Operation Avalanche (Zweiter Weltkrieg)

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Landungen in Italien im September 1943

Operation Avalanche war der Codename für die Landung der Alliierten im Golf von Salerno am 9. September 1943, als Teil der Alliierten Invasion in Italien. Diese Operation wurde von der 5. US-Armee unter dem amerikanischen General Mark W. Clark durchgeführt. Die primären Ziele bestanden darin, den Hafen Neapels einzunehmen, um damit die eigenen Versorgungswege herzustellen und gleichzeitig die deutschen Streitkräfte aufzuspalten und nach Süditalien abzudrängen.

Einführung[Bearbeiten]

Die Alliierten hatten zwischen 10. Juli und 17. August 1943 den Achsenmächten Sizilien entrissen. Italien hatte am 3. September einen Waffenstillstand mit den Alliierten abgeschlossen und sich am 8. September offiziell aus dem Kriegsgeschehen zurückgezogen. Die Alliierten landeten dennoch in Gebieten, die von der deutschen Wehrmacht kontrolliert waren. Damit die deutschen Truppen vom geplanten neuen Landungspunkt bei Salerno abgelenkt werden konnten, war die britische 8. Armee (General Bernard Montgomery) in der Operation Baytown bereits am 3. September mit ihrem XIII. Korps (GenLt. Miles Dempsey) bei Reggio an der Südspitze Kalabriens gelandet. Gleichzeitig mit der Landung der 5. US-Armee im Golf von Salerno wurde zusätzlich am 9. September am Hafen von Tarent die Operation Slapstick durch die britische 1. Luftlandedivision durchgeführt. Der deutsche Oberbefehlshaber in Italien, Generalfeldmarschall Albert Kesselring erwartete richtigerweise die alliierte Hauptlandung bei Gaeta oder Salerno und zog starke Streitkräfte aus Kalabrien nach Norden zurück.

Die Landung bei Salerno[Bearbeiten]

General Mark Clark

Die 5. US-Armee landete am 9. September im Golf von Salerno gleichzeitig an vier Stellen. Die amphibische Leitung der Operation lag in der Hand des Rear Admiral Richard L. Conolly. Vor der Landung wurde von den Alliierten bewusst auf unterstützende Bombardements durch die Luftstreitkräfte verzichtet, das Überraschungsmoment hielt sich dennoch in Grenzen. Deutsche Einheiten waren bereits in den östlich davon gelegenen Hängen mit Artillerie und Maschinengewehrposten postiert. Im Nordabschnitt ließ Generalleutnant Clark die US-Ranger Force unter Oberstleutnant William O. Darby bei Maiori und die Britische Spezial Commando Brigade unter Brigade-General Robert Laycock bei Vietri an Land gehen, um die dort liegende Bahnlinie zwischen Neapel und Salerno in die Hand zu bekommen. Die Hauptlandung aber erfolgte durch das britische X. Korps (Generalleutnant Richard McCreery) mit 46. (Generalmajor John Hawkesworth) und der 56. Division (Generalmajor Douglas Graham) an der südlichen Küste von Salerno zwischen dem Picentino und Tusciano. Das VI. US-Korps (Generalmajor Ernest J. Dawley) landete im südlicheren Abschnitt die 36. Division (Generalmajor Fred L. Walker) bei Paestum, erst am nächsten Tag folgte die 45. US-Division (Generalmajor Troy H. Middleton) in den Landungskopf nach.[1]

Italien, 1943. Besatzung eines Panzer IV der 16. Panzer-Division

Das schnelle Voranschreiten der Alliierten wurde durch die starke deutsche Abwehr sehr erschwert, das flachere Strandgebiet und der Flugplatz von Montecorvino wurde aber von den Briten erfolgreich eingenommen. Als sich die ersten Amerikaner an der Küste von Paestum festgesetzt hatten, verkündete ein Sprecher der deutschen Seite in Englisch „Geben Sie auf, Sie sind umzingelt!“ („Come on in and give up. We have you covered.“), was die amerikanischen Truppen jedoch nicht davon abhielt ihre Angriffe planmäßig fortzusetzen. Um 7 Uhr morgens führte die deutsche 16. Panzer-Division unter Generalleutnant Rudolf Sieckenius aus dem Raum Persano bereits einen ersten Gegenangriff aus, welcher unter schweren Verlusten abgewehrt wurde. Sowohl die Briten, als auch die Amerikaner machten trotz Luftüberlegenheit und Einsatz der Schiffsartillerie nur langsam Fortschritte; am Ende des ersten Tages lagen noch mehr als 10 km zwischen ihnen und sie vereinigten sich erst am Ende des zweiten Tages. Die US-Ranger-Brigade rang mit der Panzer-Division "Hermann Göring" um den Besitz von Amalfi und sicherte sich nördlich davon auch den Chiunzi-Pass.

Zwischen dem 12. und 14. September organisierte die deutsche 10. Armee (Generaloberst Heinrich von Vietinghoff) einen starken Gegenangriff mit sechs Divisionen an motorisierten Truppen (Panzer-Division "Hermann Göring", 3., 16. und 26. Panzer-Division sowie die 15. und 29. Panzer-Grenadier-Division) – zusammen fast 600 Panzer und Selbstfahrtlafetten[2] und hoffte, sie könnte noch verhindern, dass die amerikanischen und britischen Truppen weiter ins Landesinnere vorstießen. Die Höhe 424 bei Altavilla und Albanella wurden dabei zurückgewonnen und das VI. US-Korps zeitweilig hart bedrängt.

Gleitbombentreffer auf USS Savannah vor Salerno

Der Einsatz der alliierten Bomberstreitkräfte sowie der Artillerie der Kreuzer USS Philadelphia und USS Boise, sowie der Schlachtschiffe HMS Warspite und HMS Valiant unter Flottenadmiral Sir Andrew Cunningham brachte schließlich die deutschen motorisierten Verbände am 14. September unter schweren Verlusten zum Stehen. Auch der Einsatz des deutschen Kampf-Geschwaders 100 gegen die alliierten Kriegsschiffe mit den neuen Gleitbomben FX 1400 brachte einige Erfolge, die Kreuzer Savannah und Uganda mussten ebenso wie die Warspite schwer beschädigt zu Reparaturen abdrehen[3]. Die beim VI. US-Korps nachgezogene 82. Luftlande-Division (Generalmajor Matthew B. Ridgway) eroberte noch im Verlauf des Tages die Höhe 140 westlich von Albanella zurück.[4] Der Gegenangriff der britischen 56. Division in Richtung auf Eboli eroberte Battipaglia, die nördlicher angesetzte 46. Division und die Commando-Brigade festigten ihre Positionen bei Salerno. Die alliierten Verluste beliefen sich auf 2100 Tote, 4100 Vermisste und 7400 Verwundete.[5]

Folgen[Bearbeiten]

Von den Alliierten mussten im Landungskopf anfangs schwere Verluste hingenommen werden, da ihre Truppen zu weit verstreut waren, um einem gezielten Angriff standhalten zu können. Bereits am 17. September wurde die Verbindung zwischen der aus Kalabrien nordwärts vorgehenden britischen 8. Armee mit den Amerikanern bei Paestum erreicht. Salerno selbst war fest in der Hand des britischen X. Korps.

Am 17. September trafen über See her weitere Verstärkungen (1. US-Panzer-Division, 3. und 34. US-Division) ein, welche bis 18. September den Landungskopf festigten und die Voraussetzung für den folgenden Ausbruch bildeten. Das Operationsziel der Alliierten – die Einnahme von Neapel wird von der 5. US-Armee am 1. Oktober 1943 erreicht.

Die deutschen Truppen zogen sich bis auf die so genannte „Gustavlinie”, ungefähr 100 Kilometer südlich von Rom, zurück (davor Volturno-, Barbara- und Bernhardt-Line).

Literatur[Bearbeiten]

  • Gerhard Muhm : German Tactics in the Italian Campaign [1]
  • Gerhard Muhm : La Tattica tedesca nella Campagna d'Italia, in Linea Gotica avanposto dei Balcani, (Hrsg.) Amedeo Montemaggi – Roma: Edizioni Civitas 1993.
  • Helmut Wilhelmsmeyer: Der Krieg in Italien. Leopold Stocker Verlag, Graz 1995. ISBN 3-7020-0716-4.
  • Norman Lewis: Neapel ´44. Ein Nachrichtenoffizier im italienischen Labyrinth. Wien u. Bozen 1996.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Peter Young: Der grosse Atlas zum II. Weltkrieg, Südwest Verlag 1974. Seite 121
  2. Chester W. Nimitz: Seemacht, M. Pawlak Verlag Herrsching 1986, Seite 730
  3. Chester W. Nimitz: Seemacht, M. Pawlak Verlag Herrsching 1986, Seite 730
  4. Chester W. Nimitz: Seemacht, M. Pawlak Verlag Herrsching 1986, Seite 731
  5. Chester W. Nimitz: Seemacht, M. Pawlak Verlag Herrsching 1986, Seite 731