Zeit des Erwachens

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Filmdaten
Deutscher TitelZeit des Erwachens
OriginaltitelAwakenings
ProduktionslandVereinigte Staaten
OriginalspracheEnglisch
Erscheinungsjahr1990
Länge116 Minuten
AltersfreigabeFSK 12
Stab
RegiePenny Marshall
DrehbuchSteven Zaillian
ProduktionLawrence Lasker,
Walter F. Parkes
MusikRandy Newman
KameraMiroslav Ondříček
SchnittBattle Davis,
Gerald B. Greenberg
Besetzung

Zeit des Erwachens (Originaltitel: Awakenings) ist ein US-amerikanisches Filmdrama aus dem Jahr 1990. Die Regie führte Penny Marshall, das Drehbuch schrieb Steven Zaillian auf der Grundlage von Oliver Sacks’ Buch Awakenings (Bewußtseinsdämmerungen, deutsch 1989). Die Hauptrollen spielten Robert De Niro und Robin Williams. Der Film basiert auf wahren Begebenheiten, die der britische Arzt Oliver Sacks in den 1960er Jahren im New Yorker Montefiore Medical Center erlebte.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Film beginnt mit einer kurzen Darstellung der Kindheit von Leonard Lowe. Seine Lehrerin bemerkt, dass er physische Probleme beim Schreiben hat. Seine Mutter behält den offenbar kranken Leonard daraufhin zuhause.

Dreißig Jahre später, in den 1960er Jahren, arbeitet der in New York City tätige Arzt Malcolm Sayer am Bainbridge Hospital mit Patienten, die seit Jahrzehnten an der Europäischen Schlafkrankheit leiden. Sie zeigen keinerlei Reaktion auf ihre Umwelt und gelten als unheilbar. Leonard Lowe ist einer von ihnen, er wird nach wie vor von seiner Mutter besucht und gepflegt. Durch Zufall entdeckt Sayer, dass seine Patienten nicht apathisch sind, sondern auf bestimmte Reize reagieren: Sie fangen ihnen zugeworfene Gegenstände auf.

Sayer beginnt, sich näher mit Leonard Lowe zu befassen, und ermuntert ihn, auf einer Buchstabiermaschine seinen Namen darzustellen. Lowe, der als Kind viel gelesen hat, buchstabiert stattdessen den Titel des Gedichts Der Panther. Das bringt Sayer zu der Überzeugung, dass die komatösen, verkrampften Kranken tatsächlich hellwach sind und lediglich an einer Art Locked-in-Syndrom leiden, sich also nicht mitteilen können. Er findet heraus, dass sie früher an einer Enzephalitis erkrankt waren und ihr derzeitiger Zustand demnach deren Spätfolge ist.

Sayer erfährt von einem Medikament namens Levodopa oder auch kurz L-Dopa, mit dem die Parkinson-Krankheit behandelt wird. Da er das Syndrom seiner Patienten als eine Art „konzentrierten Parkinson“ deutet, erprobt er das Mittel, zunächst nur an Leonard. Tatsächlich macht eine hohe Dosis davon Lowe wie durch ein Wunder zu einem normal interagierenden Menschen, der sich mit seiner Mutter unterhält, seine Umwelt reflektiert, normale Gespräche führt und sich schließlich sogar in eine Besucherin verliebt.

Sayer wendet das Mittel an all seinen Patienten an und erweckt damit die Station zum Leben. Die Patienten beschäftigen sich miteinander und bilden eine Gemeinschaft.

Nach einiger Zeit aber zeigen sich bei Lowe schwere Nebenwirkungen. Er verlangt, in Freiheit spazieren gehen zu dürfen, was ihm verwehrt wird. Nach einem Versuch, gewaltsam auszubrechen, wird er festgesetzt und bekommt schwere Bewegungsstörungen, wiegelt jedoch weitere Patienten gegen die Gefangenschaft in der Klinik auf. Leonards Mutter bekommt Zweifel, ob das „Erwachen“ ihrem Sohn wirklich gut getan hat.

Schließlich fallen Lowe und die anderen ins Koma zurück. Doch da das Pflegepersonal nun weiß, dass sich in den scheinbar leblosen Körpern wache, fühlende Menschen verbergen, werden die Patienten fortan mit mehr Respekt und Zuwendung behandelt. Sayer forscht weiter an Medikamenten und hat noch einige Erfolge, doch ein solches Erwachen wie 1969 ereignet sich nie wieder.

Soundtracks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Musik wurde 1990 von Randy Newman komponiert.

