Otto Brenner

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Otto Brenner
Unterschrift von Otto Brenner

Otto Brenner (* 8. November 1907 in Hannover; † 15. April 1972 in Frankfurt am Main) war ein deutscher Gewerkschafter, Politiker und 20 Jahre Vorsitzender der IG Metall. Nach ihm sind die Otto-Brenner-Stiftung, eine Stiftung der IG Metall zum Zweck der Förderung von Wissenschaft und Forschung, und der Otto-Brenner-Preis, eine jährlich verliehene Auszeichnung für kritischen Journalismus, benannt.[1]

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Otto Brenner wuchs in einer Arbeiterfamilie in Hannover mit drei Geschwistern auf. Sein Vater war Orthopädiemechaniker und seine Mutter war Büglerin. Im Dezember 1918 erkrankte er als Elfjähriger an der Spanischen Grippe. Schon früh musste er durch Botentätigkeiten zum Familienunterhalt beitragen.[2] Er war gelernter Betriebselektriker. Ab 1920 war er Mitglied der (Sozialistischen) Arbeiterjugend, 1922 des Deutschen Metallarbeiter-Verbandes, ab 1926 Mitglied der SPD und ab 1928 des Arbeiter-Abstinenten-Bundes. Er hat an mehreren Volkshochschulkursen und Vortragsreihen von Theodor Lessing teilgenommen.[3] Als Elektromonteur wurde er von der Hanomag in Hannover-Linden 1931 entlassen; danach war er arbeitslos. Im selben Jahr trat er in die – in Opposition zur SPD stehende – Sozialistische Arbeiterpartei Deutschlands (SAP) ein. Er leitete mit seinem Bruder Kurt eine SAP-Widerstandsgruppe in Hannover, die eng mit dem Komitee für Proletarische Einheit um Eduard Wald zusammenarbeitete. Nach der nationalsozialistischen Machtergreifung 1933 wurde er verhaftet und 1935 vom Oberlandesgericht Hamm zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt. Von 1936 bis 1945 arbeitete er als Elektromonteur bei der Elektro-Firma Meyer & Biedermann im Volgersweg 4 in Hannover. Mit dem Bekenntnis der Alleinverantwortlichkeit entzog er viele Verfolgte der Nazijustiz.[4] Gegen Ende des Zweiten Weltkriegs lebte er wieder in Hannover, wo er die Bombardierung der Stadt miterlebte. Brenner schloss sich nach Kriegsende 1945 der SPD an und baute die Gewerkschaften in Niedersachsen mit auf.

Straßenschild der Otto-Brenner-Straße in Hannover
Inschrift des Mahnmals am Gerichtsgefängnis Hannover mit der Ehrung von Otto Brenner
Grabstelle auf dem Frankfurter Hauptfriedhof
Otto-Brenner-Schule in Hannover mit Plakat zum 100. Geburtstag am 8. November 2007
Glasportrait am IG Metall-Haus in Hannover
Bodentafel vor seiner ehemaligen Arbeitsstätte bei der Elektro-Firma Meyer & Biedermann in Hannover

1946 wurde Brenner in Hannover als 1. Vorsitzender der Wirtschaftsgruppe Metall der Allgemeinen Gewerkschaft in Niedersachsen gewählt. Sein handschriftlicher Lebenslauf zur Bewerbung vom 17. März 1946 ist überliefert.[5] Anfang 1947 wurde er als 1. Bevollmächtigter der IG Metall Verwaltungsstelle Hannover gewählt. Am 31. Oktober 1947 wurde Brenner als Bezirksleiter des IG Metall Bezirkes Hannover gewählt, der den größten Teil des Landes Niedersachsens umfasst.[6] Er erregte überregional Aufmerksamkeit, als er mit dem Bode-Panzer-Streik den ersten Nachkriegsstreik organisierte. Streikziel war die Durchsetzung der Mitbestimmung.

Anfang der 1950er Jahre war Otto Brenner Mitglied des „Zehnerkreises“. Es war ein informeller Kreis wichtiger Entscheidungsträger bei der IG Metall und des DGB, die sich regelmäßig „heimlich“ trafen und hinter den Kulissen starken Einfluss auf die Personalauswahl und programmatische Entscheidungen der Gewerkschaften nahmen. Mitte der 1950er Jahre zerfiel der Kreis aufgrund divergierender gesellschaftspolitischer Konzeptionen.[7]

Brenner war zwischen 1946 und 1953 zudem SPD-Ratsherr in Hannover und in der 2. Wahlperiode Mitglied des Niedersächsischen Landtags vom 6. Mai 1951 bis 15. Februar 1954. Er war vom 14. Juni 1951 bis 9. Februar 1953 Vorsitzender des Ausschusses für Sozialangelegenheiten.[8]

Von 1952 bis 1956 war Otto Brenner gemeinsam mit Hans Hans Brümmers gleichberechtigter Vorsitzender der IG Metall. 1956 wurde auf dem Gewerkschaftstag in Dortmund die Satzung der IG Metall geändert und die Titel 1. Vorsitzender und 2. Vorsitzender eingeführt. 1956 wurde Brenner schließlich 1. Vorsitzender, Hans Wöhrle zum 2. Vorsitzenden gewählt.[9] 1961 wurde Otto Brenner zum Präsident des Internationalen Metallarbeiterbundes gewählt.

Die IG Metall agierte unter seiner Führung einerseits pragmatisch, was die kurzfristigen Ziele anging, jedoch am Aktionsprogramm des DGB orientiert und somit andererseits programmatisch gefestigt. Ein gewisses Maß an utopischem Überschuss prägte deswegen den Kurs der IG Metall. Das Ziel einer Neuordnung, wie es das Münchner Programm des DGB von 1949 anstrebte, wurde dabei keineswegs aufgegeben, jedoch nicht als kurzfristig realisierbar angesehen. Anders als die IG Bau-Steine-Erden unter Georg Lebers Führung entwickelte die IG Metall so einen „konfliktpartnerschaftlichen Kurs“.

Die IG Metall beteiligte sich unter seiner Führung an den Protesten gegen die Wiederbewaffnung, die Aufstellung atomarer Waffen, demonstrierte zur Zeit der Spiegel-Affäre gegen die Bundesregierung und stand schließlich an der Seite der APO während der Notstandsgesetzgebung. Brenner und die IG Metall unterstützen das Kuratorium „Notstand der Demokratie“.

Von Otto Brenner stammt in diesem Zusammenhang das Zitat aus dem Jahr 1968: „Nicht Ruhe, nicht Unterwürfigkeit gegenüber der Obrigkeit ist die erste Bürgerpflicht, sondern Kritik und ständige demokratische Wachsamkeit.“

Brenner, der seinen Intellekt als Autodidakt geschult hatte, war rund zwei Dekaden lang ein programmatischer Kopf der deutschen Gewerkschaften. Das Aktionsprogramm von 1956 und das DGB-Grundsatzprogramm von 1963 waren maßgeblich von seinem Denken geprägt. Als Otto-Brenner-Schule trägt die größte Berufsbildende Schule Metalltechnik • Elektrotechnik der Region Hannover (bbs|me) seinen Namen. 1972 wurde die Otto-Brenner-Stiftung gegründet. Sie ist die Wissenschaftsstiftung der IG Metall und residiert in Frankfurt am Main.

Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Jens Becker, Harald Jentsch: „Es darf nie wieder zu einem 1933 kommen!“ Das gewerkschaftliche Selbstverständnis Otto Brenners in der Bundesrepublik Deutschland. In: Karl Lauschke (Hrsg.): Die Gewerkschaftselite der Nachkriegszeit. Prägung – Funktion – Leitbilder. Essen 2006. Mitteilungsblatt des Instituts für soziale Bewegungen 35, S. 59–73.
  • Jens Becker, Harald Jentsch: Otto Brenner. Eine Biografie. Briefe 1933–1945. Ausgewählte Reden 1946–1971. 3 Bände, Steidl Verlag, Göttingen 2007.
  • Gerhard Beier: Arbeiterbewegung in Hessen. Zur Geschichte der hessischen Arbeiterbewegung durch einhundertfünfzig Jahre (1834–1984). Insel, Frankfurt am Main 1984, ISBN 3-458-14213-4, S. 383.
  • Rainer Kalbitz: Die Ära Otto Brenner in der IG Metall. (Schriftenreihe der Otto-Brenner-Stiftung 77), Otto Brenner Stiftung, Frankfurt am Main 2001.
  • Klaus Mlynek: in: Dirk Böttcher, Klaus Mlynek, Waldemar R. Röhrbein, Hugo Thielen: Hannoversches Biographisches Lexikon. Von den Anfängen bis in die Gegenwart. Schlütersche, Hannover 2002, ISBN 3-87706-706-9, S. 71–72.
  • Barbara Simon: Abgeordnete in Niedersachsen 1946–1994. Biographisches Handbuch. Hrsg. vom Präsidenten des Niedersächsischen Landtages. Niedersächsischer Landtag, Hannover 1996, S. 53.
  • Klaus Ullrich: Otto Brenner. 8. November 1907 – 15. April 1972. In: Claus Hinrich Casdorff (Hrsg.): Demokraten, Profile unserer Republik. Athenäum, Königstein 1983, ISBN 3-7610-8263-0, S. 79–87
  • IG Metall Vorstand (Hrsg.): Visionen lohnen – Otto Brenner 1907–1972 – Texte, Reden, Aufsätze, Köln 1997, ISBN 3-7663-2856-5
  • IG Metall Hannover; Streiten und gestalten; Die IG Metall Hannover von 1945 bis 2010; VSA-Verlag, Hamburg, 2021, S. 39 ff., ISBN 978-3-96488-107-6

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Otto Brenner – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Biografien[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Brenner als Namensträger[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Auf dessen Internetseite heißt es dazu: „Der Preis für kritischen Journalismus orientiert sich am politischen Vermächtnis Otto Brenners, der Zivilcourage zum Maßstab seines Handelns machte und dies auch von anderen einforderte.“
  2. Hannover überrascht. IG Metall-Geschichte(n) aus der Welfenstadt, IG Metall Hannover 2014
  3. Jörg Wollenberg: "Die große Zeit der Lüge": 100 Jahre Erster Weltkrieg - 75 Jahre Zweiter Weltkrieg, Bremen 2014, S. 29
  4. Hans Preiss: "Eine Sache machen heißt sie ganz machen" – Am 8. November wäre Otto Brenner 80 Jahre alt geworden. Eine politische Würdigung, in: Zeitschrift Sozialismus 11/1987, S. 14–17.
  5. Otto Brenner: Handschriftlicher Lebenslauf. In: www.igmetall-hannover.de. IG Metall Geschäftsstelle Hannover, 17. März 1946, abgerufen am 23. Januar 2022 (deutsch).
  6. IG Metall Hannover: Streiten und gestalten - Die IG Metall von 1945 bis 2010. VSA Verlag, Hamburg 2021, ISBN 978-3-96488-107-6.
  7. Stefan Müller: Gewerkschafter, Sozialist und Bildungsarbeiter – Heinz Dürrbeck 1912–2001. Klartext-Verlag, Essen 2010, ISBN 978-3-8375-0201-5, S. 163–165.
  8. Barbara Simon: Abgeordnete in Niedersachsen 1946–1994: biographisches Handbuch, 1996, S. 53
  9. Jens Becker, Harald Jentsch: Otto Brenner Biografie. Steidl Verlag, 2007, S. 149 f.
  10. Helmut Zimmermann: Otto-Brenner-Straße. In: Die Strassennamen der Landeshauptstadt Hannover, Verlag Hahnsche Buchhandlung, Hannover 1992, ISBN 3-7752-6120-6, S. 189