Ardennen 1944

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Filmdaten
Deutscher Titel Ardennen 1944
Originaltitel Attack!
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1956
Länge 107 Minuten
Altersfreigabe FSK 16
Stab
Regie Robert Aldrich
Drehbuch James Poe
Produktion Robert Aldrich
Musik Frank De Vol
Kamera Joseph F. Biroc
Schnitt Michael Luciano
Besetzung

Ardennen 1944 ist ein US-amerikanischer Spielfilm aus dem Jahre 1956.

Handlung[Bearbeiten]

2. Weltkrieg 1944: Irgendwo in Belgien versuchen amerikanische Soldaten aus dem Zug von Lieutenant Joe Costa einen schwerbewaffneten deutschen MG-Bunker auszuheben. Trotz der Zusicherung ihres Kompanieführers Captain Erskine Cooney wird ihnen die dringend notwendige Verstärkung versagt und viele von Costas Männer sterben.

Cooney ist ein feiger und unfähiger Offizier, der offenbar nur seinem Vater gefallen will, der hohe Anforderungen an seinen Sohn stellt. Der zunehmende und unnötige Verlust an Menschenleben bei den verschiedenen Unternehmungen der Kompanie untergräbt die Moral der Truppe und strapaziert die Geduld von Lt. Costa, einem mutigen und tapferen Soldaten. Sein Stellvertreter Lt. Harold Woodruff ist die Stimme der Vernunft, die den Frieden zwischen Costa und Cooney zu halten versucht. Woodruff und Costa werden von ihren Männern gemocht und respektiert.

Die Beiden wissen, dass Cooney seine Position dem Batallionskommandeur Lt. Col. Clyde Bartlett verdankt. Bartlett ist mit der Familie Cooney bekannt ist, seit er als 14-jähriger Büroangestellter bei Cooneys Vater, einem einflussreichem Richter, gearbeitet hatte. Der Richter und sein Einfluss können für Bartletts geplante politische Karriere nach dem Krieg sehr nützlich sein und so deckt er die feigen Aktionen seines Protegés Cooney.

Es kommt zum Durchbruch der deutschen Wehrmacht während der Ardennenoffensive und Cooney bestimmt Lt. Costa als Führer einer Aufklärungsmission, die in einem belgischen Ort durchgeführt werden soll. Costa stimmt unter der Bedingung zu, wenn Cooney und Woodruff versprechen, ihm im Notfall Verstärkung zu senden. Costa droht Cooney, dass er die Vereinigten Staaten nie wieder sehen werde, falls nur einer von Costas Männern getötet wird und er aus Feigheit versagen werde. Costas Zug gerät bei der Unternehmung unter heftigen Beschuss der Waffen-SS, bei dem viele Männer sterben. Er und einige seiner Männer finden Zuflucht in einem Haus. Dort fordert Costa über Funk von Cooney Verstärkung an, doch Cooney hadert aus Feigheit damit, die ganze Kompanie einzusetzen. Woodruff gelingt es nicht den Kompanieführer zu überzeugen.

Im Keller des Hauses finden Costa und seine Männer einen SS-Offizier und einen einfachen Soldaten. Im Verhör erfahren sie, dass die Deutschen Panzer und starke Truppenverbände einsetzen können. Costa befiehlt seinem Sergeant Tolliver und den restlichen Männern den Ausbruch. Lt. Costa läuft als Letzter los.

Tolliver erreicht den Kommandoposten Cpt. Cooneys und übergibt einen deutschen Gefangenen. Der Kommandeur Lt. Col. Bartlett kommt hinzu und erfährt, dass Cooney wieder seine Männer im Stich gelassen hatte. Bartlett macht Cooney klar, dass er bei der nächsten "Schweinerei" nicht mehr von ihm gedeckt werden wird. Als Woodruff hört, dass Conney weiterhin als Kompaniechef eingesetzt wird, droht er Bartlett damit die ganze Sache an General Parson zu melden.

Costa trifft endlich ein und nun erscheinen auch die deutschen Truppen und Panzer auf der Bildfläche. Costa wird beim Versuch Sgt. Tolliver und seinen Männern aus einer bedrohlichen Lage zu helfen, schwer verwundet. Cooney erreicht das von den Deutschen belagerte Haus, in dem sich Costas Männer befinden. Mehr tot als lebendig stolpert schließlich Costa in das Haus und will mit Cooney abrechnen. Qualvoll stirbt er, ohne sein Vorhaben umsetzen zu können. Nach einer darauffolgenden Auseinandersetzung Cooneys mit Costas Männern erschießt Woodruff schließlich den feigen Kompanieführer. Die verbleibenden Soldaten versichern Woodruff ihre Loyalität und wollen für ihn falsch aussagen. Der nun hinzugekommene Lt. Col. Bartlett akzeptiert die falsche Erklärung der Soldaten und übergibt Woodruff das Kommando über die Kompanie. Er stellt ihm in Aussicht, dass er bald zum Captain befördert werde. Außerdem wolle er Woodruffs Drohung wegen seiner geplanten Meldung an den General vergessen. Er wolle jetzt dafür sorgen, dass Cooney posthum mit dem Distinguished Service Cross ausgezeichnet werde. Lt. Woodruf empört sich darüber, dass ein Feigling so geehrt werden soll und wirft Bartlett vor, die ganze Sache deshalb so zu manipulieren, um von Cooneys Vater unterstützt zu werden. Bartlett ist unbekümmert und bemerkt, dass Woodruff eine Menge zu verlieren hat, wenn er die Geschichte bekannt macht.

Als der Lt. Col fort ist, geht Woodruf zurück ins Haus und funkt den Stab von General Parson an.

Kritiken[Bearbeiten]

„Eine realistisch-harte Kriegsepisode mit polemischer Note; psychologisch vertieft und glaubwürdig in der Darstellung.“

Lexikon des internationalen Films

„Der Film überzeugt vor allem durch seine realistischen und oft schockierenden Bilder vom Krieg und vom Sterben. Dagegen ist die Figur des Captains Cooney ein wenig überzeichnet. Aldrich hat das offenbar selbst gesehen. In einem Interview erklärte er, er habe Cooney selbst auf die Gefahr einer Überzeichnung hin als verabscheuungswürdigen Sadisten darstellen wollen.“

Reclams Filmführer: [1]

„Amerikanischer Kriegsfilm über einen feigen Kompanieführer und das Schicksal seiner Kompanie. Unglaubwürdig und äußerst mangelhaft. Auf keinen Fall zu empfehlen.“

Evangelischer Filmbeobachter[2]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Der Film nahm am Wettbewerb der Internationalen Filmfestspiele von Venedig 1956 teil. Robert Aldrich wurde mit dem Kritikerpreis ausgezeichnet.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Reclams Filmführer, 2.A. 1973, ISBN 3-15-010205-7
  2. Evangelischer Presseverband München, Kritik Nr. 280/1957

Literatur[Bearbeiten]

  • Carsten Bergemann: Ardennen 1944. In: Filmgenres. Kriegsfilm. Hg. von Thomas Klein, Marcus Stiglegger und Bodo Traber. Stuttgart: Reclam 2006, S. 107-111 [mit Literaturhinweisen]. ISBN 978-3-15-018411-0.

Weblinks[Bearbeiten]