Eduard Meyer

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Eduard Meyer, Gemälde 1910/11 von Lovis Corinth, (Kunsthalle Hamburg)

Eduard Meyer (* 25. Januar 1855 in Hamburg; † 31. August 1930 in Berlin) war ein bedeutender deutscher Althistoriker, Ägyptologe und Altorientalist. Er war einer der letzten Historiker, der eine Gesamtgeschichte des Altertums verfasste. Ein Bruder Meyers war der Keltologe Kuno Meyer (1858–1919).

Meyers Hauptwerk ist die Geschichte des Alterthums (5 Bände, 1884–1902). Indem er die historische Entwicklung in Vorderasien, Ägypten und Griechenland bis um 366 v. Chr. in einen umfassenden politik-, wirtschafts- und kulturgeschichtlichen Rahmen stellte, befreite er die griechische Geschichte aus der bislang üblichen isolierten Betrachtung. Das Werk gilt als erstrangiger Beitrag zur Altertumswissenschaft.

Leben[Bearbeiten]

Schulzeit in Hamburg[Bearbeiten]

Eduard Meyer wuchs in seiner Geburtsstadt Hamburg auf. Seine Eltern waren Henriette und Dr. Eduard Meyer. Sein Vater war ein liberal eingestellter Hanseate und studierter Altphilologe. Er interessierte sich für Geschichte und veröffentlichte mehrere Bücher zur Geschichte Hamburgs und der Antike. Den Söhnen Eduard und Kuno (der sich später als Keltologe einen Namen machte) brachte er schon früh die alten Sprachen nahe, die er selbst am Johanneum unterrichtete. Auch seine Söhne besuchten diese Schule.

Das Johanneum war das traditionsreichste Gymnasium der Stadt. Zur Schulzeit Meyers wurde es vom Altphilologen Johannes Classen geleitet, der als Mentor und Förderer Meyers gilt. Die Beschäftigung mit Latein und Altgriechisch war obligatorisch und erreichte in der Oberstufe sogar wissenschaftliches Niveau. Hier wurde Meyer von Lehrern wie dem Gräzisten und Thukydides-Spezialisten Franz Wolfgang Ullrich und dem Latinisten und Horaz-Spezialisten Adolph Kießling unterrichtet. Bei Kiessling war es beispielsweise üblich, in lateinischer Sprache über Horaz zu diskutieren. Bereits als Schüler beschäftigte Meyer sich mit der Geschichte des antiken Kleinasiens. Seine spätere Habilitation fußte auf den Vorarbeiten aus der Gymnasialzeit. Auch Hebräisch und Arabisch begann er schon während seiner Schulzeit zu erlernen. Im Frühjahr 1872 bestand er die Abiturprüfung. Aufgrund seiner ausgezeichneten Leistungen wurde ihm ein Stipendium gewährt.

Studienzeit[Bearbeiten]

Studienziel Meyers war es zunächst, möglichst viele Sprachen des alten Orients zu erlernen, um diese für historische Studien verwenden zu können. Als erstes ging Meyer an die Universität Bonn. Hier erfüllten sich die hohen Ansprüche des Studenten jedoch nicht. Vor allem der Althistoriker Arnold Schaefer enttäuschte ihn. Nach nur einem Semester wechselte er deshalb zum Wintersemester 1872/73 an die Universität Leipzig.

Leipzig war zu dieser Zeit ein Zentrum der Orientalistik. Hier verliefen Meyers Studien außerordentlich fruchtbar. Er lernte beim Indogermanisten Adalbert Kuhn, Sanskrit, Persisch und Türkisch bei Otto Loth, Arabisch und Syrisch bei Heinrich Leberecht Fleischer und Ägyptisch bei Georg Ebers. Außerdem studierte er Geschichte, Philosophie und Völkerkunde. Neben den indogermanistischen und semitischen Sprachwissenschaften wandte Meyer sich auch der antiken Religionsgeschichte zu. 1875 wurde er mit einer - bei dem Ägyptologen Georg Ebers - verfassten religionsgeschichtlichen Studie über die altägyptische Gottheit Set-Typhon zum Doktor der Philosophie promoviert.

Zwischen Studium und Professur[Bearbeiten]

Durch einen Zufall bekam Meyer nach der Promotion eine Anstellung beim englischen Generalkonsul in Konstantinopel, Sir Philip Francis. Hier war er als Erzieher der Kinder angestellt. Für Meyer war dies geradezu ideal, da er auf diese Weise die Möglichkeit wahrnehmen konnte, einige Stätten der altorientalischen und antiken Kultur persönlich zu besichtigen. Francis starb jedoch schon ein Jahr später, und wenige Monate darauf endete auch Meyers Anstellung. Er begleitete die Familie noch nach England zurück. Hier konnte er auch das Britische Museum besuchen.

Nach seiner Rückkehr nach Deutschland leistete Meyer zunächst seinen Militärdienst in Hamburg ab. 1878 ging er wieder nach Leipzig, wo er sich im Frühjahr 1879 für das Fach Alte Geschichte habilitierte. Seine Habilitationsschrift behandelte die „Geschichte des Königreichs Pontos“. Es folgten mehrere Jahre als Privatdozent in Leipzig. Es war eine Zeit, an die sich Meyer später noch gern zurück erinnerte, da ihm der Kontakt und Meinungsaustausch mit seinen gleichaltrigen Kollegen gefiel. Ebenso mochte er es, durch den Lehrauftrag erzwungen, das komplette Spektrum der Alten Geschichte abzudecken. Er sah es als einen heilsamen Zwang an, der ihn letztlich auch dazu brachte, sich mit der Alten Geschichte in ihrer Gesamtheit und innerhalb der anderen alten Kulturen zu beschäftigen. Es entstand der Plan zu einer Gesamtgeschichte des Altertums. Deren erster Band erschien 1884 und begründete den herausragenden Ruf des Verfassers in Fachkreisen.

Meyer war aufgrund seiner Sprachkenntnisse in der Lage, auch fundierte Forschungen zum Bereich der altorientalischen Geschichte zu bieten. Das Werk, das losgelöst war von der oft einseitigen Idealisierung der griechisch-römischen Antike, reicht jedoch nur bis ins 4. Jahrhundert v. Chr.; auch später erschien keine vergleichbare Darstellung von einem einzelnen Autor.

1884 heiratete Eduard Meyer Rosine Freymond.

Professuren[Bearbeiten]

Berliner Gedenktafel am Haus Mommsenstraße 7, in Berlin-Lichterfelde

Nach der Erlangung der Professur in Leipzig wurde er 1885 als Ordinarius auf den althistorischen Lehrstuhl nach Breslau berufen. Hier setzte er seine "Geschichte des Althertums" fort, veröffentlichte aber auch andere Werke. 1889 folgte er einem Ruf als erster Professor für Alte Geschichte an die Universität Halle. 1900 wies er ein Lehrstuhlangebot der Universität München ab; einen Ruf an die Friedrich-Wilhelms-Universität zu Berlin nahm er hingegen 1902 an. Am Winckelmannstag 1899 wurde er zum ordentlichen Mitglied des Deutschen Archäologischen Instituts ernannt. Seit 1904 hielt Meyer sich mehrfach zu Kongressbesuchen und Gastprofessuren in den USA auf. Im Studienjahr 1919/20 amtierte er als Rektor der Berliner Universität.

Die Grabstätte befindet sich auf dem Berliner Parkfriedhof Lichterfelde in der Abt. 15-Ugt.-218.[1]

Politische Position[Bearbeiten]

Im Ersten Weltkrieg trat Meyer für weitreichende territoriale Annexionen ein. 1915 wollte er nicht nur „große Gebiete im Osten“ annektieren, sondern darüber hinaus Belgien dauerhaft zum „Vasallenstaat“ degradieren und die deutsch-französische Grenze „rücksichtslos nach unseren Bedürfnissen“ revidieren. Nach Kriegsende schloss er sich der Deutschnationalen Volkspartei (DNVP) an.[2] Aus Protest gegen die Politik der Siegermächte gegenüber Deutschland gab Meyer die Ehrendoktorwürden zurück, die ihm von englischen und amerikanischen Universitäten – unter anderem von Oxford und Harvard – verliehen worden waren.

Schriften[Bearbeiten]

  • Geschichte des Alterthums (5 Bände, 1884–1902; zahlreiche Nachdrucke)
  • Ägyptische Chronologie (1904)
  • Die Israeliten und ihre Nachbarstämme, Halle 1906
  • Der Papyrusfund von Elephantine. Dokumente einer jüdischen Gemeinde aus der Perserzeit und das älteste erhaltene Buch der Weisheitsliteratur, Leipzig 1912.
  • Ursprung und Geschichte der Mormonen : mit Exkursen über die Anfänge des Islams und des Christentums, Halle 1912.
  • Caesars Monarchie und das Principat des Pompejus (1918)
  • Ursprung und Anfänge des Christentums (3 Bände, 1921–1923)
  • Oswald Spengler und der Untergang des Abendlandes (1925).

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Wikisource: Eduard Meyer – Quellen und Volltexte

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. H.-J. Mende: Lexikon Berliner Grabstätten, Haude & Spener, Berlin 2006, ISBN 3-7759-0476-X.
  2. Michael Grüttner u.a., Die Berliner Universität zwischen den Weltkriegen 1918–1945; Berlin 2012 (Geschichte der Universität Unter den Linden, Bd. 2), S. 22 und 146.