McCords Schlangenhalsschildkröte

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McCords Schlangenhalsschildkröte
McCords Schlangenhalsschildkröte im Zoo von Lissabon

McCords Schlangenhalsschildkröte im Zoo von Lissabon

Systematik
Klasse: Reptilien (Reptilia)
Ordnung: Schildkröten (Testudinata)
Unterordnung: Halswender-Schildkröten (Pleurodira)
Familie: Schlangenhalsschildkröten
Gattung: Australische Schlangenhalsschildkröten (Chelodina)
Art: McCords Schlangenhalsschildkröte
Wissenschaftlicher Name
Chelodina mccordi
(Rhodin, 1994)

McCords Schlangenhalsschildkröte (Chelodina mccordi) ist eine extrem gefährdete Schildkrötenartenart, die in zwei Unterarten auf der Insel Roti (indonesisch Pulau Roti) und mit einer Unterart auf dem benachbarten Timor vorkommt. Sie gehört zur Gattung der Australischen Schlangenhalsschildkröten (Chelodina) in der Familie der Schlangenhalsschildkröten (Chelidae).

Lebensraum[Bearbeiten]

McCords Schlangenhalsschildkröte auf Roti.png McCords Schlangenhalsschildkröte auf Timor.png
Links eine Karte der ursprünglichen Verbreitung der McCords Schlangenhalsschildkröte auf Roti. Der Typusfundort von C. m. mccordi liegt in Busalangga, im Zentrum der Insel (orange). Der Typusfundort von C. m. roteensis befindet sich im Nordosten in Danau Oendui, auf der Tapuafu-Halbinsel.[1] Rechts eine Karte der Gewässer und Orte im Distrikt Lautém (Osttimor) mit der vermuteten Verbreitung der McCords Schlangenhalsschildkröte (orange). Der Typusfundort von C. m. timorensis lag am Westufer des Sees Ira Lalaro. Sie lebt auch in den Nebenflüssen des Sees und am Irebere im Subdistrikt Iliomar im Südwesten.[2]

Der ursprünglich bekannte Lebensraum der McCords Schlangenhalsschildkröte dehnte sich auf Roti auf drei voneinander getrennten Regionen mit insgesamt 200 km² aus,[1] zuvor möglicherweise sogar über alle Seen und Sümpfe der Insel, so dass sich östliche und westliche Populationen auch trafen.[3] Das flächenmäßig größte Areal befand sich im südwestlichen und zentralen Hochlandplateau der Insel. Die Feuchtigkeit ist hier gemäßigt. Spärlich fand man die Schildkröte noch etwas weiter südwestlich auch in den niedrigeren Ebenen. Ein weiteres Vorkommen lebte im Nordosten Rotis, im Inneren der Halbinsel Tapuafu, um den See Danau Oendui (Lake Enduy) und nah der Halbinsel, am südlichen Ufer der Bucht von Korobafo. Zeitweise wurde darüber spekuliert, dass es sich jeweils um getrennte Populationen handelt, inzwischen geht man aber davon aus, dass die Tiere in den beiden nordöstlichen Gebieten zur selben gehören. Im Brackwasser der Küsten und in den Mangrovenwäldern der Insel konnte die Art bisher nicht nachgewiesen werden. Keines der Gebiete auf Roti steht unter einem besonderen Schutz.[1] Inzwischen ist die Schildkröte an vielen Orten ausgerottet, andernorts kommt sie nur noch marginal vor und durchwandert bestimmte Gebiete nur. Die Gesamtfläche der von intakten Populationen bewohnten Gebiete auf Roti dürfte kleiner als 20 km² sein.[4][5]

2008 konnte man nur noch an vier Orten auf Roti überlebensfähige Populationen von McCords Schlangenhalsschildkröten finden. Im Südwesten leben sie nahe dem Danau Peto, um die Seen Danau Toea und Danau Anak und in einigen der kleinen Seen um Busalangga. Im Nordosten finden sich die Schildkröten nur noch um den Danau Oendui, doch stehen sie auch hier kurz vor der Ausrottung. Einen weiteren Bestand gibt es am Danau Undun, nah dem großen Salzsee Usipoka. An anderen Orten der Insel finden sich bestenfalls Restbestände und einzelne Tiere, deren Populationen aber nicht mehr überlebensfähig sind.[5][6]

Auf Timor kommt die Schlangenhalsschildkröte im osttimoresischen See Ira Lalaro im äußersten Osten der Insel, den umliegenden Flüssen und Feuchtgebieten und den etwas südwestlich gelegenen Flachland des Flusses Irebere im Subdistrikt Iliomar vor.[5]

In der Regenzeit lebt die Schildkröte in flachen, permanenten und semi-permanenten, eutrophen Seen, Sümpfen und angrenzenden Reisfeldern Auf Timor konnte sie auch in Flüssen und Bächen beobachtet werden, in den kurzlebigen fließenden Gewässern der Regenzeit auf Roti wurden bisher keine gefunden. Regelmäßig kann man die Schildkröte auch auf Straßen und offenen Gelände beobachten, wenn es am Vortag stark geregnet hat. Die Trockenzeit überdauert sie nicht im Schlamm, sondern zieht sich in hohes Gras oder unter Blätter und Felsen zurück, wenn ihr Gewässer austrocknet. Ansonsten ruht sie in den zusammenschrumpfenden Seen.[7][8][9]

Beschreibung[Bearbeiten]

Teile des Panzers bei einer
C. m. mcordi

Der Carapax (Rückenpanzer) ist oval, breit und leicht geriffelt.[1] In der Regel hat er eine Länge von 150 bis 214 mm, der Hals ist etwa genauso lang.[10] Axillare und inguinale Schildplatten fehlen der McCords Schlangenhalsschildkröte.[11] Die erste Marginalplatte ist immer kleiner als die zweite.[11][12] Die Weibchen sind in der Regel größer als die Männchen, um 11 % bei der Unterart C. m. mccordi, bis zu 15 % bei C. m. roteensis.[13] Das bisher größte, vermessene Weibchen, das man in Zentralroti fing, erreichte eine Panzergröße von 241 mm. Dafür sind die Köpfe der Männchen verhältnismäßig etwas breiter[10] und ihre Schwänze sind etwas länger.[14] Weitere besondere äußerliche Unterschiede zwischen gleichgroßen Männchen und Weibchen gibt es aber nicht.

Die Färbung des Carapax ist hell graubraun bis olivgrün. Manche Exemplare haben aber auch rostfarbene Flecken. Der Plastron (Bauchschale) ist blass gelbweiß. Bei der Unterart auf Timor gibt es weißgelbliche und braunrot/weiß gefleckte Farbvarianten des Plastrons.[15] Die Weichteile sind an der Oberseite hell- bis dunkelgrau, die Unterseite ist gelblichweiß.[14] Die Oberseite des Kopfes der östlichen Unterart auf Roti ist braun, gelegentlich schwarz. Ihre Kopfseite, Unterkiefer und Kopfunterseite sind cremiggelb, der Hals und anderen Weichteile oben grau-schwarz, unten wie gewohnt gelblichweiß. Der Carapax ist deutlich dunkler,von schokoladenbraun bis schwarz, mit einer rötlichen Verfärbung an den sechsten bis achten Marginalplatten.[12] Der Plastron der Unterart ist gelblich mit schwarzen Verfärbungen entlang der Rillen in verschieden starker Ausprägung.[16] Der Hals ist mit runden Tuberkeln übersät. Die Iris der westlichen Unterarten auf Roti ist schwarz und von einem weißen Ring umgeben. Jene der Unterart auf Timor ist hell- bis dunkelbraun, mit einem gelben Ring[14] und die Iris der östlichen Unterart auf Roti hat eine gelbe Iris mit einem grauen Ring.[12] Vorder- und Hinterbeine haben jeweils vier Klauen.[4]

Taxonomie und Systematik[Bearbeiten]

