Matthew Arnold

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Matthew Arnold

Matthew Arnold (* 24. Dezember 1822 in Laleham, Middlesex; † 15. April 1888 in Liverpool) war ein englischer Dichter und Kulturkritiker.

Leben[Bearbeiten]

Herkunft und Ausbildung[Bearbeiten]

Matthew Arnold war der älteste Sohn des bekannten Pädagogen Dr. Thomas Arnold, Leiter der Rugby School. Er besuchte seit 1837 die Rugby School und studierte danach an der Universität Oxford. Mit seiner frühen Lyrik gewann er einige Preise, so 1843 für das GedichtCromwell“. In Oxford, wo er sich besonders wohl fühlte und bald als eine Art Dandy und „Gesellschaftslöwe“ galt, war er mit dem späteren katholischen Kardinal John Henry Newman befreundet. Früh zeigte sich auch seine Begeisterung für die französische Kultur, eher ungewöhnlich bei einem Briten dieser Zeit. Arnold graduierte 1844.

Ab 1847 war er Privatsekretär des einflussreichen Politikers Lord Lansdowne. 1851 heiratete Arnold Frances Lucy Wightman, Tochter eines Richters. Durch Vermittlung Lansdownes erlangte er im selben Jahr eine Stellung als Schulinspektor. Beruflich reiste Arnold in den folgenden Jahren viel, besuchte Frankreich, die Niederlande, die Schweiz und Deutschland, um die dortigen höheren Bildungseinrichtungen zu studieren. Zu diesem Thema publizierte er auch zwei damals weithin beachtete Bücher. Er war in dieser Position fast bis zu seinem Lebensende tätig. Arnold besuchte auch die USA, inzwischen berühmt geworden, später; jedoch – „Denver ist noch nicht reif für Mr. Arnold“, wie es damals hieß.

Lyrik und Lehre[Bearbeiten]

1849 hatte Matthew Arnold seinen ersten Gedichtband veröffentlicht, 1852 folgte mit „Empedocles on Etna“ der zweite Band. Erst seit 1853 publizierte er Lyrik unter seinem wirklichen Namen und übte strenge Selbstkritik an seinen früheren Arbeiten, denen es stellenweise an klassisch-antiker Ausgewogenheit gemangelt habe. Der Dichter Arnold wurde nun bekannt. Es folgten noch die akademische klassische TragödieMerope“ (1858) sowie die „New Poems“ (1867) mit Elegien für den verstorbenen Vater und einen Freund. Unterdessen hatte sich der Autor immer mehr der Kulturkritik zugewandt.

1857 war Arnold Professor für Dichtung in seinem geliebten Oxford geworden. Er war einer der ersten Dozenten, die ihre Vorlesungen nicht mehr in Latein hielten. Aus seinen Vorträgen gingen die Bücher „On Translating Homer“ (1861, 1862) und „On the Study of Celtic Literature“ (1867) hervor. Bereits in seiner Antrittsvorlesung nahm er sich die literarische „Modernität“ zum Thema.

Kulturkritik[Bearbeiten]

Wichtige Beiträge zu Arnolds neuartiger Form der Kulturkritik wurden seine Werke „Essays in Criticism“ (1865) und „Culture and Anarchy“ (1869). Arnold, der das zeitgenössische britische Weltreich trotz seiner wirtschaftlichen und machtpolitischen Erfolge als kulturell provinziell empfand, wandte sich auch „kontinentalen“ Kulturschaffenden und Denkern wie Spinoza, Goethe, Hegel, Heinrich Heine, Leo Tolstoi und Sainte-Beuve zu. Die Briten sah er eingeteilt in

  • aristokratische, von graziösen Sitten geprägte, jedoch konservative und neuen Ideen verschlossene „Barbaren“
  • tüchtige, nonkonformistische und energische, dabei jedoch dem „Mammon“ verfallene und ungraziöse „Philister“ (Arnold übernahm den neuzeitlichen Sinn der Bezeichnung von Thomas Carlyle, der ihn selbst deutscher Literatur entlehnt hatte)
  • die restliche, immer noch rohe und unkultivierte „breite Masse“ („populace“).

Alles komme darauf an, die dynamische Mittelschicht der „Philister“ zu bilden und zu humanisieren. Dies war nach Arnold eine staatliche Aufgabe. Die ungesteuerte viktorianische Demokratie komme ohne kulturelle Gegenmaßnahmen einer alle Werte zersetzenden Anarchie gleich. Arnolds Kritik am damals unangreifbar scheinenden britischen Weltreich kam nicht bei allen Landsleuten gut an.

Wirkung und Kritik[Bearbeiten]

Arnold, der der Kritik eine ganz neue, fundamentale Rolle erschloss, erfuhr als Kulturkritiker wahrscheinlich breitere Wirksamkeit denn als Lyriker. Kulturkritische Autoren wie Lionel Trilling, T. S. Eliot, Clement Greenberg und Harold Bloom stehen teilweise in seiner Tradition. Spätestens mit dem Anbruch der Postmoderne jedoch ist dieser Ansatz, vor allem seine Beschränkung von Kultur auf Phänomene der „High Seriousness“, selbst in die Kritik geraten. Arnolds Versuch der Aufstellung eines verpflichtenden Kanons englischsprachiger Dichter (er beschäftigte sich unter anderem mit John Milton, John Keats, mit dem ihm noch persönlich bekannten William Wordsworth, mit Lord Byron und Percy B. Shelley) wurde schon bald kritisiert: John Dryden und Alexander Pope zum Beispiel galten ihm nicht als „echte Poeten“, John Donne war ihm keine Erwähnung wert. In seinem Gedicht „To Marguerite“ sagt Arnold implizit gar das Gegenteil von Donnes bekanntem Satz „Niemand ist eine Insel“ aus: zwischen den Partnern klafft hier das Meer, man ist „in the sea of life enisled“ – jeder ist eine Insel. James Joyce soll diese Zeilen des „unglücklichen Viktorianers“ Matthew Arnold in seinem frühen Gedicht „In dark pinewood“ – mit den Joyce-üblichen sexuellen Konnotationen – kräftig parodiert haben.

Arnolds Grab in Laleham

Auch Arnolds (verkürzt wiedergegebene) Auffassung, dass Dichtung sich gegen das Leben zu wenden habe, wurde als Pessimismus gewertet. Tatsächlich ist der Dichter in seiner Lyrik der selbstgestellten Norm des klassisch-objektiven, klaren und nüchternen Stils nicht immer gerecht geworden, viele seiner Gedichte sind eher sentimental-melancholischer und subjektiver Natur; sie werden genau deshalb auch von manchen als frühe Zeugnisse der Moderne gewertet. Arnold, als Gesellschaftsmensch von Zuversicht und lässiger Eleganz geprägt, gab sich in seiner Lyrik einem untergründigen Skeptizismus hin. Ein gutes Beispiel ist sein spätes Gedicht „Dover Beach“. So unterschiedliche Künstler wie der Komponist Samuel Barber oder die Rockband „The Fugs“ setzten dieses Gedicht zu Musik. Auch Ralph Vaughan Williams vertonte Arnold-Texte.

Die Publikation religiöser Essays folgte in späteren Jahren. Arnold widmete sich hier vor allem der Modernisierung des Anglikanismus, auch darin stieß er wieder auf viele Kritiker. Arnold hatte sechs Kinder und überlebte drei seiner Söhne. Er starb 1888, als er eine Tochter, die inzwischen in den USA lebte, in Liverpool vom Schiff abholen wollte.

Werke (Auswahl)[Bearbeiten]

Lyrik[Bearbeiten]

  • Alaric at Rome. A Prize Poem (1840)
  • Cromwell. A Prize Poem (1843)
  • The Strayed Reveller and Other Poems (1849)
  • Empedocles on Etna and Other Poems (1852, 1900)
  • Poems. A New Edition (1853)
  • Poems. Second Series (1855)
  • Merope. A Tragedy (1858)
  • New Poems (1867)
  • A Matthew Arnold Birthday Book (1883)
  • The Works of Matthew Arnold (hrsg. v. G. W. E. Russell, 15 Bde., 1903)
  • The Poetical Works of Matthew Arnold (hrsg. v. Tinker u. H. F. Lowry, 1950)
  • The Poems of Matthew Arnold (hrsg. v. Kenneth Allott, 1965)

Essays, Kulturkritik und andere Prosa[Bearbeiten]

  • England and the Italian Question (hrsg. v. Merle M. Bevington, 1859)
  • The Popular Education of France, with Notices of That of Holland and Switzerland (1861)
  • On Translating Homer. Three Lectures Given at Oxford (1861)
  • On Translating Homer. Last Words. A Lecture Given at Oxford (1862)
  • Heinrich Heine (1863)
  • A French Eton; or, Middle Class Education and the State (1864)
  • Essays in Criticism (1865)
  • Schools and Universities on the Continent (1867)
  • On the Modern Element in Literature (1869)
  • Culture and Anarchy. An Essay in Political and Social Criticism (1869)
  • Literature and Dogma. An Essay towards a Better Apprehension of the Bible (1873)
  • Higher Schools and Universities in Germany (1874)
  • God and the Bible. A Review of Objections to „Literature and Dogma“ (1875)
  • Last Essays on Church and Religion (1877)
  • Mixed Essays (1879)
  • The Study of Poetry (1880)
  • Irish Essays, and Others (1882)
  • Friendship's Garland Being the Conversations, Letters and Opinions of the Late Arminius, Baron von Thunder-ten-Tronckh (1883)
  • On the Study of Celtic Literature (1883)
  • St. Paul and Protestantism; with an Introduction on Puritanism and the Church of England (1883)
  • Culture and Anarchy (1883)
  • Discourses in America (1885)
  • Charles Augustin Sainte-Beuve. In: Encyclopedia Britannica, neunte Auflage, IX: S. 162-165 (1886)
  • Education Department (1886) Special Report on Certain Points Connected with Elementary Education in Germany, Switzerland, and France
  • General Grant. An Estimate (1887)
  • Schools. In The Reign of Queen Victoria (hrsg. v. T. H. Ward, II: S. 238-279, 1887)
  • Essays in Criticism. Second Series (1888)
  • Civilization in the United States. First and Last Impressions of America (1888)
  • Reports on Elementary Schools 1852–1882 (hrsg. v. Sir Francis Sandford, 1889)

Herausgebertätigkeit[Bearbeiten]

  • A Bible-Reading for Schools. The Great Prophecy of Israel's Restoration (1872)
  • Isaiah XLLXVI; with the Shorter Prophecies Allied to It (1875)
  • The Six Chief Lives from Johnson's „Lives of the Poets,“ with Macaulay's „Life of Johnson“ (1878)
  • (Vorwort) The Hundred Greatest Men. Portraits of the One Hundred Greatest Men of History (1879)
  • Poems of Wordsworth (1879)
  • Letters, Speeches and Tracts on Irish Affairs by Edmund Burke (1881)
  • Poetry of Byron (1881)
  • Isaiah of Jerusalem“ autorisierte englische Fassung, mit Einleitung, Korrekturen und Anmerkungen (1883)

Literatur[Bearbeiten]

  • Joseph Carroll: The cultural theory of Matthew Arnold. Berkeley: University of California Press 1982. ISBN 0-520-04616-1
  • Patrick Carill Connolly: Matthew Arnold and „Thyrsis“. London: Greenwich Exchange 2004. ISBN 1-871551-61-7
  • Ian Hamilton: A gift imprisoned. The poetic life of Matthew Arnold. London: Bloomsbury 1998. ISBN 0-7475-3671-6
  • David Keppel-Jones: The strict metrical tradition. Variations in the literary iambic pentameter from Sidney and Spenser to Matthew Arnold. Montreal: McGill-Queen's University Press 2001. ISBN 0-7735-2161-5
  • Peter Krahé: Thomas Carlyle, John Ruskin, Matthew Arnold. Die weltanschauliche Krise und ihre literarische Verarbeitung. Bonn: Bouvier 1978. (= Studien zur englischen Literatur; 19) ISBN 3-416-01445-6
  • Laura Cooner Lambdin; Robert Thomas Lambdin: Camelot in the nineteenth century. Arthurian characters in the poems of Tennyson, Arnold, Morris, and Swinburne. Westport, Conn. unter anderem: Greenwood Press 2000. (= Contributions to the study of world literature; 97) ISBN 0-313-31124-2
  • James C. Livingston: Matthew Arnold and Christianity. His religious prose writings. Columbia, SC: Univ. of South Carolina Pr. 1986. ISBN 0-87249-462-4
  • Clinton Machann: Matthew Arnold. A literary life. Basingstoke unter anderem: Macmillan unter anderem 1998. ISBN 0-333-63376-8
  • Laurence W. Mazzeno: Matthew Arnold. The critical legacy. Rochester, NY unter anderem: Camden House 1999. (= Studies in English and American literature, linguistics, and culture) ISBN 1-57113-278-3
  • Nicholas Murray: A life of Matthew Arnold. London: Hodder u. Stoughton 1996. ISBN 0-340-62488-4
  • Linda Ray Pratt: Matthew Arnold revisited. New York, NY: Twayne 2000. (= Twayne's English authors series; TEAS 560) ISBN 0-8057-1698-X
  • Mary W. Schneider: Poetry in the age of democracy. The literary criticism of Matthew Arnold. Lawrence, Kansas: Univ. Pr. of Kansas 1989. ISBN 0-7006-0380-8
  • James Simpson: Matthew Arnold and Goethe. London 1979.
  • Thomas Spielkamp: Literaturkritik als „Criticism of life“. Zur zentralen Stellung des Kritikbegriffs in der Literaturtheorie Matthew Arnolds. Frankfurt am Main unter anderem: Lang 1994. (= Arbeiten zur Ästhetik, Didaktik, Literatur- und Sprachwissenschaft; 18) ISBN 3-631-47108-4
  • Douglas W. Sterner: Priests of culture. A study of Matthew Arnold & Henry James. New York unter anderem: Lang 1999. (= Sociocriticism;9) ISBN 0-8204-4181-3
  • Ilse-Maria Tesdorpf: Die Auseinandersetzung Matthew Arnolds mit Heinrich Heine, des Kritikers mit dem Kritiker. Ein besonderer Fall von konstruktivem Mißverstehen und eigenwilliger Entlehnung. Frankfurt am Main: Athenäum 1971. (= Neue Beiträge zur Anglistik und Amerikanistik; 6)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Matthew Arnold – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien