Ellsworth Air Force Base

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Ellsworth Air Force Base
B-1B Lancer auf der Ellsworth AFB
Kenndaten
ICAO-Code KRCA
IATA-Code RCA
Koordinaten
44° 8′ 42″ N, 103° 6′ 13″ W44.145041666667-103.10356666667999Koordinaten: 44° 8′ 42″ N, 103° 6′ 13″ W
999 m ü. MSL
Verkehrsanbindung
Straße I-90/SD 230
Start- und Lande-Bahn
13/31 4114 m × 91 m Beton

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Die Ellsworth Air Force Base ist eine Luftwaffenbasis der US Air Force in South Dakota ca. 11 km östlich von Rapid City im Bezirk Meade County. Sie hat eine Fläche von 4,9 km².

Auf der Ellsworth AFB ist die 28th Bomb Wing stationiert, welche unter dem Air Combat Command dient und der 12th Air Force zugeordnet ist. Die 28th fliegt die Rockwell B-1B Lancer.

Die Basis kontrolliert den gesamten Luftverkehr im Umkreis von 64 km um die Basis, darunter fällt auch der kommerzielle Luftverkehr des Flughafens in Rapid City. In der Nähe der Haupteinfahrt befindet sich das South Dakota Air and Space Museum.

Geschichte[Bearbeiten]

Eröffnet wurde die Basis als Rapid City Army Air Base im September 1942 als Trainingsstützpunkt für Bomber des Typs Boeing B-17 „Flying Fortress“.

Am 13. Juni 1953 wurde die Basis nach Brigadier General Richard E. Ellsworth, dem Kommandanten des 28th Strategic Reconnaissance Wing, in Ellsworth umbenannt. Ellsworth wurde am 18. März 1953 zusammen mit dem Piloten Major Frank C. Wright getötet, als er in einer RB-36H in Random Island in Neufundland abstürzte. Die RB-36H kam nach einem viertägigen Manöver in einem Pulk mit 11 weiteren RB-36 vom Lajes Field auf den Azoren.

Am 5. Dezember 1964 wird auf der Abschusseinrichtung L-02 nahe der Ellsworth Air Force Base eine LGM30B-Minuteman I-Interkontinentalrakete in den taktischen Alarmzustand versetzt. Zwei Air Force Mitarbeiter waren zur Abschusseinrichtung abkommandiert, um das Sicherheitssystem des Raketensilos zu reparieren. Mitten in der Überprüfung zündet eine Bremsrakete unter dem Gefechtskopf, wodurch der Gefechtskopf etwa 23 m tief auf den Boden des Raketensilos fällt. Beim Aufschlag reißen sich die Zünd- und Höhensteuersysteme los, sodass die Stromversorgung des Gefechtskopfs ausfällt. Der Gefechtskopf wird durch den Aufschlag schwer beschädigt, jedoch arbeiten alle Sicherheitsvorrichtungen wie vorgesehen, sodass es keine Explosion und keine Freisetzung radioaktiven Materials erfolgt. [1]

2004 landete auf der Ellsworth erstmals ein kommerzieller Flug, allerdings hatten die Piloten des Northwest Airlines-Fluges die Basis mit dem Flughafen von Rapid City verwechselt.

Während der Betriebszeit des Space Shuttle war die Ellsworth Air Force Base ein möglicher Notlandeplatz im Falle einer außerplanmäßigen Landung.[2]

Drohende Schließung[Bearbeiten]

Das Department of Defense hat am 13. Mai 2005 im Base Realignment and Closure-Programm (BRAC) empfohlen, die Basis zu schließen, die Entscheidung darüber sollte US-Präsident George W. Bush am 23. September 2005 treffen. Der Senator von South Dakota, John Thune, versuchte die Basis zu retten; er kündigte gar an, als Protest gegen die drohende Schließung gegen die Nominierung John Boltons als Botschafter bei den Vereinten Nationen zu stimmen. Die in Ellsworth stationierten B-1B hätten auf die Dyess Air Force Base in Texas verlegt werden sollen.

Die Basis wurde bereits am 23. August 2005 von der Liste der zu schließenden Einrichtungen gestrichen, nachdem sich die BRAC-Kommission mit 8:1 Stimmen entschied, die Basis beizubehalten. [3]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelbelege[Bearbeiten]

  1. http://www.milnet.com/cdiart.htm
  2. Justine Whitman: Space Shuttle Abort Modes. Aerospaceweb.org, 25. Juni 2006, abgerufen am 7. Oktober 2011 (englisch).
  3. http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2005/08/26/AR2005082601599.html