Rochus Schmidt

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Rochus Schmidt (* 10. Juli 1860 in Grasegrund, Kreis Bunzlau; † 7. August 1938 in Berlin) war ein preußischer Offizier und Kolonialpionier in Deutsch-Ostafrika.

Leben[Bearbeiten]

Rochus Schmidt stammte mütterlicherseits aus einer alten Offiziersfamilie. Schmidt trat 1880 in die preußische Armee ein und wurde 1882 Leutnant im Feldartillerie-Regiment Nr. 5. 1885 trat er in den Dienst der Deutsch-Ostafrikanischen Gesellschaft. Eine von Schmidt durchgeführte Expedition leitete die Kolonisation der Landschaft Usaramo im Hinterland von Daressalam ein. Am 28. Oktober 1885 wurde er bei Kämpfen in der Region Usagara schwer verwundet. Nach seiner Genesung war Schmidt für die Deutsche Witu-Gesellschaft tätig und gründete mehrere Kolonialstationen im Sultanat Witu.

Im November 1887 trat Schmidt wieder als Leutnant in das deutsche Heer ein. 1888 kehrte er als Angehöriger der sogenannten Wissmann-Truppe zurück nach Deutsch-Ostafrika und beteiligte sich an der Niederschlagung des Araber- oder Küstenaufstandes. Er gründete Stützpunkte bei Daressalam, Mpapua, Saadani und Lindi. Auf mehreren Expeditionen wurde Schmidt nochmals verwundet. Ein besonderes Unternehmen war das Geleit für Emin Pascha und Henry Morton Stanley zur ostafrikanischen Küste.

Nach Schaffung der Schutztruppe für Deutsch-Ostafrika folgten 1891 Stellungen als Bezirkshauptmann von Bagamojo und als militärischer Beirat des Gouverneurs, Julius von Soden. Aufgrund von Invalidität und Meinungsverschiedenheiten trat Schmidt 1892 aus der Schutztruppe aus. Er setzte jedoch seine militärische Laufbahn in Deutschland fort. 1896 wurde er Hauptmann, 1905 Major, 1914 Oberst und später Generalmajor.

Während des Ersten Weltkriegs übernahm Schmidt eine Expedition nach Syrien und Palästina. Das Ziel der Reise, einen Angriff auf Britisch-Ostafrika sowie eine Verbindung nach Deutsch-Ostafrika vorzubereiten, konnte jedoch nicht erreicht werden. Außerdem war er Befehlshaber in der Feldgendarmerie an der Ostfront. Er lebte nach dem Ersten Weltkrieg in Berlin und zeitweise in Bad Lauterberg im Harz.

Schmidt war Autor zahlreicher kolonialpatriotischer bzw. -revisionistischer Texte.

Grab von Rochus Schmidt auf dem Invalidenfriedhof Berlin (Zustand 2013)

Rochus Schmidt wurde auf dem Invalidenfriedhof Berlin beigesetzt. Sein Grabstein wurde nach 1989 wiederhergestellt.

Schriften (Auswahl)[Bearbeiten]

  • Geschichte des Araberaufstandes in Ost-Afrika. Frankfurt an der Oder: Trowitzsch, 1892.
  • Deutschlands koloniale Helden und Pioniere der Kultur im schwarzen Kontinent. 2 Bände, Braunschweig: Limbach, 1896.
  • Deutschlands Kolonien. 2 Bände, Berlin: Verlag des Vereins der Bücherfreunde Schall & Grund, 1898. (Reprint durch Weltbild Verlag. Augsburg 1998)
  • Hermann von Wissmann. Berlin: Verlagsbuchhandlung, 1906. (Mitautor)
  • Aus kolonialer Frühzeit. Berlin: Safari-Verlag, 1922.
  • Hermann von Wissmann und Deutschlands koloniales Wirken. Berlin-Grunewald: Klemm, 1925.

Literatur[Bearbeiten]

Schmidt, Rochus, in: Heinrich Schnee (Hrsg.); Deutsches Koloniallexikon, Band III, Leipzig: Quelle & Meyer, 1920, S. 301.

Weblinks[Bearbeiten]