Wi-Fi

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Wi-Fi (englisch [ˈwaɪ̯ˌfaɪ̯]) bezeichnet sowohl ein Firmenkonsortium, das Geräte mit Funkschnittstellen zertifiziert, als auch den zugehörigen Markenbegriff.

Wi-Fi ist ein für Vermarktungszwecke erfundener Kunstbegriff, der in Analogie zu Hi-Fi gebildet wurde. Ob es wie dieser eine Abkürzung darstellt, wird bezweifelt; das Wi steht sicher für Wireless.[1][2]

Oft wird Wi-Fi als Synonym für WLAN benutzt. Streng genommen sind WLAN und Wi-Fi jedoch nicht dasselbe: WLAN bezeichnet das Funknetzwerk, Wi-Fi hingegen die Zertifizierung durch die WiFi-Alliance anhand des IEEE-802.11-Standards – alle Wi-Fi-zertifizierten Produkte sind somit 802.11-konform.

Das ehemalige Logo der Wi-Fi-Handelsmarke
Zwei Wi-Fi-Hinweise an einem US-Motel

Wi-Fi Alliance[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1999 wurde die Organisation ursprünglich unter dem Namen Wireless Ethernet Compatibility Alliance (WECA) gegründete. 2002 benannte sich die WECA um in die Wi-Fi Alliance.[3]

Die Aufgabe der Wi-Fi-Alliance ist, die Produkte verschiedener Hersteller auf der Basis des IEEE-802.11-Standards zu zertifizieren und so den Betrieb mit verschiedenen Wireless-Geräten zu gewährleisten (Interoperabilität). Hintergrund war, dass in vielen Produkten der Standard nicht vollständig implementiert bzw. durch proprietäre Erweiterungen aufgeweicht wurde. Dadurch ergaben sich häufig Inkompatibilitäten zwischen Produkten verschiedener Hersteller.

Die Wi-Fi-Alliance testet entsprechende Komponenten nach eigenen Richtlinien. Produkte, die die Prüfung bestehen, erhalten das Wi-Fi-Zertifikat und dürfen damit das Logo "Wi-Fi" tragen. Allerdings werden lediglich die Produkte der Wi-Fi-Mitglieder getestet. Die Mitglieder müssen zusätzlich zur Mitgliedsgebühr für jede geprüfte Komponente eine Gebühr entrichten. Ein fehlendes Wi-Fi-Logo stellt demzufolge nicht zwingend eine Abweichung vom Standard dar.

Das Konsortium gab am 31. Oktober 2002 bekannt, mit Wi-Fi Protected Access (WPA) eine Teilmenge des damals zukünftigen IEEE-Standards 802.11i als neue Verschlüsselungstechnik zu etablieren, um noch vor der Verabschiedung des neuen Standards das als unsicher geltende Verschlüsselungsverfahren WEP abzulösen. Nach der Verabschiedung von 802.11i prägte die Wi-Fi analog dazu den Begriff WPA2.

Die Wi-Fi-Alliance umfasst über 300 Unternehmen als Mitglieder. Anbei eine Auswahl der Mitglieder:[4]

Namensgebung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Name Wi-Fi, der bereits im August 1999 kommerziell genutzt wurde, wurde von der Markenberatungsfirma Interbrand geprägt. Die Wi-Fi Alliance hatte Interbrand beauftragt, einen Namen zu kreieren, der „ein wenig eingängiger als IEEE 802.11b Direct Sequence“ ist.[5][6] Phil Belanger, ein Gründungsmitglied der Wi-Fi Alliance, der die Wahl des Namens Wi-Fi präsidierte, hat erklärt, dass Interbrand Wi-Fi als Wortspiel auf das Wort Hi-Fi erfunden hat.[7]

Interbrand hat auch das Wi-Fi-Logo entworfen. Das yin-yang Wi-Fi-Logo kennzeichnet die Zertifizierung eines Produkts für Kompatibilität.[8]

Die Wi-Fi Alliance benutzte den unsinnigen Werbeslogan “The Standard for Wireless Fidelity” (auf Deutsch „Der Standard für kabellose Wiedergabetreue“) kurz nach der Gründung der Marke.[5][8] Der Name war jedoch nie offiziell “Wireless Fidelity” (auf Deutsch „kabellose Wiedergabetreue“)[9]. Dennoch wurde die Wi-Fi Alliance in einigen Publikationen auch als Wireless Fidelity Alliance Inc bezeichnet und auf der IEEE-eigenen Website steht “WiFi is a short name for Wireless Fidelity” (auf Deutsch „WiFi ist eine Abkürzung für kabellose Wiedergabetreue“).

Nicht-Wi-Fi-Technologien, die für Festpunkte, wie z. B. Motorola Canopy, vorgesehen sind, werden üblicherweise als drahtloses Festnetz bezeichnet. Zu den alternativen Mobilfunktechnologien gehören Mobilfunkstandards wie 2G, 3G, 4G und LTE.

Der Name wird manchmal WiFi, Wifi oder wifi geschrieben, aber diese Schreibweisen werden von der Wi-Fi Alliance nicht anerkannt.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Wi-Fi – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. WiFi isn't short for "Wireless Fidelity". In: boingboing.net. 8. November 2005, abgerufen am 10. Juni 2016 (englisch).
  2. Wireless Ethernet Compatibility Alliance (WECA) Awards New Wi-Fi Interoperability Certification. In: wi-fi.org, 8. Mai 2000, abgerufen am 26. Dezember 2014
  3. Eric Griffith: WECA becomes Wi-Fi Alliance. In: Internet News. 02. Oktober 2002. Abgerufen im 7. November2013.
  4. Wi-Fi Alliance: Member Companies
  5. a b WiFi isn’t short for “Wireless Fidelity” / Boing Boing. Abgerufen am 25. Juni 2018 (amerikanisches Englisch).
  6. “Wireless Fidelity” Debunked. 28. September 2007, abgerufen am 25. Juni 2018.
  7. WiFi isn’t short for “Wireless Fidelity” / Boing Boing. 20. Juni 2017, abgerufen am 25. Juni 2018.
  8. a b Securing Wi-Fi Wireless Networks with Today’s Technologies. In: Net Sense: IT Consulting Services. Wi-Fi Alliance, 6. Februar 2003, abgerufen am 25. Mai 2018 (PDF, englisch).
  9. David Pogue: What Wi-Fi Stands for—and Other Wireless Questions Answered. In: Scientific American. (scientificamerican.com [abgerufen am 25. Juni 2018]).