Nordkanal

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Karte mit dem Verlauf des deutschen Teils des Nordkanal
Gesamtverlauf Noordervaart(NL) - Nordkanal (D)

Mit Nordkanal (französisch Grand Canal du Nord) wird ein im Jahre 1806 von Napoléon initiiertes Projekt zum Bau einer Wasserstraße zwischen dem Seehafen Antwerpen, der Maas und dem Rhein bezeichnet. Von dem Kanal wurden nur Teilstücke von Neuss bis Neersen (in NRW) und von Nederweert bis Beringe/Helden (in den Niederlanden, dort Noordervaart genannt) realisiert.

Allgemeines[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bereits im 17. Jahrhundert gab es erste Bemühungen, den Rhein und die Maas mit einem schiffbaren Wasserweg zu verbinden. Die Fossa Eugeniana ist ein 1626 begonnener, ebenfalls nie fertiggestellter Kanal zwischen Rheinberg und Venlo.

Im Ersten Koalitionskrieg eroberten französische Truppen unter anderem viele linksrheinische Gebiete (im Frieden von Basel (April 1795) schied Preußen aus dem Krieg aus und verzichtete faktisch auf seine linksrheinischen Besitzungen). Napoléon griff die Idee zum Bau dieser Wasserstraße wieder auf, um mit ihr verschiedene militärische und wirtschaftliche Zwecke zu verfolgen. 1804 reiste er an den Niederrhein, um sich - unter anderem - vor Ort über einen geographisch günstigen Trassenverlauf für den Kanalbau zu informieren. Die Detailplanungen begannen im Jahre 1806 und sahen in einem weiteren Schritt die Verlängerung des Kanals bis nach Antwerpen vor.

Gründe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Napoléon konnte Großbritannien nicht mit militärischen Mitteln bezwingen, weshalb er die Kontinentalsperre verhängte, um die britische Wirtschaft zu schwächen. Die Niederlande ignorierten dies jedoch, um ihrer eigenen Wirtschaft nicht zu schaden bzw. um wirtschaftliche Vorteile vom Blockadebrechen zu haben. Da der Schiffsverkehr auf Rhein und Maas über die niederländischen Seehäfen führte, suchte Napoléon eine Möglichkeit, dies zu ändern, um die Niederlande zu umgehen. Eine direkte Verbindung vom Rhein über Maas und Schelde bis hin zu einem französischen Seehafen war die Lösung. Auf diese Weise konnten auch die hohen Flusszölle rheinabwärts umgangen werden. Als Seehafen bot sich Antwerpen an, der zu dieser Zeit unter französischer Kontrolle stand. Für die erste Verbindung zwischen Rhein und Maas wurde der Bau des „Grand Canal du Nord“ befohlen.

Technik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eine der nicht fertiggestellten Schleusen des Nordkanals bei Louisenburg

Ursprünglich war eine Streckenführung weiter nördlich, ab Duisburg geplant. Da es jedoch an der Erftmündung bereits einen Naturhafen gab und so keine Grundeigentümer entschädigt werden mussten und da die Neusser Geschäftsleute einen Bittbrief an Napoléon geschickt hatten – sie versprachen sich wirtschaftlichen Aufschwung durch den Kanal, wurde die Strecke von Grimlinghausen (heute ein Stadtteil von Neuss) über Neuss, Holzbüttgen, Schiefbahn, Neersen, Broich, Süchteln, Grefrath, Krickenbecker Seen, Herongen, Straelen bis nach Venlo gelegt.

Die Kanaltiefe sollte etwa 2,60 m betragen, die Breite ca. 16 m. Lastkähne beladen mit Gütern von 200 bis 400 Tonnen sollten auf dem 6 m breiten und 1,40 m hohen Damm von Pferden getreidelt werden. Des Weiteren waren Häfen bei Grimlinghausen, Süchteln und Venlo sowie insgesamt neun Schleusen zur Überwindung der Höhenunterschiede geplant, darunter auch Schutzschleusen gegen Hochwasser an Rhein oder Maas. Die geplante Länge betrug etwa 53 km; die Scheitelhaltung soll rund 42 km betragen haben. Bis zur geplanten Fertigstellung im Jahre 1813 war die Bewegung von 3,25 Millionen m³ Erdmassen vorgesehen.

Veranschlagt wurden Kosten in Höhe von 20 Millionen Franc, die zur Hälfte von den am Kanal liegenden Départements über einen Zeitraum von zehn Jahren aufzubringen waren und zur Hälfte aus dem französischen Staatsetat kommen sollten.

Der Bau[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein zugewachsener Abschnitt des Nordkanals bei Kaarst

Mit der Planung wurde Napoléons Chefingenieur, Aimable Hageau beauftragt, der im Frühjahr 1808 mit der Vermessung beginnen konnte. Am 3. Juli 1809 erfolgte die Grundsteinlegung zum Bau in Neuss, und im Anschluss wurde über ein Jahr lang hart am Kanal gearbeitet.

Am 9. Juli 1810 wurde Holland mit Frankreich vereinigt, nachdem Napoléon seinen Bruder Ludwig als König der Niederlande zur Abdankung gezwungen hatte. Durch dieses Ereignis hatte Napoléon jetzt direkte Kontrolle über die holländischen Seehäfen. Das Projekt „Grand Canal du Nord“ wurde nicht mehr benötigt.

Die Bauarbeiten wurden zum 1. Januar 1811 eingestellt, als bereits ein Drittel der Kanalstrecke fertiggestellt und 12,5 Millionen Franc ausgegeben waren. Stattdessen wurde ein Canal Baltique von der Seine bis zur Ostsee geplant, die Umsetzung aber durch den Russlandfeldzug zunichtegemacht.

Danach[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mündung in den Rhein bei Neuss
(Topographische Aufnahme der Rheinlande, 1805)
Der Radweg bei Viersen

Nach Beendigung der französischen Besetzung und Übernahme der Verwaltung durch Preußen wurde der fertige Kanalabschnitt Neuss-Neersen schiffbar gemacht. Ab 1823 wurde Kohle auf ihm befördert und in den 1840ern auch Personen. Die Initiative dazu ging auf den Düsseldorfer Unternehmer Johann Wilhelm Thomas zurück. Mit dem Aufkommen der Eisenbahn schlief das Interesse der Behörden am Nordkanal ein, die Schifffahrt verebbte und im Oktober 1850 fuhr das letzte Schiff auf dem Nordkanal.

Der Nordkanal wurde zu einem Abwasserlauf und dient heute der Entwässerung der angrenzenden Bruchgebiete. Ein kleiner, sieben Kilometer langer Bach, die Krur, die von Holzbüttgen nach Neuss floss, ist nach dem Bau des Nordkanals verlandet.

Zur Euroga 2002 wurde der Nordkanal als verbindendes Element wiederentdeckt und entlang des geplanten oder noch vorhandenen Kanallaufs ein Radweg (die „Fietsallee am Nordkanal) ausgewiesen, fehlende Abschnitte auch neu angelegt. Auf befestigten Strecken findet sich zur Kennzeichnung eine grün-blaue Linie mit regelmäßigen Querstrichen im Abstand von 10 Metern und mit vergrößerten 50-Meter-Markierungen. Bei den für Anstriche ungeeigneten Untergründen wurden gleichfarbige Stelen in 10-Meter-Abständen aufgestellt, auch hier mit breiteren 50-Meter-Stelen. So gewinnt man den Eindruck eines überdimensionalen Maßbandes, das sich durch die Landschaft schlängelt und dessen Farbe das Wasser des Kanals repräsentiert. Außerdem finden sich entlang des Kanallaufs an besonderen Stellen rot-weiß geringelte, spindelförmige Stelen, die als Hinweis auf die Ingenieurleistungen an Vermessungsstäbe erinnern sollen.

Besonders hervorzuheben ist die Euroga-Erlebnisbrücke, eine Schwebefähre in Neuwerk-Donk bei Kilometer 19,3. Hier können Menschen und Fahrräder mit Muskelkraft über die Niers, die der Nordkanal an dieser Stelle gekreuzt hätte, übergesetzt werden.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Hans Scheller, Jürgen Huck (Hrsg.): Der Nordkanal zwischen Neuss und Venlo. Stadtarchiv, Neuss 1980, ISBN 3-92298006-6, (Schriftenreihe des Stadtarchivs Neuss Bd. 7).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Nordkanal – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien