Four Tops

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Four Tops
Four Tops (1967)
Four Tops (1967)
Allgemeine Informationen
Genre(s) Soul
Gründung 1953 als The Four Aims
Auflösung 1997
Letzte Besetzung
Levi Stubbs († 2008)
Gesang
Renaldo Benson († 2005)
Gesang
Abdul Fakir
Gesang
Lawrence Payton († 1997)

Die Four Tops waren eine afroamerikanische Soul-Gesangsband aus Detroit.

Geschichte[Bearbeiten]

1953 wurde die Gruppe von Renaldo "Obie" Benson, Abdul "Duke" Fakir, Lawrence Payton und Levi Stubbs gegründet. Sie nannten sich damals noch Four Aims. 1956 erhielten sie einen Plattenvertrag von Chateau Records und nahmen ihre erste Platten auf. Bald darauf änderten sie ihren Namen in Four Tops, um Verwechslungen mit den Ames Brothers zu vermeiden. Sie begleiteten Billy Eckstine bei seinen Tourneen und traten unter anderem im Vorprogramm von Count Basie und Brook Benton auf. Sie wechselten des Öfteren die Plattenlabels; so waren sie kurze Zeit auch bei Chess Records, bis Berry Gordy, Jr. sie 1964 für Motown verpflichtete.

Bereits im Oktober 1964 gelangte ihre Single Baby I Need Your Loving in die höheren Regionen der Pop-Charts und erreichte sogar die Spitze der Rhythm and Blues-Singlecharts. Daraufhin folgten einige Hits, die größtenteils von dem Komponistenteam Eddie Holland, Lamont Dozier und Brian Holland stammten, darunter der Klassiker Reach Out I'll Be There. Nachdem sich dieses Komponistenteam 1967 von Motown getrennt hatte, änderte sich der Stil der Four Tops unter Leitung des Produzenten Frank Wilson in Richtung symphonischer Begleitbesetzung. Nachdem der Erfolg nachließ, wechselte die Gruppe 1971 zu ABC Records.

1972 erschienen das Album Keeper of the Castle und drei ebenfalls erfolgreiche Single-Hits. Nach 1973 brachte die Band zunächst jedoch keinen Hit mehr in die Top 40. 1981 gelang ihnen dann ein Comeback mit der Single When She Was My Girl, die Platz 3 der britischen Pop-Charts erreichte. Als Folge davon nahm Motown die vier Sänger 1983 wieder unter Vertrag. Auf der LP Back Where I Belong waren auch wieder größtenteils Songs des Teams Holland, Dozier und Holland zu hören. Das Album entwickelte sich allerdings zu einem Flop. Bis 1988 blieben die Erfolge weiterhin klein. Dann veröffentlichte Arista Records das Album Indestructible, auf dem Aretha Franklin und Kenny G als Studiogäste zu hören sind. Der Titelsong schaffte es in die britischen Top 30 und erreichte in Deutschland Platz 14. Mit dem von Phil Collins geschriebenen Loco in Acapulco hatten die Four Tops 1989 ihren endgültig letzten Top 10-Hit.

Am 21. Dezember 1988 hatten die Bandmitglieder nach Aufnahmesessions in Deutschland die Heimreise in die USA an Bord des Pan-American-Fluges PA103 gebucht, verpassten das Flugzeug jedoch. Nur wenige Stunden später explodierte dieses Flugzeug durch einen Bombenanschlag in der Luft (Lockerbie-Anschlag).

1990 wurden die Four Tops in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.[1] In den Folgejahren traten sie oft auf und waren auch im Fernsehen häufig zu sehen. 1993 tourten sie sogar noch einmal durch die USA. Als Payton 1997 starb, existierten sie 45 Jahre ohne Besetzungswechsel.

Die Gruppe gab noch Ende 2007 unter Leitung ihres Gründungsmitglieds Abdul Fakir in der Besetzung mit Theo Peoples, Lewis McNeir und Roquel “Rokie” Payton, Sohn des Gründungsmitglieds Lawrence Payton, im Rahmen einer Europatournee sechs Konzerte in Deutschland, bei denen sie gemeinsam mit den Temptations auftrat.