  • I'm Always Chasing Rainbows, Written by Harry Carroll and Joseph McCarthy
  • O Soave Fanciulla, from "La Bohème", Written by Giacomo Puccini, Performed by M. Freni and N. Gedda
  • Purple Haze, Written & Performed by Jimi Hendrix
  • Shanghai Shuffle, Written by Gene Rodemich and Larry Conley, Performed by Fletcher Henderson
  • Sing, Sing, Sing, Written by Louis Prima
  • Time of the Season, Written by Rod Argent, Performed by The Zombies
  • You Made Me Love You, Written by Joseph McCarthy and James V. Monaco

Kritiken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Quelle Bewertung
Rotten Tomatoes
Kritiker [1]
Publikum [1]
Metacritic
Kritiker [2]
Publikum [2]
IMDb [3]

Das Lexikon des internationalen Films schreibt: „Auf tatsächlichen Ereignissen beruhender Film, der den medizinisch wie humanitär komplexen Fall mit einer Fülle von Kino-Klischees ausstattet und einseitig emotional ausbeutet. Eine Demonstration der alten Erkenntnis, dass ein tränenvergießendes Publikum noch lange kein Beweis für einen guten Film ist.“[4]

Roger Ebert von der Chicago Sun-Times gab dem Film vier von vier Sternen und schrieb:

“After seeing Awakenings, I read it, to know more about what happened in that Bronx hospital. What both the movie and the book convey is the immense courage of the patients and the profound experience of their doctors, as in a small way they reexperienced what it means to be born, to open your eyes and discover to your astonishment that you are alive.”

„Nachdem ich Zeit des Erwachens gesehen hatte, las ich das Buch, um mehr zu erfahren über die Vorgänge in diesem Krankenhaus in der Bronx. Was der Film und das Buch vermitteln, sind der immense Mut der Patienten und die profunde Erfahrung der Ärzte, als sie im Kleinen wiedererlebten, was es bedeutet, geboren zu werden, die Augen zu öffnen und erstaunt zu entdecken, dass du lebst.“[5]

Rita Kempley lobte in der Washington Post vom 11. Januar 1991 die Darstellung von Robert De Niro. Darüber hinaus äußerte sie sich anerkennend zu den Leistungen von Julie Kavner, Penelope Ann Miller, Keith Diamond und Dexter Gordon, dem Drehbuch und der Regie.[6]

Urs Jenny schreibt im Spiegel: „Die Sorgfalt, die Penny Marshalls Film der Darstellung klinischer Vorgänge widmet, ist höchst ungewöhnlich, doch die Zutaten, mit denen er sie zur Kinogeschichte rundet, bleiben platt: Wie der tapfere Arzt gegen die gleichgültige Anstaltsbürokratie kämpfen muß; wie er aus Schüchternheit partout nicht merken will, daß die Schwester, die ihm so begeistert zur Seite steht, in ihn verliebt ist; wie der erwachte Leonard in der Schwärmerei für eine hübsche Anstaltsbesucherin aufblüht – das sind Sentimentalitäten aus einem Ärzteroman.“[7]

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Hauptdarsteller Robert De Niro, die Produzenten Walter F. Parkes und Lawrence Lasker sowie der Drehbuchautor Steven Zaillian wurden im Jahr 1991 für den Oscar nominiert. Robin Williams wurde 1991 für den Golden Globe nominiert.

Robert De Niro und Robin Williams gewannen im Jahr 1990 den National Board of Review Award. Robert De Niro gewann 1990 den New York Film Critics Circle Award.

Oliver Sacks und Steven Zaillian gewannen im Jahr 1991 den USC Scripter Award. Steven Zaillian wurde 1991 für den Writers Guild of America Award nominiert.

Randy Newman wurde 1992 für den Grammy Award nominiert. Der Film wurde 1992 für den Award of the Japanese Academy nominiert.

Die Deutsche Film- und Medienbewertung FBW in Wiesbaden verlieh dem Film das Prädikat besonders wertvoll.

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Film spielte in den Kinos der USA ca. 52,1 Millionen US-Dollar ein.[8]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Awakenings bei Rotten Tomatoes, abgerufen am 22. Oktober 2014.
  2. a b Awakenings bei Metacritic, abgerufen am 22. Oktober 2014.
  3. Zeit des Erwachens in der Internet Movie Database (englisch).
  4. Zeit des Erwachens. In: Lexikon des internationalen Films. Zweitausendeins, abgerufen am 26. Februar 2017.Vorlage:LdiF/Wartung/Zugriff verwendet 
  5. Roger Ebert: Awakenings. Chicago Sun-Times. 20. Dezember 1990. Abgerufen am 16. Februar 2013.
  6. Rita Kempley: Awakenings. In: The Washington Post. 11. Januar 1991.
  7. Urs Jenny: Steh auf und wandle! In: Der Spiegel. 11. Februar 1991, abgerufen am 10. Juni 2019.
  8. Awakenings. In: Box Office Mojo. Abgerufen am 10. Juni 2019.