Festung Metz

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Deutsches Tor der Festung Metz, Ansicht um 1900

Die Stadt Metz in Lothringen besitzt eine mehr als 2000-jährige Festungsgeschichte. Seit jeher galt es, den wichtigen Verkehrsknotenpunkt, wo die Seille in die Mosel fließt und sich vier Verbindungsstraßen (von Nancy, Thionville, Verdun und Richtung Saarland kommend) kreuzen, entsprechend militärisch zu sichern. Mit ihren umfangreichen Befestigungen gehörte Metz zu den bedeutendsten Festungsstädten in Europa.

(Dieser Artikel verwendet die deutschen Bezeichnungen der Anlagen. Die französischen stehen in eckigen Klammern dahinter.)

Römerzeit und Mittelalter[Bearbeiten]

Als die Römer 52 v. Chr. nach Metz kamen, legten sie dort eine militärische Etappenstation an, die im Laufe der Zeit zu einer beachtlichen Siedlung anwuchs. Etwa 300 n. Chr. entstand die erste gemauerte Umwallung. In der Zeit um 900 bekam der Ort eine neue, verstärkte Befestigung, die nochmals im 12. Jahrhundert ausgebaut wurde. Der Bischof Robert I. von Metz wird hier als treibende Kraft genannt. 1445 wurde das Deutsche Tor (heute noch vorhanden) als eins von sieben Burgtoren (eine befestigte Toranlage mit einem äußeren und einem inneren Tor und dazwischenliegendem Zwinger) errichtet.

Französische Zeit 1552–1871[Bearbeiten]

Nach der Besitznahme der Stadt durch französische Truppen (→Vertrag von Chambord) wurde 1556–1562 eine Zitadelle im Süden von Metz erbaut. 1674 begann unter Leitung des Festungsbaumeisters Vauban eine bis zum Ende des 17. Jahrhunderts dauernde Neubefestigung, die zwischen 1728 und 1740 durch die vorgeschobenen Werke Double Couronne du Fort Moselle und Belle Croix im Osten und Nordwesten weiter verstärkt wurde. Metz wurde damit zur stärksten Festungsstadt von Frankreich. Um Platz für noch weitere Anlagen zu schaffen, legte man die Umwallung aus dem Mittelalter ab 1742 nieder. Zu den geplanten Ausbauten kam es in der direkten Folge jedoch nicht, erst 1867 begann die Anlage eines ersten Fortgürtels um die Stadt (Barrière de fer), dessen Entwurf hauptsächlich auf General Séré de Rivières zurückgeht und sechs Forts vorsah: Ostfort [Diou], Alvensleben [Plappeville], Manteuffel [St. Julien], Zastrow [Les Bolles], Goeben [Queuleu] und August v. Württemberg [St. Privat]. Davon waren zum Kriegsbeginn 1870/71 nur die Arbeiten am Ostfort [Diou] fast beendet.

Deutsche Zeit 1871–1918[Bearbeiten]

Fahnenübergabe an das Fußartillerieregiment Nr. 8 am 22. April 1900 im Fort Steinmetz bei Metz

Vor allem aus Zeitgründen – man wollte die neugewonnen Gebiete schnellstmöglich mit entsprechenden Anlagen verteidigen können – wurden nach 1871 von den Deutschen zunächst die noch unfertigen bzw. nur geplanten Befestigungen fertiggestellt:

Das Ostfort [Diou] wurde durch ein zweites, Fort Manstein [Girardin], erweitert. Beide zusammen bildeten die Feste Prinz Friedrich Karl [Saint Quentin]. Bauzeit war hier von 1867 bis 1880. Die Forts Feste Alvensleben [Plappeville] (1867–1874), Fort Manteuffel [St. Julien] (1867–1875), Fort Goeben [Queuleu] (1867–1875) wurden noch gemäß der französischen Pläne erbaut. Die Forts Zastrow [Les Bordes] (1874–1875) und Feste Prinz August von Württemberg [St. Privat] (1872–1875) waren von den Franzosen zwar projektiert worden, gebaut wurden beide schließlich nach deutschen Entwürfen von Hans Alexis von Biehler. Die Forts Schwerin [Decaen] (1878–1880) und Hindersin [Gambetta] (1879–1881), beides eigentlich nur Zwischenwerke, sowie das Fort Kameke [Déroulède] (1876–1879) vervollständigten den nunmehr ersten Fortgürtel der Stadt Metz im Nordwesten. Aufgrund der Brisanzgranatenkrise war man in der Folgezeit gezwungen, die Artillerie aus den Befestigungen in die Zwischenräume zu verlagern. Bis 1899 entstanden 65 Infanterie-, Munition- und Artillerieräume sowie 70 Feldbatterien. Als letzte Maßnahme zur Sicherung des ersten Fortgürtels baute man zwischen 1890 und 1893 zwei 21-cm-Panzerbatterien. Ab 1899 begannen die Arbeiten am zweiten Ring, der vor allem aus einem neu entwickelten Festungstyp – den Festen – bestand, wodurch Metz endgültig zur stärksten Festungsstadt im Deutschen Reich wurde. Dieser äußere, etwa zehn Kilometer von der Stadt entfernte zweite Befestigungsring bestand aus den Anlagen: Infanteriewerk Mey [Champagne] (1907–1912), Infanteriewerk Bellecroix [Lauvalliere] (1908–1914), Feste von der Goltz [La Marne] (1907–1916), Infanteriewerke Chesny-Nord und Chesny-Süd (1907–1911), Feste Luitpold [l’Yser] (1907–1910), Feste Wagner [l’Aisne] (1907–1910), Feste Haeseler [Verdun] (1899–1905), Feste Kronprinz [Driant] (1899–1905), Infanteriewerk Marival (1912–1916, blieb unfertig), Bois la Dame (1913–1916), Feste Kaiserin [Jeanne d’Arc] (1899–1908), Feste Leipzig [François de Guise] (1907–1913) und Feste Lothringen [Lorraine] (1899–1905). Auch dieser Ring wurde u. a. noch durch betonierte Schützengräben (Wolffsberg-, Steinbruch- und Horimont-Stellung) sowie 10- und 15-cm-Batterien verstärkt.

Kampfhandlungen[Bearbeiten]

Feste Alvensleben, Plappeville, 7. September 1940

Weder im Krieg von 1870/71 (→ Belagerung von Metz) noch im Ersten Weltkrieg waren die Befestigungen der Stadt Metz aktiv am Kampf beteiligt. Lediglich die Festen Kronprinz und Haeseler feuerten einige Male. In den 1930er Jahren richtete die französische Armee in Metz einige Kommandobehörden der Maginot-Linie ein. Im Kampf um Metz nutzte die deutsche Wehrmacht im Spätsommer 1944 einige der alten Befestigungswerke und leistete der 3. US-Armee einen unerwartet langen Widerstand.

Die Festungen heute[Bearbeiten]

Die meisten Anlagen sind verlassen. Einige verwendet die französischen Armee als Lager oder Truppenübungsplatz. Die Forts Goeben [Queuleu] und Hindersin [Gambetta] werden als Freizeitgelände (Trimm-Dich-Pfad) genutzt. Im Fort Goeben befindet sich zusätzlich ein kleines Museum, welches an das dort im Zweiten Weltkrieg befindliche Konzentrationslager erinnert. Schließlich kann die Feste Wagner [Groupe fortifie l’Aisne] mit einer entsprechenden Führung besucht werden.

Literatur[Bearbeiten]

  • Charles Hoeffel: Helden und Märtyrer der lothringischen Widerstandsbewegung im SS-Sonderlager Fort Queuleu-Metz. Stätte grausamster Nazi-Foltermethoden Selbstverlag, Straßburg 1946
  •  Volkmar Braun u. Frank Gosch: 1911-1913. Die geheime Denkschrift des preuß. Ingenieur-Komitees. In: Die Festung. Nr. 7, Unna 1996.
  •  Christian Dropsy: Les fortifications de Metz et Thionville. Bruxelles 1995.
  •  Alain Hohnadel: La bataille des Forts Verdun face à Metz. 1995, ISBN 2-84048-087-5.
  •  Rudi Rolf: Die Deutsche Panzerfortifikation. Osnabrück 1991, ISBN 3-7648-1784-4.
  •  Rudi Rolf: Die Entwicklung des deutschen Festungssystems seit 1870. Tweede Exloermond 2000, ISBN 90-76396-08-6.
  •  Pierre Rhode: Metz 1870-1918. In: Fortifikation. Nr. 5, 1990, ISSN 0931-0878, S. 3–13.
  • Inge und Dieter Wernet: Die Feste Wagner, A.D.F.M. 2002
  • Inge und Dieter Wernet: Die Feste Wagner, A.D.F.M., Helios-Verlag Aachen 2010
  • Inge und Dieter Wernet: La Feste Wagner, A.D.F.M., Helios-Verlag Aachen 2010

Weblinks[Bearbeiten]