Mandäer

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Religionssymbol ist das Darfash, ein Kreuz mit Taufrobe und Myrtenzweig.

Die Mandäer sind Angehörige eines monotheistischen Glaubens mit etwa 100.000 Anhängern.

Die Mandäer (von aramäisch manda, Erkenntnis) werden in einigen Texten auch Nazoräer genannt (von ostaramäisch נצר: ‚bewachen‘, ‚beobachten‘, wohl „Leute, die [bestimmte Riten] beachten“). Diese Bezeichnung ist teilweise auf fromme Mandäer, nicht jedoch die Priester allein, beschränkt. Diese Nazoräer sind jedoch nach der wissenschaftlichen Mehrheitsmeinung kein Zweig der aramäischsprachigen Christen, deren konfessionsübergreifende Selbstbezeichnung ebenfalls Nazoräer ist.

Seit islamischer Zeit findet sich als Fremdbezeichnung auch Sabier (Sabäer, wohl von aramäisch סבא‎: ‚taufen‘), eine Benennung, die im Koran für eine (zu tolerierende) Buchreligion gebraucht wird. In älterer Literatur werden sie auch fälschlich als „Johannes-Christen“ bezeichnet, da ihr Christos – Gesalbter – Johannes der Täufer sei. Die Sakralsprache, das Mandäische, ist eine ostaramäische Sprache.

Die Mandäistik ist die wissenschaftliche Disziplin, die sich mit dem Studium der Sprache sowie der geistigen und materiellen Kultur der Mandäer beschäftigt.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Mandäer gehen vermutlich auf die Täuferbewegung in jüdischen und judenchristlichen Sekten (besonders Elkesaiten) zurück, die zur Zeit der Entstehung des Neuen Testaments in Palästina und Syrien existierten. Zeitweilig ging die Forschung (Rudolf Macuch, Kurt Rudolph und Rudolf Bultmann) von einer Entstehung der mandäischen Religion unabhängig vom Christentum und Emigration einer schon entwickelten mandäischen Gemeinde im 1. oder 2. Jahrhundert über Syrien in den Irak aus. In dieser Phase der Mandäerforschung wurde die Entstehung zum Teil sogar bis ins 1. Jahrhundert v. Chr. datiert. Diese Frühdatierungen lassen sich in dieser Form nicht mehr halten.

Vielmehr ist der heutige Forschungsstand, dass man erst nach Verschmelzung einer zugewanderten Gruppe von Gnostikern mit Teilen der einheimischen Bevölkerung im Südirak vom Mandäismus sprechen kann. Das gnostische Element entspricht weitgehend einem gnostischen Christentum, das in Nordsyrien und Mesopotamien vor der Eingliederung in die byzantinische Reichskirche vorherrschend war. Auch die Ablehnung des Christentums richtet sich vor allem gegen Vorstellungen, die es in dieser Region erst in byzantinischer Zeit gab, sodass vermutet wird, dass die wohl zwischen Mitte des 2. Jahrhunderts und Mitte des 3. Jahrhunderts zugewanderten Gnostiker eine häretische Gruppe des Christentums darstellten. Als Quelle für die Wanderung der Mandäer steht nur die stark stilisierte Harran-Gawaitha-Legende zur Verfügung, deren Entstehung jedoch recht spät anzusetzen ist.

Anfang des 20. Jahrhunderts vermuteten Heinrich Weinel, Eduard Norden und noch Richard Reitzenstein, dass die Geburtsgeschichte des Täufers beim Evangelisten Lukas und bei den Mandäern von früheren Täufergruppen übernommen worden seien. Jedoch hat die Analyse der Texte durch Kurt Rudolph[1] gezeigt, dass die Jüngerschaft Johannes des Täufers keinerlei Beziehung zu den Mandäern hatte. Vielmehr sind lediglich in späten mandäischen Texten einige Motive aus christlichen Quellen – Name und hohes Alter der Eltern, Tempelbesuch des Zacharias, Namensgebung – mit einer neuen mandäischen Kindheitsgeschichte des Johannes verbunden worden.

Vor Entdeckung des Mani-Kodexes glaubte man, der Vater des Religionsstifters Mani sei Angehöriger der urmandäischen Täufergruppe gewesen. Heute weiß man, dass es sich dabei um die nicht mit dieser Gruppe identischen Elkesaiten handelte.

Glaube[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mandäer in Taufroben am Beginn des Taufrituals am Sonntagmorgen in Ahvaz (Iran).

Der synkretistische Glaube der Mandäer enthält jüdische, christliche und gnostische Elemente. Johannes der Täufer wird als Reformator ihrer Religion angesehen, Jesus hingegen als falscher Prophet. Johannes taufte nicht nur Jesus, sondern auch den mandäischen Erlöser, Manda d-Haije ("Erkenntnis des Lebens"). Dieser wurde vom obersten Gott (Mana rurbe) auf die vom gefallenen Demiurgen Ptahil geschaffene Erde (Tibil) gesandt, um dem fleischlichen Adam (Adam pagria) und dessen Gattin Hawa die Offenbarung über ihre Herkunft zu bringen, damit sie durch wahres Wissen zur Erlösung finden. Nach der Erschaffung der Welt hat er eine Höllenfahrt unternommen, um die bösen Mächte zu überwinden und zu fesseln (siehe hierzu Höllenfahrt Christi). Manda d-Haije hilft den Seelen der Toten bei ihrem Aufstieg in die Lichtwelt, bei der sie die von Dämonen bewachten Wachstationen durchqueren müssen. Bei der Schöpfung ließ sich Ptahil von der Dämonin Ruha (der Entsprechung zum christlichen Heiligen Geist) helfen. Am Ende der Tage wird Hibil (der himmlische Abel als Lichtgestalt, der oft mit Manda d-Haije gleichgesetzt wird) alle frommen Seelen aus der Unterwelt Ur erlösen, ebenso Ptahil und seinen Vater Abathur.

Grundsakramente der Mandäer sind die Erlösung durch wiederholte Taufe, die in sonntäglichen Gottesdiensten und bei besonderen Anlässen (Hochzeit, nach Geburt, bei Tod) in fließendem Wasser, zumeist im Mandi-Becken, stattfindet, und die nicht-öffentliche Toten- und Seelenmesse, die dem Aufstieg der Seele dienen soll und zusammen mit der Taufe Voraussetzung für deren Erlösung bildet. Zu den Riten gehört auch eine kultische Mahlzeit (Abendmahl), bestehend aus Brot (Pihta) und einem Trank aus konsekriertem Wasser (Mambuha). Dieses wird vom Priester stehend „bereitet“ und von den Gläubigen „genommen“. Taufe und Mahl weisen etliche Parallelen zum syrisch-christlichen Ritus auf und gehen auf gemeinsame Wurzeln zurück.

Untersagt war – neben den verbotenen Handlungen aus den Zehn Geboten – jede Form von Selbstverstümmelung einschließlich der Beschneidung, freiwillige sexuelle Askese und das Trinken von Alkohol. Ehe und Familie sind wichtige moralische Aufgaben.

Die Zugehörigkeit zur mandäischen Religionsgemeinschaft ist heute ethnisch begründet, Konvertiten werden nicht aufgenommen. Dies ist jedoch nach den Quellen in vorislamischer Zeit anders gewesen. Das Verbot mag daher eine Reaktion auf die islamische Umwelt sein, die Konversionen zum Islam förderte, Konversionen vom Islam weg jedoch mit der Todesstrafe belegte. Durch Heirat mit Nichtmandäern (auch Zwangsheirat) verlieren Mandäer ihre Zugehörigkeit zur Religionsgemeinschaft.

Die Priesterschaft ist hierarchisch unterteilt in Tarmide (Jünger), Šganda (Diakone) und Ganzbare (Schatzmeister = Bischöfe), Oberhaupt ist der Ris Ama. Heute sind die oberen hierarchischen Ränge teilweise unbesetzt.

Die mandäischen Gotteshäuser, Mandi oder Mašk(i)na genannt, sind klein und ähneln den orientalischen Kirchen, wobei sie keine Glockentürme haben. Sie müssen in der Nähe von fließenden Gewässern liegen, besitzen aber ebenfalls einen Taufteich vor dem eigentlichen Gebäude, und sind umzäunt. Ihre architektonische Form gliedert sich in drei Grade der Heiligkeit. In das Innere dieser Gotteshäuser hat nur die Priesterschaft Einlass. Die Gläubigen (Frauen wie Männer) verweilen stehend im Narthex (Vorraum).

Das heilige Buch der Mandäer ist das Sidra Rabba (auch Ginza, Schatz). Auszug nach Lidzbarski:

„Wenn Johannes in jenem Zeitalter Jerusalems lebt, den Jordan nimmt und die Taufe vollzieht, kommt Jesus Christus, geht in Demut einher, empfängt die Taufe des Johannes und wird durch die Weisheit des Johannes weise. Dann aber verdreht er die Rede des Johannes, verändert die Taufe im Jordan und predigt Frevel und Trug in der Welt. Christus wird die Völker spalten, die zwölf Verführer ziehen in der Welt umher. In jenem Zeitalter bewährt euch, ihr Wahrhaftigen.“

Der Ginza ist in zwei Teile unterteilt, der Rechte Ginza enthält mythologische, kosmologische und moralische Traktate, der Linke Ginza Hymnen und Lieder über das Schicksal der Seele. Erzählungen über Johannes den Täufer enthält das Johannesbuch (oder Königsbuch). Das Gebetbuch der Mandäer ist das Qolasta, das Liturgien für Taufe und Seelenmesse enthält.

