Der Gefangene von Alcatraz

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Filmdaten
Deutscher TitelDer Gefangene von Alcatraz
OriginaltitelBirdman of Alcatraz
ProduktionslandUSA
OriginalspracheEnglisch
Erscheinungsjahr1962
Länge148 Minuten
AltersfreigabeFSK 16
Stab
RegieJohn Frankenheimer
DrehbuchGuy Trosper
ProduktionStuart Millar
MusikElmer Bernstein
KameraBurnett Guffey
SchnittEdward Mann
Besetzung

Der Gefangene von Alcatraz ist ein US-amerikanischer Spielfilm über das Leben des Gewaltverbrechers Robert Stroud. Er wird während seiner mehr als fünfzigjährigen Haftzeit in den Strafanstalten von Leavenworth und Alcatraz zum anerkannten Ornithologen (Vogelkundler). John Frankenheimer verfilmte Thomas E. Gaddis' Roman Sehet die Vögel unter dem Himmel. Der Gefangene von Alcatraz[1] (Birdman of Alcatraz) im Jahr 1962.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Totschläger Robert Stroud kommt in das Gefängnis von Leavenworth und bringt dort einen Wärter um, der ihn schikanierte. Er soll deswegen gehängt werden. Seine Mutter setzt sich jedoch für ihn ein und kann erreichen, dass die Todesstrafe in lebenslänglicher Haft umgewandelt wird. Diese muss er jedoch in Einzelhaft verbüßen. Somit werden seine sozialen Kontakte reduziert auf seine Wärter und seine Zellennachbarn.

Stroud entdeckt eines Tages bei einem Hofgang einen Vogel (Sperling), den er aufpäppelt und schließlich auch dressiert. Der neue Gefängnisleiter Shoemaker erlaubt den Gefangenen die Vogelhaltung. Stroud hat damit einen neuen Lebenssinn und erfindet zudem ein Heilmittel für ein Fieber, an dem die Tiere häufig erkranken und sterben (auch der Spatz). Über dieses Mittel macht er Bekanntschaft mit der Witwe Stella, die umfangreiche Interessen auf dem Gebiet der Vogelzucht hat. Er und Stella kommen sich näher und schließlich heiratet er sie im Gefängnis. Strouds Mutter missfällt diese Verbindung, denn sie möchte ihren Jungen ganz für sich haben. Es kommt zum Bruch mit der Mutter, was eine weitere Verbitterung Strouds zur Folge hat.

Nach einer neuen Verordnung des Bundesamtes für Strafvollzug muss der Gefängnisleiter dann auch noch die Vogelzucht verbieten. Stroud wird buchstäblich alles genommen und auch seine Begnadigung bleibt aus. Stattdessen wird er nach Alcatraz verlegt, wo Shoemaker inzwischen neuer Direktor ist. Stroud schreibt ein Buch über den Strafvollzug, das die harten Bedingungen anprangert. Er selbst hat sich nach den langen Haftjahren in seinem Wesen sehr zum Positiven verändert. Schliesslich wird er in ein anderes Gefängnis verlegt wo man seine Haftbedingungen erleichern wird.

Kritiken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In nüchternem Reportagestil angelegter Film, der trotz etlicher Härten mit einer zutiefst humanen und lebensbejahenden Botschaft aufwartet. Überzeugend und intensiv: Burt Lancaster in der Titelrolle.Lexikon des internationalen Films (CD-ROM-Ausgabe), Systhema, München 1996.

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. spätere Auflagen nur noch unter dem Titel Der Gefangene von Alcatraz