Albert Ballin

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Albert Ballin

Albert Ballin (geboren am 15. August 1857 in Hamburg; gestorben am 9. November 1918 ebenda) war ein Hamburger Reeder und eine der bedeutendsten jüdischen Persönlichkeiten in der Zeit des deutschen Kaiserreiches. Er machte als Generaldirektor die Hamburg-Amerikanische Packetfahrt-Actien-Gesellschaft (HAPAG) zur größten Schifffahrtslinie der Welt.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ehemalige Villa Ballin in der Feldbrunnenstraße

Albert Ballin wurde als jüngstes von acht Geschwistern 1857 in Hamburg geboren. Der Vater Samuel Joseph Ballin (1804–1874) war jüdischen Glaubens und aus Dänemark eingewandert, und seine Mutter war Amalie (genannt Malchen) geborene Meyer. Sie war aus Altona. Beide stammten aus angesehenen Rabbinerfamilien. Der Vater war durch den Hamburger Brand im Jahr 1842 mittellos geworden und hatte 1852 die Auswandereragentur Morris & Co in Hamburg gegründet. Nach Abschluss der Schulausbildung 1874 und nach dem Tod des Vaters, musste Albert mit 17 Jahren ins Geschäft einsteigen. 1875 erhielt er Prokura und wurde 1879 Teilhaber bei Morris & Co. Die Firma vermittelte Auswanderungswilligen die Schiffspassagen nach England und weiter nach Nordamerika. 1881 übernahmen Morris & Co die Passagevertretung der Hamburger Carr-Linie, die 1886 mit der Rob. M. Sloman-Reederei die Union-Linie bildete. 17 Prozent aller Auswanderungen in die USA wurden 1882 von Morris & Co vermittelt, was Ballin gesicherte wirtschaftliche Verhältnisse und einen gewissen Wohlstand bescherte. Er erwarb im gleichen Jahr (1882) das Hamburgische Bürgerrecht, das nur wohlhabenden, regelmäßig Steuern zahlenden Männern offenstand, welche die Gebühr für den Bürgerbrief zahlen konnten.

1883 heiratete Albert Ballin Marianne Rauert, Tochter eines mittelständischen Hamburger Tuchhändlers. Die Trauung wurde nach protestantischem Ritus vollzogen, wenngleich Ballin nicht konvertierte. Die Ehe der Ballins blieb kinderlos. 1893 adoptierte das Ehepaar ihre Tochter Irmgard (geb. 18.07.1892), deren Familie nach Südamerika auswanderte, aus der weiteren Verwandtschaft Marianne Ballins.[1]

Am 31. Mai 1886 wurde Ballin Leiter der Passagier-Abteilung der HAPAG. 1888 wurde er in den Vorstand der HAPAG berufen und trat aus der Fa. Morris & Co aus; letztere wurde 1907 im Handelsregister gelöscht. Ab 1899 war er Generaldirektor der HAPAG und machte aus dem Unternehmen die größte Schifffahrtslinie der Welt.

Ballins Grabstätte auf dem Friedhof Ohlsdorf

Von dem Hamburger Architekten Fritz Höger ließ sich Albert Ballin 1906 in Hamfelde bei Trittau im Kreis Stormarn ein Landhaus errichten, in dem er mit seiner Familie vor allem die Sommermonate verbrachte[2]. Das in seinem Auftrag 1908 von den Architekten Lundt & Kallmorgen erbaute Wohnhaus, genannt Villa Ballin, in der Feldbrunnenstraße 58 steht seit 1982 unter Denkmalschutz und beherbergt heute das UNESCO Institute for Lifelong Learning.

Albert Ballin war ein leidenschaftlicher Patriot und galt vor dem Ersten Weltkriegs als national-liberaler Monarchist. Doch seine Haltung veränderte sich sehr deutlich in den Jahren des maßlosen Wettrüstens zwischen Deutschland und Großbritannien vor dem Krieg und abermals angesichts der sichtbaren Ergebnisse, die der Krieg für die Wirtschaft, die innere Situation in Deutschland und die deutsche Bevölkerung gebracht hatte. Kurz nach Ausbruch des Krieges im August 1914 organisierte er eine Reichseinkaufs-Genossenschaft zum Einkauf von Lebensmitteln aus dem Ausland, deren Leiter er auch war. Immer wieder warnte er vor den maßlosen Schäden, die dieser Krieg für die Wirtschaft und den Handel bringen wird und bemühte sich zu mehreren Zeitpunkten um Schritte zu einem Separatfrieden. Dabei ging es ihm besonders darum, die Macht unfähiger Politiker und den Einfluss machtbesessenen Militärs zu brechen. Kurz vor dem Zusammenbruch des Kaiserreiches 1918 formulierte er folgende dringende Schlussfolgerungen aus der Misere: Abdankung der Hohenzollernherrschaft, Aufnahme von Friedensverhandlungen, Herstellung innerer Demokratie, Stärkung der Verantwortung des Parlaments sowie Einführung des allgemeinen und gleichen Wahlrechtes. Dann sind wir in der Lage eine gemeinsame Front gegen den Bolschewismus zu formen.[3] Im Revolutionssturm des Novembers wurde auch die HAPAG besetzt und öffentlich die Forderung artikuliert, ihn als Kapitalist zu verhaften. Ballin, war in diesen Tagen unermüdlich bemüht wieder Schiffe in Fahrt zu bringen, um die Hungersnot der Bevölkerung zu lindern. Am 8. November 1918 nahm er, um seine Schlaflosigkeit zu bekämpfen, wohl unbewusst eine zu hohe Dosis Schlafmittel, die eine Magenblutung und in weiterer Folge einen Magendurchbruch verursachte. [4] Er verstarb daran am 9. November 1918, am Tag der Bekanntgabe des Thronverzichts Wilhelms II., den er schon Wochen zuvor gefordert hatte, und der Ausrufung der Republik. Seine Beisetzung fand am 13. November in Hamburg statt und die Trauerrede hielt sein langjähriger Freund und Mitstreiter Max Warburg (1867 – 1946). Seine Grabstätte befindet sich auf dem Friedhof Ohlsdorf.

Werk[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auf Albert Ballins Anregung entstanden die so genannten Zwischendecks auf den Überseepassagierschiffen, um die Auswanderer billiger und besser transportieren zu können. Die wirtschaftliche Attraktivität des Massengeschäfts beschrieb er mit den Worten: „ohne Zwischendeckspassagiere wäre ich innerhalb weniger Wochen bankrott“. 1886 war die Konkurrenz zwischen der Union-Linie und der Hamburg-Amerika-Linie HAPAG im Auswanderergeschäft groß, und die Konkurrenten teilten den Markt unter sich auf. Nach diesen Absprachen wechselte 1886 Guido Wolff vom Vorstand der Union-Linie in den Vorstand der HAPAG (dort bis 1907). Im selben Jahr wurde Albert Ballin nach der Übernahme der Carr-Linie durch HAPAG dort Leiter der Passageabteilung. 1887 führte Ballin den Schnelldienst Hamburg–New York ein und wurde 1888 in den Vorstand der HAPAG berufen, der damit auf drei Personen erweitert wurde.

Albert Ballin auf der ersten Kreuzfahrt 1891, Zeichnung von C.W. Allers

Da im Winter die Transatlantik-Passagen wegen des schlechten Wetters und der unruhigen See deutlich weniger gebucht wurden, sandte Ballin die Augusta Victoria 1891 testweise zu einer „Bildungs- und Vergnügungsfahrt“ ins Mittelmeer. Diese Fahrt war durch und durch erfolgreich – das Schiff war komplett ausgebucht, die „Kreuzfahrt“ geboren. Diese Form der Seereise wurde sehr schnell beliebt, viele Reedereien boten in ihrem Programm zusätzlich Kreuzfahrten an. Mit seiner Berufung zum Generaldirektor der HAPAG im Jahr 1899 war er im Wettbewerb um den schiffsbasierten Transatlantikverkehr für den Bau der damals größten und schnellsten Schiffe der Welt verantwortlich. So gewann 1900 die Deutschland das „Blaue Band“. 1906 wurde die Kaiserin Auguste Viktoria als größtes Schiff der Welt in Dienst gestellt. 1912 folgte der Imperator (die HAPAG benutzte auf Wunsch von Kaiser Wilhelm II. den männlichen Artikel)[5].

Für die Emigranten, die mit den Schiffen der damaligen HAPAG befördert wurden, schuf Albert Ballin auf gut 55.000 m2 auf der Veddel außerhalb Hamburgs die „Auswandererhallen“. In rund 30 Einzelgebäuden ließ er Schlaf- und Wohnpavillons, Speisehallen, Bäder, einen Musikpavillon, eine Kirche und eine Synagoge sowie insbesondere Räume für ärztliche Untersuchungen errichten. Zweck dieser kleinen Stadt war es, den Emigranten, die auf ihre Überfahrt warteten, einen sicheren Ort zur Verfügung zu stellen. Durch die strengen medizinischen Kontrollen konnten Rückweisungen der Einwanderungsbehörden weitgehend vermieden werden. Die Quote betrug etwa drei Prozent. Der Aufenthalt, die Unterkunft und Verpflegung waren im Preis der Passagiertickets enthalten.

Einige der 1963 abgerissenen „Auswandererhallen“ in Hamburg wurden an gleicher Stelle wieder aufgebaut und als Museumsstadt BallinStadt am 5. Juli 2007 eröffnet.

Mensch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Akzeptanz in der Gesellschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Häufig wird in der Literatur betont, dass Ballin von der Hamburger Gesellschaft nicht voll akzeptiert wurde. Das traf besonders auf alteingesessene Hamburger Kaufmanns- und Juristenfamilien zu, die Ballin als Außenseiter wahrnahmen oder sogar als Emporkömmling betrachteten. Seiner Biografin Susanne Wiborg zufolge war er zwar „Hamburger durch und durch“, sei „aber in seiner Heimatstadt immer ein Fremder“ geblieben (Wiborg 2000, S. 55). Die traditionsbewusste Hamburger Kaufmannschaft legte großen Wert auf Unabhängigkeit, für sie war Ballin zwar ein höchst erfolgreicher Generaldirektor, aber eben nur ein Angestellter und nicht selbst Inhaber einer Firma. Er verkörpert damit den Typus eines modernen Managers, der in der altehrbaren Kaufmannsgesellschaft damals noch wenig Ansehen genoss. Zudem stieß er bei konservativen Bürgern mit seinen modernen Ideen auf Unverständnis, so etwa auch die intensive Einbindung der Presse und der Werbung in sein unternehmerisches Konzept, was unter traditionell auf Diskretion und Zurückhaltung bedachten Kaufleuten als anrüchig galt. Seine Herkunft aus ärmlichen Verhältnissen mag ebenfalls eine Rolle gespielt haben. Auch Ballin selbst hielt sich von den Treffpunkten der Hamburger Traditionsgesellschaft fern und war beispielsweise nie Mitglied der einflussreichen Hamburger Handelskammer. Olaf Matthes gibt zu bedenken, dass seine geschäftlichen und privaten Interessen weit über den Tellerrand seiner Heimatstadt hinauswiesen und Ballin es sich in seiner Position gar nicht leisten konnte, sich mit dem „täglichen Kaufmannskleinkrieg“ zu befassen. Sein Judentum kann als ein weiterer Aspekt gelten, der Ballin zum Außenseiter machte. Er bekannte sich stets zu seiner jüdischen Herkunft und es war allgemein bekannt, dass eine Konversion für Ballin nicht in Frage kam. Trotzdem war er aufgrund seines Erfolges, aber auch seiner einnehmenden Persönlichkeit, durchaus geachtet und angesehen und pflegte Beziehungen mit maßgebenden Persönlichkeiten in ganz Deutschland, darunter selbstverständlich auch viele Hamburger. Mit seinen Hamburger Mitbürgern sprach Ballin in bestem Hafenplatt. Bekannt war er unter anderem für seine Kontakte mit Kaiser Wilhelm II., die er ab 1905 besonders intensiviert hatte und die ihm die Bezeichnung „der Reeder des Kaisers“ einbrachten. Der Kaiser stattete Ballin erstmals im Jahr 1905 einen Besuch in Hamburg und ab 1910 in seinem Haus in der Feldbrunnenstraße ab und fühlte sich so wohl, dass er diese Besuche von nun an bis 1914 jedes Jahr im Juni wiederholte. Die Kaiserbesuche waren ein gesellschaftliches Großereignis, an dem die Hamburger Gesellschaft rege teilnahm. Das penibel geführte Gästebuch Ballins umfasst für die Zeit vom 31. Mai 1902 bis zum 29. September 1918 mehr als 190 Blatt. Die angeblich fehlende gesellschaftliche Akzeptanz Ballins ist daher in der Literatur wohl auch überzeichnet worden. Für die von Johannes Gerhardt (S. 74) aufgestellte Behauptung, Hamburger „von Familie“ seien zwar häufig bei Ballin zu Gast gewesen, hätten den sozialen Aufsteiger aber ihrerseits nicht zu sich eingeladen, fehlt Matthes (S. 294) zufolge ein belastbarer Beleg.[6]

Politisches Engagement[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ballin war Mitglied der jüdischen Gemeinde Hamburgs und spendete oft für gemeinnützige Zwecke. Dabei lagen ihm besonders Aktivitäten zur Bekämpfung der TBC und der Tropenkrankheiten am Herzen. In seinem Umfeld bemühte er sich um gesellschaftliche Anerkennung ohne aber seine jüdische Einstellung, sondern mehr seine geschäftlichen Erfolge in den Vordergrund zu stellen. Dabei versteckte er aber auch nicht seine konfessionelle Haltung, war aber zugleich daran interessiert Diskriminierungen durch Nichtjuden zu vermeiden. So sind auch seine Bestrebungen einzuordnen, in den von ihm geführten Unternehmen nicht zuviel Arbeitskräfte mit jüdischer Herkunft zuzulassen.

In der Hamburger Gesellschaft gehörte Ballin zweifelsohne zum Kreis prominenter Juden, die vor dem Krieg die Nähe Kaiser Wilhelm II. suchten und ihn als Garanten für wirtschaftliche Prosperität ansahen. Diese später in despektierlicher Absicht mitunter „Kaiserjuden“ genannten Persönlichkeiten – neben Ballin gehörten dazu der Hamburger Bankier Max Warburg und Berliner Großbürger und Industrielle wie Carl Fürstenberg, Walter Rathenau, James Simon oder Eduard Arnhold – schmeichelten dem Kaiser und machten ihm zum Teil erhebliche Geldgeschenke. Ballin versuchte vor dem Ersten Weltkrieg vergeblich, durch seine Kontakte das Wettrüsten zu verhindern und einen deutsch-englischen Ausgleich zu erreichen. Hierzu führte er unter anderem Gespräche mit dem deutschen Kaiser und dem englischen Bankier Sir Ernest Cassel. Aufgrund der deutschen Flottenpolitik scheiterten seine Bemühungen und seine Befürchtungen bewahrheiteten sich. Während des Krieges versuchte er, seine Kontakte zu nutzen, um die USA vom Eintritt in den Krieg abzuhalten und Wilhelm II. zum Verzicht auf den uneingeschränkten U-Boot-Krieg zu bewegen. Beides scheiterte. Auf Wunsch der Obersten Heeresleitung wurde er in der Endphase des Krieges als integre Person dazu ausersehen, Friedensgespräche mit England zu führen. Während der Wirren des Kriegsendes 1918, als sein Lebenswerk zerstört schien und dem Kaiser nichts anderes als abzudanken übrig blieb, setzte er seinem Leben mit Gift ein Ende. Der frühere Kaiser erwiderte Ballins Anhänglichkeit nicht: Anfang der 1920er Jahre soll Wilhelm zur Selbstrechtfertigung über Ballin gesagt haben, „er habe nie gewusst, dass er Jude sei“, was ihm die Zeitgenossen allerdings nicht glaubten.[7]

Auf Grund seines Ansehens, seiner Aktivitäten zur Verhinderung eines Krieges und seiner immer deutlicheren Distanzposition vor und während des Krieges zur offiziellen Politik des Deutschen Reiches war er mindestens zweimal im Gespräch die Nachfolge des jeweils amtierenden Reichskanzlers zu übernehmen. Auf den letzten Vorschlag, der Mitte 1918 an ihn herangetragen wurde antwortete er mit einem Brief vom 16. September 1918 in dem er deutlich machte, den nervlichen Anspannungen dieses Amtes nicht mehr gewachsen zu sein. Denn die Jahre während des Krieges hatten sehr viel seine vorherigen Kraft aufgebraucht und er litt zeitweilig unter starken Depressionen. Aber sicherlich spielte auch sein Jude-sein dabei eine nicht unerhebliche Rolle, da er nicht wollte durch ein solches Amt und in diesen kritischen Zeiten sich in das Schussfeld von antisemitischen Anfeindungen zu begeben. Außerdem misstraute er aus seiner inneren Haltung heraus, den revolutionären Kräften aus den bisher rechtlosen Schichten der deutschen Bevölkerung. Deshalb schlug er für dieses Amt Hugo Stinnes (1870 – 1924) vor.[8]

Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Roter Adlerorden, 2. Klasse mit Krone und Stern[9]
  • Königlicher Kronen-Orden (Preußen), 1. Klasse in Brillanten
  • Rote Kreuz-Medaille (Preußen), 3. Klasse
  • Nach Albert Ballin ist die Straße Ballindamm in Hamburg benannt worden, an der die Hauptverwaltung der HAPAG angesiedelt ist.
  • Auswanderermuseum BallinStadt, Hamburg. Am 4. Juli 2007 wurde ein Museum auf dem ehemaligen Gelände der Auswandererhallen eröffnet, dessen Bau von Albert Ballin initiiert wurde. Das Museum erinnert an die europäische Auswanderung über Hamburg im 19. und 20. Jahrhundert; beleuchtet werden aber auch die Migrationsbewegungen über vier Jahrhunderte hinweg bis in die Gegenwart.
  • Ein 1923 errichtetes Kontorhaus wurde ebenfalls nach ihm benannt, heißt jedoch seit 1938 Meßberghof. Ballin war als Namensträger wegen seiner jüdischen Abstammung unter nationalsozialistischer Herrschaft nicht länger geduldet. Der damalige Eigentümer, ein Unternehmen der Deutschen Bank, erklärte zwar auf Drängen 1997 seine Absicht, dem Gebäude seinen alten Namen wiederzugeben, doch ist dies bislang (2015) nicht geschehen. Auch vom derzeitigen Besitzer, dem Hamburger Verleger Heinz Bauer, ist keine entsprechende Initiative bekannt.
  • Auch das 1923 von der HAPAG in Dienst gestellte Passagierschiff Albert Ballin wurde nach dem Reeder benannt, durfte den Namen allerdings nur bis 1935 tragen, da es auf Betreiben der Nationalsozialisten umgetauft wurde.

Sonstiges[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Unter dem Namen Konsortium Albert Ballin haben sich mehrere Persönlichkeiten und Institutionen Hamburgs zusammengeschlossen, um die Reederei Hapag-Lloyd vor einem Verkauf ins Ausland zu bewahren.

Hörspiel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein 1950 oder etwas früher entstandenes Hörspiel von Albert Mähl, welches der NWDR Hamburg produzierte, trug den Titel: Albert Ballin; Ein Hörspiel vom Aufstieg hanseatischer Schiffahrt und den Verdiensten, die Albert Ballin daran hatte.

Unter der Regie von Hans Freundt sprachen:

Die Abspieldauer des noch erhaltenen Werkes beträgt 57’30 Minuten.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Klaus Eichler: ALBERT BALLIN Vater - Unternehmer - Visionär. Koehler, Hamburg 2018, ISBN 978-3-7822-1319-6.
  2. Albert Ballin von Johannes Gerhardt. Hamburgische Wissenschaftliche Stiftung, Seite 72 (PDF; 2,8 MB)
  3. Christian Schölzel, Albert Ballin (1857-1918) Verlag Hentrichs&Hentrichs, Teetz 2004, S. 47 ff.
  4. Klaus Eichler: ALBERT BALLIN Vater - Unternehmer - Visionär. Koehler, Hamburg 2018, ISBN 978-3-7822-1319-6.
  5. Gebräuchlich ist bei Schiffen die weibliche Form, aber davon wurde gelegentlich abgewichen (Erläuterung hier!).
  6. Olaf Matthes: Aus Albert Ballins Gästebuch. In: Ortwin Pelc (Hrsg.): Mythen der Vergangenheit: Realität und Fiktion in der Geschichte (Festschrift Jörgen Bracker). V&R Unipress, Göttingen 2012, S. 287–294 (Vorschau in der Google-Buchsuche).
  7. Harry Graf Kessler überliefert die von Hellmuth Lucius von Stoedten verbürgte Äußerung des Exkaisers über Ballin in seiner Tagebuchnotiz vom 3. April 1923. Vgl. hierzu (wie auch zum Beginn dieses Absatzes) Peter Pulzer: Kap. VIII. Die Reaktion auf den Antisemitismus. In: ders. mit Paul Mendes-Flohr, Steven M. Lowenstein, Monika Richarz (Hrsg.): Deutsch-jüdische Geschichte in der Neuzeit. Dritter Band: Umstrittene Integration 1871–1918. Beck, München 1997, ISBN 978-3406397042; S. 249–277; hier: S. 263 u. Anm. 25.
  8. Christian Schölzel, Albert Ballin (1857-1918) Verlag Hentrichs&Hentrichs, Teetz 2004, S. 33ff. und 47 ff.
  9. Orden nach Handbuch für das Deutsche Reich. 1918, S. 20

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Albert Ballin – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien
 Commons: Bilder des Museums Ballinstadt – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien