Layne Staley

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Staley im Jahr 1992

Layne Thomas Staley (* 22. August 1967 in Kirkland, Washington, USA; † 5. April 2002 in Seattle, Washington, USA) war ein US-amerikanischer Musiker. Er war Frontmann der Gruppen Alice in Chains und Mad Season, für deren Lieder er vielfach die Texte schrieb.

Leben[Bearbeiten]

Familiäres Umfeld[Bearbeiten]

Layne Staleys Eltern waren Phil und Nancy Staley (geb. McCallum). Er hatte zwei Schwestern. Zu Beginn der 1970er-Jahre lebte die Familie in Bellevue, einer östlich von Seattle gelegenen Stadt im Bundesstaat Washington. Als Layne Staley sieben Jahre alt war, verließ der angeblich betäubungsmittelabängige Vater die Familie, und Staleys Eltern ließen sich scheiden. Staley blieb bei seiner Mutter, die wieder heiratete. Layne Staley nahm vorübergehend den Namen seines Stiefvaters an und nannte sich während der gesamten Schulzeit Layne Elmer. Erst als er eine Karriere als Rockmusiker begann, führte er wieder den Namen Layne Staley.[1]

Sein leiblicher Vater, den er über Jahre hinweg nicht sah, blieb eine zentrale Figur in Staleys Leben. Mit 16 Jahren versuchte er erfolglos, seinen Vater zu finden. Eines Tages bekam seine Familie einen Anruf, in dem es hieß, der Vater sei tot, was sich aber als Irrtum herausstellte.[2] Erst in den späten 1980er-Jahren, als Staley durch den Erfolg von Alice in Chains bekannt wurde, meldete sich sein Vater wieder bei ihm. Staley nahm ihn vorübergehend bei sich auf.

Staley lebte ab 1990 einige Jahre mit der zwei Jahre jüngeren Demri Parrott zusammen. Ein Titel auf Facelift, dem ersten Album von Staleys Band Alice in Chains (1990), war ihr gewidmet. Staley und Parrot waren zeitweise verlobt. Die Beziehung brach 1993 oder 1994 auseinander, Staley stand Parrot aber weiterhin sehr nahe. Parrott starb im Oktober 1996, 27-jährig, an den Folgen ihrer Heroinabhängigkeit. Einigen Berichten zufolge bestand bei Staley nach Parrots Tod Suizidgefahr; er stand vorübergehend unter Überwachung.[3]

Drogenabhängigkeit[Bearbeiten]

Staley war nahezu während seiner gesamten Zeit als Künstler betäubungsmittelabhängig. Die Sucht wurde angeblich von seinem Vater initiiert bzw. gefördert.[2] Staleys Heroinabhängigkeit begann 1991.[1] Ab 1993 beeinflusste sie seinen Alltag so sehr, dass die Arbeit der Band darunter litt. Konzerte und Tourneen waren gefährdet und mussten zunehmend abgesagt werden. Zwar begann Staley mehrere Entzugstherapien; keine von ihnen führte aber zum Erfolg. Auch der auf Drogenmissbrauch zurückzuführende Tod Kurt Cobains im April 1994, der Staley kurzfristig aufschreckte, bewirkte keine dauerhafte Änderung seines Konsumverhaltens.[4] Spätestens 1995 war die Abgängigkeit des Sängers auch äußerlich wahrzunehmen.[5] Nach dem Tod seiner ehemaligen Lebensgefährtin Demri Parrot im Herbst 1996 zog sich Staley schließlich nahezu vollständig aus der Öffentlichkeit zurück und gab den Widerstand gegen die Abhängigkeit auf.[4][6][7] Das Musikmagazin Rolling Stone schrieb von einem „selbst auferlegten Exil“ Staleys.[8] Im November 1998 trat er, nach allgemeiner Wahrnehmung in einem erkennbar schlechten Allgemeinzustand, letztmals öffentlich in Erscheinung.

Staley ging offen mit seiner Betäubungsmittelabhängigkeit um. Er thematisierte Drogen und Abhängigkeit in vielen seiner Lieder. In einem Rolling-Stone-Interview aus dem Februar 1996, das mit Damage done („Der Schaden ist angerichtet“) tituliert war, erklärte Staley:

Drugs worked for me for years, and now they're turning against me — and now I'm walking through hell, and this sucks.”

