Neue Perspektive auf Paulus

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Die Neue Perspektive auf Paulus (englisch New Perspective on Paul) bezeichnet eine seit den 1980er Jahren kontrovers diskutierte Sichtweise in der neutestamentlichen Forschung, welche die Schriften des Paulus von Tarsus unabhängig von der traditionellen lutherischen Interpretation der paulinischen Lehre von der Rechtfertigung des Gläubigen neu in den Blick nehmen möchte. Die Betrachtung der theologischen Aussagen und Grundpositionen des Paulus dient dabei vor allem der jüdisch-christlichen Verhältnisbestimmung.

Grundansatz[Bearbeiten]

Die paulinische Theologie befreite die Heidenchristen von jüdischen Gebräuchen wie der Beschneidung und ermöglichte auf diese Weise eine vereinfachte Aufnahme von Nichtjuden ins Christentum. Das Luthertum betrachtete das von Martin Luther vor allem anhand seiner Auslegung des Römerbriefs entwickelte Rechtfertigungsverständnis „allein aus dem Glauben“ als wesentliche Botschaft des Evangeliums und unverzichtbares Fundament der reformatorischen Lehre. Die Auslegung der Schriften des Paulus war hiernach von diesem Vorverständnis bestimmt. Im Mittelpunkt der Paulusrezeption stand dessen Ablehnung des jüdischen Gesetzes, in der Luther eine Grundsatzkritik an der so genannten „Werkgerechtigkeit“ zu erkennen glaubte. Das Seelenheil ist Luther zufolge, der sich dabei auf Paulus zu stützen meinte, nicht durch gute oder fromme Werke, sondern nur durch bedingungslosen Glauben zu erreichen. Die „neue Perspektive auf Paulus“ stellt das lutherische Vorverständnis in Frage und versucht, die paulinischen Lehren unvoreingenommener in seinem frühjüdischen Kontext zu analysieren. Vertreter dieser Sichtweise möchten klären, ob und inwieweit Paulus das jüdische Gesetzesverständnis grundsätzlich ablehnte und das Christentum als gesetzesfreie Religion begriff.

Entwicklung[Bearbeiten]

Die Neue Perspektive auf Paulus (so zusammenfassend erst nachträglich 1982 von James D. G. Dunn benannt) machte ihren Anfang mit den Werken von Krister Stendahl.[1] Dieser bemängelte die Darstellung der Rechtfertigungslehre des Paulus in der deutschen Exegese. Paulus sei nicht wie Luther aufgrund der quälenden Frage nach dem individuellen Heil zu seiner Gesetzeskritik gekommen, sondern habe diese im Dienste der Legitimation seiner Heidenmission entwickelt. Deshalb sei es unangemessen, die Rechtfertigungslehre als Zentrum paulinischer Theologie zu interpretieren.

Bekannt wurde die „Neue Perspektive“ insbesondere durch die Arbeiten von Ed Parish Sanders, vor allem in dessen einflussreichem Werk Paul and Palestinian Judaism (1977).[2] Darin entwickelt er seine von der neutestamentlichen Wissenschaft weitgehend akzeptierte Vorstellung von einem convenantal nominism („Bundesnomismus“) als der verbindenden Grundüberzeugung aller frühjüdischen Strömungen („Common Judaism“),[3] zu denen Sanders auch Paulus rechnet. Auf der Basis seiner judaistischen Studien kritisiert Sanders die in der christlichen Theologie verbreitete Sicht des antiken Judentums als einer Gesetzesreligion, welche die Einhaltung der Tora verlange, um an das Heil zu gelangen, wohingegen Paulus einen neuen Heilsweg – nicht durch die Erfüllung von Gesetzeswerken, sondern durch die Rechtfertigung im Glauben an Christus – angeboten hätte. Sanders bezeichnet diese vereinfachte Charakterisierung als Karikatur und versucht anhand diverser frühjüdischer Texte zu belegen, dass das Einhalten der Gesetze im antiken Judentum nicht als Mittel zum Heil („getting in“) konzipiert war, sondern als äußeres Zeichen für das Im-Bund-Bleiben („staying in“) der Angehörigen des Bundesvolkes. Sanders’ Untersuchung hinterfragt damit die traditionelle protestantische Vorstellung, wonach die christlich-reformatorische Lehre von der Rechtfertigung des Sünders allein aus Gnade im Gegensatz zum angeblichen jüdisch-pharisäischen Konzept der „Werkgerechtigkeit“ stehe. Auch die Bewertung des nachchristlichen Judentums bei Augustinus, welche die gesamte westliche Christenheit beeinflusst hat, wird dadurch in Frage gestellt, denn Sanders zufolge kritisierte Paulus am Judentum keineswegs dessen Werkgerechtigkeit (was inhaltlich bereits Augustin in seiner antipelagianischen Gnadenlehre voraussetzt), sondern ausschließlich die Ablehnung der Erlösergestalt Jesu Christi. Paulus, der sich selbst als Jude begreift, verurteile am Judentum folglich nur, „daß es kein Christentum ist.“[4]

Sanders zufolge hat Albert Schweitzer mit seiner Paulus-Interpretation wesentliche Einsichten der Neuen Perspektive vorweggenommen. Schweitzers Erkenntnisse seien dann allerdings durch das Auftreten Rudolf Bultmanns und seiner formkritischen Schule in den Hintergrund gerückt.[5] Der Blick der formgeschichtlichen Exegese auf das Judentum sei durch die einseitig reformatorische Fehlinterpretation geprägt, in der das Judentum als „Gesetzesreligion“ als negative Kontrastfolie der Neuheit der Christusbotschaft („Kerygma“) gegenübergestellt wird.

Heute ist der bedeutendste Vertreter der „New Perspective on Paul“ deren Namensgeber James Dunn.[6] Er erweiterte Sanders’ Überlegungen zum Bundesnomismus um den Verweis darauf, dass Gebote im Judentum nicht nur „identity markers“, sondern vor allem „boundary markers“ seien, mit denen sich das jüdische Volk von den Heiden abgrenzte. Entsprechend sei Paulus’ Kritik am jüdischen Gesetz und an den „Werken des Gesetzes“ in erster Linie als eine Kritik an der Abgrenzung der Juden von den Heiden zu verstehen. Die Frage nach der Rechtfertigung sei für Paulus seinem Interesse an der Frage untergeordnet gewesen, wie auch die Heiden zum Heil kommen können. Paulus kritisiere also nicht die Werkgerechtigkeit der Juden, sondern deren Streben nach ethnisch-sozialer Abgrenzung durch ethisch-religiöse Absonderung.

Neben Dunn hat auch der Theologe Nicholas Thomas Wright, emeritierter anglikanischer Bischof von Durham, die Arbeiten von Sanders aufgenommen und die Neue Perspektive auf Paulus weiterentwickelt. Dabei bemüht sich der selbst der evangelikal-reformierten Strömung entstammende Theologe um eine Paulusinterpretation, die streng von der Texthermeneutik ausgeht und weniger auf religionssoziologische Hypothesen rekurriert als die (eher dem theologisch liberalen Spektrum zugeordneten) Ansätze Sanders und Dunns. Damit glaubt er gegenüber der Kritik von konservativen Theologen, die exegetischen Ergebnisse der Neuen Perspektive ernst nehmen und durch eigene Erkenntnisse vertiefen zu können, ohne den Kern des reformatorischen Rechtfertigungsverständnisses aufzugeben.

Aus der Perspektive der jüdischen Religionsphilosophie hat Daniel Boyarin die Ergebnisse Dunns im Wesentlichen zustimmend aufgenommen und zu einer eigenen Sicht auf Paulus als jüdischen Religionslehrer im Kontext eines (mit der Postmoderne in Bezug gesetzten) kulturellen Spannungsfelds von Differenz und Gemeinsamkeit weiterentwickelt.

Im deutschsprachigen Raum hat die Neue Perspektive verschiedene Versuche angeregt, das zeitgenössische Umfeld des Urchristentums und des historischen Jesus mit Hilfe sozialgeschichtlicher Methoden zu erforschen (u.a. Luise Schottroff, Wolfgang Stegemann, Marlene Crüsemann und Claudia Janssen). Eine zentrale Rolle spielt dabei die Kritik antijudaistischer Stereotype in der christlichen Tradition und auch in der älteren historisch-kritischen Exegese.[7]

Kritik[Bearbeiten]

Der Neuen Perspektive auf Paulus wird häufig widersprochen. Der erste Widerspruch deutscher Theologen gegen Stendahls These stammt von Ernst Käsemann, der sich jedoch weniger inhaltlich mit Stendahl auseinandersetzte, sondern allgemein die Befürchtung ausdrückte, dass eine mehr von der Weltanschauung als von der Schrift bestimmte Exegese negative Auswirkungen auf die Verkündigung habe.[8] Präziser kritisiert Eduard Lohse die Reduktion des Paulus vom Theologen auf einen missionarischen Praktiker und die Verkürzung der Rechtfertigungslehre auf ein missionsstrategisches Konzept.[9]

Vor allem von reformierten Theologen[10] wird stark kritisiert, dass die neuen Sichtweisen die Lehren Johannes Calvins nicht dogmatisch korrekt widerspiegeln. Die Neue Perspektive auf Paulus war auch Gegenstand heftiger Debatten in evangelikalen Kreisen, insbesondere in den konservativen presbyterianischen Kirchen in den USA.[11][12]

Die neuere Diskussion innerhalb der Neuen Perspektive zwischen Sanders und Wright wird meist von den Kritikern nicht beachtet. 2003 hat sich N. T. Wright von Sanders und Dunn distanziert: „[T]here are probably almost as many ‘New Perspective’ positions as there are writers espousing it – and I disagree with most of them.“[13] In seinem 2011 veröffentlichten Aufsatz Justification: Yesterday, Today and Forever[14] bemüht sich Wright explizit darum, die dogmatischen Bedenken auszuräumen, die seine Pauluslesart hinsichtlich der Rechtfertigungslehre aufwirft.

Der jüdische Gelehrte Jacob Neusner gehört zu den gewichtigsten Gegnern des von E. P. Sanders entwickelten, einflussreichen Konstrukts eines frühjüdischen „Bundesnomismus“ und betont dagegen die Bedeutung der halachischen Kontroversen um die korrekte Auslegung des Gesetzes zwischen den verschiedenen jüdischen Gruppierungen.[3] Er kritisiert auch Sanders Paulusinterpretation im Kontext der wissenschaftlichen Kontroverse um die Rolle des pharisäischen Judentums für die rabbinische Literatur, die Neusner für weniger prägend hält als gemeinhin angenommen. Er hinterfragt dabei insbesondere die von E. P. Sanders u. a. entwickelte Methodik bzw. den Umgang mit den rabbinischen Quellen und spricht von einer anachronistischen Vereinnahmung verschiedener Schriften für Sanders Sichtweise. Umgekehrt sieht Sanders Ungenauigkeiten und Willkür in Neusners Interpretationen der pharisäischen Diskussionen und Beschlüsse und hält die daraus gezogenen Schlüsse für fragwürdig.

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Englisch
  • Robert Badenas: Christ. The End of the Law. Romans 10.4 in Pauline Perspective. JSOT, Sheffield 1985, ISBN 0-905774-93-0 (Journal for the study of the New Testament Supplement Series 10).
  • Daniel Boyarin: A Radical Jew: Paul and the Politics of Identity. University of California Press, Berkeley 1994, ISBN 0520212142 (Contraversions: Critical Studies in Jewish Literature, Culture, and Society; 1).
  • James D. G. Dunn: The New Perspective on Paul. In: Bulletin of the John Rylands University Library of Manchester 65, 1983, ISSN 0301-102X, S. 95–122 (öfters nachgedruckt, u. a. in: James D. G. Dunn: Jesus, Paul and the Law. Westminster – John Knox Press, Louisville KY 1990, ISBN 0-664-25095-5, S. 183–214).
  • Simon J. Gathercole: Where Is Boasting? Early Jewish Soteriology and Paul's Response in Romans 1–5. Eerdmans, Grand Rapids MI u.a. 2002, ISBN 0-8028-3991-6.
  • Michael B. Thompson: The New Perspective on Paul. Grove Books, Cambridge 2002, ISBN 1-85174-518-1 (Grove Biblical Series 26).
  • Stephen Westerholm: Perspectives Old and New on Paul. The “Lutheran” Paul and his Critics. Eerdmans, Cambridge 2004, ISBN 0-8028-4809-5.
  • N. T. Wright: What St Paul Really Said. Was Paul of Tarsus the Real Founder of Christianity? Eerdmans, Grand Rapids MI u.a. 1997, ISBN 0-8028-4445-6.
  • N. T. Wright: Paul. Fresh Perspectives. Society for Promoting Christian Knowledge, London 2005, ISBN 0-281-05739-7.
Deutsch
  • Michael Bachmann, Johannes Woyke (Hrsg.): Lutherische und Neue Paulusperspektive. Beiträge zu einem Schlüsselproblem der gegenwärtigen exegetischen Diskussion (WUNT 182). Tübingen 2005.
  • Athanasios Despotis: Die „New Perspective on Paul“ und die griechisch-orthodoxe Paulusinterpretation (VIOTh 11). EOS-Verlag, St. Ottilien 2014.
  • Jörg Frey, Benjamin Schließer (Hrsg.): Die Theologie des Paulus in der Diskussion: Reflexionen im Anschluss an Michael Wolters Grundriss (Biblisch-Theologische Studien 140). Neukirchen-Vluyn 2013.
  • Jens-Christian Maschmeier: Rechtfertigung bei Paulus. Eine Kritik alter und neuer Paulusperspektiven (BWANT 189). Stuttgart 2010.
  • E. P. Sanders: Paulus. Eine Einführung. Reclam, Stuttgart 1995, ISBN 3-15-009365-1 (Reclams Universal-Bibliothek 9365).
  • E. P. Sanders: Paulus und das palästinische Judentum. Ein Vergleich zweier Religionsstrukturen (Studien zur Umwelt des Neuen Testaments 17). Vandenhoeck und Ruprecht, Göttingen 1985, ISBN 3-525-53371-3.
  • Krister Stendahl: Der Jude Paulus und wir Heiden. Anfragen an das abendländische Christentum (Kaiser-Traktate 36). Kaiser, München 1978, ISBN 3-459-01177-7.
  • N. T. Wright: Worum es Paulus wirklich ging. Brunnen, Gießen 2010, ISBN 978-3-7655-1454-8

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Krister Stendahl: The Apostle Paul and the Introspective Conscience of the West. In: Harvard Theological Review 56 (1963), S. 199–215 (u. a. Schriften).
  2. E. P. Sanders: Paulus und das Palästinische Judentum. Ein Vergleich zweier Religionsstrukturen. Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 1985.
  3. a b Karlheinz Müller: Neutestamentliche Wissenschaft und Judaistik. In: Lutz Doering, Hans-Günther Waubke, Florian Wilk (Hrsg.): Judaistik und neutestamentliche Wissenschaft: Standorte, Grenzen, Beziehungen. Göttingen 2008, S. 31–60 (hier: S. 36 u. Anm. 15).
  4. E. P. Sanders: Paulus und das palästinische Judentum. Ein Vergleich zweier Religionsstrukturen, Göttingen 1985, S. 513.
  5. E. P. Sanders: Paulus. Eine Einführung. Reclam, Stuttgart 1995, S. 171.
  6. James D. G. Dunn: The New Perspective on Paul, Tübingen 2005 (WUNT 185); ders.: Romans, Dallas 1988 (WBC 38); ders.: The Theology of Paul the Apostle, Edinburgh 1998.
  7. Claudia Janssen u.a.: Antijudaismus im Neuen Testament? Grundlagen für die Arbeit mit biblischen Texten. Christian Kaiser/Gütersloher Verlagshaus, Gütersloh 1997.
  8. Ernst Käsemann: Rechtfertigung und Heilsgeschichte im Römerbrief; in: Ders.: Paulinische Perspektiven, Tübingen 1969; S. 108-139
  9. Eduard Lohse: Theologie der Rechtfertigung im kritischen Disput – zu einigen neueren Perspektiven in der Interpretation der Theologie des Apostels Paulus; GGA 249 (1997), S. 66-81
  10. Lee Irons: Seyoon Kim's Critique of the New Perspective on Paul (PDF-Datei; 177 kB). Website von Lee Irons. Abgerufen am 24. November 2004.
  11. Report on Justification Presented to the 73rd General Assembly of the Orthodox Presbyterian Church (PDF-Datei; 690 kB). Website der Orthodox Presbyterian Church. Abgerufen am 24. November 2010.
  12. Mississippi Valley Presbytery Report (PDF-Datei; 303 kB). Website des Mississippi Valley Presbytery der Presbyterian Church in America. Abgerufen am 24. November 2010.
  13. N. T. Wright: New Perspectives on Paul. Website von N. T. Wright. Abgerufen am 24. November 2010.
  14. N. T. Wright: Justification: Yesterday, Today and Forever (PDF-Datei; 100 kB). In: Journal of the Evangelical Theological Society (JETS) 54/1 (2011), 49–63.