Joseph Emonds

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Laurenz Joseph Emonds (* 15. November 1898 in Erkelenz-Terheeg; † 7. Februar 1975 in Euskirchen-Kirchheim) war ein katholischer Priester, Pazifist, Widerstandskämpfer gegen den Nationalsozialismus und Judenhelfer.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jugend[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Joseph Emonds stammte aus einer bäuerlichen Familie. Seine Eltern waren Peter Anton Emonds und Gertrud Peters, er war der älteste von drei Brüdern. Joseph Emonds besuchte zunächst das Progymnasium im nahegelegenen Erkelenz. In seiner Klasse (Untersekunda) waren unter den 19 Schülern drei jüdische Mitschüler; Adolph Weinberg aus Erkelenz[1], Walther Gottschalk und Ludwig Lichtenstein aus Geilenkirchen.[2] Der hochbegabte Joseph Emonds gab Nachhilfe, um seine Schulzeit zu finanzieren. Ab 1915 besuchte er das Gymnasium in Mönchengladbach, um hier das Abitur zu machen. Ab 1917 musste er als Soldat am Ersten Weltkrieg teilnehmen, er wurde an der Westfront eingesetzt. Nach Kriegsende war er lebenslang Pazifist, er lehnte die christliche Begründung eines gerechten Krieges ab. Im Zuge der Novemberrevolution von 1918 bildete sich in Erkelenz ein Arbeiter- und Soldatenrat sowie ein Bauernrat, in den Joseph Emonds als Vertreter der Bauernschaft gewählt wurde.[3]

Priesterseminar[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Joseph Emonds studierte ab 1918 in Bonn katholische Theologie, währenddessen wohnte er im Collegium Leoninum. Er trat in das Bensberger Priesterseminar der Erzdiözese Köln ein und wurde am 13. August 1922 im Kölner Dom von Karl Joseph Kardinal Schulte zum Priester geweiht.

Kaplan[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erste Einsatzorte waren als Kaplan an Herz-Jesu in Aachen (1922–1924) und als Vikar in Dormagen (1924–1926), wo er auch geistlicher Kurator am Krankenhaus war. Er lernte die soziale Not der unteren Bevölkerungsschichten kennen. Sein Engagement vor allem für die Arbeiterschaft stieß bei den kirchlichen Oberen nicht unbedingt auf Wohlwollen, weswegen er 1926 für zwei Jahre nach St. Peter in Köln-Ehrenfeld versetzt wurde. Dort knüpfte er Kontakte zu dem Religionsphilosophen Romano Guardini. Er betreute eine Quickborn-Gruppe. Er soll Kontakt zu einer Gruppe kritischer Jugendlicher gehabt haben, die später als Ehrenfelder Gruppe der Edelweißpiraten bekannt wurde.

Die Folgezeit sah ihn für zehn Jahre als Kaplan (Vikar (?) ) in St. Laurentius Essen-Steele, wo er sich unter anderem als Bezirkspräses der Katholischen Gesellenvereine (seit Oktober 1933 Kolpingsfamilien) für die Großstadt Essen mit dem Untergang der Weimarer Republik und dem Beginn der nationalsozialistischen Diktatur auseinandersetzen musste. Ein frühzeitiges Engagement für Juden, Sozialdemokraten und Kommunisten, für die er Unterlagen und Pässe besorgte und geheime Grenzübergänge koordinierte, erwarb ihm eine besondere Vertrauensstellung bei vielen Flüchtlingen, brachte ihm aber gleichzeitig die besondere Aufmerksamkeit der staatlichen Sicherheitsbehörden ein. Seit 1933 stand er unter Beobachtung der Gestapo, die am 31. Januar 1935 nachträglich eine Personenakte über ihn anlegte, denn spätestens seit April 1934 versuchten die Dienststellen mehrfach vergeblich, ihn wegen „staatsabträglicher“ Äußerungen in Predigt und Gespräch zu belangen, galt er doch als „staatsfeindlich eingestellt“ und als „fanatischer Gegner der Bewegung“.[4]

Pfarrer in Kirchheim[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wegen zunehmender Gefährdung seiner Person wurde Emonds 1938 als Pfarrer in die Eifel in die Kirchengemeinde St. Martinus in Kirchheim bei Euskirchen versetzt. Dort weniger unter Beobachtung als in der Großstadt konnte er sich noch stärker für verfolgte Menschen einsetzen. Durch gute Kontakte zu einem ehemaligen Kommilitonen aus dem Priesterseminar, der mittlerweile als SS-Angehöriger in der Staatspolizeileitstelle Düsseldorf tätig war, wurde er von dort regelmäßig mit chiffrierten Listen über katholische Geistliche, Angehörige sogenannter Mischehen und Juden versorgt, die für den Abtransport in ein Konzentrationslager vorgesehen waren. Dadurch war es ihm möglich, viele Menschen vor Verhaftung und Verschleppung zu bewahren.

Joseph Emonds hat einer Gruppe angehört, die Juden versteckte. 1960 sprach er in einem WDR-Film von einem Ring von Menschen aus der Jugendbewegung. Geleitet wurde die Gruppe von Gräfin Maria Elisabeth zu Stolberg (1912–1944).[5] Als sie bei einem Bombenangriff in Düren ums Leben kam, habe Joseph Emonds die Organisation übernommen.[6]

Selbst als im Dezember 1944 für einige Zeit ein kleiner Stab der Waffen-SS in seinem Haus untergebracht war, verbarg er das Ehepaar Barz aus Düsseldorf auf dem Dachboden seines Pfarrhauses und versorgte es mit Lebensmitteln aus dem Bestand der SS-Offiziere. Der Maler Mathias Barz war mit der jüdischen Schauspielerin Hilde geborene Stein verheiratet. Zuvor waren sie bei dem Künstler Otto Pankok und seiner Frau Hulda Pankok in Pesch bei Nettersheim versteckt gewesen. Unterstützt wurde der Pfarrer von seiner verschwiegenen Haushälterin Anna Schürkes (1883–1971).[7] Sie stammte aus Etgenbusch bei Erkelenz und hatte ihm schon in Essen den Haushalt geführt.

Dechant[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Joseph Emonds war nach dem Zweiten Weltkrieg als Pazifist der westdeutschen Friedensbewegung verbunden. Er lehnte die Wiederbewaffnung ab und unterhielt deshalb Kontakte zu deren führenden Persönlichkeiten. Er war befreundet mit Gustav Heinemann, Klara Marie Faßbinder und Christa Thomas. Der Künstler Heinrich Seepolt aus Kirchheim fertigte auf Anregung von Joseph Emonds den Holzschnitt Ego miles Christi St. Martinus an, ein Bildnis, das in der Friedensbewegung der 50er Jahre verwandt wurde.

Von 1944 bis 1975 war Emonds Dechant des Dekanates Bad Münstereifel; 1974 wurde ihm der Titel Päpstlicher Ehrenkaplan verliehen. Ein Jahr später verstarb er. Joseph Emonds fand seine letzte Ruhe auf der Priestergrabstätte des Erkelenzer Friedhofes an der Roermonder Straße.

Gedenkstätten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gedenkstätte Deutscher Widerstand[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Gedenkstätte Deutscher Widerstand in Berlin stellt Joseph Emonds in einer Kurzbiographie vor.

Erinnerungsort Alter Schlachthof[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Posthume Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • In Kuchenheim wurde 1984 eine Hauptschule in Joseph Emonds Schule umbenannt. 2014 wurde sie aus demographischen Gründen aufgelöst.
  • In Delhoven, Stadt Dormagen wurden 2008 in einem Neubaugebiet die Straßen nach Personen aus den Widerstand benannt. Eine Straße erhielt den Namen Joseph Emonds Weg.
  • In Erkelenz wurde 2013 ein neuer Straßenzug am Schulring neben dem Erkelenzer Friedhof mit dem Namen Joseph-Emonds-Hof versehen. Am 31. Januar 2015 wurde im Beisein der Familie Emonds das Straßenschild in einer kleinen Zeremonie feierlich enthüllt. Anschließend wurde seine Grabstätte aufgesucht.[8]
  • In Kirchheim wurde am 22. März 2015 eine Gedenktafel am alten Pfarrhaus angebracht. Vorher hatte ein katholischer Gottesdienst in der Kirche St. Martinus zum Thema Mut zum Widerstand stattgefunden, zu dem sich Teilnehmer aller neun Pfarreien des Seelsorgebereiches Euskirchen-Erftmühlenbach nach einer Sternwanderung eingefunden hatten. Zum Abschluss fand im Pfarrheim ein Vortrag über den Judenretter und Pazifisten statt.[9]
  • In Kirchheim wurde am 30. April 2016 in einer kleinen Feier eine Straße mit dem Namen Dechant-Joseph-Emonds-Weg benannt. Die Straße liegt in unmittelbarer Nähe zur Pfarrkirche St. Martinus und gegenüber dem ehemaligen Pfarrhaus. Der Weg führt zum katholischen Kindergarten, Pfarrbücherei und -jugendheim. In einem Vortrag wurde der Priester vorgestellt. Zum Abschluss fand in der Kirche ein Gottesdienst statt.[10][11]