Gegenwart[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im südlichen Irak und im angrenzenden Iran (Provinz Chuzestan) leben heute noch einige tausend bis hunderttausend Mandäer. Da der Islam die Mandäer als Buchreligion anerkennt, waren sie unter islamischer Herrschaft nach dem Gesetz (Schari'a) eine relativ geschützte religiöse Minderheit (Dhimma-Status) und konnten ihren Glauben in bestimmten Grenzen ausüben. Diese relative Toleranz im islamischen Recht ist jedoch nicht mit dem heutigen westlichen Toleranzbegriff gleichzusetzen. So konnten die Mandäer zwar ihren Glauben relativ frei ausüben, andererseits waren sie durch das islamische Familien- und Zivilrecht massiven Diskriminierungen ausgesetzt. Für die Befreiung vom Dienst an der Waffe, die Muslimen nicht erlaubt war, mussten sie eine Sonderkopfsteuer (Dschizya) zahlen.

Die Mandäer gehören, nicht zuletzt aufgrund ihrer traditionellen Berufe (vor allem Gold- und Silberschmied sowie Juwelier, aber auch andere Handwerke), im Irak zur oberen Mittelschicht. Unter dem Baath-Regime von Saddam Hussein genossen religiöse Minderheiten theoretisch staatlichen Schutz. Mandäer kamen vor allem ab Anfang der 1990er-Jahre, im Zuge der Aufstandsbekämpfung des Regimes im Südirak (nach der Niederschlagung der Revolten nach dem Zweiten Golfkrieg 1991) unter Druck.[2] Nach dem Sturz des Regimes 2003 verschlimmerte sich ihre Lage massiv, da sie, wie auch andere christliche und nicht-christliche Minderheiten, nun zum Ziel islamistischer Extremisten wurden.[3] Nach einem Bericht der BBC im März 2007 fürchten die Führer der Gemeinschaft ihre Ausrottung im Irak. Es seien nur noch etwa 5.000 Mandäer im Irak übrig.[4]

Mittlerweile sollen ca. 15.000 Mandäer in Europa (davon ca. 1.900 in Deutschland[5]), 2.000 in den USA, 1.200 in Kanada und 5.000 in Australien leben. Hinzu kommen die Flüchtlinge in Syrien und Jordanien sowie im Jemen, Thailand, Ägypten und im Libanon.[6]

Eine bedeutende Auslandsgemeinde, die sich um Erhalt und Förderung der mandäischen Sprache bemüht und Texte in Originalsprache herausgibt, lebt in Australien. Eine weitere Gemeinde mit eigenem Mandi (eingeweiht 2003, das einzige seiner Art in Europa) befindet sich in Schweden/Stockholm. In Deutschland existiert eine Gemeinde in Nürnberg (Mandäischer Verein in Nürnberg/Franken e. V. bzw. Gesamtverein Der Mandäer-Deutschland e.V.) und eine weitere in München (Mandäer in Deutschland in München e. V.).

Mandäische Schriften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Ginzā. Der Schatz oder Das große Buch der Mandäer. In: Mark Lidzbarski (Hrsg.): Quellen der Religionsgeschichte. Band 13, Gruppe 4, Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 1978, ISBN 3-525-54123-6 (Nachdruck der Ausgabe: Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen / Hinrichs, Leipzig 1925).
  • Mark Lidzbarski (Hrsg.): Mandäische Liturgien. Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 1970, ISBN 3-525-82017-8 (Nachdruck der Ausgabe Berlin 1920).
  • Mark Lidzbarski: Das Johannesbuch der Mandäer. Töpelmann, Gießen 1915, Nachdruck 1966, DNB 456331727. Neuauflage: de Gruyter, Berlin, 2011, ISBN 978-3-11-175742-1.
  • Kurt Rudolph: Die Mandäer, Teil 1: Prolegomnena: Das Mandäerproblem (= Forschungen zur Religion und Literatur des Alten und Neuen Testamentes, N.F. 56). Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 1960, DNB 454219946.
  • Kurt Rudolph: Die Mandäer II, Teil 2: Der Kult (= Forschungen zur Religion und Literatur des Alten und Neuen Testamentes, N.F. 57). Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 1961, DNB 454219954.
  • Roald Zellweger: Das Mandäerproblem im Lichte des frühen syrischen Christentums. In: Gerd Lüdemann: Studien zur Gnosis. Lang, Frankfurt/Main 1999, ISBN 3-631-34331-0.
  • Edmondo Lupieri: Mandeans. I: History. In: Encyclopædia Iranica.
  • Eric Segelberg: Maşbūtā. Studies in the Ritual of the Mandæan Baptism. Uppsala 1958.
  • Eric Segelberg: The Ordination of the Mandæan tarmida and its Relation to Jewish and Early Christian Ordination Rites. In: Frank Leslie Cross (Hrsg.): Studia patristica, Band 10: Papers presented to the Fifth International Conference on Patristic Studies held in Oxford 1967 (= Texte und Untersuchungen zur Geschichte der altchristlichen Literatur 107). de Gruyter, Berlin, 1970, DNB 458274860.
  • Eric Segelberg: Trāşa d-Tāga d-Śiślām Rabba: Studies in the rite called the Coronation of Śiślām Rabba. In: Rudolf Macuch (Hrsg.): Zur Sprache und Literatur der Mandäer (= Studia Mandaica 1). de Gruyter, Berlin / New York 1976, ISBN 3-11-004838-8.
  • Eric Segelberg: Zidqa Brika and the Mandæan Problem. In: Geo Widengren, David Hellholm (Hrsg.): Procceedings of the International Colloquium on Gnosticism: Stockholm, August 20–25, 1973. Almqvist & Wiksell international, Stockholm 1977, ISBN 91-7402-025-0.
  • Eric Segelberg: The pihta and mambuha Prayers. To the Question of the Liturgical Development amnong the Mandæans. In: Barbara Aland (Hrsg.): Gnosis. Festschrift für Hans Jonas. Vandenhoeck und Ruprecht, Göttingen, 1978, ISBN 3-525-58111-4.
  • Eric Segelberg: Mandæan – Jewish – Christian. How does the Mandæan tradition relate to Jewish and Christian tradition? In: Eric Segelberg: Gnostica – Mandaica – Liturgica (= Acta Universitatis Upsaliensis. Historia Religionum 11). Universität Uppsala 1990, ISBN 91-554-2667-0.
  • Jorunn Jacobsen Buckley: The Mandaeans: Ancient Texts and Modern People. Oxford University Press, Oxford 2002, ISBN 0-19-515385-5.
  • Jorunn Jacobsen Buckley: Mandeans. IV: Community in Iran. In: Encyclopædia Iranica.
  • Ethel Stefana Drower: The Mandaeans of Iraq and Iran: Their Cults, Customs, Magic Legends, and Folklore. Nachdruck, Gorgias Press, Piscataway (New Jerey), 2002, ISBN 1-931956-49-9. Nachdruck: Brill, Leiden, 1962, LCCN 83-672058.
  • Ethel Stefana Drower: The Haran Gawaita and the Baptism of Hibil-Ziwa: the Mandaic text (= Studi e testi 176). Biblioteca apostolica vaticana, Vatikan 1953, LCCN 54-002835.
  • Jiri Gebelt: Die Mandäer. In: Handbuch der Religionen. Kirchen und andere Glaubensgemeinschaften in Deutschland (Loseblattwerk mit jährlich vier Ergänzungslieferungen). Landsberg/München 1997ff (13. EL 2006, VI-2)
  • Rudolf Macuch: Und das Leben ist siegreich! Mandäische und samaritanische Literatur (= Mandäistische Forschungen 1). Hrsg. von Rainer Voigt. Harrassowitz, Wiesbaden, 2008, ISBN 978-3-447-05178-1.
  • Chris Newmarker: Faith under fire: Iraq war threatens extinction for ancient religious group. The Advocate of Stamford, Connecticut. Ausgabe vom 10. Februar 2007; S. A12. Associated-Press-Artikel
  • Julius Heinrich Petermann: Ginza Rabba: The Great Treasure of the Mandaeans, commonly called “The book of Adam,” the Mandaeans’ work of highest authority. Nachdruck des Thesaurus s. Liber Magni. Gorgias Press, Piscataway, NJ 2007, ISBN 978-1-59333-525-0.
  • Edwin M. Yamauchi: Gnostic Ethics and Mandaean Origins. Nachdruck, Gorgias Press, Piscataway, New Jersey 2004, ISBN 1-931956-85-5.

Herausgaben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Mandäismus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Kurt Rudolph: Die Mandäer. I, S. 66 ff.
  2. Karlos Zurutuza: The Ancient Wither in New Iraq. IPS-Inter Press Service, 29. Januar 2012, abgerufen am 15. Februar 2016.
  3. Mary Kreutzer: Mandäer auf der Flucht: „In Bagdad haben sie schon unsere Gräber geschaufelt“; In: Die Presse, Ausgabe vom 21. Juni 2009.
  4. Angus Crawford : Iraq’s Mandaeans ‘face extinction’; BBC, 4. März 2007.
  5. Ferhad Ibrahim: Droht eine Zerstörung der ethnischen und religiösen Vielfalt im Irak?, Bundeszentrale für politische Bildung (APuZ 9/2011)
  6. The Mandaean Associations Union: Mandaean Human Rights Annual Report, November 2009 (PDF; 459 kB), S. 4.