Westport (Neuseeland)

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Westport
Geographische Lage
Westport (Neuseeland)
Westport
Koordinaten: 41° 45′ S, 171° 36′ OKoordinaten: 41° 45′ S, 171° 36′ O
Region-ISO: NZ-WTC
Land: Neuseeland
Region: West Coast
Distrikt: Buller District
Ward: Westport Ward
Verwaltungssitz: Sitz der Verwaltung für den Buller District
Einwohner: 4 035 (2013 [1])
Höhe: 20 m
Postleitzahl: 7825
Telefonvorwahl: +64 (0)3
UN/LOCODE: NZ WSZ
Fotografie des Ortes
Westport, Palmerston Street.jpg
Palmerston Street, Hauptgeschäftsstraße in Westport
Municipal Chambers, von der Art Déco beeinflusstes Gebäude
Holcim, Zementfabrik, südlich von Westport

Westport ist eine Stadt im Buller District der Region West Coast auf der Südinsel von Neuseeland. Die Stadt ist Sitz des Buller District Council.

Geographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Stadt befindet sich rund 84 km nordnordöstlich von Greymouth und rund 60 km westlich von Murchison, direkt an der Mündung des Buller River in die Tasmansee. Die Klippen von dem bekannten Cape Foulwind liegen rund 11 km westlich der Stadt.[2]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nachweislich war das Gebiet um den Buller River (Kawatiri) von Māori besiedelt. Legenden legen den ersten Besuch des Flusses in das Jahr 950, als das Waka Tahiriangi unter Führung des Häuptlings Ngahue an der Küste des Mündungsgebietes des Flusse landeten. Die Māori scheinen zumeist an der Küste gelebt zu haben, obwohl sie auch in den Bergen nach Pounamu, einer Jade-Art gegraben haben und mit der sie Handel mit anderen Stämmen (Iwi) trieben.[3]

Die ersten europäischen Siedler kamen 1861 als Goldsucher nach Westport.[4] Das erste europäische Schiff, das den Buller River hinauffuhr, war im Jahre 1884 der Schoner Three Brothers mit Robbenjäger an Bord. In den 1880er Jahren gab es zahlreiche Erkundungszüge von Geologen und Landvermessern, die das Land nach wertvollen Rohstoffen durchsuchten und es vermaßen. Unter ihnen waren Charles Heaphy, William Fox und Thomas Brunner. Anfänglich waren es Goldfunde, die das Interesse in dieses Gebiet lenkten und Goldsucher zunächst große Flächen im Küstengebiet, die aus Sedimentablagerungen des Flusses bestanden, nach Gold durchsiebten. Doch bald stieß man im Hinterland auch auf Kohle, die bis in die heutigen Tage hinein abgebaut wird.[3]

Die erste Eisenbahn wurde bereits 1874 von Westport 18 km hinauf zu den Kohlegruben gebaut, die sich mehrheitlich im Norden der Stadt befinden.[5] Der erste Bahnabschnitt von Westport nach Fairdown über die Sergeants Hill wurde am 31. Dezember 1875 eröffnet. Diese Linie erreichte 1895 schließlich Seddonville und wurde darauf Seddonville Branch genannt. Aus diesen Anfängen entwickelte sich ein vom Eisenbahnnetz der Südinsel isoliertes Netz aus Nebenbahnen. Eine Verbindung zum Netz der Südinsel wurde erst 1942 mit Fertigstellung der Stillwater–Westport Line durch den Buller Gorge geschaffen.

Bevölkerung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zum Zensus des Jahres 2013 zählte der Ort 4035 Einwohner, 3,5 % mehr als zur Volkszählung im Jahr 2006.[1]

Wirtschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wirtschaftliche Bedeutung hat die Stadt durch den Kohlebergbau, der Land- und Forstwirtschaft, sowie der Milchwirtschaft bekommen. Der größte Industriebetrieb stellt allerdings das Zementwerk der Firma Holcim, die auch den Hafen von Westport betreibt und zum Verschiffen des Zements nutzt, bei Cape Foulwind dar.[6] In Stockton befindet sich der größte Kohletagebau des Landes[7], doch geht die Zahl der Arbeitsplätze wegen der geringeren Nachfrage an Kohle auf dem Weltmarkt kontinuierlich zurück.

Infrastruktur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Straßenverkehr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Verkehrstechnisch angeschlossen ist Westport durch den New Zealand State Highway 6, der von Nordosten von Nelson durch die Schlucht Buller Gorge kommend, südlich der Stadt an der Küste weiter nach Greymouth führt.[2]

Schienenverkehr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Westport endet auch die Stillwater-Westport Line, eine Eisenbahnlinie zwischen Westport und Stillwater nahe Greymouth, die über Reefton führt und für den Kohletransport von den Tagebauen nahe Reefton genutzt wird.[6]

Flugverkehr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Es gibt auch einen kleinen Flughafen, von dem aus Air New Zealand täglich und Eagle Air Montag bis Freitag nach Wellington fliegen.[8]

Medien[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzige täglich erscheinende Tageszeitung der Stadt ist die Westport News.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sehenswürdigkeiten im Umfeld der Stadt sind die Oparara Basin Arches und Cape Foulwind mit einer großen Pelzrobbenkolonie. Das NBS Theatre mit insgesamt 474 Sitzplätzen wird für Kino, Theater und andere Veranstaltungen genutzt. Das Theater wurde am 6. März 2010 eröffnet.[9]

Tourismus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rafting und Jetbootfahren in der Buller Gorge sind beliebte Freizeitbeschäftigungen.[10] Westport ist Ausgangspunkt für den Besuch von Karamea über eine Verlängerung des New Zealand State Highway 67. Das Kohlenmuseum Coaltown Museum in Westport stellt die Geschichte des Buller Districts dar.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Helga Neubauer: Westport. In: Das Neuseeland Buch. 1. Auflage. NZ Visitor Publications, Nelson 2003, ISBN 1-877339-00-8, S. 992 f.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Westport – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b 2013 Census QuickStats about a place: Westport urban. Statistics New Zealand; abgerufen am 16. Juli 2016 (englisch).
  2. a b Topo250 maps. Land Information New Zealand; abgerufen am 27. Oktober 2017 (englisch).
  3. a b History. Buller District Council; abgerufen am 21. September 2014 (englisch).
  4. Westport. Westport Visitors Centre, archiviert vom Original am 19. August 2007; abgerufen am 21. September 2014 (englisch, Originalwebseite nicht mehr verfügbar).
  5. Westport Harbour. In: Transactions and Proceedings 1868–1961. Royal Society of New Zealand; abgerufen am 25. Oktober 2017 (PDF 2,1 MB, englisch).
  6. a b Westport. In: Das Neuseeland Buch. 2003, S. 992.
  7. Stockton Mine. Stockton Mine; abgerufen am 21. September 2014 (englisch).
  8. Airport. Buller District Council; abgerufen am 21. September 2014 (englisch).
  9. Theatres. Buller District Council, archiviert vom Original; abgerufen am 11. Januar 2016 (englisch, Originalwebseite nicht mehr verfügbar).
  10. West Coast History. New Zealand Tourism Guide; abgerufen am 27. Oktober 2017 (englisch).