefischt.[31] Bei der Rückkehr aus London erlitt im Jahr 1676 sein Schiff, die Jamaika Merchant, Schiffbruch. Mit dem Schiff gingen Kanonen, die Morgan zur Befestigung von Port Royal mitgebracht hatte, verloren.

Trivia[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Die Rumsorte Captain Morgan wurde nach Henry Morgan benannt.
  • Der Charakter des Sir Mortimer aus dem Ton-Steine-Scherben-Hörspiel „Teufel hast du Wind“ basiert auf Henry Morgan.
  • Die gleichnamige Hauptperson in der ABC-Serie Forever ist Henry Morgan nachempfunden.
  • In der Folge "In der Karibik" (S01E08) der Serie Hooten & the Lady versuchen die Protagonisten Alex und Hooten auf einer Karibikinsel das vergrabene Fass von Henry Morgan zu finden.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Dudley Pope: Harry Morgan's Way − The Biography of Sir Henry Morgan (1635–1684), 2001, House of Stratus ISBN 1-84232-482-9.
  • John Steinbeck: Eine Handvoll Gold. (Cup of gold. A life of Sir Henry Morgan, Buccaneer, with occasional reference to history.) Deutsche Übersetzung von Hans B. Wagenseil, Ungekürzte Ausg., 2. Aufl., München, DTV 1990. 208 Seiten, ISBN 3-423-10786-3.
  • Rick Haupt: Das Piratenschiff − die abenteuerliche Entdeckung der Oxford. Unter Mitarbeit von Karsten Lohmeyer. München, Zürich, Piper 2006. ISBN 3-492-24625-7.
  • Howard Marks: Señor Nice. 1995–2006 − Von Wales bis Südamerika. 1. Aufl., Köln, Edition Steffan 2006. 300 Seiten, ISBN 3-923838-54-9.
  • Robert Bohn: Die Piraten. 3. Auflage, Verlag C.H. Beck, München 2007, ISBN 978-3-406-48027-0.
  • Peter Earle: The Sack of Panama. London 1981.
  • Ernest Alexander Cruikshank: The life of Sir Henry Morgan, with an account of the English settlement of the island of Jamaica (1655–1688). Toronto, Ont. 1935.
  • Eugen Pfister: Von Bukanieren, Flibustiers und Piraten (1620–1726) in: Andreas Obenaus, Eugen Pfister und Birgit Tremml (Hrsg.): Schrecken der Händler und Herrscher: Piratengemeinschaften in der Geschichte. Mandelbaum, Wien 2012, ISBN 978-3-85476-403-8.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Archivlink (Memento vom 17. September 2008 im Internet Archive)
  2. The Buccaneers of America (Memento vom 16. Mai 2007 im Internet Archive) von John Esquemeling, Teil II, Kapitel IV, S. 84
  3. Henry Morgan, 1635–1688 – A Welsh buccaneer and son of Monmouthshire. (Memento vom 20. August 2011 auf WebCite) – John Weston, Data Wales, 1998
  4. Alexander Porter Winston: No Man Knows My Grave. Sir Henry Morgan, Captain William Kidd, Captain Woodes Rogers in the Great Age of Privateers and Pirates, 1665–1715. Boston: Houghton Mifflin, 1969, ISBN 0-395-08344-3. (Nachdruck unter dem Titel: No Purchase, No Pay. Morgan, Kidd and Woodes Rogers in the Great Age of Privateers and Pirates, 1665–1715. London: Eyre & Spottiswoode, 1970)
  5. Der wahre Fluch der Karibik In: Galileo Spezial (ProSieben), 15. Oktober 2006
  6. a b worldconnect.rootsweb.com, Ahnentafel von Anna Petronella von Polnitz
  7. Sir Henry Morgan (Memento vom 13. Juli 2003 im Internet Archive) – Eine Biographie von Russ Campbell (englisch)
  8. a b A Morgan Family Reunion – Michael A. Morgan, 27. Juli 1999
  9. worldconnect.rootsweb.com, Ahnentafel von Thomas Morgan
  10. worldconnect.rootsweb.com, Ahnentafel von Catherine Herbert
  11. worldconnect.rootsweb.com, Ahnentafel von Sir Edward Morgan
  12. worldconnect.rootsweb.com, Ahnentafel von William Morgan
  13. worldconnect.rootsweb.com, Ahnentafel von Robert Morgan
  14. worldconnect.rootsweb.com, Ahnentafel von John Dorian Morgan
  15. a b c Hans Leip:"Bordbuch des Satans. Geschichte der Piraterie,", Moewig Verlag, Rastatt 1986, ISBN 3-8118-2349-3 Seite 21 – 22
  16. Glenn Blalock: „Morgan, Sir Henry“. American National Biography. Oxford University Press 2000.
  17. David Williams: „Morgan, Henry (1635? – 1688), Buccaneer“. Dictionary of Welsh Biography. National Library of Wales 1959.
  18. Phillip Gosse: „The History of Piracy“. [1932] Dover Publications Mineola, NY 2007.
  19. John Exquemelin: „The Buccaneers of America: A True Account of the Most Remarkable Assaults Committed of Late Years Upon the Coasts of the West Indies by the Buccaneers of Jamaica and Tortuga“. [1684]. Cambridge University Press: Cambridge 2010. ISBN 978-1-108-02481-5.
  20. The Buccaneers of America (Memento vom 9. Mai 2006 im Internet Archive) von John Esquemeling, Teil II, Kapitel VI, S. 97
  21. Vgl. dazu Earle (2007), S. 74–78.
  22. The Buccaneers of America (Memento vom 9. Mai 2006 im Internet Archive) von John Esquemeling, Teil II, Kapitel VII, S. 103
  23. The Buccaneers of America (Memento vom 9. Mai 2006 im Internet Archive) von John Esquemeling, Teil III, Kapitel IV, S. 139
  24. Vgl. dazu Earle (2007), S. 229–232.
  25. ZDF-Expedition: Sir Henry Morgan – Im Auftrag seiner Majestät
  26. The Buccaneers of America (Memento vom 6. Juli 2007 im Internet Archive) von John Esquemeling, Teil I, Kapitel VII, S. 46
  27. Piratenleben (Memento vom 27. Dezember 2005 im Internet Archive) − Olaf Voigt
  28. Blackbeard − Der wahre Fluch der Karibik“, ProSieben, 13. Oktober 2006, presseportal.de (Memento vom 15. Oktober 2006 im Internet Archive)
  29. Doku Tauchfahrt in die Vergangenheit –– Sir Henry Morgan – Pirat im Auftrag seiner Majestät, ZDF, 14. September 2004, aufgerufen am 25. Mai 2020
  30. a b Andreas Kammler: "Piraten! Das Handbuch der unbekannten Fakten und schönsten Anekdoten," Edition marebuch, Fischer Taschenbuch Verlag, Frankfurt am Main 2008, ISBN 978-3-596-17813-1, Seite 94–96
  31. a b c d David Cordingly: "Unter schwarzer Flagge. Legende und Wirklichkeit des Piratenlebens", Deutscher Taschenbuch Verlag, München 2001, ISBN 3-423-30817-6, Seite 51–58