Woburn (Massachusetts)

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Woburn
Statue Thompsons vor der Bibliothek Woburns
Statue Thompsons vor der Bibliothek Woburns
Lage in Massachusetts
Woburn (Massachusetts)
Woburn
Woburn
Basisdaten
Staat: Vereinigte Staaten
Bundesstaat: Massachusetts
County:

Middlesex County

Koordinaten: 42° 29′ N, 71° 9′ WKoordinaten: 42° 29′ N, 71° 9′ W
Zeitzone: Eastern (UTC−5/−4)
Einwohner: 37.010 (Stand: 2006)
Bevölkerungsdichte: 1.128,4 Einwohner je km2
Fläche: 33,4 km2 (ca. 13 mi2)
davon 32,8 km2 (ca. 13 mi2) Land
Höhe: 30 m
Postleitzahlen: 01801, 01888
Vorwahl: +1 339, 781
FIPS:

25-81035

GNIS-ID: 0612270
Website: www.cityofwoburn.com
Bürgermeister: Thomas L. McLaughlin

Woburn ist ein Ort im Middlesex County, Massachusetts, USA. Der Ort, der nur wenige Kilometer nördlich von Boston liegt, wurde bereits 1642 gegründet. Diese Stadt von rund 40.000 Einwohnern kann 2017 die 375. Wiederkehr ihrer Ortsgründung feiern. Heutzutage liegt sie in der Metropolregion Greater Boston und ist ein wachsender Vorort von Boston.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gründungsjahre[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nahe dem Horn Pond (Hornteich), der einen wichtigen Quellfluss des Mystic River entlässt, ließen sich 1640 die ersten Siedler nieder. Ein offizielle Gemeinde wurde der Ort 1642; zu dieser Zeit umschloss das Gemeindegebiet noch die heutigen Gemeinden von Winchester, Burlington und Teile von Stoneham und Wilmington. 1730 trennte sich Wilmingten von Woburn, 1799 auch Burlington. Winchester machte es 1850 ebenso.

Woburns Name stammt von dem kleinen Ort in England - Woburn (Bedfordshire) - der auch ein bekanntes Schloss besitzt. In Woburn fand am 22. November 1642 die erste bekannte Ordination in Massachusetts statt. Reverend Thomas Carter wurde im Beisein vieler sehr bekannter Personen Neu-Englands - einschließlich John Cottons - in sein kirchlich-puritanisches Amt eingeführt. Auch Captain Edward Johnson, der Mitbegründer der Kirche und der Siedlung von Woburn war mit dabei; er wird als „Vater von Woburn“ betrachtet, Er leistete Dienst als Gemeindeschreiber, vertrat die Gemeinde im General Court der Kolonie Massachusetts, erstellte die erste Landkarte der Kolonie und schrieb deren erste historische Darstellung.

Die erste amtliche Gemeindeversammlung wurde 1644 abgehalten, in der die ersten Stadtverordneten oder Bürgervorsteher (town selectmen) gewählt wurden. Diakon Edward Covers gehörte auch zu den Mitbegründern von Woburn. Er war einer der ersten Bürgervorsteher und erbaute das erste Haus und die erste Mühle in Woburn. Er war in der Kommunalpolitik sehr aktiv, denn er war ein Großgrundbesitzer, Müller und Gemeindeaufseher.

Wichtige Ereignisse in Woburns Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Die Gerberei von Gershon Flagg wurde 1668 erbaut (dies wurde ein wichtiges Gewerbe für Woburn)
  • 1803 wurde der Middlesex Canal eröffnet, eine wichtige Verbindung für Treidelschiffe nach Boston.
  • Thompson begründete 1823 eine Gerberei in Cummingsville.
  • Die Lokalzeitung Woburn Sentinel wurde 1839 begründet.
  • 1867 begann der erste Telegraph mit der Arbeit.
  • 1879 öffnete die erste Öffentliche Bibliothek (public library).
  • Das Telefon wurde 1882, elektrische Beleuchtung 1885 eingeführt
  • Die Verleihung des City-Status war am 12. Juni 1888.

Benjamin Thompson - Graf Rumford[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Geburtshaus von Benjamin Thompson, Reichsgraf von Rumford

Benjamin Thompson ist einer der berühmtesten Söhne von Woburn. Er ist dort 1753 geboren und war später Offizier, Politiker, Experimentalphysiker und Erfinder. Er hatte bedeutenden Anteil an der Weiterentwicklung der Wärmelehre. Thompson wurde als Sohn eines kleinen Farmers in Woburn geboren. Er besuchte die örtliche Dorfschule und ging mit 13 Jahren bei einem Kaufmann im nahegelegenen Salem in die Lehre. Er zeigte schon früh eine große Begabung und ein lebhaftes Interesse für Mathematik und Naturwissenschaften. Während eines Genesungsaufenthalts in Woburn 1769 führte er erste Experimente zur Erforschung der Wärme durch.

Thompson arbeitete dann bei einem Kaufmann in Boston und nach einem gescheiterten Versuch, sich zum Arzt ausbilden zu lassen, als Lehrer in Rumford (heute: Concord, New Hampshire). Gemeinsam mit dem später als Ingenieur bekannt gewordenen Loammi Baldwin (1744–1807) besuchte er physikalische Vorlesungen von John Winthrop (1714–1779) in der Universität Harvard.

Durch eine reiche Heirat stieg er gesellschaftlich auf und wurde Major in der Miliz von New Hampshire. Nach gefährlichen Erlebnissen im beginnenden Unabhängigkeitskrieg machte er große Teile seines Vermögens zu Geld und verließ 1775 endgültig seine Familie. Nach einigen Jahren in England kam es fast zufällig zu dem Abschnitt seines bedeutsamen Wirkens in Bayern.

Wirken in München[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als er 1784 nach seinem Aufenthalt in England Urlaub nahm und zum Kontinent aufbrach, um in die Dienste des römisch-deutschen Kaisers Joseph II. zu treten, da er mit einem neuen Krieg gegen die Türken rechnete (Russisch-Österreichischer Türkenkrieg (1787–1792)), traf er unterwegs in Straßburg Maximilian, einen Neffen des bayerischen Kurfürsten Karl Theodor, zog dessen Aufmerksamkeit auf sich und kam auf diese Weise nach München, wo ihm der Kurfürst anbot, in seine Dienste zu treten. Er nahm in London seinen Abschied und wurde von König Georg III. zum Ritter geschlagen. In München wurde er zum Adjutanten und Kammerherrn ernannt und 1788 mit der Reorganisation der Armee beauftragt, die sich in einem desolaten Zustand befand. In diesem Amt engagierte er sich sehr und erwarb sich große Verdienste.

1789 begannen die Arbeiten zur Anlage des Englischen Gartens – einer der ersten und bis heute größten städtischen Parks im englischen Stil. Er wurde im Mai 1792 der Öffentlichkeit übergeben. Aufgrund seiner Erfolge stieg Thompson über die Ränge Generalmajor, Generalleutnant und Oberkommandierender der Armee 1788 zum Kriegsminister und Polizeichef auf. 1785 war er bereits zum Ehrenmitglied der Kurbayerischen Akademie der Wissenschaften ernannt worden, 1789 in die American Academy of Arts and Sciences gewählt. Als der bayerische Kurfürst im Jahr 1790 während des Interregnums zwischen Joseph II. und Leopold II. Generalvikar des Heiligen Römischen Reiches war, erhob er Thompson mit dem Titel „Graf von Rumford“ in den Reichsgrafenstand. 1795/96 hielt sich Rumford in London auf, wohin er auch seine Tochter aus Amerika einlud, stiftete mit je 5.000 Dollar die Rumford-Medaille der Royal Society, deren erster Träger er 1800 selbst wurde, und den Rumford-Preis der American Academy of Arts and Sciences. Beachtung fand auch seine Veröffentlichung On Chimney Fireplaces über die Verbesserung des offenen Kamins. Weiterhin entwarf er einen später als Rumfordofen bekannt gewordenen, verbesserten Kalkbrennofen. Nach seiner Rückkehr nach München gelang es Rumford 1796 - der Kurfürst war geflohen - als Vorsitzender des Staatsrats durch diplomatisches Geschick in Verhandlungen mit den Österreichern und den Franzosen, die Stadt München vor Kriegszerstörung zu bewahren.

1804 ließ er sich in Paris nieder. Er starb 1814 in Auteuil bei Paris und ist dort auch beerdigt.

Umweltskandal - Grundwasserkontaminierung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der jüngeren Vergangenheit machte Woburn vor allem durch einen Umweltskandal von sich reden.

In den 1970ern stieg die Anzahl an Personen, vor allem Kindern, die an Leukämie erkrankten, sprunghaft an. Auf Basis der Bevölkerungszahl war mit fünf an Leukämie erkrankten Kindern zu rechnen; die Zahl der daran erkrankten Kinder betrug jedoch zwölf.[1] In den 1990er Jahren war die Zahl der betroffenen Kinder auf 21 gestiegen, dies war viermal so hoch wie die Anzahl an Krankheitsfällen, die für einen Ort der Größe Woburns zu erwarten war.[2] Betroffen war vor allem eine Region rund um die Pine Street im Osten Woburns. Bereits in den 1980er Jahren gab es zwei Untersuchungen zu möglichen Ursachen dieser Häufung an Erkrankungen. Die beiden Studien waren jedoch zu unterschiedlichen Ergebnissen gekommen. Sicher war, dass zwei von acht zur Gewinnung von Trinkwasser verwendete Brunnen mit diversen karzinogenen Chemikalien verseucht waren. Die Schwierigkeit lag jedoch darin herauszufinden, welcher Belastung die Einwohner von Woburn in der Vergangenheit ausgesetzt waren. Die Stadt verfügte über insgesamt acht Trinkwasserbrunnen und es schien in den 1980er Jahren keine Möglichkeit zu geben, zu bestimmen, welche Region der Stadt in den 1960er und 1970er wie viel Trinkwasser aus welchem Brunnen erhalten hatte.[3]

Zu Beginn der 1980er Jahre klagten betroffene Familien gegen die Unternehmen Beatrice Foods und W. R. Grace and Company als vermeintliche Verursacher der Trinkwasserverseuchung. Der Versuch einer gerichtlichen Klärung zog sich bis 1990 hin. Nach einer Serie von für die Kläger ungünstigen Entscheidungen, mussten sie einen Schadensersatz von 8 Millionen USD akzeptieren.[4]

Einen wesentlichen Durchbruch in der epidemiologischen Klärung des Falles gab es erst 1991, als Peter J. Murphy, ein Professor für Ingenieurwesen an der University of Massachusetts, ein Computermodell entwickelte, das auf Basis von belegten Fakten die Wasserversorgung aus den acht Brunnen für die einzelnen Stadtteile simulierte.[3] Mit Hilfe des Modells ließ sich bestimmen, wann und zu welchem Anteil 54 verschiedene Stadtteile in den 110 Monaten, in denen die beiden kontaminierten Brunnen genutzt wurden, Trinkwasser aus ihnen erhalten hatte. Mit Hilfe des Modells ließ sich nachweisen, dass es keinen statistisch signifikanten Unterschied zwischen den Kindern gab, die von diesem Wasser getrunken hatten und solchen, die in Stadtteilen aufgewachsen waren, die nicht mit diesem Wasser versorgt wurden. Dagegen ließ sich nachweisen, dass Kinder, deren Mütter während ihrer Schwangerschaft Trinkwasser aus diesen zwei verseuchten Brunnen getrunken hatten, ein achtmal höheres Risiko hatten, später an Leukämie zu erkranken, als Kinder von Müttern, die während ihrer Schwangerschaft in Stadtteilen gelebt hatten, die ihr Wasser aus den anderen Brunnen erhielten.[5] In der Geschichte der Epidemiologie konnte damit erstmals die vermutliche Ursache für eine Wohnsitz-bezogene Häufung von Krebserkrankungen abgeleitet werden.[5]

Der Skandal diente dem Autor Jonathan Harr als Vorlage für seinen Roman Zivilprozess (Originaltitel: A Civil Action). 1998 wurde der Roman mit John Travolta und Robert Duvall in den Hauptrollen verfilmt.

Bevölkerung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahr 2000 belief sich die Einwohnerzahl auf 37.258, im Jahr 2010 betrug die Einwohnerzahl 38120. Im Jahr 2000 waren mehr als 90 Prozent der Einwohner weiße Amerikaner, d. h. nach Definition des US Census Personen, deren Herkunft auf eine beliebige ursprüngliche Gruppe in Europa, dem Nahen Osten oder Nordafrika zurückgeht.

Söhne und Töchter der Stadt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Samuel Sewall: The History of Woburn, Middlesex County, Mass. from the Grant of its Territory to Charlestown, in 1640, to the Year 1680. Wiggin and Lunt, Boston 1868. Digitalisat beim Internet Archive

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Woburn, Massachusetts – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelbelege[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Dan Fagin: Toms River: A Story of Science and Salvation. Bantam Books, New York 2014, ISBN 978-0-345-53861-1. S. 282.
  2. Dan Fagin: Toms River: A Story of Science and Salvation. Bantam Books, New York 2014, ISBN 978-0-345-53861-1. S. 346.
  3. a b Dan Fagin: Toms River: A Story of Science and Salvation. Bantam Books, New York 2014, ISBN 978-0-345-53861-1. S. 345.
  4. Dan Fagin: Toms River: A Story of Science and Salvation. Bantam Books, New York 2014, ISBN 978-0-345-53861-1. S. 349.
  5. a b Dan Fagin: Toms River: A Story of Science and Salvation. Bantam Books, New York 2014, ISBN 978-0-345-53861-1. S. 347.