Diskografie[Bearbeiten]

Alben[Bearbeiten]

Jahr Titel Chartplatzierungen[2] Anmerkungen[3]
DE UK US
1965 Four Tops 63
(27 Wo.)
Debütalbum bei Motown
1965 Four Tops Second Album 20
(35 Wo.)
1966 4 Tops on Top 9
(23 Wo.)
32
(22 Wo.)
1966 Four Tops Live! 4
(72 Wo.)
17
(43 Wo.)
Livealbum aufgenommen im Roostertail in Detroit
1967 4 Tops on Broadway 17
(15 Wo.)
1967 Four Tops Reach Out 4
(34 Wo.)
11
(59 Wo.)
1967 The Four Tops Greatest Hits 1
(67 Wo.)
4
(73 Wo.)
Best-of-Album
US: Gold
1968 Yesterday's Dreams 37
(1 Wo.)
91
(16 Wo.)
Erstes Album nachdem Hitautoren Holland–Dozier–Holland Motown verlassen hatten (ein letzter Song des Trios ist noch enthalten)
1969 Four Tops Now! 74
(10 Wo.)
1969 Soul Spin 163
(6 Wo.)
1970 Still Waters Run Deep 29
(8 Wo.)
21
(42 Wo.)
1970 Changing Times 109
(12 Wo.)
1970 The Magnificent Seven
(Supremes & Four Tops)
6
(11 Wo.)
113
(16 Wo.)
Erstes von drei gemeinsamen Alben der beiden Motown-Erfolgsgruppen, enthält neben 10 Coversongs und 2 neue Lieder
1971 The Return of the Magnificent Seven
(Supremes & Four Tops)
154
(6 Wo.)
Das zweite Kollaborationsalbum mit neuen Songs
1971 Four Tops Greatest Hits, Vol. 2 25
(10 Wo.)
106
(10 Wo.)
Best-of-Album
1972 Dynamite
(Supremes & Four Tops)
160
(6 Wo.)
1972 Nature Planned It 50
(28 Wo.)
1972 Keeper of the Castle 33
(31 Wo.)
Erstes Album beim Label ABC Dunhill
1973 The Four Tops Story 1964-1972 35
(5 Wo.)
Best-of-Album
1973 The Best of the 4 Tops 13
(13 Wo.)
103
(9 Wo.)
Best-of-Album
1973 Main Street People 66
(14 Wo.)
1974 Meeting of the Minds 118
(11 Wo.)
1974 Live & in Concert 92
(9 Wo.)
Livealbum
1975 Night Lights Harmony 148
(5 Wo.)
1976 Catfish 124
(8 Wo.)
1981 Tonight! 37
(21 Wo.)
Erstes Album nach dem Wechsel zu Casablanca Records
1985 Magic 140
(9 Wo.)
Zweites Album nach der Rückkehr zu Motown (das erste, Back Where I Belong, kam nicht in die Charts)
1988 Indestructible 33
(10 Wo.)
149
(7 Wo.)
Das letzte Studioalbum des Quartetts erschienen bei Arista
1990 Their Greates Hits 47
(6 Wo.)
Best-of-Album
1992 The Singles Collection 11
(5 Wo.)
Compilation
UK: Silber

Weitere:

  • The Show Must Go On (ABC Dunhill 1977)
  • At the Top (ABC Dunhill 1978)
  • Back Where I Belong (Motown 1983)
  • On More Mountain (Casablanca 1982)
  • The Best of the Four Tops (K-tel 1982, UK: Gold)
  • Christmas Here with You (Motown 1995)
  • Reach Out I'll Be There (Spectrum 1997, UK: Silber)
  • The Ultimate Collection (Motown 1998, UK: Silber)
  • Lost & Found: Breaking Through (Motown 1999)

Singles[Bearbeiten]

Jahr Titel Chartplatzierungen[2] Anmerkungen Album
DE AT UK US
1964 Baby I Need Your Loving 11
(12 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
Rock and Roll Hall of Fame[4], Platz 390 der Rolling-Stone-500, Platz 8 der BMI Songs of the Century[5]
Four Tops
1964 Without the One You Love (Life's Not Worth While) 43
(5 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
1965 Ask the Lonely 24
(8 Wo.)
Autoren: Ivory Joe Hunter, Mickey Stevenson
1965 I Can’t Help Myself 23
(9 Wo.)
1
(14 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
Platz 415 der Rolling-Stone-500
Four Tops Second Album
1965 It's the Same Old Song 34
(8 Wo.)
5
(9 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
1965 Ain't That Love 93
(1 Wo.)
Wiederveröffentlichung einer Columbia-Single von 1960
1965 Something About You 19
(7 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland Four Tops Second Album
1966 Shake Me, Wake Me (When It's Over) 18
(9 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland 4 Tops on Top
1966 Loving You Is Sweeter Than Ever 21
(12 Wo.)
45
(8 Wo.)
Autoren: Stevie Wonder, Ivory Joe Hunter
1966 Reach Out I’ll Be There 13
(6 Wo.)
1
(16 Wo.)
1
(15 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
Grammy Hall of Fame, Rock and Roll Hall of Fame, Platz 206 der Rolling-Stone-500, US: Gold
Four Tops Reach Out
1966 Standing in the Shadows of Love 29
(2 Wo.)
6
(8 Wo.)
6
(10 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
Platz 464 der Rolling-Stone-500
1967 Bernadette 8
(10 Wo.)
4
(10 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
1967 Seven Rooms of Gloom 12
(9 Wo.)
14
(8 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
1967 I'll Turn to Stone 76
(5 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
B-Seite von Seven Rooms of Gloom
1967 You Keep Running Away 26
(7 Wo.)
19
(8 Wo.)
Autoren: Holland–Dozier–Holland
1968 Walk Away Renee 31
(2 Wo.)
3
(11 Wo.)
14
(8 Wo.)
Original: The Left Banke (1966) Four Tops Reach Out
1968 If I Were a Carpenter 34
(6 Wo.)
7
(11 Wo.)
20
(10 Wo.)
Autor: Tim Hardin, 1966 ein Hit für Bobby Darin
1968 Yesterday's Dreams 23
(15 Wo.)
49
(6 Wo.)
Autoren: Ivory Joe Hunter, Pam Sawyer, Vernon Bullock, Jack Goga Yesterday's Dreams
1968 I'm in a Different World 27
(13 Wo.)
51
(6 Wo.)
Die letzte Single, die Holland–Dozier–Holland bei Motown für die Four Tops schrieben
1969 What Is a Man 16
(11 Wo.)
53
(7 Wo.)
Produzent und Co-Autor: Johnny Bristol Four Tops Now!
1969 Do What You Gotta Do 11
(11 Wo.)
Original: Johnny Rivers (1967), Autor: Jimmy Webb
1969 Don't Let Him Take Your Love from Me 45
(7 Wo.)
Autoren: Barrett Strong, Norman Whitfield
1970 I Can't Help Myself (Wiederveröffentlichung) 10
(11 Wo.)
1970 It’s All in the Game 5
(16 Wo.)
24
(13 Wo.)
Musik: Charles Dawes, Text: Carl Sigman (1951)
1958 ein US-Nummer-eins-Hit für Tommy Edwards
Still Waters Run Deep
1970 Still Water (Love) 10
(12 Wo.)
11
(14 Wo.)
Autoren: Frank Wilson, Smokey Robinson
1970 River Deep − Mountain High
(mit den Supremes)
11
(10 Wo.)
14
(10 Wo.)
Autoren: Phil Spector, Jeff Barry, Ellie Greenwich
Original: Ike & Tina Turner (1966)
The Magnificent Seven
1971 Just Seven Numbers (Can Straighten Out My Life) 36
(5 Wo.)
40
(8 Wo.)
Autoren: Gloria Jones, Pam Sawyer Changing Times
1971 You Gotta Have Love in Your Heart
(mit den Supremes)
25
(10 Wo.)
55
(5 Wo.)
The Return of the Magnificent Seven
1971 In These Changing Times 70
(4 Wo.)
Changing Times
1971 MacArthur Park (Part II) 38
(8 Wo.)
Autor: Jimmy Webb
1968 ein Hit für Richard Harris und 1978 noch einmal für Donna Summer
Four Tops Now!
1972 A Simple Game 3
(11 Wo.)
90
(3 Wo.)
Original: The Moody Blues (1968)
1972 Bernadette (Wiederveröffentlichung) 23
(7 Wo.)
1972 Walk with Me, Talk with Me, Darling 32
(6 Wo.)
Nature Planned It
1972 (It's the Way) Nature Planned It 53
(9 Wo.)
1972 Keeper of the Castle 18
(9 Wo.)
10
(12 Wo.)
Die erste Single beim Label ABC Dunhill nach der Trennung von Motown
Autoren: Dennis Lambert, Brian Potter
Keeper of the Castle
1973 Ain't No Woman (Like the One I've Got) 4
(15 Wo.)
Autoren: Dennis Lambert, Brian Potter
US: Gold
1973 Are You Man Enough 15
(13 Wo.)
Autoren: Dennis Lambert, Brian Potter
Film: Shaft in Afrika
Main Street People
1973 Sweet Understanding Love 29
(10 Wo.)
33
(9 Wo.)
1974 I Just Can't Get You Out of My Mind 62
(8 Wo.)
Autoren: Dennis Lambert, Brian Potter
1974 One Chain Don't Make No Prison 41
(8 Wo.)
Autoren: Dennis Lambert, Brian Potter Meeting of the Minds
1974 Midnight Flower 55
(7 Wo.)
1975 Seven Lonely Nights 71
(4 Wo.)
Night Lights Harmony
1975 We All Gotta Stick Together 97
(1 Wo.)
1976 Catfish 71
(6 Wo.)
Catfish
1981 When She Was My Girl 3
(10 Wo.)
11
(22 Wo.)
Autoren: Larry Gottlieb, Marc Blatte
UK: Silber
Tonight!
1981 Don't Walk Away 37
(9 Wo.)
16
(11 Wo.)
Autor: Jerry Knight
1982 Tonight I'm Gonna Love You All Over 43
(4 Wo.)
1982 Back to School Again 62
(2 Wo.)
71
(7 Wo.)
Film: Grease 2
Autoren: Howard Greenfield, Louis St. Louis
(Soundtrack)
1982 Sad Hearts 84
(3 Wo.)
Autoren: Larry Gottlieb, Marc Blatte One More Mountain
1983 I Just Can't Walk Away 71
(9 Wo.)
Die Single bedeutete die Rückkehr zu Motown und zum Songwritertrio Holland–Dozier–Holland Back Where I Belong
1988 Reach Out I’ll Be There (Remix) 11
(9 Wo.)
1988 Indestructible (featuring Smokey Robinson) 14
(17 Wo.)
22
(2 Wo.)
30
(7 Wo.)
35
(11 Wo.)
Autoren: Bobby Sandstrom, Michael Price
in den USA von der NBC in der Olympia-Berichterstattung verwendet
in Großbritannien wurde die Originalversion erst im Februar 1989 veröffentlicht
Indestructible
1988 Indestructible (UK-Mix, featuring Smokey Robinson) 55
(4 Wo.)
nur in Großbritannien veröffentlicht
1988 Loco in Acapulco 23
(16 Wo.)
7
(13 Wo.)
Autoren: Phil Collins, Lamont Dozier Indestructible

