Tetraphobie

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Aufzug eines Wohngebäudes in Shanghai – die Stockwerke 4, 13 und 14 fehlen
Aussprache

"vier"

"Tod"
Mandarin
Wu (Shanghainesisch) sy2 sy2, shi2
Kantonesisch sei3 sei2
Hakka si si
Min Nan (Taiwanisch) sì, sù sí, sú
Japanisch shi shi
Koreanisch sa sa
Vietnamesisch tứ tử

Tetraphobie (aus griech. τετράς - „tetras“ = „vier“ [1] und φόβος - fóbos = „Angst, Furcht“ [2]) bezeichnet die abergläubische Angst vor der Zahl 4, die besonders im ostasiatischen (China, Taiwan, Japan, Vietnam, Nord- und Südkorea) sowie im südostasiatischen (Singapur, Malaysia) Raum weit verbreitet ist.

Tetraphobie in Asien[Bearbeiten]

China und Hongkong[Bearbeiten]

Im Chinesischen gibt es das Wort 四 (Pinyin: „sì“; Jyutping: „sei3“) für die Zahl 4, welches in vielen Varianten dieser Sprache eine große Ähnlichkeit zum Wort 死 (Pinyin: ; Jyutping: sei2; dt.: Tod) aufweist. In ähnlicher Weise finden sich im Vokabular des Japanischen (shi bzw. よん (yon)), des Koreanischen (사, sa) und Vietnamesischen (tư) Wörter für die Zahl 4, die gleichermaßen für "Tod" stehen können.

Daher wird in diesen Kulturen (ganz besonders in China) während Festtagen, oder wenn ein Mitglied der Familie erkrankt, darauf geachtet, das Auftreten dieser Zahl in jeglicher Form zu vermeiden; ebenso wenig sollten 14, 24 und 42 vorkommen, da diese ebenfalls die Ziffer "4" enthalten. Sowohl in öffentlichen (Hotels, Bürogebäude usw.) als auch privaten Gebäuden (Wohnhäuser) werden in den o. a. Ländern diese Stockwerksnummern übersprungen; in der gleichen Weise wird mit Tischnummern 4, 14, 24 und 42 bei Familienfeiern (wie Hochzeiten, Geburtstagen) oder anderen gesellschaftlichen Ereignissen verfahren. Analog dazu werden in großen Wohnanlagen Wohnblocknummern wie 4, 14, 24 usw. vermieden, indem sie durch 3A, 13A, 23A usw. substituiert werden.

Im kantonesischsprachigen Teil Chinas werden die 14 und 24 sogar als noch unheilvoller angesehen als die 4 selbst: 14 bezeichnet den "sicheren Tod", während 24 "leicht zu sterben" bedeutet.

In Hongkong gibt es Gebäude wie das Vision City und The Arch (letzteres in Kowloon, Union Square), in denen sogar alle Etagen von 40 bis 49 ausgelassen wurden: nach 39/F folgt direkt 50/F, was bei Touristen, denen nichts von der Tetraphobie der Asiaten bekannt ist, zuweilen etwas Verwirrung stiftet. Auch bei den Sorrento-Wohnkomplex-Türmen im bereits erwähnten Union Square wurde der vierte übersprungen. Zudem können bei den Nummern der Stockwerke - durch die Vermengung der westlichen und asiatischen Kulturen - in Hongkong (wie auch in Singapur) sowohl 13 (s. a. Triskaidekaphobie) als auch 14 ausgelassen sein.

China bringt die Tetraphobie auch militärisch zum Ausdruck: so ist die erste Typnummer der Shenyang-Kampfflugzeuge eine 5: Shenyang J-5. In ähnlicher Weise verfährt die Marine der Taiwaner und der Südkoreaner, deren Schiffe niemals die Schiffskennung 4 erhalten.

Japan[Bearbeiten]

In Japan wird bei den meisten Wohnhäusern und Parkplätzen die Ziffer 4 ausgelassen. Ähnlich zu den weiter oben beschriebenen westlichen Einflüssen in Hongkong und Singapur wird - ganz nach westlicher Tradition - die 13. Etage übersprungen. (In Krankenhäusern wird zudem auch noch die Zahl 9 vermieden, da die Silbe くku [eine alternative Lesart für きゅう kyū] an das Wort 苦しむ kurushimu, "leiden, erleiden" erinnert.) Als besonders unheilvolle Zahl wird die 49 angesehen, da sie im Japanischen fragmentarisch auf den Ausdruck 死ぬまで苦しむ shinu made kurushimu hindeutet, was übersetzt soviel wie "Leiden bis zum Tode" bedeutet.

Nord- und Südkorea[Bearbeiten]

Obwohl die Tetraphobie in Nord- und Südkorea weniger extrem ausgeprägt ist, findet sich nahezu immer die übersprungene "4" in Krankenhäusern und anderen öffentlichen Gebäuden wieder; in privaten Gebäuden steht allerdings der Buchstabe "F" (engl. four) stellvertretend für die Ziffer "4". Auch werden Wohnungsnummern, die mehrfach die Ziffer "4" enthalten (wie z. B. 404), vermieden. Aus Berichten über die staatliche Eisenbahngesellschaft Korail ist bekannt, dass eine von "4401" aufwärts nummerierte Lokomotivenserie einen beabsichtigten Sprung von 4443 direkt auf 4445 tätigte.

Tetraphobie außerhalb Asiens[Bearbeiten]

Italien[Bearbeiten]

Ein ähnlicher Aberglaube ist in einigen Teilen Italiens verbreitet. Der Ziffer 4 wird dort zum einen nachgesagt, sie symbolisiere einen Sarg, und könne somit Unglück bringen; zum anderen stehe sie für "das Geheimnis von allem und nichts".

Siehe auch[Bearbeiten]

Verweise[Bearbeiten]

  1. τετράς, Henry George Liddell, Robert Scott, A Greek-English Lexicon, on Perseus
  2. φόβος, Henry George Liddell, Robert Scott, „A Greek-English Lexicon“, on Perseus
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