White Trash

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Der Begriff White Trash (englisch wörtlich „weißer Abfall“, sinngemäß etwa „weißer Abschaum“) ist eine pejorative Bezeichnung für Mitglieder der weißen Unterschicht vor allem in den Südstaaten der Vereinigten Staaten, wo dieser Begriff auch geprägt wurde.

Wortherkunft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Gebrauch des Begriffs lässt sich ab etwa 1830 nachweisen. Ursprünglich wurde er von afroamerikanischen Sklaven in Bezug auf Weiße genutzt, die wie sie auf den Feldern arbeiten mussten, dabei aber von den Lebensumständen her oft schlechter gestellt waren als die Sklaven selbst. Die Verwendung fand sinngemäß auch Eingang in Gesänge der Sklaven, wie etwa „He don’t lak whisky but he jest drinks a can. Honey! I’d ruther be a Nigger dan po’ white man.“

Verwandte, jedoch nicht deckungsgleiche Begriffe sind Redneck und Hillbilly sowie „Trailer (Park) Trash“ oder „Latino Trash“.

Heutige Verwendung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mit White Trash bezeichnet man in den Vereinigten Staaten vornehmlich die weiße Unterschicht und ihr zugeschriebenen Lebensumstände, die vor allem von desolaten Familienverhältnissen und Alkoholproblemen dominiert würden. Kennzeichnend für diesen Stereotyp sind des Weiteren Wohnwagensiedlungen, die aus Mobile Homes bestehen.

In seinem Lied Copperhead Road spielt der Sänger Steve Earle darauf an, dass für den Vietnam-Krieg zunächst der „White Trash“ für die Armee rekrutiert worden sei. Der amerikanische Sänger Willy DeVille verwendete den Begriff auf dem Album Loup Garou in dem Lied White Trash Girl. Darin beschreibt er die problematischen Lebensumstände eines Mädchens, das zum „White Trash“ gehört. Der ebenfalls aus den Vereinigten Staaten stammende Sänger Everlast behandelt das Thema in dem 2004 veröffentlichten Musikstück White Trash Beautiful. Eminem nahm den Begriff in seiner Single White Trash Party auf.

Filme wie z. B. Daddy and them – Durchgeknallt in Arkansas aus dem Jahr 2001 nehmen Bezug auf das Thema.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Annalee Newitz: White Trash: Race and Class in America, 1996 ISBN 0415916925.
  • Nell Sullivan: Academic Constructions of 'White Trash' , in: Vivyan Campbell Adair, Sandra L. Dahlberg (Hrsg.): Reclaiming Class. Women, Poverty, and the Promise of Higher Education in America, Temple University Press, 2003 ISBN 1592130216
  • Nancy Isenberg: White Trash: The 400-Year Untold History of Class in America. New York: Penguin, 2016 ISBN 978-1-101-60848-7.