Annalen

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Melker Annalen im Stift Melk

Annalen (lateinisch (libri) annales, zu: annus = Jahr) steht als bildungssprachliches Pluralwort[1] für chronologische Aufzeichnungen wichtiger Begebenheiten und Ereignisse eines Jahres. Die Bezeichnung Annalen wird auch häufig für Jahresberichte, Geschichtswerke und als Titel von Zeitschriften verwendet – zum Beispiel von den Annales d’histoire économique et sociale und den Annalen der Physik.

Etymologie[Bearbeiten]

Das Wort Annalen (Plural) steht für „Jahrbücher, nach Jahren geordnete Aufzeichnungen“. Gleichbedeutend ist das lat. annālēs, das zu librī („Bücher“) ergänzt werden müsste und ein substantivierte Plural des Adjektivs lat. annālis ‘ein Jahr dauernd, das Jahr betreffend’ (zu lat. annus, „Jahr“) darstellt. Diese lateinische Bezeichnung wurde in der ersten Hälfte des 16. Jahrhunderts unverändert in deutsche Texte übernommen. Vereinzelt erscheint gleichzeitig die eingedeutschte Form Annalen, die seit dem 18. Jahrhundert allein üblich wurde.[2]

Geschichte[Bearbeiten]

Annalen gab es bereits in der Antike. Vor der literarischen römischen Geschichtsschreibung schrieb der höchste Priester Roms (pontifex maximus) die wichtigsten Ereignisse eines jeden Jahres (unter anderem Getreidepreis, Sonnen- und Mondfinsternisse) auf mit Gips überzogenen Holztafeln nieder. Sie wurden annales maximi beziehungsweise annales pontificum maximorum genannt. Diese Tradition behielt man bis in die Gracchenzeit bei. Die annales maximi waren streng chronologisch strukturiert und bestanden meist aus kurzen Hauptsätzen. Dieser Stil wurde vor allem von den ersten literarischen Annalisten beibehalten.

Ältere Annalistik[Bearbeiten]

Die älteren Annalisten schrieben zunächst griechisch. Der erste von ihnen war Quintus Fabius Pictor. Er beschrieb den Ersten und Zweiten Punischen Krieg und diente dem griechischen Historiker Polybios und dem berühmten römischen Historiker Livius als Quelle. Bei Pictor vermischen sich Wahrheit und Mythologie. Dies war allerdings bei den Annalisten, vor allem bei den älteren, eine beliebte Form der Darstellung.

Nachdem Marcus Porcius Cato mit seinem nicht-annalistischen Werk Origines die lateinische Prosa begründete, schrieben auch die Annalisten bald darauf (ab der Gracchenzeit) lateinisch. Erwähnenswert sind die Namen Lucius Calpurnius Piso Frugi, Sempronius Asellio, und Lucius Coelius Antipater. Letzterer grenzt sich von den anderen deutlich ab. Sein Werk hat keinen politischen oder moralischen Anspruch. Vielmehr legt er auf einen ansprechenden Stil großen Wert. Seine Darstellung des Zweiten Punischen Krieges wird daher auch als „Epos in Prosa“ bezeichnet.

Jüngere Annalistik[Bearbeiten]

Im 1. Jahrhundert vor Christus schrieben die Annalisten ausführlicher und schmückten ihre Werke stärker aus. Drei Vertreter der jüngeren Annalistik sind Quintus Claudius Quadrigarius, Gaius Licinius Macer und Valerius Antias. Letzterer hat in seinen Werken allerdings sehr viele Angaben gefälscht und oft stark übertrieben.

Zugleich entwickelten sich die Autobiographien und die Historien. Beide drängten die Annalistik in den Hintergrund. Jedoch werden alle Annalisten, Autobiographen und Historiker von den berühmten römischen Geschichtsschreibern Sallust, Livius und Tacitus (Annales) in den Schatten gestellt. In der römischen Historiographie wurden als Historiae (Historien) in der Regel zeitgeschichtliche Darstellungen begriffen, während im Gegensatz dazu unter Annales Schilderungen der ferneren Vergangenheit verstanden wurden.[3]

Mittelalter[Bearbeiten]

Die Annalen des Mittelalters waren zunächst notizhafte Aufzeichnungen für den Eigengebrauch von Klöstern und wurden meist ohne Titel von Mönchen über Generationen geführt. Zusätzlich zu ihrer ursprünglichen Bestimmung zur Berechnung des Ostertermines eines jeden Jahres wurden in diesen weit verbreiteten Werken wichtige Ereignisse wie zum Beispiel Naturkatastrophen und Kriege in zeitlicher Folge wie in einem Tagebuch erfasst. Im Laufe der Zeit wuchsen diese Berichte immer mehr an und im auslaufenden 8. Jahrhundert entwickelten sie sich zu einer allerdings literarisch anspruchslosen Gattung der Geschichtsschreibung. Wenn die Annalen protokollarische Züge tragen und an einem Ort enger Verbindungen zum Herrscher entstanden sind, besitzen sie für Historiker einen hohen wissenschaftlichen Erkenntniswert, wie zum Beispiel die Reichsannalen Karls des Großen. Dieser Erkenntniswert muss allerdings sehr kritisch bewertet werden, da die Fehlerrate in den Annalen aufgrund der häufigen Zirkulation in den verschiedenen Klöstern als hoch einzustufen ist; ebenfalls problematisch ist die tendenzielle Darstellung in manchen Annalen (wie den genannten Reichsannalen).

Die Ordnung der Ereignisse nach Jahren (annalistisches Prinzip) benutzt man noch heute häufig in Nachschlagewerken (Handbüchern und anderem), um das zeitliche Nebeneinander (zum Beispiel das gleiche Geburtsjahr von Schriftstellern, das gleiche Erscheinungsjahr von Büchern) hervortreten zu lassen.

Bekannte Annalen[Bearbeiten]

Geschichtswerke[Bearbeiten]

(unvollständig) Ägypten und Alter Orient:

griechisch-römische Antike:

Europäisches Mittelalter:

Ostasien:

Fachzeitschriften[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Ursprünge und antike Werke
  • Robert Drews: Pontiffs, Prodigies, and the Disappearance of the „Annales Maximi“. In: Classical Philology 83, 1988, ISSN 0009-837X, S. 289–299.
  • Dieter Flach: Römische Geschichtsschreibung. 3. Aufl., WBG, Darmstadt 2001.
  • Bruce Woodward Frier: Libri Annales Pontificum Maximorum. The Origins of the Annalistic Tradition (= Papers and Monographs of the American Academy in Rome 27, ZDB-ID 433281-7). American Academy, Rom 1979
  • John Marincola (Hrsg.): A Companion to Greek and Roman Historiography. Zwei Bände, Blackwell, Oxford 2007.
  • Elizabeth Rawson: Prodigy Lists and the Use of „Annales Maximi“. In: The Classical Quarterly 21, 1971, S. 158–169.
  • G. P. Verbrugghe: On the meaning of annales, on the meaning of the word annalist. In: Philologus 133, 1989, S. 192–230.
Annalen im Mittelalter

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Annalen – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. Annalen in duden.de, abgerufen am 25. August 2014
  2. Annalen in DWDS, abgerufen am 25. August 2014
  3. Aulus Gellius, Noctes Atticae, 5, 18, 1 ff. Vgl. auch Michael von Albrecht: Geschichte der römischen Literatur. Bd. 1 (von 2), 3. Aufl., München 2003, S. 290 f.