Drogen haben mir jahrelang geholfen, jetzt wenden sie sich gegen mich. Ich gehe durch die Hölle. Und das kotzt mich an.“[9]

In einem Interview, das Staley angeblich im Dezember 2001 – vier Monte vor seinem Tod – der argentinischen Journalistin Adriana Rubio gab und das Grundlage einer 2003 erschienenen Biografie ist, äußert sich Staley in schwer krankem Zustand über schwere Schmerzen, Organversagen und seinen bevorstehenden Tod. Diese Einlassungen werden in zahlreichen jüngeren Artikeln über Staley verarbeitet. Staleys Familie bestreitet die Authentizität des Interviews und behauptet, die Autorin habe Staley weder gesehen noch gesprochen.[10]

Musikkarriere[Bearbeiten]

Die Anfänge[Bearbeiten]

Bereits im Kindesalter interessierte sich Staley für Musik und begann Trompete zu spielen, später spielte er Schlagzeug. Als Teenager gründete Staley seine erste Garagenband, die er Sleze nannte. Sleze orientierte sich stilistisch am Glam Rock. Hier betätigte er sich erstmals als Sänger. Nachdem sich Sleze 1986 aufgelöst hatte, gründete Staley zusammen mit Nick Pollock, Johnny Bacolas und James Bergstrom die Band Alice N' Chainz. Bei Proben in einem Musikstudio lernte Staley den Gitarristen Jerry Cantrell kennen, der eine eigene Rockband mit dem Namen Diamond Lie führte. Ihr gehörten der Bassist Mike Starr und der Schlagzeuger Bobby Nesbitt an, der später durch Sean Kinney ersetzt wurde. Diamond Lie war eine lokale Berühmtheit in Seattle. 1987 schloss sich Staley als Sänger der Band Diamond Lie an, die kurz darauf ihren Namen in Alice in Chains änderte.[11]

Alice in Chains[Bearbeiten]

Alice in Chains

1989 unterschrieb Alice in Chains bei Columbia einen Plattenvertrag,[1] ein Jahr später erschien mit Facelift das erste Album der Band. Staley hatte alle Texte der auf dem Album veröffentlichten Lieder geschrieben. Es folgte eine zweijährige Phase nahezu ununterbrochener Tourneen: Nachdem die Band bereits Anfang 1991 den US-amerikanischen Teil der Clash-of-the-Titans-Tour mit Slayer, Anthrax und Megadeth eröffnet hatte, tourte sie als Vorgruppe von Megadeth in Europa und begleitete darüber hinaus Extreme, Van Halen, Poison und Iggy Pop als Vorband. Am Ende dieses Jahres hatte Facelift Gold-Status erreicht.[12] Staley war von den Strapazen der Tourneen sehr beansprucht.

Nach dem Album Dirt war Staley auf dem Höhepunkt seiner Karriere. Die EP Jar of Flies war 1994 auf Platz 1 der amerikanischen Albumcharts, während sich die Sucht des Sängers massiv verschlimmerte.[13] Staley fiel immer tiefer in sein Drogenproblem, und so wurde es für Alice in Chains immer schwieriger, Alben aufzunehmen. Ende 1994 trennten sich die Bandmitglieder vorübergehend; Staley betrieb zu dieser Zeit ein eigenes Projekt mit der Bezeichnung Mad Season.

1995 kam Alice in Chains wieder zusammen. Die Band produzierte ein weiteres Album, das sie Alice in Chains nannte. Eine Tournee fand wiederum nicht statt, da weder Staley noch der alkoholabhängige Schlagzeuger Sean Kinney hierzu in der Lage waren. Alice in Chains kehrte jedoch 1996 noch einmal zurück, als sie am 10. April ihren „Unplugged“-Auftritt spielte. Drei Monate später gab Staley mit Alice in Chains in Kansas City sein letztes Konzert.[14] Im Oktober 1998 nahm die Band noch einmal zwei Lieder mit Staley als Sänger auf, die auf einem Best-of-Album erscheinen sollten.

Mad Season[Bearbeiten]

Mad Season war eine im Oktober 1994 gegründete sogenannte Superband, in der verschiedene Musiker zusammen spielten, die primär in anderen Bands engagiert waren. Zu Mad Seaseon gehörten neben Staley Mike McCready (Gitarre) von Pearl Jam, Barrett Martin (Schlagzeug) von Screaming Trees und John „Baker“ Saunders (Bass) von den Walkabouts. Die Band war aus einer Jam-Session hervorgegangen. Mad Season spielte nur ein Album (Above) ein, zu dem Staley alle Texte schrieb. Above erreichte in den USA Gold-Status.

Staleys Lieder[Bearbeiten]

Etwa die Hälfte der Lieder, die Staley für Alice in Chains und Mad Season schrieb, thematisierten Drogenprobleme.[4] Titel wie God Smack oder Junhead nahmen ausdrücklich auf Drogen bzw. Abhängigkeit Bezug, und in Junkhead schrieb Staley:

What's my drug of choice? Well what have yout got?

Was ist die Droge meiner Wahl? Nun, was hast du im Angebot?[9]

Das 1992 erschienene Album Dirt wurde von der Presse als „Tagebuch des Drogenschmerzes“ beschrieben.

Bedeutung Staleys[Bearbeiten]

Für die Zeitung The Guardian war Staley einer der besten Protagonisten des Grunge.[15]

Jerry Cantrell schätzte neben anderem Staleys Stimme:

It sounded like it came out of a 350-pound biker rather than skinny little Layne. I considered his voice to be my voice?

Seine Stimme klang, als käme sie von einem 350 Pfund schweren Biker und nicht von dem kleinen dünnen Layne. Ich wünschte mir seine Stimme zu haben.“[4]

Mike McCready, der Leadgitarrist von Pearl Jam, der 1994 bei Mad Season zusammen mit Staley spielte, bewunderte den Sänger:

He was funny and lucid, and without a doubt he was not reluctant to be a star.”

Er war witzig und aufgeweckt, und ohne Zweifel hatte er keine Probleme damit, ein Star zu sein.“[4]

Tod und Nachwirken[Bearbeiten]

Staley starb an einer Überdosis Heroin und Kokain (sog. Speedball). Der genaue Todestag ist nicht bekannt. Staleys Leiche wurde am 19. April 2002 in seiner Wohnung in Seattle gefunden, nachdem Staley etwa zwei Wochen lang nicht mehr gesehen worden war. Der Todestag wurde rückwirkend auf den 5. April 2002 festgesetzt,[4][16][1] auf den Tag genau acht Jahre nach dem Tod Kurt Cobains.

Um Layne Staleys zu gedenken, findet jedes Jahr im August ein Benefiz-Konzert in Seattle statt. Ferner wurde 2002 ein Hilfsfond eingerichtet, der seinen Namen trägt (Layne Staley Fund). Er unterstützt lokale Drogentherapie-Einrichtungen und Drogenberatungsstellen.[1]

Diskografie[Bearbeiten]

Alice in Chains

Mad Season

  • 1995: Above

Literatur[Bearbeiten]

  •  Adriana Rubio: Layne Staley, Angry Chair: A Look Inside the Heart & Soul of an Incredible Musician. Xanadu Enterprises, Februar 2003, ISBN 978-0933638136. (englisch)
  •  Adriana Rubio: Layne Staley: Get Born Again. ARTS Publications, 30. Juni 2006, ISBN 978-0976659013. (englisch)
  • Jon Wiederhorn: Damage Done: Alice in Chains' Layne Staley. Interview mit Layne Staley in: Rolling Stone vom 8. Februar 1996.
  • Nick Talevski: Rock Obituaries - Knocking On Heaven's Door, Omnibus Press 2010, ISBN 9780857121172.
  • Jake Brown: Alice in Chains: In the Studio. SCB Distributors, 2011, ISBN 9780983471646.
  • Charles R. Cross: The last days of Layne Staley. Rolling Stone vom 1. Juni 2002.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Layne Staley – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b c d e Alice in Chains singer’s legacy lives on through music (englisch)
  2. a b Late Alice In Chains Singer Layne Staley’s Last Interview Revealed In New Book (englisch)
  3. Private Webseite über Demri Parrot (abgerufen am 24. August 2014).
  4. a b c d e f Charles R. Cross: The last days of Layne Staley. Rolling Stone vom 1. Juni 2002.
  5. Bei dem im April 1996 aufgenommenen Unplugged-Konzert trug Staley Handschuhe, um Einstichnarben auf dem Handrücken zu verbergen. S. on Wiederhorn: Damage Done: Alice in Chains' Layne Staley. Interview mit Layne Staley in: Rolling Stone vom 8. Februar 1996.
  6. Demri Parrott Murphy (englisch)
  7. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatMichael Christopher: Layne Staley: Angry Chair. PopMatters, 19. März 2003, abgerufen am 30. Januar 2009 (englisch).
  8. Rolling Stone vom 25. November 1998
  9. a b Jon Wiederhorn: Damage Done: Alice in Chains' Layne Staley. Interview mit Layne Staley in: Rolling Stone vom 8. Februar 1996.
  10. Einlassung von Staleys Schwester Liz zu Rubios Biografie (abgerufen am 24. August 2014).
  11. Jake Brown: Alice in Chains: In the Studio. SCB Distributors, 2011, ISBN 9780983471646.
  12. www.allmusic.com: Bandbiografie Alice in Chains von Stephen Thomas Erlewine und Greg Prato
  13. Rock singer lay dead for two weeks
  14. Alice in Chains: Sänger Layne Staley gestorben
  15. http://www.theguardian.com/news/2002/apr/22/guardianobituaries.davesimpson Nachruf des Guardian auf Layne Staley vom 22. April 2002.
  16. Grunge-Star Layne Staley gestorben