Erstbeschreibung[Bearbeiten]

Erste Exemplare wurden vom Niederländer Herman Frederik Carel ten Kate 1891 auf Roti gefangen und wurden 1895 vom Zoologen Theodoor Gerard van Lidth de Jeude als isolierte Population der Neuguinea-Schlangenhalsschildkröte (Chelodina novaeguineae) angesehen. Einige von ten Kates Originalfängen und weitere Exemplare, die in den 1970ern und 1980ern in den internationalen Tierhandel gelangten, wurden 1994 von Anders Rhodin, dem Direktor der Chelonian Research Foundation in Lunenburg (Massachusetts) untersucht und als eigene Art neu beschrieben. Benannt wurde die McCords Schlangenhalsschildkröte nach William McCord, einem Tierarzt und Schildkrötenexperten aus Hopewell Junction, New York. 2007 folgte die Beschreibung von zwei weiteren Unterarten von Roti und dem Osten Timors.[17]

Äußere Systematik[Bearbeiten]

Die McCords Schlangenhalsschildkröten gehören zur Untergattung Chelodina der Australischen Schlangenhalsschildkröten[18], zusammen mit den ähnlichen Pritchards Schlangenhalsschildkröten (C. pritchardi), den Glattrückigen Schlangenhalsschildkröten (C. longicollis) und den sich etwas mehr unterscheidenden Neuguinea-Schlangenhalsschildkröten und Reimanns Schlangenhalsschildkröten (C. reimanni). Elektrophoretische Untersuchungen lassen Neuguinea-Schlangenhalsschildkröte und Reimanns Schlangenhalsschildkröte jedoch als nächste Verwandte der McCords Schlangenhalsschildkröte erscheinen. Aufgrund der Osteologie wird auch C. canni zu dieser Gruppe gezählt. Die Untergattung Chelodina zeichnet sich im Vergleich zur Untergattung Macrochelodina durch relativ schmale Köpfe, kürzere Hälse und breiterer Brustpanzer aus.[17]

Der Schädel der McCords Schlangenhalsschildkröte ist im Vergleich zu den nahen verwandten Arten relativ breit und robust, ähnlich dem der Pritchards Schlangenhalsschildkröte. Nur die Neuguinea-Schlangenhalsschildkröte und die Reimanns Schlangenhalsschildkröte haben durchschnittlich noch kräftigere Schädel und auch die Köpfe der Arten der Untergattung Macrochelodina sind breiter. Diese unterscheiden sich aber alle deutlich vom Schädel der McCords Schlangenhalsschildkröte. Insgesamt ist die McCords Schlangenhalsschildkröte größer, als die Neuguinea-Schlangenhalsschildkröte, etwas kleiner als die Pritchards Schlangenhalsschildkröte und deutlich kleiner als die C. canni.[4] Auffällig bei der McCords Schlangenhalsschildkröte ist das Größenverhältnis zwischen dem ersten und dem zweiten Marginalschild. Der erste Schild ist im Verhältnis weitaus kleiner als der zweite. Bei C. canni hat der erste Marginalschild eine Größe von 71 % des zweiten Schilds, bei der Westaustralischen Schlangenhalsschildkröte (Chelodina steindachneri) sind es 77 %, bei der Neuguinea-Schlangenhalsschildkröte 80 %, bei der Reimanns Schlangenhalsschildkröte 90 %, bei der Glattrückigen Schlangenhalsschildkröte 103 % und bei der Pritchards Schlangenhalsschildkröte 109 %. Bei der McCords Schlangenhalsschildkröte sind es, je nach Unterart nur zwischen 47 und 62,5 %.[11] Sortiert sind die Brustplatten des Plastrons ihrer Länge nach ergibt sich bei der McCords Schlangenhalsschildkröte Intergular > Abdominal > Anal > Femoral > Pectoral > Gular. Bei der Pritchards Schlangenhalsschildkröte gilt Pectoral ≥ Femoral, Neuguinea-Schlangenhalsschildkröte haben sowohl Pectoral > Femoral, als auch Femoral > Pectoral und bei C. canni gilt Anal > Abdominal.[14]

Innere Systematik[Bearbeiten]

Die Timorschildkröte. Im unteren Bild sieht man, wie sie bei Gefahr den Hals einzieht.
Unterschiede zwischen C. m. mccordi und C. m. timorensis
Unterschiede C. m. mccordi[11] C. m. roteensis[19] C. m. timorensis[11]
Breite des Carapax in % der Länge 79 % 78,2 % 72,6 %
Durchschnittliche Breite des ersten Marginalschilds
in % der durchschnittlichen Breite des zweiten Marginalschilds
47 % 76,9 % 62,5 %
Furchen auf den Vertebralschilden 2–4 Nein Ja Ja
Vom Panzer vorstehende Nackenplatte (Nuchal) Nein Nein Ja
Flache Furche in der Mitte des Panzers bei großen Exemplaren nur bei Weibchen - Männchen und Weibchen
Pectoralplatte endet meistens an Marginalschild... ...Nr. 5, selten an der Grenze zwischen 5 und 6 ...Nr. 5 ...Nr. 6, selten an der Grenze zwischen 5 und 6

Neben der zuerst auf Roti entdeckten Unterart Chelodina mccordi mccordi, wurde 2007 erstmals mit C. mccordi timorensis (teils in älterer Literatur auch als Chelodina mccordi timorlestensis) eine weitere Unterart vom östlich gelegenen Timor beschrieben, die einige Merkmale der Neuguinea-Schlangenhalsschildkröte aufweist.[2] Der Carapax der „Timorschildkröte“ ist oval mit leichten Erweiterungen am sechsten bis achten Marginalschilden. Der vierte bis siebte Marginalschild ist bei Exemplaren, die größer als 164 mm sind, leicht gekrümmt. Der Supracaudalschild ist leicht gezahnt und hat einer leichten angrenzenden Höhlung am elften Marginalschild. Auf den zweiten bis vierten Vertebralschilden befinden sich längs leichte Kämme. Ebenso auf dem fünften Vertebralschild, der bei einigen Exemplaren vorkommt. Der Nackenschild (Nuchal) ist lang und zum Rücken hin breit. Nach vorne steht er, anders als bei C. m. mccordi vorne etwas über.[11] Die Trennlinie zwischen Pectoralplatte und Abdominalplatte endet bei bei der Timorschildkröte meistens am sechsten Marginalschild, manchmal an der Grenze zwischen fünften und sechsten Marginalschild und nur selten am fünften Marginalschild. Bei C. m. mccordi läuft die Trennlinie fast immer auf den fünften Marginalschild zu, selten auf die Grenze zwischen fünften und sechsten Marginalschild. Die Weichteile der Timorschildkröte ähneln denen der Nominalform.[14]

Erstmals entdeckten Wissenschaftler die Timorschildkröte im Februar 2003 im Dorf Malahara. Anhand von Fotos dieses Tieres wurde die Entdeckung als McCord Schlangenhalsschildkröte identifiziert. Weitere Forschungsreisen bestätigten die Einschätzung, dass es sich um eine auf Timor lebende, endemische Unterart handelte.[20] Die Schildkröten mit einem weißen Plastron werden von den einheimischen Fataluku Veu („Schildkröte“), Pai Veu („Schweineschildkröte“) oder Veu Ratenunu (Königinnenschildkröte) genannt, jene mit einem rotem Sepe Veu. Der generische, lokale Name lautet Veu Mani Lohai (Langhalsschildkröte). Außerdem soll es laut Berichten von Einheimischen eine Variante mit einem kurzen Hals geben, die Veu Akanara („Dienerinnenschildkröte“) oder Veu Manikava („Kurzhalsschildkröte“) genannt wird. Wissenschaftler fanden bisher kein solches Exemplar.[15] Hält man die Dienerinnen zusammen mit Königinnen, werden sie von den Langhalsschildkröten totgebissen.[21]

Die genaue Zuordnung der Timorschildkröte war zunächst nicht gesichert. Von manchen Autoren wurde sie auch als eigene Art angesehen und als Chelodina timorensis bezeichnet.[22][23] Andere sehen sie auch nur als „divergente Inselformen derselben Art“.[5][24]

Wenige Monate nach der Timorschildkröte beschrieben McCord et al. 2007 mit Chelodina mccordi roteensis eine dritte Unterart.[24] Da sie in den beiden Verbreitungsgebieten im Nordosten lebt, wird C. m. roteensis in der englischen Literatur „Eastern Roti Island Snake-Necked Turtle“ genannt, während C. m. mccordi, mit der größeren Population im Zentralland Rotis, als „Western Roti Island Snake-Necked Turtle“ bezeichnet wird.[1] Der Holotypus befindet sich in Alkohol konserviert im American Museum of Natural History. Es ist ein erwachsenes Weibchen, das im Danau Oendui von Einheimischen gefangen wurde. Auch ein Paratypus, ein erwachsenes Männchen, liegt dort im Alkohol und stammt aus demselben See. Der Schädel von C. m. roteensis ist kräftiger, als jener der anderen Unterarten, sogar robuster als jener der meisten anderen Arten der Untergattung. Übertroffen wird C. m. roteensis nur noch von weiblichen Reimanns Schlangenhalsschildkröten und C. canni der Population aus dem östlichen Queensland.[16] Am Kaumuskel Musculus masseter befinden sich ein paar kleine, erhöhte, unregelmäßige Schuppen. Das parietale Schild ist bei der Unterart im Verhältnis zum Kopf relativ schmal. Die allmählich größer werdenden Tuberkeln am Kopf bilden eine Reihe, die Schnauze ist stumpf und angeschrägt. Der Hals hat 60 bis 70 % der Länge des Rückenpanzers (C. m. mccordi: 58 bis 65 %) und trägt vereinzelt Tuberkel, die runder und stärker hervorgehoben erscheinen als beim Nominaltypus. Vor allem die Farbabweichungen zu den anderen Unterarten fallen auf. Die östliche Unterart ist dunkler, zum Teil schwarz, mit einem rötlichen Schimmer an der sechsten, siebten und achten Marginalplatte. Mit maximal 220 mm Länge ist der eiförmige, leicht runzelige Carapax von C. m. roteensis kleiner als der rundere von C. m. mccordi. Seine breiteste Stelle hat der Carapax der östlichen Unterart am siebten Marginalschild. Neben der leichten Rille in der Mitte des Carapax, den erwachsene Tiere oft haben, gibt es zudem bei fast jeder erwachsenen C. m. roteensis einen leichten Kiel statt oder zusätzlich zur Rille. Beim Nominaltypus kommt dieser nur gelegentlich vor. Wachstumsringe fehlen. Die Nackenplatte erreicht eine Länge von 8 % im Vergleich zum gesamten Carapax. Die vierte bis siebte Marginalplatten sind am Rand nach oben gebogen, die zwölfte Platte ist mittig, oberhalb des Schwanzes erhoben. Die sechste Marginalplatte ist schmaler als beim Nominaltypus. Der nicht bei allen McCords Schlangenhalsschildkröten vorkommende fünfte Vertebralschild ist, anders als die anderen Vertebralschilder, länger als breit. Die Länge des Plastrons ist im Verhältnis zur Breite das Kleinste der gesamten Untergattung (etwa 2:1).[25]

Reproduktion und Lebensweise[Bearbeiten]

Die Angaben, wann die McCords Schlangenhalsschildkröte in der Wildnis ihre Eier ablegt, stammen bisher nur von Beobachtungen durch Einheimische.

