John J. Pershing

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John J. Pershing
Pershing auf seinem Hengst Kidron (Gemälde von Jan Chełmiński)

John Joseph „Black Jack“ Pershing (* 13. September 1860 bei Laclede, Linn County, Missouri; † 15. Juli 1948 in Washington, D.C.) war ein US-amerikanischer Berufsoffizier und während des Ersten Weltkriegs Oberbefehlshaber der amerikanischen Expeditionsstreitkräfte (American Expeditionary Force) in Europa. 1919 wurde ihm der eigens geschaffene Rang eines General of the Armies of the United States verliehen. Außer Pershing wurde diese Ehre lediglich George Washington im Rahmen der Feierlichkeiten zur 200-jährigen Unabhängigkeit der USA zuteil.

Biografie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Pershing als Kadett in West Point
Captain John J. Pershing (ca. 1902)

John Joseph Pershing wurde am 13. September 1860 auf einer Farm nahe der Ortschaft Laclede in Linn County, Missouri geboren. Von seinen insgesamt acht jüngeren Geschwistern erreichten fünf das Erwarchsenenalter. Sein Vater John Fletcher Pershing war Farmer und Ladenbesitzer, der als Marketender die Unionstruppen während des Amerikanischen Bürgerkrieges (1861–1865) versorgte. Obwohl er ursprünglich keine Ambitionen auf eine militärische Laufbahn hatte und Lehrer werden wollte, absolvierte Pershing von 1882 bis 1886 an der United States Military Academy in West Point eine Offiziersausbildung. Die renommierte Militärakademie stand im Ruf, eine exzellente Ausbildung zu gewährleisten. Wenngleich Pershing ein eher durchschnittlicher Schüler war, zeigte er schon frühzeitig Führungsqualitäten, die ihn von den anderen Kadetten abhoben.

Nach seiner erfolgreichen Ausbildung in West Point trat Pershing am 30. September 1886 als Leutnant in die US-Kavallerie ein. Mit dem im New-Mexico-Territorium stationierten 6. Kavallerie-Regiment kämpfte er in den Indianerkriegen. Von 1891 bis 1895 war Pershing Ausbilder für Militärtaktik an der University of Nebraska in Lincoln. 1895 kehrte Pershing in den aktiven Truppendienst zurück und wurde zum 10. Kavallerie-Regiment nach Montana versetzt. Dort kommandierte er afroamerikanische Soldaten, die Buffalo Soldiers, was ihm den Spitznamen „Black Jack“ einbrachte.

General John Pershing vor seinem Hauptquartier in Chaumont, Frankreich, 19. Oktober 1918

1897/98 wurde Pershing als Ausbilder für Militärtaktik nach West Point abkommandiert, war jedoch wegen seiner strengen Methoden bei den Kadetten wenig beliebt. Nach Ausbruch des Spanisch-Amerikanischen Krieges kämpfte Pershing 1898 im Rang eines Major mit dem 10. Kavallerie-Regiment auf Kuba und nahm an der Schlacht von San Juan Hill sowie der Belagerung von Santiago de Cuba teil. 1899 wurde Pershing auf die Philippinen versetzt und führte bis 1903 diverse Strafexpeditionen gegen die aufständischen Moros auf Mindanao, Jolo, Lanao und Luzon (Philippinisch-Amerikanischer Krieg). Im Jahr 1905 setzte man ihn als Militärattaché in Tokio ein und er war Beobachter des Russisch-Japanischen Krieges. 1909 kehrte er als Gouverneur der Provinz Moro auf die Philippinen zurück und blieb weitere vier Jahre in dem südostasiatischen Land. Im Dezember 1913 er den Befehl, die Leitung der 8. US-Infanteriebrigade im Presidio von San Francisco zu übernehmen. 1916 erhielt er den Oberbefehl über die Truppen der Strafexpedition, die ausgesandt wurde, um den mexikanischen Revolutionär Pancho Villa zu fassen. Während seiner Zeit in Mexiko kamen Pershings Frau und seine drei Töchter bei einem Hausbrand ums Leben; lediglich sein Sohn Warren überlebte.

