Quipu

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Dieser Artikel behandelt die Knotenschrift der Inka. Bezüglich der gleichnamigen Erstimplementierung des Directory Access Protocols siehe Quipu (Informatik).
Quipu
Quipu der Inkas vom Larco Museum

Quipu (span.) oder Khipu (Quechua: „Knoten“) ist der Name der einzigartigen, im dezimalen Stellenwertsystem aufgebauten Knotenschrift der südamerikanischen Indios ab ca. 2.500 v. Chr. bis zu den Inka (ca. 1400 bis 1532 n. Chr.) in Altperu vor der Eroberung ihres Reichs durch die Spanier, die sich aus einer Methode zur numerischen Buchhaltung zu einer vollständigen Schrift (fraglich) entwickelte. Von Einwohnern, Soldaten, Tieren, Ländereien über Lagerbestände bis hin zu historischen Ereignissen (Schlachten), konnte mit Hilfe der Quipu alles statistisch erfasst werden. Jedes Quipu musste jedoch mit einem mündlichen Kommentar übergeben werden. Ein Quipu-Spezialist (khipu kamayuq) knüpfte die Knoten und gelesen wurden die Details aus den Schnüren von den Quipu-Deutern.[1][2] Im Jahr 2005 entdeckte Ruth Shady in Peru dasselbe Knotensystem, jedoch in den Ruinen der ältesten Zivilisation Amerikas: Caral. Die Entstehung dieses Systems ließe sich somit, trotz Meinungsverschiedenheiten was die geringere Komplexität des Fundes angeht, auf ca. 2627–2100 v. Chr. datieren, es ist also ca. 4100–4800 Jahre alt.

Aufbau[Bearbeiten]

An einem bis zu vier Meter langen Hauptfaden sind farblich abgestufte Nebenfäden angeknüpft, die mit zehn verschiedenartigen Knoten versehen sind. Vorherrschend waren der mehrfache Überhandknoten, der aus dem Überhandknoten bestehende Franziskanerknoten und der Achtknoten. Je nach vertikaler und horizontaler Position in diesem vorhangähnlichen Gebilde, der Fadenfarbe und -länge und dem Knotentyp besitzen diese Knoten unterschiedliche Bedeutungen.

Die Inka benutzten ein dezimales Stellenwertsystem mit einer Vorstufe der Zahl Null: Hatte am Faden eine Stelle keinen Wert, so befand sich dort auch kein Knoten. Bis zur Zahl 10000 war die Darstellung möglich. Die Quipus wurden vor allem im Distributionssystem (Wiederverteilungssystem) der Inka eingesetzt. Es gilt als relativ gesichert, dass sie die Quipus für Vorratslisten und Lagerinventar verwendeten. Des Weiteren muss wahrscheinlich die Position, die Beschaffenheit und die Farbe der Quipus beachtet werden, mit der dem Leser Informationen vermittelt werden sollten. Vor dem Knüpfen wurde die genaue Länge abgeschätzt. Verschiedene Fäden wurden mehrmals zu einer Schnur gedreht. Einzelne Fäden bestanden aus Pflanzenfasern oder (Menschen-)Haaren, einige aus Wolle, die meisten aus Baumwolle. Eine in einem Grab gefundene Schnur wiegt fast 4 kg. Um die Farben zu fixieren, wurden zum Beispiel Alaun oder Eisensalze als Beize benutzt. Diese zerstört allerdings im Laufe der Zeit die Farben.

Nach neuesten Erkenntnissen sollen die Quipus für die Steuerrechnung benutzt worden sein. Danach entspricht jede Ebene dem darüber geordneten Verwaltungsbezirk. Man kann so die Steuersumme der darunter liegenden Bezirke ablesen.

Die meisten Quipus wurden durch die spanischen Eroberer im 16. Jahrhundert zerstört. 1981 waren gerade mal 400 bekannt, bis 2004 sind weltweit etwa 800 Quipus gefunden worden. Das Ethnologische Museum Berlin besitzt 289 und damit die größte Sammlung ihrer Art. Sie stammen alle mehr oder weniger aus dem 15. und 16. Jahrhundert. Allerdings wurden so gut wie keine Quipus in Cuzco oder einem anderen Teil des Hochlandes gefunden, fast alle Funde stammen von der Küste. Dies kann aber in erster Linie an den klimatischen Bedingungen gelegen haben, die im Endeffekt die Konservierung begünstigten.

Es soll auch Quipus aus dem Mittleren Horizont geben (ca. 800 n. Chr.), die sich insofern unterscheiden, als keine Knoten geknüpft, sondern mit bunten Fäden farbige Umwicklungen vorgenommen wurden. Die Vermutung besteht, dass es sich um die Vorläufer der Inka-Quipus handelt, womit diese ursprünglich nicht von den Inka stammen würden. Im Ethnologischen Museum in Berlin ist allerdings davon keines vorhanden.

Des Weiteren besitzt die Berliner Sammlung eine Fälschung aus dem 18. Jahrhundert. Sie ist bunt und struppig und die Fäden hängen mit ihren unprofessionellen Knoten an einem kleinen Ast herab. Da diese Fälschung als erste in das Ethnologische Museum in Berlin gelangte, vermutete man ursprünglich, dies sei ein echter Quipu und alle anderen, die hernach folgten, seien Fälschungen.

Die Knotenschrift gilt als ein grundlegendes Modell dafür, dass sich die Ursprünge der Schrift aus dem Rechnungswesen oder der Buchhaltung alter Kulturen entwickelt hat, wie auch die Keilschrift in Mesopotamien.

Wissenschaft[Bearbeiten]

  • Gary Urton (* 1946) ist Anthropologe an der Harvard-Universität in Boston und eine Autorität für Khipu.

Siehe auch[Bearbeiten]

Zwölfknotenschnur · Kerbholz · Kerbstock · Ogham · Macramé · Knotenkunde · Knoten (Knüpfen)

Literatur[Bearbeiten]

  • Gary Urton: A new twist in an old yaen... in: Baessler-Archiv. N.F. Reimer, Berlin 42.1994. ISSN 0005-3856
  • Gary Urton: Signs of the Inka Khipu. Binary Coding in the Andean Knotted-String Records. University of Texas Press, Austin Tx 2003 (Paperback) ISBN 0-292-78540-2 (Ausführliche Analyse. Im Anhang 20 S. Bibliographie)
  • Kenneth Adrien, Andean Worlds: Indigenous History, Culture and Consciousness. Albuquerque, University of New Mexico Press, 2001. ISBN 0-8263-2359-6.
  • The Archaeological Institute of America, Conversations: String Theorist Archaeology Volume 58 Number 6, November/December 2005
  • Marcia Ascher and Robert Ascher, Code of the Quipu: Databook, University of Michigan Press, Ann Arbor, 1978. ASIN B0006X3SV4.
  • Marcia Ascher and Robert Ascher, Code of the Quipu: A Study in Media, Mathematics, and Culture, University of Michigan Press, Ann Arbor, 1980. ISBN 0-472-09325-8.
    • Neuauflage 1997: Marcia Ascher and Robert Ascher: Mathematics of the Incas - Codeof the Quipu, Dover Publications, Mineola, NY ISBN 0-486-29554-0
  • Ernst Doblhofer: Die Entzifferung alter Schriften und Sprachen. Reclam, Leipzig 1993, 2000, 2003. ISBN 3-379-01702-7
  • Harald Haarmann: Universalgeschichte der Schrift. Campus, Frankfurt 1990, 1991, Zweitausendeins, Frankfurt 2004. ISBN 3-593-34346-0, ISBN 3-86150-703-X (div. Lizenzausg.)
  • Leslie Leland Locke: The ancient quipu, or Peruvian knot record. The American Museum of Natural History, New York 1923.
  • Quipu. contar anuando en el imperio Inka. knotting account in the Inka Empire. Museo Chileno de Arte Precolombino. Univ. de Havard, Havard-Santiago de Chile 2003. ISBN 956-243-043-X
  • A calendrical and demographic tomb text from northern Peru. in: Latin American Antiquity. a journal of the Society for American Archaeology. Washington DC 12.2001,2, S. 127–147. ISSN 1045-6635
  • Bjerregard: The Leymebamba Quipus. In: The Leymebamba Textiles. Museum Tusculanum Press, Copenhagen (in Vorber.)
  • Eva Andersen, Makramee als Kunst und Hobby, Falkenverlag 1980, ISBN 3-8068-4085-7

Quellen[Bearbeiten]

  1. Makramee als Kunst und Hobby, Seite 16
  2. Museum für Völkerkunde, Berlin
  3. History and Science of Knots, J.C. Turner, S. 209

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Quipu – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien