Operation Anthropoid

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Heydrichs Wagen Mercedes-Benz W 142 nach dem Attentat vom 27. Mai 1942

Das im Mai 1942 in Prag erfolgreich durchgeführte Attentat auf Reinhard Heydrich, den Reichsprotektor im Protektorat Böhmen und Mähren und damit Repräsentanten des Deutschen Reichs in der besetzten Tschechoslowakei, wurde unter dem Decknamen Operation Anthropoid 1941 vorbereitet. Heydrich, ein enger Mitarbeiter Himmlers, Chef des RSHA und SS-Obergruppenführer / General der Polizei, übte de facto die Macht der Besatzer in den 1939 vom Deutschen Reich annektierten Gebieten der Tschechoslowakei aus. Die Offiziere der tschechoslowakischen Exilarmee Jan Kubiš und Jozef Gabčík stützten sich auf den tschechoslowakischen militärischen Nachrichtendienst der Londoner Exilregierung unter der Leitung von František Moravec und den britischen Special Operations Executive (SOE in London). Dies war und blieb der einzig erfolgreiche Anschlag auf ein Mitglied der Führungsschicht des nationalsozialistischen Staats.

Im Dezember 1941[Anm 1] sprangen mehrere Widerstandskämpfer, darunter Kubiš und Gabčík, in der Nähe von Prag mit Fallschirmen ab. Die beiden Männer führten am 27. Mai 1942 den Anschlag auf Heydrich aus. Heydrich überlebte schwer verletzt, wurde medizinisch versorgt und starb wenige Tage später an einer durch das Attentat verursachten schweren Wundinfektion. Als 350 SS-Männer die Attentäter und fünf Unterstützer durch einen Verrat in der Prager Karl-Borromäus-Kirche (seit 1935 St. Cyrill und Method-Kirche) eingekesselt hatten, kam es bei und in der Krypta zu einem mehrstündigen Feuergefecht. Die vier letzten überlebenden Widerstandskämpfer nahmen sich schließlich dort selbst das Leben.

Als ein Rache- und Terrorakt zerstörten deutsche Polizeikräfte (Angehörige der Gestapo, des SD und der Schutzpolizei unter dem Kommando von SS-Offizieren, einer Sonderkommission und des Befehlshabers der Sipo in Prag) unter Mitwirkung der tschechischen Gendarmerie die Orte Lidice (am 10. Juni 1942) und Ležáky (am 24. Juni 1942). Die gesamte Einwohnerschaft wurde getötet oder verschleppt. Hunderte Tschechen wurden landesweit zur Vergeltung festgenommen und in Konzentrationslager nach Deutschland deportiert. Heydrich erhielt in Berlin ein Staatsbegräbnis.

Der Deckname der Operation (anthropoid, altgriechisch für „menschenähnlich“) bezog sich auf die wissenschaftliche Bezeichnung Anthropoidea für höhere Primaten, d. h. Herrentiere oder menschenähnliche Affen. Er war eine ironische Anspielung auf die NS-Idee des „Herrenmenschen“, als dessen Verkörperung Heydrich galt.

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jozef Gabčík (1912–1942)

Nach dem Einmarsch der Wehrmacht und damit der Zerschlagung der Rest-Tschechei war ein Teil der tschechischen Regierung nach England geflohen. In London etablierte der ehemalige Präsident Edvard Beneš eine Exilregierung, die zur Festigung des Ansehens in ihrer besetzten Heimat Sabotageakte durchführen ließ. Hierzu wurden von den Briten tschechische und slowakische Soldaten ausgebildet, die nachts mit Fallschirmen über dem besetzten Gebiet absprangen. Die Agenten sollten Kontakt zum tschechischen Untergrund aufnehmen und Aktionen wie Sprengungen von Fabrikanlagen und Aufstellung von Funkpeilsendern zur Orientierung für alliierte Bomber durchführen. Da aber das Überwachungssystem und der Druck der Deutschen auf die tschechische Bevölkerung unterschätzt wurden, blieben die Aktionen meist erfolglos.[1]

Neben seiner Funktion als SS-Obergruppenführer und General der Polizei stand Heydrich ab September 1939 auch dem Reichssicherheitshauptamt (RSHA) vor. Im Oktober 1941 wurde er Stellvertretender Reichsprotektor in Böhmen und Mähren und war damit zuständig für die brutale Verfolgung des tschechoslowakischen Widerstands. Die damit verbundene Repressionswelle trug ihm bei der lokalen Bevölkerung den Beinamen Schlächter von Prag bzw. Henker von Prag ein.

In den Wochen vor dem Anschlag war der tschechische Widerstand erstarkt.[2] Heydrich, der seit September 1941 beschönigende Berichte hierzu an Martin Bormann geschickt hatte, räumte in einem Schreiben an Bormann am 19. Mai 1942 erstmals ein, dass sich die Lage im Protektorat verschlechtert habe, und sagte auf einer Pressekonferenz in Prag am 26. Mai 1942, einen Tag vor dem Überfall:

„Ich spüre und sehe, daß die ausländische Propaganda und die defaitistische und deutschfeindliche Flüsterpropaganda im Raum wieder erheblich am Zunehmen ist. […] Auch die kleinen Sabotageakte, die weniger Schaden tun als einen oppositionellen Geist demonstrieren sollen, haben zugenommen.“[3]

Unternehmung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Planung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jan Kubiš (1913–1942)

Die Vorbereitungen mit dem britischen SOE für das Unternehmen begannen am 20. Oktober 1941. Für die Operation wurden zwei Männer ausgewählt, die beide Landesteile der Tschechoslowakei repräsentierten, der slowakische Warrant Officer Jozef Gabčík und der tschechische Staff Sergeant Karel Svoboda. Während des Trainings zog sich letzterer eine Kopfverletzung zu und wurde durch den Tschechen Jan Kubiš ersetzt. Wegen seines späten Einstiegs konnte Kubiš sein Kampftraining nicht beenden. Zudem gelang es nicht, ihm die für den Fall einer Polizeikontrolle in der besetzten Tschechoslowakei nötigen Papiere zu beschaffen.[4]

Absprung über Böhmen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gabčík und Kubiš erreichten am 29. Dezember 1941[Anm 1] um 2 Uhr 24 Minuten mit einer Halifax der 138. Sonderstaffel der Royal Air Force den tschechoslowakischen Luftraum und sprangen ab. Sie wurden begleitet von sieben weiteren Angehörigen der Exilarmee, die andere Operationen im deutschen Hinterland ausführen sollten. Gabčík und Kubiš sprangen bei Nehvizdy in der Nähe von Prag ab. Der ursprüngliche Zielort Pilsen wurde wegen Orientierungsschwierigkeiten der Piloten nicht erreicht, so dass die beiden Fallschirmspringer die Stadt selbständig aufsuchen mussten, um den örtlichen Widerstand zu kontaktieren. Von dort aus reisten sie weiter nach Prag.[4]

Attentat in Prag[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 27. Mai 1942 um 10.30 Uhr brach Heydrich mit seinem Dienstwagen, einem Mercedes 320 mit geöffnetem Verdeck, von seinem Anwesen in Panenské Břežany zur Prager Burg auf. Gabčík und Kubiš bezogen Stellung an einer Straßenbahnhaltestelle in Libeň, Praha 8, in der Nähe des Bulowka-Krankenhauses. Diese lag an einer Kurve[Anm 2], in der Heydrichs Fahrer, SS-Oberscharführer Klein, abbremsen musste. Als der Wagen in die Kurve einbog, stellte sich Gabčík auf die Straße und versuchte mit seiner Sten Gun zu feuern, die aber wegen einer Ladehemmung versagte. Daraufhin warf Kubiš eine modifizierte Anti-Panzer-Granate auf den Wagen, verfehlte jedoch den Innenraum. Die Explosion zerstörte den hinteren rechten Radkasten. Splitter verletzten Kubiš selbst, durchdrangen aber auch die Polster der Wagensitze und trafen, vermischt mit Metall und Fasern, Heydrichs Körper.[4]

Tod Heydrichs[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Reinhard Heydrich (1904–1942)

Heydrich wurde nach dem Anschlag ins Bulowka-Krankenhaus gebracht, das nur 250 Meter entfernt war. Dort operierte ihn Josef Hohlbaum, Chef der Chirurgie an der Karls-Universität in Prag, unter der Assistenz von Walter Dick, welcher der Chirurgie des Krankenhauses vorstand. Die Ärzte retteten den kollabierten linken Lungenflügel, entfernten Bruchstücke der zerbrochenen elften Rippe und nähten das zerrissene Zwerchfell Heydrichs. Seine Milz hingegen musste entfernt werden. Sie war von einem Granatsplitter und durch Material der Polsterung getroffen worden.[5] Die einstündige Operation verlief ohne Komplikationen. Heydrichs direkter Vorgesetzter, Reichsführer SS Heinrich Himmler, entsandte nach Bekanntwerden der Ereignisse seinen persönlichen Leibarzt Karl Gebhardt nach Prag. Dieser traf noch am selben Abend ein. Am 29. Mai befand sich Heydrich komplett in der Obhut von SS-Ärzten. Auch Adolf Hitlers Leibarzt Theo Morell und Ferdinand Sauerbruch boten ihre Hilfe an. Im Zusammenhang mit der allgemeinen postoperativen Behandlung bekam Heydrich nun eine große Menge Morphium verabreicht. Morell war hingegen der Meinung, dass man dem Patienten Antibiotika (Sulfonamide) verabreichen müsse. Zunächst schien sich Heydrichs Zustand zu verbessern, doch am 3. Juni trat eine plötzliche Verschlechterung mit hohem Fieber und einer Blutvergiftung aufgrund einer Bauchfellentzündung ein, die wahrscheinlich durch nicht erkannte Partikel der Polsterung des Wagens verursacht wurde, die in die Bauchhöhle gelangt waren. Er glitt ins Koma und starb am 4. Juni 1942 um 4:30 Uhr.

Eine Studie im Jahre 2012 kommt zu dem Schluss, dass die genaue Todesursache bis heute noch nicht abschließend geklärt ist. Danach ist die bislang häufig vertretene medizinische These, Heydrich sei an Gasbrand gestorben, nicht haltbar.[6]

Ende der Attentäter[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Letztes Versteck der Attentäter: die Prager Kirche St. Cyrill und Method (bis 1935 Karl-Borromäus-Kirche), in der sich die Attentäter verschanzten
Gedenktafel an die Attentäter an der Stelle bei der Kirche St. Cyrill und Method, an der sie den Tod fanden

Die Attentäter konnten mit der Hilfe zweier Prager Familien untertauchen und sich später mit Hilfe des Bischofs Gorazd in der Kirche St. Cyrill und Method in Prag verstecken. Die deutschen Besatzungstruppen spürten sie erst auf, nachdem die Gestapo den tschechischen Widerstandskämpfer Karel Čurda verhaftet hatte. Er verriet den deutschen Sicherheitsorganen für das Kopfgeld von 500.000 Reichsmark die Adressen von mehreren „sicheren Häusern“. Darunter befand sich das Haus der Familie Moravec in Žižkov, das die Deutschen am 17. Juni 1942 stürmten. Während der Durchsuchung nahm sich Frau Moravec mit einer Zyankali-Kapsel das Leben. Ihr Mann gab bei den Verhören nichts preis. Ihr Sohn Ata Moravec, der sich auf einer Reise befunden hatte, wurde nach der Verhaftung während des Verhörs seelisch gefoltert. Der Untersuchungsführer, der Gestapokommissar Heinz Pannwitz stellte ihm in einem Glas den in Formalin eingelegten Kopf seiner Mutter hin und drohte ihm, dass er auch noch den „Kopf seines Vaters haben könne“, wenn er nicht gestehe. Darauf brach Ata Moravec zusammen und verriet das Versteck in der Kirche.[7]

Daraufhin wurde die Kirche unter dem Befehl des SS-Bigadeführers und Befehlshaber der Waffen-SS im Protektorat Böhmen und Mähren, Karl von Treuenfeld, in den frühen Morgenstunden des 18. Juni 1942 von 800 SS-Männern [8] großflächig abgeriegelt, um die Kirche zu stürmen. Einer der am Sturm beteiligten SS-Angehörigen, Fritz Swoboda, schilderte seinem Zellenkameraden in einem US-Gefangenenlager zwei Jahre später, wie der Sturm vor sich ging. Nachdem die Aufforderung, sich zu ergeben, von den Attentätern und weiteren Partisanen, insgesamt 7 Personen, mit Flüchen und dem Absingen der tschechischen Nationalhymne beantwortet worden war, wurde die Kirche zunächst von anliegenden Gebäuden aus beschossen, wobei auch Maschinengewehre zum Einsatz kamen. [9] Nach einem zweistündigen Feuergefecht und dem Eindringen des deutschen Kommandos in das Kircheninnere waren bereits drei Attentäter, darunter Kubiš, tot. Die Kämpfe verlagerten sich nun in die Krypta der Kirche, wohin Gabčík mit den letzten drei Überlebenden geflüchtet war. Nachdem die SS Tränengas eingeleitet und mit Hilfe der lokalen Feuerwehr die unterirdischen Räume des Gotteshauses mit Wasser zu fluten begonnen hatte, nahmen sich schließlich alle noch lebenden Attentäter das Leben.Nach sieben Stunden hatte die SS um ca. 11.Uhr gesiegt.Im offiziellen Bericht von Treuenfeld werden nur 3 Tote erwähnt, keine Verletzten. Es gibt aber auch Angaben von höheren Verlusten. Der Historiker Haasis hält die Angabe des Filmemachers und Journalisten Janusz Piekałkiewicz von 14 Toten und 21 teils Schwerverwundeten in dessen Kompilationsfilm über das Attentat für unglaubwürdig.[10]

Der Bischof der Borromäus-Kirche Gorazd (Matěj Pavlík) wurde am 27. Juni 1942 von den deutschen Besatzungsbehörden festgenommen. Am 3. September desselben Jahres wurde er mit drei weiteren Mitarbeitern in einem Schauprozess zum Tode verurteilt und einen Tag später auf dem Schießstand Kobylisy von einem Erschießungskommando (Peloton) ermordet. Gorazd wird von der Orthodoxen Kirche als Märtyrer verehrt.

Über dem Fenster der Kirche – aus dem die Attentäter das Gefecht mit der SS geführt hatten – befindet sich neben den Einschusslöchern eine Gedenk- und Erinnerungstafel.

Politische Konsequenzen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In einer vom tschechischen Verteidigungsministerium im Jahr 2002 herausgegebenen Publikation wird die Operation Anthropoid in einen geopolitischen Zusammenhang gerückt. Nach der Ermordung Heydrichs und den blutigen Repressalien der Nationalsozialisten gegen die tschechische Bevölkerung revidierte die britische Regierung ihre Haltung zum Münchner Abkommen. Am 5. August 1942 sandte der britische Außenminister Anthony Eden dem tschechoslowakischen Außenminister Jan Masaryk ein Schreiben, mit dem Großbritannien seine Zustimmung zum Münchner Abkommen und damit zur Abtrennung des Sudetenlandes widerrief. Am 29. September 1942 unterzeichnete Außenminister Masaryk – in Anwesenheit von General Charles de Gaulle und des Exil-Premierministers Jan Šrámek – eine Proklamation der Französischen Nationalversammlung, in welcher das Münchener Abkommen von Anfang an als null und nichtig erklärt wurde. Damit war die Grundlage dafür gelegt, dass die Tschechoslowakei im Jahr 1945 in ihren ursprünglichen Grenzen vor 1938 wieder errichtet werden konnte. Die Publikation von Michal Burian, Aleš Knížek, Jiři Rajlich und Eduard Stehlík endet mit dem Satz: „Die Mission der Fallschirmoperation Anthropoid wurde erreicht.“[11]

Gedenken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gedenksäule in Prag am Ort des Attentats auf Heydrich

Jan Kubiš und Jozef Gabčík wurden nach dem Krieg in der wiederhergestellten Tschechoslowakei als Nationalhelden verehrt. Mehrere Orte und Straßen in Tschechien und der Slowakei tragen heute ihre Namen. 2009 wurde am Ort des Attentats die Gedenkstätte Operation Anthropoid errichtet, gestaltet von den Bildhauern David Moješčík und Michal Šmeral sowie von zwei Architekten.

Von tschechischen Schulklassen häufig besucht:Gedenkstätte für Kubiš und Gabčík in der Krypta von St. Cyrill und Method

Filme[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Michal Burian, Maj Aleš Knížek, Jiří Rajlich, Maj Eduard Stehlík: ASSASSINATION – Operation ANTHROPOID 1941–1942. Special Purpose Publications Editorial Office of the Military Information and Service Agency. Prag 2002. online Hier.
  • Robert Gerwarth: Reinhard Heydrich. Biographie. Siedler, München 2011, ISBN 978-3-88680-894-6.
  • Hellmut G. Haasis: Tod in Prag – Das Attentat auf Heydrich; Rowohlt, Reinbek 2002, ISBN 3-498-02965-7.
  • Miroslav Ivanov: Der Henker von Prag – Das Attentat auf Heydrich (aus dem Tschechischen übersetzt von Hugo Kaminský); edition q Verlag, Berlin 1993, ISBN 3-86124-149-8.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anmerkungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Der Mitorganisator der Operation, Chef des tschechoslowakischen militärischen Nachrichtendienstes in London, Brigadegeneral František Moravec, führt in seinem Buch an, der Absprung sei erst Ende April 1942 geschehen, was jedoch durch andere Quellen nicht bestätigt wird. Vgl. František Moravec: Špión, jemuž nevěřili, 68 Publishers, Toronto 1977, ISBN 0-88781-032-2, Seite 293
  2. Position siehe 50° 7′ 6″ N, 14° 27′ 53″ OKoordinaten: 50° 7′ 6″ N, 14° 27′ 53″ O

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Robert Gerwarth: Reinhard Heydrich. Biographie. Siedler, München 2011, S. 18 ff.
  2. Robert Gerwarth: Reinhard Heydrich. Biographie. Siedler, München 2011, S. 327 ff.
  3. Robert Gerwarth: Reinhard Heydrich. Biographie. Siedler, München 2011, S. 327.
  4. a b c Michal Burian, Maj Aleš Knížek, Jiří Rajlich, Maj Eduard Stehlík: ATENTÁt: Operace Anthropoid 1941–1942, eine Veröffentlichung des Vojenský historický ústav (Historisches Militärinstitut) de Verteidigungsministeriums der Tschechischen Republik, AVIS 2007 (zweite Ausgabe), Seite 35, 44f. und 64, ISBN 978-80-7278-411-0, online auf: army.cz/.../...cz.pdf; englische Version (Übersetzung): Michal Burian, Maj Aleš Knížek, Jiří Rajlich, Maj Eduard Stehlík: ASSASSINATION – Operation ANTHROPOID 1941–1942, AVIS 2002, Seite 35, 44f. und 64, ISBN 80-7278-158-8, online auf: army.cz/.../...en.pdf
  5. R. J. Defalque, A. J. Wright: The Puzzling Death of Reinhard Heydrich. In: Bulletin of Anesthesia History, 27. Jg., Nr. 1, Januar 2009, S. 1 (PDF; 1 MB).
  6. Nicolas Hardt: Das Attentat von Prag 1942 und die Chirurgie – Zwischen Wissenschaft und Politik, in: Deutsche Gesellschaft für Chirurgie (Hg.): Mitteilungen, Heft 2/2012, S. 157–164.
  7. Hellmut G. Haasis: Tod in Prag – Das Attentat auf Heydrich; Rowohlt, Reinbek 2002, ISBN 3-498-02965-7, S. 139ff.
  8. http://www.spiegel.de/einestages/attentat-auf-reinhard-heydrich-am-27-mai-1942-in-prag-a-1148064.html
  9. Vgl. dazu Felix Römer: Kameraden. Die Wehrmacht von innen. Piper, München 2014, ISBN 978-3-492-30417-7., S. 405 f.
  10. Hellmut G. Haasis: Tod in Prag – Das Attentat auf Heydrich; Rowohlt, Reinbek 2002, ISBN 3-498-02965-7, S. 153.
  11. Michal Burian, Aleš Knížek, Jiři Rajlich und Eduard Stehlík: ASSASSINATION, Operation Anthropoid 1941–1942, abgerufen am 12. Juni 2017