Mary Ellen Mark

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Mary Ellen Mark (* 20. März 1940 in Philadelphia, Pennsylvania) ist eine US-amerikanische Fotojournalistin und ehemaliges Mitglied der Fotoagentur Magnum Photos.

Biografie[Bearbeiten]

Mark studierte von 1958–1962 Kunst und Kunstgeschichte an der University of Pennsylvania. 1963 begann sie zu fotografieren. Sie machte 1964 ihren Bachelor in dem Fach Fotojournalismus. Ab 1966 arbeitete sie, gefördert durch ein Stipendium, als freischaffende Fotografin mit einem Augenmerk auf sozialkritische Themen. Es folgen Reisen nach Indien und in die Türkei.

In den 1970er Jahren leitete sie zahlreiche Foto-Workshops und erhielt 1975 eine Förderung der United States Information Agency. 1976 wurde sie auf eine Einladung hin Mitglied von Magnum Photos, 1977 Vollmitglied bei der Agentur. Sie verließ Magnum 1981 um sich eigenen Projekten zu widmen. AB 1983 arbeitete sie zudem als Sportjournalistin.

Werk[Bearbeiten]

Mary Ellen Mark erzielte zahlreiche Preise für ihre Arbeiten. Im Vordergrund stehen bei ihr menschliche Themen und das humanistische Anliegen in einer klaren, direkten Bildsprache Reportagen über gesellschaftliche Randgruppen zu liefern. Sie lehnte hierbei den „reißerischen” Fotojournalismus ab und vermied eine prätentiöse Bildsprache. Die Fotografin will die abgelichteten Menschen nicht in ihrer Würde verletzen; so z.B. ihre subtilen Fotoserien über indische Prostituierte (in Zusammenarbeit mit Mutter Teresa), sowie ihre Reportagen über Arbeitslose, Behinderte, Obdachlose, Junkies oder Kinder, die in Armut in der Bronx leben müssen.

Marks Arbeiten leben von ihrer Bildkomposition, die mit perfekter Technik umgesetzt wurde. Mark reihte sich damit in die lange Galerie sozialkritischer Fotografen wie Dorothea Lange, Walker Evans oder W. Eugene Smith ein und legte stets dezent ihren „fotografischen Finger” in die Wunde der Gesellschaft.

Für ihr Werk bekam Mary Ellen Mark 1994 den Erich-Salomon-Preis der Deutschen Gesellschaft für Photographie (DGPh) verliehen.

Publikationen[Bearbeiten]

  • Mary Ellen Mark und Maya Angelou (Text): American Odyssey 1963-1999, Aperture, 1999, ISBN 0-89381-880-1 (englisch)
  • Mary Ellen Mark: Twins. Steidl-Verlag Göttingen 2003, ISBN 978-1931788199 (englisch)
  • Mary Ellen Mark und Naef Weston: Exposure. Phaidon Press 2005, ISBN 0-7148-4404-7 (englisch)

Weblinks[Bearbeiten]