Friedrich Eugen (Württemberg)

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Friedrich Eugen, Herzog von Württemberg

Friedrich Eugen (* 21. Januar 1732 in Stuttgart; † 23. Dezember 1797 in Hohenheim) war von 1795 bis 1797 der 14. Herzog von Württemberg. Er war der dritte Sohn von Herzog Karl Alexander von Württemberg und Marie-Auguste von Thurn und Taxis. Seine älteren Brüder waren Carl Eugen und Ludwig Eugen.

Leben[Bearbeiten]

Als vierter (von den älter gewordenen Kindern dritter) Sohn des vor seinem Regierungsantritt im österreichischen Kriegsdienst zur katholischen Konfession übergetretenen Herzogs Karl Alexander von Württemberg († 1737) und Marie Auguste, Prinzessin von Thurn und Taxis, wurde er nach dem frühen Tode seines Vaters mit seinen beiden älteren Brüdern Carl Eugen und Ludwig Eugen im Jahr 1741 zur Ausbildung an den Hof Friedrichs des Großen nach Berlin geschickt. Er wurde dort wohlwollend aufgenommen, bis im Jahr 1744 der älteste der Brüder die Regierung antrat, was auch die Zurückberufung der jüngeren zur Folge hatte.

Jugend[Bearbeiten]

Zuerst für den geistlichen Stand bestimmt, kam er bald in den Besitz einiger Kanonikate (Salzburg, Konstanz) und erhielt von König Friedrich die Koadjutorsstelle bei dem Hochstift Breslau angeboten, zog aber den Militärdienst der geistlichen Laufbahn vor, und wurde im Jahr 1749 von genanntem König zum Oberst der Reiterei und Chef eines Dragonerregiments ernannt. Auch vermählte er sich am 29. November 1753, wie sein ältester Bruder, mit einer Nichte des Königs, Friederike Dorothea Sophia von Brandenburg-Schwedt, Tochter des Markgrafen Friedrich Wilhelm zu Brandenburg-Schwedt und Sophie Dorothea Marie von Preußen, der vierten Schwester Friedrichs. Im Ehevertrag wurde auf letzteren Rat festgesetzt, dass die Nachkommenschaft aus dieser Ehe im evangelischen Glauben, der Landeskonfession, erzogen werden solle, worüber erfreut die Stände dem Prinzen und seinen männlichen Erben neben der sonstigen Apanage eine besondere jährliche Unterstützungssumme von 25.000 Gulden anwiesen. Im Dezember 1753 wurde er vom König mit dem Schwarzen Adlerorden ausgezeichnet.

Militärische Laufbahn[Bearbeiten]

Im Jahr 1756 reiste der Prinz, um den Belagerungskrieg kennenzulernen, nach der Insel Menorca, wo sein Bruder Ludwig Eugen als französischer General der Belagerung des Forts St. Philipp beiwohnte, hatte aber alsbald Gelegenheit, im preußischen Dienste während des noch im selben Jahre ausgebrochenen Siebenjährigen Krieges in einer Reihe von Schlachten sich Lorbeeren zu erwerben, nachdem er sich in Sachsen erprobt, wurde er den 17. Oktober dieses Jahres zum Generalmajor ernannt. Im folgenden Jahre zeichnete er sich besonders in dem Gefecht bei Reichenberg nach des Königs eigenem Zeugnis durch seine Tapferkeit aus und war in der Schlacht von Prag nahe daran, von Feinden umringt sein Leben zu verlieren, als ein Dragoner seines Regiments dem ihn bedrängenden Reiter von hinten den Kopf spaltete. Unmittelbar vor der Schlacht von Leuthen wurde er, 25 Jahre alt, zum Generalleutnant der Reiterei ernannt und erhielt in der Folgezeit wiederholt ein eigenes Korps übergeben. In der für Preußen unglücklichen Schlacht bei Kunersdorf bekam er einen Streifschuss in den Rücken und als noch schwerere Verwundung einen Schuss in den unteren Teil des rechten Fußes; zur Erholung bei seinen Verwandten in Schwedt weilend wurde er durch ein russisches Streifkorps aufgehoben und konnte seine Freilassung nur durch einen Revers erkaufen, dass er sich, sobald seine Gesundheit es gestatte, zur Kriegsgefangenschaft stelle. Allein dieser Revers fiel samt demjenigen, der ihn an den russischen kommandierenden General übergeben sollte, in die Hände eines nachgesandten preußischen Korps. So konnte er im Jahr 1760 wieder am Kriege teilnehmen. Es war ihm zwar mit seinen schwachen Kräften nicht möglich, die Hauptstadt Berlin, die er durch die größten Eilmärsche kurz zuvor vor dem russischen General Gottlob Heinrich von Tottleben gerettet hatte, gegen nachgerückte stärkere russische und österreichische Heere zu halten (Russische Besetzung Berlins). Erst später vollführte er mit Glück den Auftrag, das Korps, das sein Bruder, der regierende Herzog, gegen den König ins Feld führte, aus der Gegend zwischen der Elbe und Saale zu vertreiben. Er erwarb sich wesentliche Verdienste in der Schlacht bei Torgau, bei der er die Reiterei auf dem rechten Flügel befehligte und einen Säbelhieb über den Kopf erhielt.

Darauf hatte er die Aufgabe, Mark Brandenburg und Preußisch-Pommern von Russen und Schweden zu reinigen. Er kommandierte Winter 1760/1761 die preußischen Truppen in Pommern und Mecklenburg. In letzteren milderte er, soweit möglich, die ihm aufgetragenen harten Kontributionen und andere Kriegsauflagen und zeigte durch einen Schutzbrief, den er der Universität Bützow verlieh, seine Achtung vor der Wissenschaft. Sein anfänglicher Plan, ehe die großen russischen Verstärkungen anrückten, durch einen entschlossenen Angriff die feindliche Operation zu lähmen, fand keine königliche Billigung.

So musste er in einem vor dem Hafen von Kolberg künstlich verschanzten Lager den Angriff des Feindes erwarten. Hier trotzten die preußischen Truppen unter Oberst Heinrich Sigismund von der Heyde 23 Wochen lang den mit der Zeit mehr als doppelt überlegenen Russen. Erst nach Ausbruch einer Hungersnot unter seinen Truppen blieb ihm nichts übrig, als mit seinem stark geschmolzenen Korps das Lager zu verlassen. Dieses Manöver führte er ohne Verluste durch, während Heyden die Festung im Dezember 1761 dem russischen General Pjotr Alexandrowitsch Rumjanzew-Sadunaiski übergab.[1]

Der Prinz übernahm wieder das Kommando des preußischen Kordons in Pommern und Mecklenburg, schloss am 10. April 1762 einen Waffenstillstand mit den Schweden unter Generalleutnant Ehrenschwerdt, dem der Frieden zwischen Preußen und Schweden auf dem Fuße folgte, und beteiligte sich schließlich noch in Schlesien an der Belagerung von Schweidnitz, wobei er die Schlacht bei Reichenbach durch einen Reiterangriff zum preußischen Vorteil entschied.

Privatmann[Bearbeiten]

Nach dem Ende des Krieges war er von 1763 bis 1769 General in Treptow an der Rega. 1769 quittierte er den preußischen Militärdienst und zog mit seiner Familie (allerdings ohne die vier ältesten Söhne, die in Lausanne ihre Ausbildung antraten) in die württembergische Grafschaft Mömpelgard, in dessen Nähe er in Étupes einen Sommerpalast baute. Hier führte er mehr als 20 Jahre ein glückliches Familienleben. Am 10. März 1786 erhielt er von seinem Bruder die Regierung über Mömpelgard und die damit verbundenen burgundischen und elsässischen Herrschaften mit voller Gewalt als Statthalter übertragen. Die Unruhen in Frankreich nötigten ihn im Jahr 1791 allerdings, sein ganz vom französischen Reich umschlossenes Ländchen zu verlassen. Nachdem er über ein Jahr lang einen wechselnden Aufenthalt geführt hatte, räumte ihm König Friedrich Wilhelm II. von Preußen das ursprünglich von den ausgestorbenen Markgrafen von Brandenburg-Bayreuth bewohnte Residenzschloss dieser Stadt zum Wohnsitz ein und ernannte ihn zum Generalgouverneur von Brandenburg-Ansbach und Brandenburg-Bayreuth.

Regierung[Bearbeiten]

Friederike Dorothea von Brandenburg-Schwedt, Herzogin von Württemberg

Nach dem rasch aufeinander folgenden Tod seiner älteren Brüder Carl Eugen († 24. Oktober 1793) und Ludwig Eugen († 20. Mai 1795) wurde er regierender Herzog und nahm sofort seinen Wohnsitz in Stuttgart. Kurz vor Antritt der Regierung war er vom König von Preußen an der Seite des Herzogs Ferdinand von Braunschweig-Wolfenbüttel und Möllendorffs zum preußischen Generalfeldmarschall ernannt worden und erhielt nunmehr dieselbe Würde beim schwäbischen Kreis. Seine Regierung dauerte nur etwa zweieinhalb Jahre und das Land litt während derselben sehr durch den Ersten Koalitionskrieg. Der Herzog hatte sich nach einigem Schwanken für Österreich erklärt. Daraufhin erstürmten die Franzosen im Juni 1796 unter General Moreau den Kniebis, durchzogen im Juli plündernd das Land und rückten selbst in Stuttgart ein, während die Österreicher nach dem Treffen von Cannstatt ostwärts zogen. So war der Herzog genötigt, für sich allein am 17. Juli zu Baden mit Moreau einen Waffenstillstand abzuschließen, welchem am 7. August 1796 in Paris der namentlich bei Österreich schweren Anstoß erregende Friedensabschluss folgte. Dessen Hauptbedingungen waren: vollkommene Neutralität, selbst wenn Württemberg als Mitglied des deutschen Reichs zur Hilfeleistung aufgefordert wurde, Verbannung der französischen Ausgewanderten aus dem Land, gegenseitige Aufhebung aller feindlichen Maßregeln und freier Durchzug für Frankreichs Heere. Zugleich sollte Mömpelgard abgetreten, Württemberg aber dafür durch mehrere geistliche Gebiete in Schwaben entschädigt werden. Württemberg verpflichtete sich auch zur völligen Abtretung des linken Rheinufers und zur Mitwirkung an der Aufhebung des Lehensverbandes von Italien mit dem Reich. Außerdem war eine Kriegssteuer von acht Millionen Franken zu bezahlen und sollten noch ansehnliche Naturallieferungen auferlegt werden.

Zwar ermöglichten die Erfolge des Erzherzogs Karl dem Herzog, welcher, wie viele Familien des Landes geflohen war, bald die Rückkehr, allein auch die österreichischen Einquartierungen und Forderungen drückten schwer auf das Land, so dass der Schaden in den zwei Jahren (1796 und 1797) auf 18 Millionen Gulden berechnet wird. Um über die Deckung desselben zu verhandeln wurde, zum ersten Mal seit 27 Jahren, ein Landtag abgehalten. Aber der Herzog widersetzte sich, wie später seine Nachfolger, der Mitleidenschaft seines Kammerguts, und die Landstände gingen von der Besprechung der Kriegskosten zu Beschwerden wegen mancher Missbräuche über. Es kam zu lebhaften Erörterungen und der Abschluss des Landtags verzögerte sich, so dass der Herzog noch während der Verhandlungen am Schlagfluss starb. Er hinterließ, abgesehen von seinen kriegerischen Lorbeeren, den Ruhm eines geistig begabten und in den Staatsangelegenheiten tätigen, gütigen und menschenfreundlichen, gerechten und unparteiischen Fürsten. Durch seine Nachkommen wurde der Erhalt des Regentenhauses gesichert; von seinen zwölf Kindern, acht Söhnen und vier Töchtern, starb nur eines in jungen Jahren. Die Söhne traten sämtlich in verschiedene fremde Kriegsdienste, der Erbprinz Friedrich in preußische, später russische, Ludwig, Eugen und Heinrich in preußische, Wilhelm in dänische, Ferdinand in österreichische, Alexander zuerst in neapolitanische, dann auch österreichische, Karl in russische, und bekamen meistens Gelegenheit, in denselben sich auszuzeichnen.

Von seinen Töchtern wurde die älteste, Sophie Dorothee Auguste, nach dem Rat König Friedrichs II. von der Zarin Katharina von Russland im Jahr 1776 als Maria Feodorowna mit ihrem einzigen Sohn und Nachfolger Paul vermählt und die Verlobung durch den König in Berlin mit glänzenden Festen gefeiert; die dritte, Elisabeth, wurde vom Kaiser Joseph II. frühzeitig für seinen Neffen und Nachfolger Kaiser Franz II. zur Gattin ausersehen, fünfzehnjährig nach Wien gebracht und im Jahr 1788 mit Franz vermählt.

Ehe und Nachkommen[Bearbeiten]

Am 29. November 1753 heiratete er die Nichte des Königs Friedrich II. von Preußen, Friederike Dorothea Sophia von Brandenburg-Schwedt. Sie hatten zwölf gemeinsame Kinder:

∞ 1795 Albertine von Schwarzburg-Sondershausen (1771-1829), Scheidung 1801
∞ 1817 Pauline von Metternich-Winneburg (1771-1855), die Schwester von Klemens Wenzel von Metternich

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Friedrich Eugen von Württemberg – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Nachweise[Bearbeiten]

  1. Hans Heinrich Ludwig v. Held: Geschichte der drei Belagerungen Kolbergs im Siebenjährigen Kriege, Berlin 1847, online.
Vorgänger Amt Nachfolger
Ludwig Eugen Herzog von Württemberg
1795–1797
Friedrich II.