Johann Ernst Gotzkowsky

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Johann Ernst Gotzkowsky
Berliner Gedenktafel in Berlin-Mitte, Brüderstr. 13, mit falschem Geburtsjahr und falschem Jahr der Besetzung Berlins.

Johann Ernst Gotzkowsky (auch Gotzkowski oder Gotskowski; * 21. November 1710 in Konitz, Polen; † 9. August 1775 in Berlin, Preußen) war ein Berliner Unternehmer. Gotzkowsky handelte mit Galanteriewaren, begründete die spätere Königliche Porzellan-Manufaktur Berlin und war ein bedeutender Kunsthändler und -sammler.

Leben[Bearbeiten]

Nach eigener Aussage verlor Gotzkowsky schon bald beide Eltern und wurde von Verwandten in Dresden aufgenommen, die jedoch seine Erziehung und Bildung vernachlässigt haben sollen. Als Vierzehnjähriger kam er zu einem in Berlin lebenden Bruder, der ihn 1724-30 in eine Kaufmannslehre in der "Sprögelschen Materialhandlung" schickte. Durch Lieferaufträge kam Gotzkowsky mit dem preußischen Hof in Verbindung und begegnete Friedrich dem Großen noch vor dessen Thronbesteigung.

Kunsthändler und Hoflieferant[Bearbeiten]

Als dieser die Regierung übernahm, erteilte er Gotzkowsky den Auftrag, geschickte Künstler und Handwerker ins Land zu ziehen, um die heimatliche Industrie zu verbessern. Dazu sollte er auch neue Manufakturen gründen. Zunächst fungierte Gotzkowsky mit seinem Juwelen- und Galanteriewarenhandel als Hoflieferant für Schmuckdosen, Uhren, Stockgriffe, Ringe etc.

1744 übernahm Gotzkowsky eine Samt- und 1753 auch eine Seidenfabrik, die beide bald über 1.500 Personen beschäftigten. 1747 erwarb er das später Nicolaihaus genannte Gebäude an der Brüderstraße.

Ab 1750 beschäftigte sich Gotzkowsky auch mit Kunsthandel: 1755 wurde er von Friedrich II. beauftragt, Gemälde für die gerade fertiggestellte Galerie von Schloss Sanssouci einzukaufen. Von entscheidender Bedeutung für Gotzkowskys Sammler- und Vermittlertätigkeit war seine Verbindung zum Intendanten der Dresdner Kunstsammlungen, Karl Heinrich von Heineken. Der Siebenjährige Krieg zwang den König jedoch seine Finanzmittel anderweitig aufzuwenden, so dass Gotzkowsky die bereits eingekauften 108 Bilder anderweitig verkaufen musste. Allerdings finden sich in einem späteren Katalog immer noch 92 der 108 Bilder im Besitz von Gotzkowsky. Darunter befanden sich u. a. Stücke von Rubens, van Dyck, Rembrandt und zahlreiche zeitgenössische Deutsche: Christian Wilhelm Ernst Dietrich, Roos, Balthasar Denner, Christian Seybold.

Nach der Schlacht bei Kunersdorf 1759 reiste Gotzkowsky im Auftrag des Berliner Magistrats ins Quartier des Königs und brachte dessen Verhaltensbefehle zurück nach Berlin. Bei der Belagerung von Berlin im Oktober 1760 durch ein russisches Korps unter General Gottlob Heinrich von Tottleben sorgte Gotzkowsky für die Verpflegung der preußischen Besatzung und das vom Prinzen von Württemberg in Eilmärschen herangeführte Hilfskorps. Er bewirkte dann, als die Kapitulation der Stadt und die russisch-österreichische Besetzung nicht mehr zu vermeiden war, dass die auferlegte Kontribution von den zunächst angegebenen 4 Mio. Talern auf 1,5 Mio. herabgesetzt wurde, von denen wiederum nur 500.000 Taler bezahlt wurden. Davon bezahlte er allein 50.000 Taler aus seinem eigenen Vermögen. Zu dieser Zeit war er auf dem Höhepunkt seines wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Einflusses und Ansehens.

Kriegsgewinnler und Spekulant[Bearbeiten]

Trotz seiner späteren Verklärung als "patriotischer Kaufmann" handelte Gotzkowsky weder ausschließlich patriotisch noch uneigennützig. Als Kaufmann trachtete er vor allem danach, aus dem Siebenjährigen Krieg Gewinne zu ziehen, sowohl durch Geschäfte mit Preußen als auch mit dessen Kriegsgegnern, vor allem aber auf Kosten des besetzten Sachsen. Als Friedrich II. im November 1760 erneut Leipzig besetzte und von der Stadt 1,1 Millionen Taler Kontribution forderte, mischte sich Gotzkowsky ein und erreichte eine Herabsetzung der Kontribution auf 800.000 Taler, die er dem eingeschüchterten Rat der Stadt Leipzig vorschoß. Die Summe zahlte er in umgeschmolzenen Münzen mit verschlechtertem Edelmetallgehalt (die schon im Winter 1756/57 eine Inflation in Preußen und Sachsen ausgelöst hatten), ließ sich die Schuldverschreibung jedoch in alter, hochwertiger Münze geben und erzielte auf diese Weise bis zu 40 Prozent Gewinn.[1]

Zu Beginn des Jahres 1761 erwarb und erweiterte Gotzkowsky auf Wunsch des Königs eine Porzellanmanufaktur, die ein kleiner Nachfolgebetrieb der ersten von Wilhelm Kaspar Wegely gegründeten Berliner Porzellanmanufaktur war. Allerdings war dies ein kostspieliges Unternehmen, das seine Finanzen stark beanspruchte.

Schon seit Beginn des Krieges hatte er zudem in spekulative Konjunkturgeschäfte investiert, was seine finanzielle Lage ebenfalls angriff. Ein solches Geschäft war der Kauf russischer Getreidemagazine im Oktober 1760, im Monat der Besetzung Berlins durch russische Truppen. Zunächst wollte Gotzkowsky ein Konsortium gründen, von dem er nur einen Fünftel halten würde. Allerdings verpflichtete er sich, dem russischen Vertreter - Fürst Dolgoruki (ein Neffe Dolgorukis hatte an der Besetzung Berlins teilgenommen) - eine Prämie von 100.000 Talern auszuzahlen. Nach Abschluss des Vertrages stellte sich heraus, dass die Getreideknappheit, auf die man spekulierte, nicht so gravierend ausfiel und dass das Getreide von schlechter Qualität und schwer abzusetzen war. Das Bankhaus de Neufville in Amsterdam war zahlungsunfähig geworden und die anderen Teilhaber an dem russischen Geschäft hatten sich rechtzeitig zurückgezogen oder waren selbst insolvent. Fürst Dolgoruki beharrte auf der Zahlung und beschwerte sich bei den preußischen Ministern für Auswärtige Angelegenheiten. Somit lag die ganze Schuldenlast gegenüber den Russen von insgesamt 221.000 Talern auf Gotzkowskys Schultern, dazu weitere Forderungen aus anderen Geschäften, weil mit dem Hubertusburger Frieden im Februar 1763 der spekulative Markt zusammenbrach und eine Wirtschaftskrise einsetzte. Ein Vergleich bezifferte im April 1763 die Forderungen an Gotzkowsky mit 2.400.000 Talern. Jetzt erwarb der König die Porzellanmanufaktur, die nun den Namenszusatz Königlich-Preußische erhielt.

Friedrich der Große erklärte sich bereit, einige Gemälde zu kaufen, die er vor dem Krieg bei Gotzkowsky bestellt hatte. Die Schuld gegenüber der russischen Regierung beglich Gotzkowsky mit dem Verkauf von 317 Gemälden aus seiner eigenen Sammlung, die den Grundstock der Sammlung Katharina der Großen darstellten und (zumindest teilweise) bis heute in der Eremitage in St. Petersburg aufbewahrt werden. Nach damaligen Zuschreibungen befanden sich darunter 13 Werke von Rembrandt, 11 von Rubens, zwei von Raffael und eines von Tizian. Nina Simone Schepkowski behauptet anhand bislang unbeachteter Quellen, dass Gotzkowskys erfolglose Getreidegeschäfte mit Russland in einem diplomatischen Disput zu eskalieren drohten. Friedrich II. drängte Gotzkowsky daraufhin zum Bilderverkauf an die russische Zarin, um die eigenen Bündnispläne mit Russland nicht zu gefährden.

Die Opfer, die Gotzkowsky bei der Tilgung seiner Schulden auf sich genommen hatte, der nun stark beschädigte Ruf als Unternehmer und etliche weitere Bürgschaften führten 1766 schließlich zu seinem Bankrott.

Johann Ernst Gotzkowsky starb am 9. August 1775 in Berlin. Nach ihm sind in Berlin-Moabit die Gotzkowsky-Grundschule, Gotzkowskystraße und Gotzkowskybrücke benannt.

Schriften[Bearbeiten]

  • Mémoires d'un négociant patriote. Berlin (1768)
  • Geschichte eines patriotischen Kaufmanns. Berlin (1768)

Einzelnachweis[Bearbeiten]

  1. Ingrid Mittenzwei: Friedrich II. von Preußen, Seiten 108 und 123. Deutscher Verlag der Wissenschaften, Berlin 1980

Literatur[Bearbeiten]

  • Theodor HirschGotskowsky, Johann Ernst. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 9, Duncker & Humblot, Leipzig 1879, S. 448s–449.
  • Winfried Baer, Ilse Baer, Suzanne Grosskopf-Knaack (Hrsg.): Von Gotzkowsky zur KPM. Aus der Frühzeit des friderizianischen Porzellans. Arenhövel, Berlin 1986, ISBN 3-922912-15-X, (Ausstellungskatalog, Berlin, Staatliche Porzellan-Manufaktur Berlin, 17. August – 2. November 1986).
  • Christoph Frank: Die Berliner Gemäldesammlungen Gotzkowsky, Eimbke und Stein. In: Michael North (Hrsg.): Kunstsammeln und Geschmack im 18. Jahrhundert. Berlin-Verlag Spitz, Berlin 2002, ISBN 3-8305-0312-1, (Aufklärung und Europa 8), S. 117–194.
  • Otto Hintze: Ein Berliner Kaufmann aus der Zeit Friedrich des Großen (Johann Ernst Gotzkowsky). In: Schriften des Vereins für die Geschichte Berlins 30, 1893, ZDB-ID 513319-1, S. 1–18.
  • Hugo Rachel, Johannes Papritz, Paul Wallich: Berliner Großkaufleute und Kapitalisten. Band 2: Die Zeit des Merkantilismus 1648-1806. Gsellius, Berlin 1938, S. 209ff.
  • Nina Simone Schepkowski: Johann Ernst Gotzkowsky. Kunstagent und Gemäldesammler im friderizianischen Berlin. Akademie-Verlag, Berlin 2009, ISBN 978-3-05-004437-8, (Zugleich: Berlin, Freie Univ., Diss., 2007).
  • Fritz Springborn: Gotzkowsky, Johann Ernst. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 6, Duncker & Humblot, Berlin 1964, ISBN 3-428-00187-7, S. 689 f. (Digitalisat).

Weblinks[Bearbeiten]