Vulcanus

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Vulcanus, Bronzebüste, 2. Jahrhundert
Vulcanus, Standbild von Bertel Thorvaldsen

Vulcanus (ursprüngliche lateinische Hauptform des Namens Volcanus, zudem Volchanus, Volganus, Volkanus; deutsch „Vulkan“) ist in der römischen Religion Gott des Feuers, zudem der Schmiede sowie aller Metallhandwerker, die auf die Kraft des Feuers angewiesen sind, z. B. der Bronzegießer oder der Münzschläger.

Seine Berufung ist es, vor den zerstörerischen Gefahren des Feuers zu schützen. Als Interpretatio Romana des griechischen Gottes Hephaistos gehört zu seinen Aufgaben, Geschmeide oder Bronzetore sowie die Wunderwaffen für die Götter und Halbgötter zu schmieden, z. B. den Wagen für Sol[1] und Waffen für Aeneas.[2] In diesem Zusammenhang gilt Vulcanus als kluger Erfinder. Seine Charakteristika sind entsprechend: handwerklich begabt, schroff und friedliebend. Seine Attribute sind Hammer, Zange, Schmiedeschurz und AmbossSinnbilder für das Entstehen von Metallgütern.

Mit der Angleichung an Hephaistos wurden im römischen Mythos selbst die näheren Umstände seiner Geburt übernommen. So soll seine Mutter Juno ihn wegen seiner Missbildung aus dem Himmel gestoßen haben, wie es entsprechend die griechische Gottheit Hera mit ihrem Sohn Hephaistos tat.

Dass die Römer den Namen des Gottes von den Etruskern und deren Gottheit (Velkʰans) übernommen und latinisiert haben, ist reine Hypothese. Velkʰans wird mit dem etruskischen Monatsnamen vel(c)itna (= März) und einer Frühlingsgottheit in Verbindung gebracht. Aufgrund seiner späteren Identifikation mit Hephaistos ist der altrömische Gott Vulcanus kaum zu rekonstruieren. Seine Gefährtin ist die italische Göttin Maia.[3] Er ist Vater des Caeculus[4] und des Cacus.[5]

Antike Darstellung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kopf des Vulcanus mit Filzhaube und Zange. Rückseite: Jupiter auf dem Streitwagen (Biga); frühe römische Münze aus Aesernia 263/240 v. Chr.

In der bildenden Kunst wird Vulcanus als Schmied mit Hammer, der dem Jupiter die Donnerkeile fertigt oder mit himmelblauer, kegelförmiger Filzhaube dargestellt. Das Motiv des lahmen Beins findet sich auch bei anderen Schmiedegottheiten (z. B. Hephaistos) oder sagenhaften Schmieden wie Wieland oder Daidalus. Seine Schmiede verortete man unter dem Vulkan Ätna auf Sizilien bzw. unter der Insel Vulcano, die nach ihm benannt wurde. Ihm heilig waren der Hahn, der Löwe, dem ein heißer Atem unterstellt wurde, die Fichte und das Eisen.

Auf römischen Münzen wurde er gleich den anderen Gottheiten im Kopfprofil mit Filzhaube dargestellt. Später häufig in kurzem Arbeitsgewand zusammen mit seinen Attributen Hammer, Zange, Amboss, Schmiedefeuer und eingerahmt von einem Gebäude bzw. Lorbeerkranz.

Kult[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Er wurde zusammen mit einigen anderen Gottheiten als Schützer gegen Feuersbrünste verehrt und führte daher den alten Beinamen Mulciber („Besänftiger“ der Feuersbrunst)[6], den schon die vorrömischen Italer als Feuergott verehrten. Der Name Vulcanus wurde auch metonymisch für „Feuer“ gebraucht.

Bei den Römern hatte er eigene Priester (Flamen). Sein Hauptfest, die Vulcanalia, wurde am 23. August (Dürrezeit – Gefahr von Bränden) begangen, bei dem die Oberhäupter der römischen Familien kleine Fische und andere Tiere ins Feuer warfen, um Vulcanus zu besänftigen und so die Gefahr vor Feuer zu lindern.

Vulcanus war eine Gottheit eines zerstörerischen Elements, des ungebändigten Feuers. Daher waren seine Tempel stets außerhalb der Städte gelegen. In Rom befand sich der Tempel des Vulcanus am Marsfeld. Sein Gegenpol war Vesta, die Behüterin des Herdfeuers, mit der er das Lectisternium abhielt.

Neuzeitliche Rezeption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Bildthema des Vulkan erscheint in der Malerei hauptsächlich in vier verschiedenen ikonographischen Topoi. Eine der wenigen Ausnahmen ist ein Gemälde Piero di Cosimos, das die Frühgeschichte der Menschheit und die Jugend des Vulkan thematisiert. Vulkan ist häufig alt, kahlköpfig und hager, trägt als einzige Kleidung eine lederne Schmiedeschürze und ist an seinem knochigen und oft buckligen Körperbau zu erkennen. Als weitere Erkennungszeichen sind ihm die Attribute Doppelaxt, Hammer oder Zange beigefügt. Seine Gehilfen umgeben ihn. In der antiken Überlieferung sind es einäugige Zyklopen, doch sind die so gezeigten Gehilfen in der neuzeitlichen Kunst selten. Nachfolgend steht eine Auswahl bedeutender Darstellungen:[7]

Vulkan in der Schmiede

Venus in der Schmiede des Vulkan

Apollo in der Schmiede des Vulkan

Vulkan überrascht Venus und Mars

Der Industriebrunnen in Düsseldorf zeigt Vulcanus als „Schmied Vulkan“ als zentrale Figur.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Vulcanus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Ovid, Metamorphosen 2,106
  2. Vergil, Aeneis 8,439–614
  3. Aulus Gellius, Noctes Atticae 13,23,2
  4. Vergil, Aeneis 7,679–680 und 10,543–544
  5. Ovid, Fasti 1,554
  6. Z. B. Ovid, Metamorphosen 2,5. Alois Walde: Lateinisches etymologisches Wörterbuch, 2. Auflage (1910), S. 499
  7. Sabine Poeschel: Handbuch der Ikonographie. 5. Auflage. Verlag Philipp von Zabern, Darmstadt 2014, ISBN 978-3-8053-4831-7, S. 322 ff.