Auf Timor legen die Schildkröten in der Trockenzeit (Juli bis Oktober) ihre Eier ab. Vereinzelt wird auch berichtet, es gäbe eine zweite Eiablage, entweder kurz vor der Regenzeit oder im Februar, wenn das Wasser bereits wieder zurückgehe.[8] Die Nester liegen im Uferschlamm und in Sümpfen. Man kann sie von außen als kleine Löcher im Schlamm, am Abdruck des Brustpanzers des Weibchens und einem kleinen Hügel erkennen.[26]

Im Zoo von Rotterdam

Für die Unterarten auf Roti werden bis zu drei Gelege pro Jahr angegeben. In der Regel erfolgt die Ablage von 7 bis 16 Eiern auch hier in der Trockenzeit zwischen Februar und September. Die Größe der ovalen Eier beträgt 27,5 bis 35,0 mm × 18,5 bis 20,5 mm und das Gewicht 8 bis 10 g. Sie ähneln den Eiern der der Glattrücken-Schlangenhalsschildkröte oder der Pritchards Schlangenhalsschildkröte, sind aber etwas größer. Noch größer sind die Eier der Reimanns Schlangenhalsschildkröte, doch diese sind von der Form her deutlich runder. Tagsüber hat das Gelege eine Temperatur von 29 bis 32 °C, nachts sind es 24 bis 36 °C. Die Jungen schlüpfen nach 66 bis 122 Tagen Ende November zum Beginn der Regenzeit. Beim Schlüpfen sind sie in der Regel 23 bis 29 mm groß. Allerdings entdeckte man mal ein Jungtier in der Wildnis, dessen Wachstumsringe eine Schlüpfgröße von 32 mm vermuten ließ. Nach der ersten Saison erreichte es 51 mm und am Ende der zweiten 73,5 mm. Bei ausgewachsenen Tieren sind keine Wachstumsringe mehr zu erkennen. Frisch geschlüpfte Tiere haben gelbe Flecken auf dem Plastron, die mit der Zeit immer dunkler werden, bis der Plastron nach ein paar Wochen fast ganz schwarz gefärbt ist. Während des Heranwachsens wird die Färbung wieder blasser, bis sie schließlich die gelbweiße Färbung der Erwachsenen erreichen.[9]

Dem Schädel nach zu urteilen, sind McCords Schlangenhalsschildkröten Fleisch-, beziehungsweise Fischfresser. Zum Speiseplan gehören kleine Fische, Kaulquappen (aber keine Frösche), Insekten und anderen Kleintiere. Trotz großem, lokalen Vorkommen scheinen Schnecken in der Wildnis nicht dazu zu gehören, auch wenn sie in Gefangenschaft, zusammen mit Fisch (lebend und tot), Würmern und Fleisch als Nahrung nicht verschmäht werden.[9]

Gefährdung[Bearbeiten]

Schwimmende McCords Schlangenhalsschildkröte im Columbus Zoo (Ohio). Gut zu erkennen sind die Schwimmhäute zwischen den Klauen.

Die McCords Schlangenhalsschildkröte ist auf der IUCN-Liste der 25 weltweit am stärksten vom Aussterben bedrohten Süßwasserschildkröten von 2007 auf Platz elf.[5][27]

