Apple Lossless

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Logo des Open-Source-Audioformates Apple Lossless

Apple Lossless, auch bekannt als Apple Lossless Audio Codec (ALAC), ist ein von Apple entwickelter, freier[1] Codec zur verlustfreien Audiodatenkompression. Die komprimierten Audiodaten werden in MP4-Dateien mit der Dateiendung .m4a oder .mp4 abgespeichert. Das Verfahren komprimiert das Original auf durchschnittlich etwa 60 Prozent der Ausgangsgröße.[2] Es bietet keinerlei Optionen oder verschiedene Modifikationen und braucht verhältnismäßig wenig Rechenaufwand zum Dekodieren.

Mit Apples eigener Software iTunes lässt sich damit unkomprimiertes lineares PCM-Material aus WAV- oder AIFF-Dateien (zum Beispiel von Audio-CDs) komprimieren.

Apple Lossless wird auch von Apples AirPlay-Dienst verwendet, welches Musik über WLAN zu anderen AirPlay-fähigen Geräten streamt. Das Apple Lossless Format kann ebenfalls von allen Multimedia-Geräten von Apple, wie iPod, iPhone, iPad oder Apple TV, abgespielt werden.

Technik[Bearbeiten]

Er basiert auf linearer Vorhersage mit Codierung des Restsignals per Golomb-Rice-Codes. Der Bitstrom wird über eine eigene, nicht standardisierte Erweiterung im MP4-Containerformat gespeichert, da das Verfahren selbst nicht im Standard enthalten oder vorgesehen ist. (Der standardisierte verlustfreie Audiocodec im MPEG-4-Standard ist MPEG-4 ALS.)

Geschichte[Bearbeiten]

Apple Lossless wurde als Bestandteil von QuickTime 6.5.1 am 28. April 2004 eingeführt. Das Format kann folglich von allen Programmen genutzt werden, die Quicktime unterstützen, beispielsweise Apples iTunes ab Version 4.5.

Durch Reverse-Engineering-Arbeiten des australischen Studenten und Hackers David Hammerton ist seit dem 5. März 2005 Code für einen simplen Decoder in der Programmiersprache C verfügbar. Daraus entstand mittlerweile ein Programm, das Dateien im Format Apple Lossless in das WAV-Format überführen kann.

Im Rahmen eines Google-Summer-of-Code-Projektes implementierte Jai Menon einen freien (unter LGPL) Encoder für das Format, der seit dem 20. August 2008 im FFmpeg-Paket enthalten ist.

Seit Oktober 2011 ist der Apple Lossless Audio Codec freie Software und unterliegt der Apache-Lizenz.[1] Mit der Veröffentlichung des Quellcodes und der freien Nutzbarkeit kann ALAC auch zur Langzeitarchivierung verwendet werden, bei der vom verlustfrei komprimierten Original dann je nach technischem Fortschritt neuere Komprimierungen exportiert werden können.

Unterstützte Medienspieler[Bearbeiten]

Hardware[Bearbeiten]

Software[Bearbeiten]

  • aTunes
  • FFmpeg konvertiert verschieden Audio-Formate zu Apple Lossless inklusive Tags (Künstler, Titel, etc.)
  • foobar2000
  • iTunes
  • Mp3tag kann Apple Lossless Dateien (.m4a) bearbeiten
  • QuickTime
  • Rockbox
  • VLC
  • GStreamer[3] und damit alle Programme die es nutzen wie zb. Phonon
  • XLD konvertiert alle Audio-Qualitäten (also auch z.B. 24/96 und höher) zu Apple Lossless oder in andere Dateiformate

Siehe auch[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b http://alac.macosforge.org/
  2. http://members.home.nl/w.speek/comparison.htm
  3. http://gstreamer.freedesktop.org/data/doc/gstreamer/head/gst-plugins-bad-plugins/html/gst-plugins-bad-plugins-plugin-faac.html

Weblinks[Bearbeiten]