Yad Vashem[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Schriften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Heimat und Erde, Regensburg: Verlag Friedrich Pustet, 1936, 1938
  • Glaube und Symbol, Regensburg: Verlag Friedrich Pustet, 1936
  • Kühnheit des Herzens, Die heilige Theresia von Lisieux. Heidelberg: Schneider-Verlag, 1949

Filme[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur (in Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Leben und Werk des Dechanten Joseph Emonds. Hrsg. von der Joseph-Emonds-Schule/Gemeinschaftshauptschule Kuchenheim der Stadt Euskirchen. Euskirchen o. J.
  • Hans-Dieter Arntz: Judaica: Juden in der Voreifel. Euskirchen 1983, S. 456–459.
  • Hans-Dieter Arntz: Judenverfolgung und Fluchthilfe im deutsch-belgischen Grenzgebiet, Euskirchen 1990, S. 712–714.
  • Ulrich von Hehl: Priester unter Hitlers Terror. Eine biographische und statistische Erhebung. Paderborn: Verlag Ferdinand Schöningh 1996³, Bd. I, Sp. 715 f.
  • H. Walter Kern: Stille Helden aus Essen. Widerstand in der Zeit der Verfolgung 1933–1945, Hrsg. von Stadt Essen und Alte Synagoge Essen, Essen 2014
  • Hans-Dieter Arntz: Joseph Emonds – Judenretter und Pazifist aus Terheeg. Der Kirchheimer Dechant Joseph Emonds wird posthum von Yad Vashem als „Gerechter unter den Völkern“ gewürdigt, in: Schriften des Heimatvereins der Erkelenzer Lande e. V. Nr. 30 (Aus der Geschichte des Erkelenzer Landes.), Erkelenz 2015, S. 146–167, ISBN 978-3-9815182-8-3
  • Projektgruppe Toni Marcus an der Europaschule Erkelenz: Toni Marcus – Eine jüdische Katholikin in Terheeg, in: in: Schriften des Heimatvereins der Erkelenzer Lande e. V. Nr. 30 (Aus der Geschichte des Erkelenzer Landes.), Erkelenz 2015, S. 134–145, ISBN 978-3-9815182-8-3

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Hubert Rütten: Jüdisches Leben im ehemaligen Landkreis, Schriften des Heimatvereins der Erkelenzer Lande e. V. Bd. 22, Erkelenz 2008, S. 240.
  2. Progymnasium zu Erkelenz, Bericht über das Schuljahr 1914–1915
  3. Erkelenzer Kreisblatt 19. November 1918
  4. Hauptstaatsarchiv Düsseldorf, RW 58: 46 838 und RW 58: 65 226
  5. http://www.geschichtswerkstatt-dueren.de/juden/fundstellen/1940.php
  6. http://www.rheinische-geschichte.lvr.de/persoenlichkeiten/E/Seiten/JosephEmonds.aspx
  7. Grabstein Friedhof Venrath
  8. http://www.rp-online.de/nrw/staedte/erkelenz/ein-gedenkzeichen-fuer-die-zukunft-aid-1.4841425
  9. http://gemeinden.erzbistum-koeln.de/export/sites/gemeinden/seelsorgebereich_euskirchen_erftmuehlenbach/pfarrnachrichten/2015/C01/11-2015.pdf
  10. http://www.ksta.de/euskirchen/strassen-und-wege-euskirchener-politiker-diskutierten-ueber-umbenennungen,15188884,32151054.html
  11. Katholische Kirchengemeinde St. Martinus Kirchheim: Dechant-Joseph-Emonds-Weg. Straßenbenennung – Hintergründe und Informationen, Kirchheim 2013
  12. Emonds im Garten der Gerechten, Kölnische Rundschau vom 19. August 2013.
  13. Holocaust-Gedenkstätte ehrt Emonds, Rheinische Post vom 17. Dezember 2014
  14. http://www.kulturserver-nrw.de/-/calendar/detail/11905552

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]