Oriongürtel

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Sternbild Orion, in der Mitte die 3 Gürtelsterne

Der Oriongürtel (engl. Orion's Belt) ist die auffällige Mitte des Sternbildes Orion, bestehend aus den drei Sternen Mintaka, Alnilam und Alnitak.

Diese drei Gürtelsterne sind nur wenig schwächer (2. Größe) als die hellsten Sterne des Sternbilds (Beteigeuze, Bellatrix und Rigel) und bilden durch ihre gerade, gleichabständige Linie einen ausgesprochenen Blickfang. Im Mittelalter erhielten sie deshalb auch die Bezeichnung Jakobsstab. Überdies weisen sie linkerseits genau zum Sirius, dem hellsten Fixstern des gesamten Himmels.

Orion und Oriongürtel in den Kulturen[Bearbeiten]

In fast allen Kulturen werden/wurden diese drei Sterne mit dem Gürtel einer männlichen Figur in Zusammenhang gebracht. Unser heutiges Sternbild Orion (astronomische Abkürzung: Ori) war im antiken China einer der 28 „Wohnsitze“ (chinesisch 宿Pinyin xìu) in den chinesischen Sternenkonstellationen. Sein Name Shen () bedeutet „drei“ – vermutlich nach den drei Gürtelsternen.

In der altägyptischen Religion war es eine Erscheinungsform des Osiris, des Gottes der Unterwelt.

In der griechischen Mythologie spielt die Sternkonstellation des Gürtels die stärkste Rolle. Der gefürchtete Jäger Orion wurde an den Sternhimmel versetzt, weil er durch seine Zielsicherheit unter den Tieren allzu viel Schaden anrichtete.

Die auffällige Konstellation liegt nahe am Himmelsäquator, der rechte Gürtelstern δ Ori sogar auf ¼° genau (der Winkel wird um 2080 zu Null). Deshalb ist der Orion vom Spätherbst bis zum Frühlingsbeginn auf beiden Erdhälften zu sehen und hat die Sagen vieler Völker beflügelt. In dem seit dem 18.Jahrhundert üblichen Lineament der Sternbilder liegt er zwischen dem Fluss Eridanus und dem Einhorn.

Gürtelsterne und ihr Winkel zum Horizont[Bearbeiten]

Die drei Gürtelsterne δ (Mintaka), ε (Alnilam), ζ (Alnitak) sind das „Markenzeichen“ des Sternbilds Orion. Sie werden wegen ihrer gleichen Abstände und Helligkeiten (2,2; 1,7; 1,7 mag) auch Jakobsstab oder Jakobsleiter genannt. Epsilon liegt nur 0,07° unter der Mitte der anderen, wie die FK5-Koordinaten (Rektaszension, Deklination 2000,0) zeigen:

 δ Ori   5h 32m 00,40s   -00° 17' 56,7"
 ε Ori   5  36  12,81    -01  12  06,9   (Mitte 5 36 23.0  -01 07 15)
 ζ Ori   5  40  45,53    -01  56  33,3
Foto des Sternbildes Orion und Namen einiger Sterne

Am Oriongürtel fällt einem aufmerksamen Beobachter auf, dass die Drei-Stern-Linie beim Aufgang etwa senkrecht zum Horizont steht, beim Untergang jedoch parallel. Dies hängt mit dem parallaktischen Winkel zusammen, der sich im Laufe der Stunden stark verändert: wie jedes Sternbild verändert der Oriongürtel nicht nur seine Höhe und Richtung, sondern"„dreht“ sich auch relativ zum Horizont des Beobachters.

Beschreibung der Konstellation[Bearbeiten]

Orions Hauptsterne sind Beteigeuze und Bellatrix (sie markieren die breiten Schultern des Jägers) und Rigel (der rechte Fuß).

Die Namen der drei Gürtelsterne (ζ, ε und δ Ori) stammen aus der arabischen Astronomie des Mittelalters: Alnitak, Alnilam und Mintaka. Diese drei Sterne sind der Jagdgürtel, an dem links der Köcher hängt.

Nur 5° tiefer erkennt bereits das freie Auge ein helles Wölkchen, den Orionnebel. Er wird mit den ihn umgebenden Trapezsternen auch das „Schwertgehänge“ des Oriongürtels genannt. Genauer betrachtet besteht das Schwertgehänge aus einer kurzen Sternreihe, die sich von Norden nach Süden aus 45 Ori, θ Ori und ι Ori zusammensetzt, in deren Linie sich als 4.Objekt der Nebelfleck einordnet. Er hat im Messier-Katalog die Bezeichnung M42 und ist der hellste Emissionsnebel (also selbstleuchtend) am Sternhimmel. Zu Beginn der Astrofotografie vor etwa 150 Jahren war er wegen seiner hohen Flächenhelligkeit ein wichtiges Testobjekt und der erste Nebel-Objekt, das mit langen Belichtungszeiten aufgenommen wurde.

Wichtiges H-II-Gebiet mit Sternentstehung[Bearbeiten]

Die drei Gürtelsterne im Orion. Links unten der Flammennebel und der Pferdekopfnebel

Im Orionnebel und bei den Gürtelsternen finden sich zahlreiche leuchtende Gasnebel und fadenförmige Ausfransungen. In diesen sog. Elefantenrüsseln entstehen neue Sterne, wie man im infraroten Licht feststellen kann. Im Umkreis liegt eine riesige Gas- und Molekülwolke, die 1.500 Lichtjahre entfernt ist und im Infrarot den größten Teil des Orions ausfüllen würde.

Knapp südlich des linken Gürtelsterns Alnitak befindet sich der berühmte Pferdekopfnebel. Er ist zwar kaum visuell zu sehen - allenfalls in einem sehr lichtstarken Feldstecher - ist jedoch durch die kopfförmige Dunkelwolke direkt vor einem Emissionsnebel ein bekanntes, kontrastreiches Objekt für fotografisch tätige Hobbyastronomen. Die leuchtende Gaswolke ist Teil eines ausgedehnten Molekülwolken-Komplexes, der als Orion-Komplex bekannt ist. Sie ist nur auf großen Sternwarten zu erfassen und zieht sich in einem weiten, nördlich des Oriongürtels beginnenden Bogen von 10–15° Durchmesser um die Gürtelsterne herum. Südwärts reicht sie fast bis zum hellen Stern Rigel.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]