The Seven Basic Plots

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The Seven Basic Plots: Why We Tell Stories ist ein 2004 veröffentlichtes englischsprachiges Buch von Christopher Booker, das Geschichten und Erzählungen in Bezug auf ihre psychologische Bedeutung hin analysiert. Der Analyse liegen die von C. G. Jung entwickelten Psychischen Persönlichkeitstypen zugrunde. Booker arbeitete verschiedenen Quellen zufolge insgesamt 34 Jahre an diesem Buch.

Zusammenfassung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Meta-Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Meta-Handlung beginnt mit der Erwartungsphase, in der der Held zum kommenden Abenteuer aufgerufen wird. Es folgt eine Traumphase, in der das Abenteuer beginnt, der Held etwas Erfolg hat und eine Illusion der Unbesiegbarkeit hat. Es folgt jedoch eine Phase der Frustration, in der der Held seine erste Konfrontation mit dem Feind hat und die Illusion der Unbesiegbarkeit verloren geht. Dies verschlechtert sich im Alptraum, dem Höhepunkt der Verschwörung, wo die Hoffnung scheinbar verloren geht. Schließlich überwindet der Held mit Entschlossenheit die ihm auferlegte Bürde, gegen Widrigkeiten ankämpfen zu müssen.[1]

Die Kernthese des Buches lautet: "Wie viele Figuren auch immer in einer Geschichte vorkommen mögen, so es geht nur um eine: den Helden oder die Heldin. Sie sind es, mit deren Schicksal wir uns identifizieren, wenn sie sich allmählich zum Zustand der Selbstverwirklichung hin entwickeln, der das Ende der Geschichte markiert. Letztendlich beziehen sich alle anderen Charaktere in einer Geschichte auf diese zentrale Figur. Was die anderen Charaktere darstellen, ist eigentlich nur ein Teil des inneren Zustands des Helden oder Heldin selbst. "

Die sieben grundlegenden Plots bilden demzufolge die Grundlagen der Handlung.

Die Handlungen (Plots)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Überwindung des Monsters[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Definition: Der Protagonist versucht, eine antagonistische Kraft (oft böse) zu besiegen, die die Heimat des Protagonisten und/oder den Protagonisten selbst bedroht.

Beispiele: Perseus, Theseus, Beowulf, Dracula, Der Krieg der Welten, Nicholas Nickleby, Die sieben Samurai (und dessen Western-Remake Die glorreichen Sieben), James Bond, Star Wars.[1]

Vom Tellerwäscher zum Millionär (vom Bettler zum König)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Definition: Der arme Protagonist erwirbt Macht, Reichtum und / oder einen Partner, verliert alles und gewinnt es zurück, wodurch er als Person wächst.

Beispiele: Cinderella, Aladdin, Jane Eyre, Große Erwartungen, Der Prinz und der Bettelknabe, Rocky, Ein Königreich für ein Lama.[1]

Das Streben (die Mission)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Definition: Der Protagonist und seine Begleiter wollten ein wichtiges Objekt erwerben oder an einen Ort gelangen. Sie sind unterwegs Versuchungen und anderen Hindernissen ausgesetzt.

Beispiele: Odysseus, The Pilgrim’s Progress, Der Herr der Ringe, König Salomos Schatzkammer, Watership Down, Avengers: Infinity War.[1]

Reise und Rückkehr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Definition: Der Protagonist geht in ein fremdes Land und kehrt, nachdem er dessen Bedrohungen überwunden hat, mit Erfahrung zurück.

Beispiele: Ramayana, Alice im Wunderland, Goldlöckchen und die drei Bären, Orpheus, The Time Machine, Die Geschichte von Peter Hase, Der Hobbit, Der SpongeBob Schwammkopf Film, Mad Max: Fury Road, Wiedersehen mit Brideshead, The Rime of the Ancient Mariner, Vom Winde verweht, Der dritte Mann.[1]

Komödie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Definition: Leichter und humorvoller Charakter mit einem glücklichen oder fröhlichen Ende; ein dramatisches Werk, bei dem das zentrale Motiv der Triumph über widrige Umstände ist, der zu einem erfolgreichen oder glücklichen Abschluss führt.[2] Booker betont, dass eine Komödie mehr als Humor ist. Es bezieht sich auf ein Muster, in dem der Konflikt immer verwirrender wird, aber schließlich in einem einzigen klärenden Ereignis deutlich wird. Die Mehrheit der Liebesfilme fällt in diese Kategorie.

Beispiele: Ein Sommernachtstraum, Viel Lärm um Nichts, Was ihr wollt, Bridget Jones – Schokolade zum Frühstück, Mitten ins Herz – ein Song für dich, Sie liebt ihn – sie liebt ihn nicht, Vier Hochzeiten und ein Todesfall.[1]

Tragödie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Definition: Der Charakterfehler des Protagonisten oder sein großer Fehler ist gleichzeitig sein Verderben. Das unglückliche Ende von Tragödien ruft Mitleid mit der Torheit und dem Sturz eines grundsätzlich guten Charakters hervor.

Beispiele: Macbeth, Das Bildnis des Dorian Gray, Carmen, Bonnie and Clyde, Jules und Jim, Anna Karenina, Madame Bovary, John Dillinger, Romeo und Julia, Julius Caesar.[1]

Wiedergeburt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Definition: Ein Ereignis zwingt die Hauptfigur, ihren Weg zu ändern und oft eine bessere Person zu werden.

Beispiele: Der Froschkönig oder der eiserne Heinrich, Die Schöne und das Biest, The Snow Queen, A Christmas Carol, Der geheime Garten, Peer Gynt.[1]

Vorläufer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rezeption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Buch wurde von einer Reihe journalistischer Rezensenten abgelehnt, wie etwa Adam Mars-Jones, der Booker widersprach, seine Verallgemeinerungen über konventionelle Handlungsstrukturen verpflichtend anzuwenden:

"Er legt Kriterien für die Kunst fest und verurteilt Rigoletto, den Kirschgarten, Wagner, Proust, Joyce, Kafka und Lawrence – die Liste lässt sich fortführen –, während Crocodile Dundee, E.T. und Terminator 2 gelobt werden".[6]

In ähnlicher Weise schreibt die amerikanische Literaturkritikerin Michiko Kakutani in der New York Times:

"Mr. Booker bewertet Kunstwerke anhand dessen, wie eng sie sich an die Archetypen halten, die er so mühsam beschrieben hat. Diejenigen, die von diesen klassischen Mustern abweichen, werden als fehlerhaft oder pervers abgetan - Symptome, was mit der modernen Kunst und der modernen Welt schief gelaufen ist. "[7]

Es wurde jedoch von einigen auch positiv aufgenommen, darunter auch Fay Weldon, die folgendes schrieb:

"Dies ist das außergewöhnlichste, aufregendste Buch. Mir schien immer, dass „die Geschichte“ Gottes Art war, der unfertigen Schöpfung einen Sinn zu geben. Booker interpretiert jetzt den Geist Gottes und analysiert nicht nur den Roman – der für mich nie wieder derselbe sein wird –, sondern stellt die Erzählung der gegenwärtigen menschlichen Angelegenheiten in eine neue Perspektive. Es dauerte ein Leben lang, bis der Autor schrieb, man kann nur dankbar sein, dass er es getan hat."[8]

Beryl Bainbridge, Richard Adams, Ronald Harwood und John Bayley äußerten sich ebenfalls positiv, während der Philosoph Roger Scruton es als "brillante Zusammenfassung des Erzählens" bezeichnete.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c d e f g h Chris Bateman: The Seven Basic Plots (blog) 11. Oktober 2005. Abgerufen am 10. November 2018.
  2. the definition of comedy.
  3. The "Basic" Plots in Literature. Archiviert vom Original am 21. August 2015. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.ipl.org Abgerufen am 11. September 2013.
  4. 20 Master Plots and How to Build Them. Abgerufen am 11. November 2018.
  5. University of California Libraries: The thirty-six dramatic situations. Franklin, O. : J.K. Reeve, 1921 (archive.org [abgerufen am 11. November 2018]).
  6. Adam Mars-Jones: Observer review: The Seven Basic Plots by Christopher Booker. 21. November 2004, abgerufen am 10. November 2018 (englisch).
  7. Michiko Kakutani: The Plot Thins, or Are No Stories New? (nytimes.com [abgerufen am 10. November 2018]).
  8. Bloomsbury.com: The Seven Basic Plots. Abgerufen am 10. November 2018 (englisch).

Christopher Booker: The Seven Basic Plots: Why We Tell Stories. Bloomsbury Publishing PLC, London 2004, ISBN 978-0-8264-8037-8, S. 736 (englisch).