Weitere:

  • If Only I Had Known (Grady 1956)
  • Could It Be You? (Chess 1956)
  • Pennies from Heaven (Riverside 1962)
  • I'm Glad You Walked into My Life (ABC Dunhill 1976)
  • Let Me Set You Free (Casablanca 1982)
  • I Believe in You and Me (Casablanca 1983)
  • If Ever a Love There Was (mit Aretha Franklin, Arista 1988)
  • Change of Heart (Arista 1989)

Quellen[Bearbeiten]

  1. Rock and Roll Hall of Fame The Four Tops in der Rock and Roll Hall of Fame
  2. a b Chartquellen: Deutschland - Österreich - UK - USA
  3. Quellen für Auszeichnungen: UK US
  4. The Songs That Shaped Rock and Roll, Rock and Roll Hall of Fame
  5. BMI Announces Top 100 Songs of the Century, BMI, 13. Dezember 1999

Literatur[Bearbeiten]

  • Stambler, Irwin: The Encyclopedia of Pop, Rock And Soul. 3. überarbeitete Auflage, New York City, New York: St. Martin’s Press, 1989, S. 237 f. – ISBN 0-312-02573-4
  • Warner, Jay: The Billboard Book of American Singing Groups. A History 1940-1990. New York City / New York: Billboard Books, 1992, S. 388-390

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Four Tops – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien