Jørgen Skafte Rasmussen

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Jørgen Skafte Rasmussen, 1906

Jørgen Skafte Rasmussen (* 30. Juli 1878 in Nakskov; † 12. August 1964 in Kopenhagen) war ein über weite Teile seines Lebens in Deutschland (Deutsches Reich) tätiger dänischer Ingenieur und Industrieller. Er gründete 1903 die Firma Rasmussen & Ernst, aus der 1923 die Zschopauer Motorenwerke J. S. Rasmussen AG hervorging, die mit ihrer Marke DKW zeitweise zum größten Motorradhersteller der Welt avancierte.

Familie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Er war der Sohn des Kapitäns Hans Peder Rasmussen und dessen zweiter Ehefrau Maren Johanne geb. Skafte. Rasmussens Vater Hans Peder starb, als Jørgen Skafte noch ein Kleinkind war; die Mutter verlor er im Alter von 19 Jahren.[1]

Jørgen Skafte Rasmussen besuchte die Realschule in Nakskov und begann wahrscheinlich 1894 eine Lehre bei Smidt, Mygind & Hüttemeier in Kopenhagen. Nach dem Tod der Mutter zog er zu seiner Halbschwester nach Nykøbing/Falster und setzte seine Lehre in der Firma Guldborg fort. Dort schloss er 1898 seine Ausbildung ab und verließ unmittelbar danach Dänemark.[2]

Rasmussen mit Ehefrau Therese, 1904

Von 1898 bis 1900 studierte Rasmussen Maschinenbau und Elektrotechnik am Technikum Mittweida und wechselte danach auf die neugegründete Ingenieurschule Zwickau. Dort legte er 1902 die Prüfung zum Ingenieur ab. Anschließend hat er wahrscheinlich bei der Rheinischen Metallwaren- & Maschinenfabrik in Düsseldorf gearbeitet, kehrte aber offenbar bald nach Zwickau zurück. Am 10. September 1904 heiratete Jørgen Skafte Rasmussen in Chemnitz die Kaufmannstochter Johanna Clementine Therese Liebe (1884–1973).

Er verließ 1938 Zschopau und erwarb ein Anwesen in Sacrow bei Potsdam, das die Familie bis 1945 bewohnte. 1945 floh er mit seiner Frau nach Flensburg, ging 1947 nach Dänemark zurück und lebte ab 1948 in Hareskovby. Nach seinem 75. Geburtstag übersiedelte er mit seiner Frau nach Kopenhagen.

Aus der Ehe gingen vier Kinder hervor, die Tochter Hildegard Ilse (1905–1939), die Söhne Hans Werner Skafte (1906–1945), Ove Skafte (1909–1995) und Arne Skafte (1912–1994).[3] Hans Werner und Arne erhielten eine technische Ausbildung, Ove studierte Volkswirtschaft und gründete 1949 die Rasmussen GmbH. Die Kinder arbeiteten nach ihrer Ausbildung in den Unternehmen der Familie. Hans Werner Rasmussen wurde am 2. Juni 1945 als Geschäftsführer der Framo von der sowjetischen Besatzungsmacht verhaftet und starb am 21. September 1945 im Internierungslager Toszek.[4]

Wirken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mit dem Kaufmann Carl Ernst, der aus Köln stammte, gründete Jørgen Skafte Rasmussen 1903 die Firma Rasmussen & Ernst (RE), die Dampfkesselarmaturen und Metallwaren herstellte und vertrieb. Finanziert wurde die Gründung der Firma, die in dem Gebäude Am Markt 15 in Chemnitz ihren ersten Sitz hatte, nach der Aussage von Ove Rasmussen durch einen Schweizer namens Keller, den sein Vater während einer Eisenbahnfahrt kennenlernte. [5] Im Gründungsjahr beantragte Jørgen Skafte Rasmussen sein erstes Gebrauchsmuster auf einen Drehstahlhalter.[6] 1904 verließ Carl Ernst das Unternehmen. Nach dessen Ausscheiden bezog Jørgen Skafte Rasmussen mit der Firma neue Räume in der Alten Kunsthütte in der Annaberger Straße 25 in Chemnitz. Er produzierte hauptsächlich Zubehör für Dampfmaschinen und meldete ab 1906 zahlreiche Erfindungen an, darunter eine Reibemaschine für Feldfrüchte, eine Messer- und Gabelputzmaschine und einen Azetylen-Sauerstoffbrenner für Scheinwerfer. 1907 erhielt er sein erstes Patent mit der Nummer DRP 190 137. Es betraf eine Schleudermaschine zum Entölen und Trocknen von Textilgut, welches als Putzmittel verwendet worden ist.[7] Ein zweites Patent wurde Rasmussen 1915 zuerkannt. Auch zahlreiche Gebrauchsmuster wurden für ihn eingetragen. Größeren Erfolg hatte Rasmussen besonders mit seinen Hochdruck-Abschlämm-Ventilen, einem Speisewasser-Reiniger und Ölreinigungsapparaten. 1913 warb er damit, dass der Imperator, der zu dieser Zeit größte deutsche Passagierdampfer, mit Rasmussen-Abdampf-Entölern ausgestattet sei.[8]

Im Jahre 1906 kaufte Jørgen Skafte Rasmussen die stillgelegte Barth'sche Tuchfabrik im Tischautal in Zschopau, um dort die Produktion zu erweitern. Weil die in der Region dominierende Textilindustrie unter einer Krise litt, konnte Rasmussen in Zschopau und Umgebung genügend Fabrikarbeiter anwerben. Am 13. April 1907 ließ Rasmussen unter dem Namen Rasmussen & Ernst sein Unternehmen in das Handelsregister beim Amtsgericht in Zschopau eintragen. Gefertigt wurden Haushalts- und Werkstattgeräte, Kotflügel, Fahrzeugbeleuchtungen, Abdampfentöler für Dampfkraftanlagen, Vulkanisierapparate und Zentrifugen.

1912 gründete Jørgen Skafte Rasmussen die Zschopauer Maschinenfabrik J. S. Rasmussen und führte das Unternehmen allein weiter. Das Unternehmen Rasmussen & Ernst existierte bis 1953.[9]

Rasmussen auf einer Ausstellungstafel des Framo-Museums in Frankenberg mit dem Hinweis auf die Gründung einer eigenen Fabrik 1923

Im Ersten Weltkrieg produzierte das Unternehmen u. a. Zündkapseln und Granatzünder und führte die seit 1912 durchgeführten Experimente mit Dampfkraftwagen weiter, die der dänische Ingenieur Svend Aage Mathiesen leitete. Er sollte in Zschopau die Serienproduktion von Dampfkraftwagen nach dem Muster Rollin H. Whites aufbauen. Mindestens zwei Prototypen wurden 1916 hergestellt.[10]

Nach dem Kriegsende gab Rasmussen die Arbeit an den dampfgetriebenen Fahrzeugen auf und wandte sich den Verbrennungsmotoren zu. Der Ingenieur Emil Fischer und der Zweitaktpionier Hugo Ruppe entwickelten für ihn einen Zweitaktmotor, der als Spielzeug konzipiert worden war, als Fahrrad-Hilfsmotor weiter. Allerdings wollte die Bosch in Stuttgart die Schwungrad-Zündanlage nicht fertigen, deshalb gründete Rasmussen mit Richard Blau 1919 in Zschopau die Rota Magnet-Apparatebau GmbH. Nachdem auf der Leipziger Messe 1919 ein 1-PS-Hilfsmotor für Fahrräder von ihm präsentiert wurde, gab es bald zahlreiche Nachahmer; schon 1921 boten 20 Firmen Fahrrad-Hilfsmotoren an. Ab 1921 stellte Rasmussen Fahrräder mit Hilfsmotoren - im Volksmund Arschwärmer genannt - serienmäßig her und verkaufte diese sehr erfolgreich unter dem Slogan „DKW, das kleine Wunder, läuft bergauf wie andre runter!“. 1919 wurde Bruno Cavani in Bologna der erste DKW-Vertreter außerhalb Deutschlands.[11] 1921 unternahm Rasmussen seine erste Reise in die USA. Danach führte er die Fließbandfertigung in seinem Unternehmen ein.

1919 lernte Rasmussen das kleine Elektrofahrzeug der SB-Automobil-Gesellschaft m.b.H. in Berlin-Charlottenburg kennen. Jørgen Skafte Rasmussen kaufte 100 der mit einer selbsttragenden Karosserie aus Triplex-Kunststoff ausgestatteten Fahrzeuge. Die Zusammenarbeit führte dazu, dass Rasmussen als Mitgesellschafter in das Unternehmen eintrat. Die Firma verkaufte in den folgenden Jahren Fahrzeuge in größerer Stückzahl. Nach einem Erdbeben in Japan 1923 und den inflationsbedingten Schwierigkeiten geriet dieses Unternehmen in Schwierigkeiten. Rasmussen unterstützte die Firma und ließ zusätzlich Kleinwagen mit DKW-Benzinmotoren herstellen. Emil Fischer konstruierte in Zschopau ein Cyclecar genannt „Der Kleine Bergsteiger“. Das verhinderte den Konkurs im Juni 1924 nicht. Insgesamt sind 2005 Fahrzeuge hergestellt worden, davon 266 mit DKW-Motor. Rasmussen übernahm die Konkursmasse und fügte sie als J. S. Rasmussen AG, Filiale Berlin seinem Konzern hinzu und ließ dort Elektro-Kraftdroschken und Lieferwagen produzieren. 1926 siedelte die Firma in die neugegründete Filiale der Zschopauer Motorenwerke J. S. Rasmussen AG in Berlin-Spandau über. Dort wurden ab 1928 unter der Leitung von Rudolf Slaby der zweisitzige DKW Typ P mit selbsttragender Holzkarosserie und DKW-Zweizylinder-Zweitaktmotor produziert.

Ab 1921 baute er die sogenannten Sesselräder Golem und den Nachfolger Lomos, beide ohne größeren Erfolg. Der Ingenieur Hermann Weber konstruierte 1922 ein Leichtmotorrad mit einem Einzylinder-Zweitaktmotor mit 148 cm³ Hubraum. Es erreichte Geschwindigkeiten bis 65 km/h. Dieses Fahrzeug wurde später nach der gewonnenen ADAC-Reichsfahrt Reichsfahrtmodell benannt.[12] Um den Aufbau eines Händlernetzes kümmerte sich ab 1921 der Österreicher Carl Hahn. Unmittelbar nach der Einführung der Rentenmark am Ende der Hyperinflationszeit wurde am 22. Dezember 1923 die Zschopauer Motorenwerke J. S. Rasmussen AG mit Rasmussen als Hauptaktionär gegründet. Nach dem Beginn des konjunkturellen Aufschwungs steigerte Rasmussen ab 1924 mit dem DKW-Modell SM als technische Basis und 1927 mit dem auf 200 cm³ reduzierten Modell E 200 die Motorradproduktion erheblich. Bis zum Jahresende 1927 wurden 100.000 Motorräder gefertigt. Noch 1936 waren 34,6 % aller im Deutschen Reich zugelassenen Motorräder von DKW.

Zur Fertigung von Motorradarmaturen, Schrauben und Drehteilen gründete Rasmussen 1922 die Metallwerke Zöblitz, zu denen 1924 die Zweigwerke Marienberg und Hüttengrund hinzukamen. Aus einer ehemaligen Sattelfabrik entstanden 1923 die Metallwerke Frankenberg/Sachsen, die 1934 zur Framo-Werke GmbH umgewandelt wurden. Mitte der 1920er Jahre kaufte Rasmussen von der Chemnitzer Maschinenbaufirma Moll das Werk Scharfenstein. Daraus entstand 1931 die Tochterfirma Deutsche Kühl- und Kraftmaschinen GmbH (DKK). 1927/28 folgten die Nestler & Breitfeld AG mit dem Eisenwerk Erla, aus der 1933 die Eisen- und Flugzeugwerk Erla GmbH hervorging, die Schüttoff A.-G. in Chemnitz und die Audiwerke AG Zwickau. Außerdem beteiligte er sich 1926 an der Berliner Maschinenfabrik Prometheus GmbH, der Elcamo-Motor-Aggregatebau GmbH sowie der Eisengießerei Annaberg.[13]

Jørgen Skafte Rasmussens Unternehmensgruppe wuchs innerhalb weniger Jahre vom mittelständischen Betrieb zum Konzern. Nach 1928 wurden die Zschopauer Motorenwerke mit ihren DKW-Motorrädern zum größten Hersteller weltweit. Täglich werden bis zu 300 Motorräder und 350 Motoren hergestellt. Rasmussen verschuldete sich in großem Umfang.[14] Der Direktor der Commerzbank Friedrich von Au bescheinigte ihm 1935 „eine beträchtliche Portion Oberflächlichkeit“.[15] Ab 1931 wurden bei Audi in Zwickau DKW-Frontwagen produziert, während die Filiale in Berlin-Spandau die DKW-Modelle mit Hinterradantrieb baute. Die 1930 gegründeten Luma-Werke in Stuttgart stellten die DKW-„Dynastart“-Generatoren her. Später kaufte die Auto Union das Luma-Werk, verlegte es zusammen mit dem Zschopauer Rota-Apparatebau in das ehemalige Schüttoff-Werk in der Chemnitzer Rößlerstraße und baute dieses Werk ab 1934 zum Hauptzulieferer für die elektrotechnische Ausrüstung aller Fahrzeuge des Auto-Union-Konzerns aus.

Rasmussen engagierte sich in neuen Technologien: 1929 stellte er als Erster in Europa einen Haushalt-Kühlschrank vor, der als „DKW-Kühlung“ zum festen Begriff wurde. Die Tochterfirma Deutsche Kühl- und Kältemaschinen GmbH (die spätere DKK Scharfenstein) fertigte Kühltechnik für Haus und Gewerbe.

Die Weltwirtschaftskrise von 1929 traf auch Rasmussens Unternehmen hart. Auf Initiative der Sächsischen Staatsbank, die als Hausbank die Expansion der Werke finanziert hatte, wurden im Juni 1932 rückwirkend zum 1. November 1931 die Zschopauer Motorenwerke mit ihrer Tochtergesellschaft Audiwerke AG Zwickau, der Horchwerke AG (ebenfalls Zwickau) und dem Automobilwerk Siegmar der Wanderer-Werke in Schönau bei Chemnitz zur Auto Union AG, Chemnitz fusioniert. Die Hauptverwaltung wurde bis 1936 im DKW-Werk in Zschopau untergebracht und Rasmussen zum Vorstandsmitglied berufen, aber bereits Ende 1934 führten Differenzen mit anderen Vorstandsmitgliedern zu seiner Entlassung aus dem Vorstand. Nach mehrjährigen Streitigkeiten mit dem Konzern erhielt er auf Anweisung Adolf Hitlers Anfang 1938 von Reichsjustizminister Franz Gürtner eine Abfindung im Gesamtbetrag von 1,3 Millionen Reichsmark zugesprochen, was inflationsbereinigt in heutiger Währung rund 5.300.000 Euro entspricht.[16]

In den 1950er Jahren baute er in Zusammenarbeit mit der Dansk Industri Syndikat A/S Motorräder unter dem Namen DISA.

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Institut für Produktionstechnik der Westsächsischen Hochschule Zwickau vergibt seit 2007 jährlich den Rasmussen-Preis für die beste Abschlussarbeit des Jahres im Bereich Produktionstechnik. Die Gebäude der Fakultät Automobil- und Maschinenbau, zu denen auch das Institut gehört, wurden nach Rasmussen benannt.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Jan-Peter Domschke u. a.: Mittweidas Ingenieure in aller Welt. Hochschule Mittweida (Hrsg.), Mittweida 2014
  • Peter Kirchberg: Grand-Prix-Report Auto-Union: 1934 - 1939. Motorbuch, Stuttgart 1982, ISBN 3-87943-876-5
  • Peter Kirchberg, Paul Gränz: Ahnen unserer Autos - eine technikhistorische Dokumentation. Transpress-Verlag, Berlin 1981. (ohne ISBN)
  • Steffen Ottinger: DKW Motorradsport 1920–1939 - von den ersten Siegen des Zschopauer Zweitakters bei Bahnrennen bis zu den Europameisterschafts-Erfolgen. HB-Werbung und Verlag, Chemnitz 2009, ISBN 978-3-00-028611-7
  • Hans Christoph Graf von Seherr-Thoß: Rasmussen, Jörgen Skafte. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 21, Duncker & Humblot, Berlin 2003, ISBN 3-428-11202-4, S. 162 f. (Digitalisat).
  • Immo Sievers: Jørgen Skafte Rasmussen. Leben und Werk des DKW-Gründers, Delius Klasing, Bielefeld 2006, ISBN 3-7688-1828-4.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Jørgen Skafte Rasmussen – Sammlung von Bildern

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Sievers 2006, S. 13 und 16 f.
  2. Sievers 2006, S. 16 f.
  3. Hans Christoph Graf von Seherr-Thoß: Jørgen Skafte Rasmussen. In: Neue Deutsche Biografie (NDB), Bd. 21, Duncker & Humblot, Berlin 2003, ISBN 3-428-11202-4, S. 162 f. Auf: deutsche-biographie.de, abgerufen am 14. Mai 2017
  4. Barbara Supp: Die Zeit der Gespenster. In: Der Spiegel. Nr. 32, 1996 (online – über die vergessenen Toten des sowjetischen Straflagers Tost in Schlesien).
  5. Sievers 2006, S. 29
  6. Sievers 2006, S. 26
  7. Sievers 2006, S. 47
  8. Sievers 2006, S. 49
  9. Sievers 2006, S. 32
  10. Sievers 2006, S. 65
  11. Sievers 2006, S. 74
  12. Sievers 2006, S. 88 f.
  13. Sievers 2006, S. 95
  14. Sievers 2006, S. 92 f.
  15. zitiert nach Sievers 2006, S. 94
  16. Der Betrag wurde mit der Vorlage:Inflation ermittelt, ist auf volle 100.000 Euro gerundet und bezieht sich auf den vergangenen Januar.