Nordwestliche Hawaii-Inseln

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Nordwestliche Hawaii-Inseln
Karte des gesamten Hawaii-Archipels
Karte des gesamten Hawaii-Archipels
Gewässer Pazifik
Archipel Hawaii
Geographische Lage 26° 0′ N, 170° 30′ W26-170.5Koordinaten: 26° 0′ N, 170° 30′ W
Karte von Nordwestliche Hawaii-Inseln
Anzahl der Inseln 10 Inseln/Atolle
Hauptinsel Midwayinseln
Gesamtfläche 14,3 km²
Einwohner 40 (Wissenschaftler)

Die Nordwestlichen Hawaii-Inseln oder Inseln unter dem Winde (abgekürzt NWHI, englisch Northwestern Hawaiʻian Islands oder Leeward Islands, hawaiisch Papahānaumokuākea) sind eine Kette kleiner Inseln, Atolle und Korallenriffe im zentralen Pazifischen Ozean.

Sie liegen nordwestlich der zu den Hauptinseln (engl.: Southeastern Hawaiʻian Islands oder Windward Islands) gehörenden Inseln Kauaʻi und Niʻihau und gehören mit Ausnahme der Midwayinseln, die ein sogenanntes nicht inkorporiertes Territorium der USA darstellen, zum US-Bundesstaat Hawaii. Verwaltungsmäßig werden sie dem Honolulu County zugeordnet.

Geographie[Bearbeiten]

Die Nordwestlichen Hawaii-Inseln erstrecken sich im Pazifischen Ozean auf etwa 25° nördlicher Breite über eine Länge von angenähert 2000 Kilometern von etwa 161° westlicher Länge bis zur Datumsgrenze bei 180° Länge.

Die gesamte Landfläche aller Inseln beträgt nur etwa 14,3 km², wovon fast die Hälfte (6,23 km²[1]) auf die Midwayinseln entfällt.

Zur Inselkette gehören in geographischer Reihenfolge von Südost nach Nordwest:

Karte Luft-
bild
Name hawaiisch Fläche
km²
Anzahl
Inseln
Bevöl-
kerung
Nihoa map lrg.gif Nihoa aerial.jpg Nihoa Nihoa (Moku Manu) 0,7 1 -
Necker map lrg.gif Necker island.jpg Necker Island Mokumanamana 0,183 1 -
Ffs map lrg.png French Frigate Shoals.jpg French Frigate Shoals Kānemilohaʻi 0,249 13 -
Gardner map lrg.gif Gardnerpin NOAA.jpg Gardner Pinnacles Pūhāhonu 0,024 2 -
Maro map lrg.gif Maro Reef.jpg Maro Reef Nalukakala 0,004 - -
Laysan map lrg.gif Laysan Aerial.jpg Laysan Kauō 4,114 1 -
Lisianski map lrg.gif Lisianski Island - Hawaiian Chain.jpg Lisianski Papaʻāpoho 1,556 1 -
Pearl map lrg.gif Pearl and Hermes.jpg Pearl-und-Hermes-Atoll Holoikauaua 0,36 6 -
Midway Atoll map.svg Midway Atoll.png Midway-Atoll Pihemanu 6,23 3 40 1)
Kure map lrg.gif KureAtoll.jpg Kure-Atoll Mokupāpapa 0,862 2 -

1) Wissenschaftler

Geologie[Bearbeiten]

Karte des Nordpazifiks mit der Hawaii–Emperor-Kette (Mitte)

Die Inselkette ist vulkanischen Ursprungs und Teil der sich von Kamtschatka bis zur Insel Hawaii (Big Island) erstreckenden Hawaii–Emperor-Kette. Sie ist aus dem gleichen vulkanischen Hotspot hervorgegangen, der auch die hawaiischen Hauptinseln geformt hat und aktuell für das Wachstum der Insel Hawaii am südöstlichen Ende des Archipels verantwortlich ist.

Während Big Island noch im Wachstum begriffen ist, sind sämtliche Inseln im Nordwesten bereits wieder am Schrumpfen. Somit nimmt die Höhe der Nordwestlichen Hawaii-Inseln von Südost nach Nordwest in der Regel ab, nordwestlich des Kure-Atolls existieren dann nur noch sogenannte Seamounts.

Das Alter der Inseln reicht von 7,2 Mio. Jahren (Nihoa) bis zu 29,8 Mio. Jahren (Kure-Atoll).[2] Viele der älteren Inseln würden heute ebenfalls nicht mehr bis zur Meeresoberfläche reichen oder wären wesentlich kleiner, hätten nicht Korallen auf den alten Vulkanen angefangen Riffe zu bauen. Die Riffe wachsen schnell genug um die Subsidenz der Vulkanbauten ausgleichen zu können. Bei den alten Vulkanen weiter nördlich konnte dieser Prozess nicht ablaufen, da nördlich von 30° N das Wasser zu kalt für riffbildende Korallen ist (Kure liegt auf 28,5° N).

Bevölkerung[Bearbeiten]

Nihoa und Necker weisen Zeugnisse einer frühen hawaiischen Besiedlung auf, waren zum Zeitpunkt der Entdeckung durch Europäer jedoch unbewohnt. Die Inseln haben heute keine permanente Bevölkerung, auf den Midwayinseln halten sich jedoch etwa 40 Bewohner[1], zumeist wissenschaftliches Personal, auf.

Naturschutz[Bearbeiten]

Karte des Schutzgebiets von 1909

Wegen des dramatischen Rückgangs der Vogelbestände wurden bereits am 3. Februar 1909 sämtliche, nordwestliche Hawaii-Inseln mit Ausnahme Midways von US-Präsident Theodore Roosevelt zum Vogelschutzgebiet Hawaiian Islands Bird Reservation erklärt. Die Midwayinseln wurden am 31. Oktober 1996, nach Abzug des Militärs, ein Teil des Pacific Island Wildlife Refuge Complexes.

Nachdem die Inselkette und ihre umliegenden Gewässer im Jahr 2002, nun inklusive Midways, zu einem National Marine Sanctuary erklärt wurden, proklamierte George W. Bush sie am 15. Juni 2006 zum Papahānaumokuākea Marine National Monument. Das National Monument umfasst mehr als 362.000 km² und ist somit das derzeit größte Meeres-Naturschutzgebiet der Welt.[3] Die Inseln dürfen heute nur mit besonderer Genehmigung des U.S. Fish & Wildlife Services zu wissenschaftlichen Zwecken betreten werden.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Northwestern Hawaiian Islands – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Literatur[Bearbeiten]

  • David Liittschwager und Susan Middleton: Das andere Hawaii. National Geographic Deutschland, G+J Verlag, Okt. 2005, S. 136-56.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b CIA World Factbook - Midway Atoll (englisch)
  2. John Rooney, Pal Wessel, Ronald Hoeke, Jonathan Weiss, Jason Baker, Frank Parrish, Charles Fletcher, Joseph Chojnacki, Michael Garcia, Russell Brainard, Peter Vroom: Geology and geomorphology of coral reefs in the northwestern Hawaiian Islands. In: B. M. Riegl, R. E. Dodge (Hrsg.): Coral Reefs of the World. Vol 1: Coral Reefs of the USA. Springer 2008, S. 519-571, doi:10.1007/978-1-4020-6847-8_13 (alternativer Volltext in Manuskriptform: School of Ocean and Earth Science and Technology)
  3. Establishment of the Northwestern Hawaiian Islands Marine National Monument (englisch)