Am 7. Mai 1917, 52 Tage nach der Kriegserklärung der USA an das Deutsche Reich, befahl man Pershing nach Washington. Präsident Woodrow Wilson hatte ihn zum Oberbefehlshaber der US-Streitkräfte in Europa, der sogenannten American Expeditionary Forces, ernannt.

Als er in Frankreich ankam, stellte er fest, dass die Entente die Absicht hatte, die amerikanischen Soldaten sofort an die Front zu beordern. Pershing stimmte dem nicht zu, sondern wollte zuerst eine gut ausgebildete und eigenständige Streitkraft aufstellen. Mit anfangs 500.000 Soldaten begann er im Jahre 1918 die ersten größeren Operationen auf den westeuropäischen Schlachtfeldern. Die von ihm geführten Offensiven bei Saint-Mihiel und in den Argonnen halfen mit, die Deutschen nach ihren Vorstößen im Frühjahr und im Sommer wieder zurückzuwerfen. In die Kritik geriet Pershing kurz nach dem Krieg, weil er am letzten Tag des Krieges, obwohl der Waffenstillstand für den 11. November 1918 um 11 Uhr beschlossen war, einen vor dem Waffenstillstand geplanten Angriff auf die deutschen Stellungen noch zugelassen hatte. Zu gewinnen war nichts mehr und die eroberten Gebiete wurden später an die Deutschen zurückgegeben. Er musste sich dafür mit anderen hochrangigen Offizieren vor einer Untersuchungskommission verantworten. Während der Befragung bemerkte ein Offizier: „Sie waren wie Kinder, denen man Spielzeug zum Spielen gab und die wussten, dass sie es eines Tages zurückgeben müssen. Also spielten sie damit bis zum letzten Tag.“ Da sich allerdings in der Zeit ein gewisser Heldenmythos um Pershing bildete, hatte diese Untersuchung letztlich keine Konsequenzen für ihn.[1] Der General war bis 1919 in Trier stationiert, bis französische Truppen die amerikanischen Truppen ablösten.

Pershing (Oktober 1931)
Rede Pershings 1940, bei der er amerikanische Unterstützung für die Alliierten gegen Nazideutschland fordert
John J. Pershings Grab in Arlington

Nach dem Krieg war er 1920 als Präsidentschaftskandidat der Republikaner im Gespräch. Da er aber keine großen Ambitionen auf das Amt zeigte und einflussreiche Mitglieder der Partei ihn als den Demokraten zu nahestehend ansahen, wurde schließlich Warren G. Harding nominiert (und in der Folge zum Präsidenten gewählt).

Pershing setzte seine militärische Laufbahn fort. Auf Grund seiner Leistungen wurde ihm, der bis zu diesem Zeitpunkt Vier-Sterne-General war, am 3. September 1919 auf Empfehlung des Kongresses vom Präsidenten der USA der einzigartige Rang eines General of the Armies of the United States verliehen. Als Rangabzeichen trug er auf eigenen Wunsch vier goldene Sterne (Vier-Sterne-Generale trugen vier silberne Sterne). 1921 wurde er Chief of Staff of the Army in Nachfolge von Peyton C. March. Seinen Dienst leistete er bis 1924. 1931 veröffentlichte er sein Buch My Experience on the World War das 1932 mit dem „Pulitzer-Preis für Geschichte“ ausgezeichnet wurde. Am 7. August 1946 erhielt er die Congressional Gold Medal.

John Pershing starb am 15. Juli 1948 im Walter-Reed-Militärkrankenhaus in Washington. Er ist auf dem Nationalfriedhof Arlington beerdigt.

Ehrungen und Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ehrungen

Auszeichnungen (Auswahl)

Veröffentlichungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. The History Channel Spezial – Der letzte Tag des Ersten Weltkrieges; Dokumentation; Produktionsjahr: 2004

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: John Pershing – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wikisource: John J. Pershing – Quellen und Volltexte (englisch)
VorgängerAmtNachfolger
-Vorsitzender der American Battle Monuments Commission
1923–1948
George C. Marshall