Alfred Gwynne Vanderbilt

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Alfred Vanderbilt

Alfred Gwynne Vanderbilt (* 20. Oktober 1877 in New York City, New York; † 7. Mai 1915) ging mit der RMS Lusitania im Atlantik vor Irland unter. Er war Unternehmer und ein Mitglied der prominenten US-amerikanischen Vanderbilt-Familie.

Leben[Bearbeiten]

Vanderbilt war eines von sechs Kindern des wohlhabenden Geschäftsmanns und Finanziers Cornelius Vanderbilt II (1843–1899) und dessen Frau Alice Claypoole Gwynne (1845–1934) und ein Urenkel des amerikanischen Unternehmers Cornelius Vanderbilt. Seine Geschwister waren

  • William Henry Vanderbilt II 1870–†1892 (mit 22 Jahren)
  • Cornelius Vanderbilt III (1873–1942), wurde wg. Heirat der Gärtnerstochter Grace Wilson enterbt.
  • Gertrude Vanderbilt Whitney (1875–1942),
  • Reginald Claypoole Vanderbilt (1880–1925) und
  • Gladys Moore Vanderbilt (1886–1965).

Alfred Vanderbilt studierte an der St. Paul's School in Concord, New Hampshire und später an der Yale Universität; als Yale-Student wurde er in die dortige Skull & Bones-Geheimgesellschaft aufgenommen. Nach der Graduierung unternahm Vanderbilt mit einigen Freunden eine Weltreise, die zwei Jahre dauerte. In Japan erreichte ihn die Nachricht vom Tod seines Vaters am 29. September 1899. Nach dem letzten Willen seines Vaters wurde Alfred Haupt des Familienzweiges. In den Büros der New York Central Railroad begann er als Angestellter, sich in die Verwaltung der verschiedenen Unternehmen einzuarbeiten, um das Amt der Mehrheitseigners ausfüllen zu können. In der Folgezeit wurde als Direktor in dieUnternehmen gewählt, u. a. Fulton Chain Railway Company, Fulton Navigation Company, Raquette Lake Railway Company, Raquette Lake Transportation Company und der Plaza Bank of New York.

Alfreds ältester Bruder William verstarb im Alter von 22 Jahren und sein anderer Bruder Cornelius wurde vom Vater wegen der nicht standesgemäßen Heirat mit Grace Wilson enterbt. Daher erhielt Alfred nach dem Tod des Vaters den größten Teil dessen Vermögens; das übrige Erbe wurde unter seinem jüngsten Bruder Reginald und den Schwestern des Vaters aufgeteilt. Unter Alfreds großem Besitz von Aktienanteilen waren Positionen der New York Central Railroad, der Beech Creek Railroad, der Lake Shore and Michigan Southern Railway, der Michigan Central Railroad, der Pittsburgh and Lake Erie Railroad und der Pullman Company.

Er entwickelte auch ein Gespür für Grundstücksgeschäfte. Auf dem Gelände der ehemaligen Wohnhäuser seiner Familie einschließlich einiger angrenzender Grundstücke ließ er das Plaza-Hotel an der Park Ave. und 34th Street bauen, das am 1. Oktober 1890 öffnete und in dem Vanderbilt auch seine Stadtwohnung nahm. [1] Das erste Plaza Hotel wurde 1905 abgerissen, um ein größeres in nur 27 Monaten zu bauen, das am 1. Oktober 1907 eröffnet wurde. 1892 eröffneten das New Netherlands Hotel und das Savoy Hotel auf der gegenüberliegenden Straßenseite.

Ehen und Kinder[Bearbeiten]

Elsie French[Bearbeiten]

Am 11. Januar 1901 heiratete Vanderbilt in Newport, Rhode Island Ellen Tuck French, genannt „Elsie“, die Tochter des Präsidenten der Manhattan Trust Company, Francis Ormond French (1839–1893) und dessen Frau Ellen Tuck. Elsie war eine Nichte des Bankiers Edward Tuck. Am 24. November desselben Jahres wurde das einzige gemeinsame Kind,

  • William Henry Vanderbilt III (1901–1981), geboren, der später Gouverneur des US-Bundesstaates Rhode Island wurde.

Nachdem Alfred mit Agnes O'Brien Ruiz, der Ehefrau des Kubanischen Handelsattachés in Washington, D.C., Ehebruch beging, löste dies einen gesellschaftlichen Skandal aus. 1901 baute er für seine Geliebte "Vanderbilt Hall" in Newport, Rhode Island [2], das heute ein Hotal ist.[3] Sowohl die Ehe der Ruiz als auch die der Vanderbilts wurde geschieden, Agnes Ruiz beging Selbstmord. Alfred und Elsie Vanderbilt wurden am 1. April 1908 geschieden. Elsie heiratete am 3. April 1919 den Marineleutnant Paul Fitzsimons. Sie starb am 27. Februar 1948.

Margaret Emerson[Bearbeiten]

Nach der Scheidung verbrachte Vanderbilt einige Zeit in London. Am 17. Dezember 1911 heiratete er in Surrey, England die acht Jahre jüngere geschiedene Margaret Emerson (1884–1960), Tochter des vermögenden Medikamentenherstellers Captain Isaac Edward Emerson (1859–1931) und dessen Frau Emily Askew. Sie war die Alleinerbin des beachtlichen Bromo-Seltzer-Vermögens. Sie war von 1902 bis 1910 mit dem Chirurgen Dr. Smith Hollins McKim verheiratet gewesen, der aus einer alteingesessenen Familie aus Baltimore, Maryland stammte.

Gemeinsam hatten Alfred Vanderbilt und Margaret Emerson zwei Söhne:

  • Alfred Gwynne Vanderbilt II (1912–1999), später ein bekannter Rennpferdzüchter sowie
  • George Washington Vanderbilt III (1914–1961), Sportsegler und wissenschaftlicher Forschungsreisender.

Margaret behielt das 1901 von Alfred G. Vanderbil gekaufte Sagamore Camp. Sie behielt den Besitz 39 Jahre lang und verbrachte hier ihre Ferien mit ihren Kindern und Enkelkindern bis zum Jahre 1954. Danach übergab sie es der Syracuse University.[4]

Vanderbilts Witwe Margaret heiratete noch zwei Mal. Zunächst am 12. Juni 1918 in Lenox, Massachusetts Raymond T. Baker, Kongressabgeordneter und Diplomat aus Washington, D. C. und am 5. November 1928 in Manhattan, New York Charles Minot Amory aus Boston. In einigen Berichten und Zeitungsartikeln über die amerikanische Oberschicht der damaligen Zeit wurde Margaret oft als „most married woman of her time“ (in etwa „verheiratetste Frau ihrer Zeit“) bezeichnet. Sie starb am 2. Januar 1960 im Alter von 75 Jahren.

Tod[Bearbeiten]

Am 1. Mai 1915 schiffte sich Alfred Vanderbilt erster Klasse in New York an Bord der RMS Lusitania ein, um den Vorsitz bei einem Pferdezüchterkongress in London zu führen.

Es wird behauptet, er sei von seinen Ordensbrüdern vergeblich gewarnt worden. Ein angebliches Telegramm vom selben Tag an ihn soll gelautet haben: „Lusitania dem Untergang geweiht. Reisen Sie nicht mit ihr. Tod.“ Auf der Reise wurde er von seinem Kammerdiener Ronald Denyer begleitet. An Bord traf Vanderbilt auf viele alte Bekannte wie den New Yorker Theaterproduzenten Charles Frohman oder die Schauspielerin Rita Jolivet. Sechs Tage nach der Abfahrt wurde der Ozeanriese im Irischen Kanal vom U-Boot U 20 der kaiserlichen deutschen Marine torpediert. Nach zwei Explosionen an Bord sank das Schiff in nur achtzehn Minuten. Vanderbilt und sein Diener halfen vielen Frauen und Kindern in die Boote; sie selbst waren unter den ca. 1200 Todesopfern. Vanderbilts Leiche wurde nie gefunden.

Seine Schwester Gertrude Vanderbilt Whitney gründete 1931 das berühmte Whitney Museum of American Art in New York City.

Siehe auch[Bearbeiten]

Sagamore Camp

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  • Alfred Gwynne Vanderbilt in: The Cyclopaedia of American biography New enl. ed. of Appleton's cyclopaedia of American biography, originally edited by James Grant Wilson and John Fiske. Revision to 1914 complete under editorial supervision of Charles Dick and James E. Homans (1918) Volume VIII, page 42-44
  1. Plaza-Hotel history
  2. Vanderbilt Houses
  3. The Vanderbilt Grace is an historic boutique hotel
  4. Great Camp Sagamore - History the rest