Der Lebensraum der Schildkröte schrumpft auf Roti. Sümpfe und andere Feuchtgebiete wurden immer öfter zu Reisfeldern umgewandelt, so dass ein Großteil des ursprünglichen Habitats verschwunden ist. Außerdem verschwanden Feuchtgebiete aufgrund von Abholzung des Baumbestands, Erosion und abnehmende Regenmengen in Folge des Klimawandels. Zwar besiedelte die Schildkröte auch die Reisfelder, konnte dort aber leichter von Tierhändlern gefangen werden. Auch der Einsatz von Düngern und Pestiziden könnten einen negativen Einfluss auf die Population gehabt haben. Bereits seit Anfang der 1970er Jahre wurden die Schildkröten aus Roti für den internationalen Handel exotischer Tiere über Kupang nach Jakarta exportiert. Gegessen, wie noch um 1900, wird die Schildkröte auf Roti inzwischen nicht mehr. Sie soll nicht gut schmecken und erinnert die Einheimischen zu sehr an Schlangen. Manchmal wird die Schildkröte aber gerade aufgrund dieser Ähnlichkeit aus Abneigung getötet. Die Population in Zentralroti schien bis in die 1990er Jahre stabil zu sein, auch wenn man den Einfluss des Fangs bemerkte. Nachdem die McCords Schlangenhalsschildkröte aber als eigene Spezies identifiziert worden war, nahm der Bestand in allen bekannten Populationen stark ab. Obwohl der legale Handel von Indonesien 1997 eingeschränkt und seit 2001 komplett verboten ist und diese Art seit 2004 nach Anhang II des CITES-Abkommens geschützt ist, wird sie anscheinend noch immer für den internationalen Handel gefangen. Ein Einheimischer, der diese Schildkröten fängt, verdient 100 US-Dollar pro Tier. Dies ist mehr als ein Jahreseinkommen auf Roti. Auf der Insel gilt die Art als fast ausgerottet. Wo sie einst häufig vorkam, ist sie heute, wenn überhaupt, nur noch selten zu finden.[3][5][6]

Die Region um den Ira Lalaro gehört zum Nationalpark Nino Konis Santana, aber auch auf Timor wird die Schildkröte gefangen, sei es als Haustier für Kinder oder als Nahrung. Auf lokalen Märkten kosten sie zwischen zwei und vier US-Dollar.[5] Die gezielte Jagd ist rituell auf besonders trockene Jahre beschränkt, wenn der See sehr stark austrocknet. Entweder werden die Schildkröten an Land aufgesammelt oder man stochert mit einem Bambusstock nach den Tieren im Wasser. Bei den traditionellen Jagden, die bis zu zweimal in dem trockenen Jahr stattfinden, können pro Dorf 20 bis zu 30 Tiere gefangen werden.[26] Durch den Klimawandel kommt es aber vermehrt zu solchen Jahren. Feuchte Jahre, wie 2012 und 2013, in denen die Jagdgesellschaften nicht stattfinden und sich die Population erholen kann, werden seltener.[28] Ein explizites Tabu betreffs der Jagd auf die Schildkröten, wie es eines für Krokodile gibt, existiert nicht.[26] Allerdings hat der traditionelle Eigentümer des Sees in den letzten Jahren ein Jagdverbot ausgesprochen, weil er einen zukünftigen, wirtschaftlichen Nutzen der Schildkröten erwartet. Die Krokodile, die als Ahnen der Menschen gelten, hätten Vicente Araújo das Verbot aufgetragen. Jedoch wird das Verbot nicht von allen Bewohnern der Region befolgt, obwohl bei Zuwiderhandlung Krankheiten drohen.[29]

Wasserbüffel trampeln das hohe Gras nieder, in dem sich die Schildkröten verstecken. Zudem wird das Gras für Weiden niedergebrannt.

Auch das mögliche Einschleppen der als Haustiere gehaltenen Großkopf-Chinaschildkröte (Mauremys reevesii) und die zunehmende Verbreitung der Schwarznarbenkröte (Bufo melanostictus) bedrohen den Bestand.[28] Wasserbüffel und Rinder verändern zudem den Lebensraum der Schildkröten, Schweine und Hunde rauben Nester aus. Im Suco Muapitine wurde 2014 vom allgemeinen Rückgang der Anzahl der Schildkröten berichtet. Schuld daran wäre die größer werdenden Populationen von Menschen und Leistenkrokodilen sowie die Bejagung und Feuer in der Region. Die Feuer werden meist von Menschen entfacht, um frisches Gras für ihre Weidetiere zu erhalten. Sterben die Schildkröten nicht beim Brand, werden sie auf den abgebrannten Flächen leicht von Beutegreifern entdeckt. Im Suco Mehara beobachteten die Einheimischen eine Zunahme der Schildkröten, da seit Schaffung des Nationalparks die Jagd auf sie hier zurückgegangen sei und mehr Eier und Jungtiere aufgezogen werden.[7]

Als Gegenmaßnahme haben australische Biologen in Zusammenarbeit mit osttimoresischen Behörden ein Kinderbuch in Tetum für Schulen herausgegeben, das den Kindern die seltene Schildkröte und ihren Schutz näher bringen soll. 250 Exemplare und 100 Lehrerexemplare wurden in Mehara und der Distriktshauptstadt Lospalos verteilt.[30] Zudem gibt es die Idee, die McCords Schlangenhalsschildkröte auch in Gefangenschaft zu züchten.[31] Die traditionellen Jagden möchte man umgestalten, so dass die Bevölkerung die Tiere nur markiert und sie danach wieder freilässt, so dass weitere Daten zum Schutz der Schildkröten gesammelt werden können.[26]

Auf Roti wird von Forschern eindringlich ein Schutzgebiet gefordert, zum Beispiel auf der Halbinsel Tapuafu mit den Seen Usipoka, Undun und Oendui und den umliegenden, unberührten Feuchtgebieten von Tanjung Pukuwatu. Da dieses Gebiet eine hohe Biodiversität aufweist, könnten hier der Wissenschaft noch unbekannte Tierarten vorkommen. Auch könne man sich eine Umsiedlung der Schildkröte in andere Gebiete der Insel vorstellen.[32][33] In den USA und in Europa gelangen bereits erste Erfolge bei der Nachzüchtung der McCords Schlangenhalsschildkröte.[27]

Trivia[Bearbeiten]

Auf Timor erzählt man sich, die Schildkröte sei aus einer Schlange entstanden, die unter einer Kokosnussschale Zuflucht vor einem Hund gesucht hatte.[21]

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Chelodina mccordi – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Belege[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b c d e Rhodin et al. 2008, S. 008.3
  2. a b Kuchling et al. 2007, S. 215
  3. a b McCord et al. 2007, S. 58
  4. a b c Rhodin et al. 2008, S. 008.4
  5. a b c d e f g Eisemberg et al. 2014, S. 4
  6. a b Rhodin et al. 2008, S. 008.5–008.6
  7. a b Eisemberg et al. 2014, S. 18
  8. a b Eisemberg et al. 2014, S. 21
  9. a b c Rhodin et al. 2008, S. 008.5
  10. a b Kuchling et al. 2007, S. 214
  11. a b c d e f Kuchling et al. 2007, S. 216
  12. a b c McCord et al. 2007, S. 59
  13. McCord et al. 2007, S. 61
  14. a b c d e Kuchling et al. 2007, S. 217
  15. a b Eisemberg et al. 2014, S. 17
  16. a b McCord et al. 2007, S. 60
  17. a b Rhodin et al. 2008, S. 008.2
  18. Turtles of the World, 2012 Update: Annotated Checklist of Taxonomy, Synonymy, Distribution, and Conservation Status
  19. Nach Daten der Tabelle und Fotos vom Holotypus McCord et al. 2007, S. 60 f.
  20. Kuchling et al. 2007, S. 213
  21. a b Eisemberg et al. 2014, S. 24
  22. Hinrich Kaiser et al., PhD, Department of Biology, Victor Valley College: The herpetofauna of Timor-Leste: a first report
  23. Government of Timor-Leste, 28. November 2010, Prime Minister officially launches the new stamp models for Timor-Leste
  24. a b Georges, Arthur, Thomson, Scott: Diversity of Australasian freshwater turtles, with an annotated synonymy and keys to species, S. 15–16, Zootaxa 2496: 1 - 37, 2010.
  25. McCord et al. 2007, S. 59 bis 61
  26. a b c d Eisemberg et al. 2014, S. 22
  27. a b Rhodin et al. 2008, S. 008.6
  28. a b Eisemberg et al. 2014, S. 19
  29. Eisemberg et al. 2014, S. 23
  30. Eisemberg et al. 2014, S. 8
  31. Eisemberg et al. 2014, S. 20
  32. Rhodin et al. 2008, S. 008.1
  33. Rhodin et al. 2008, S. 008.7
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