Spirit of St. Louis

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Dieser Artikel behandelt das Flugzeug; zum gleichnamigen Film siehe Lindbergh – Mein Flug über den Ozean.
Spirit of St. Louis
Die Spirit of St. Louis im National Air and Space Museum
Typ: Rekordflugzeug
Entwurfsland: Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Hersteller: Ryan Airlines
Erstflug: 28. April 1927
Stückzahl: 1

Die Spirit of St. Louis war das Flugzeug von Charles Lindbergh, mit dem er am 20. Mai 1927 den Atlantik überquerte.

Das Flugzeug war ein Umbau der Ryan M-2 von Ryan Airlines und wurde in San Diego gebaut. Es handelte sich um einen Schulterdecker aus Stahlrohr und Holz, der mit Stoff verkleidet war. Im Gegensatz zu den meisten Flugzeugen von Lindberghs Konkurrenten hatte es nur einen Motor mit 166 kW (223 PS). Lindbergh war der Meinung, bei einer extrem vollbeladenen mehrmotorigen Maschine könnten bei einem Motorausfall die anderen Motoren die Maschine auch nicht in der Luft halten, das Risiko eines Motorenausfalls steigt aber mit der Zahl der Motoren.

Startplatz war das Roosevelt Field in New York und nach einer Flugstrecke von 5.808,50 km (3.610 Meilen) landete er am 21. Mai nach 33 Stunden und 30 Minuten auf dem Flughafen Le Bourget in Paris. Damit gewann Lindbergh den vom Hotelier Raymond Orteig ausgeschriebenen Preis von 25.000 USD für den ersten Direktflug von New York nach Paris. Die Namenswahl zu Spirit of St. Louis ist der Dank an die privaten Geldgeber dieses Projektes, die aus St. Louis stammten. Dem offiziellen Namen des Flugzeugs ist auch noch das Akronym NYP vorangestellt, der Mission des Fluges New York-Paris.

Der Haupttank war vor der Pilotenkanzel eingebaut, so dass Lindbergh nur durch ein kleines Periskop nach vorne sehen konnte, denn er wollte nicht bei einer Bruchlandung zwischen Motor und Tank eingeklemmt werden. Außerdem lag der schwere Tank somit günstig etwa im Schwerpunkt des Flugzeuges. Insgesamt konnte die Spirit of St. Louis 1.705 Liter Treibstoff tanken, was mehr als die Hälfte des Gesamtgewichts von 2.330 kg ausmachte. Die theoretische Reichweite lag bei 4000 Meilen.

Alles am Flugzeug war auf geringen Luftwiderstand und besonders auf geringes Gewicht ausgelegt. Deshalb wurde auch auf einige Instrumente wie Benzinuhr oder Funkgerät verzichtet. Lindbergh kannte den Verbrauch des Motors pro Stunde und den Inhalt der einzelnen Tanks. Deshalb benötigte er auch keine Tankanzeige, sondern er schaltete während des Fluges nach einem genauen Zeitplan zwischen den einzelnen Tanks hin und her, um das Flugzeug in der Trimmung zu halten und nicht einseitig zu belasten.

Lindbergh war am Entwurf des Flugzeugs beteiligt und überwachte auch selbst die Konstruktion.

Nach dem erfolgreichen Transatlantik-Flug wurden in Paris mehrere gravierende Schäden entdeckt, so etwa größere Risse in der Bespannung sowie ein 20 cm langes Loch im Tank.

Das Flugzeug hängt heute als eines der Exponate im Washingtoner National Air and Space Museum im Eingangsbereich an der Decke.

Technische Daten des Flugzeugs[Bearbeiten]

Kenngröße Daten
Besatzung 1
Länge 8,56 m
Spannweite 14,03 m
Höhe 3,04 m
Flügelfläche 29,64 m²
Leergewicht 974 kg
Startgewicht 2.330 kg
Höchstgeschwindigkeit 220 km/h
Triebwerke ein 9-Zylinder-Sternmotor Wright J-5C Whirlwind, 223 PS (166 kW)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Spirit of St. Louis – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien