Alexander von Falkenhausen (General)

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Zur Navigation springen Zur Suche springen
Alexander von Falkenhausen (1940)

Ernst Alexander Alfred Herrmann Freiherr von Falkenhausen (* 29. Oktober 1878 auf Gut Blumenthal, Landkreis Neisse; † 31. Juli 1966 in Nassau) war ein deutscher General der Infanterie im Zweiten Weltkrieg sowie von 1940 bis 1944 Chef der Militärverwaltung von Belgien und Nordfrankreich und ein Widerstandskämpfer gegen den Nationalsozialismus.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Herkunft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Alexander von Falkenhausen war das zweite von sieben Kindern von Alexander Freiherr von Falkenhausen (1844–1909) und seiner Ehefrau Elisabeth, geborene Freiin Schuler von Senden (1853–1936). Sein jüngster Bruder war der spätere SA-Führer Hans-Joachim von Falkenhausen (1897–1934).[1]

Vorkriegszeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Alexander von Falkenhausen, 1911 in Nagoya

In seiner Jugend wollte Falkenhausen zunächst Entdeckungsreisender werden. Er wurde dann des Gymnasiums in Breslau verwiesen und besuchte daraufhin die Kadettenanstalt in Wahlstatt. Anschließend wurde er am 13. März 1897 als Sekondeleutnant dem Oldenburgische Infanterie-Regiment Nr. 91 der Preußischen Armee in Oldenburg überwiesen. Sein erster Auslandseinsatz begann 1899, als er zur Bekämpfung des Boxeraufstandes im 3. Ostasiatischen Infanterie-Regiment nach China entsandt wurde. Zurückgekehrt heiratete er am 27. November 1904 in Oldenburg Sophie von Wedderkop, die Tochter des oldenburgischen Hausmarschalls Julius von Wedderkop. Zur weiteren Ausbildung absolvierte er ab Oktober 1904 für drei Jahre die Kriegsakademie, der sich 1908 die Abordnung und 1910 die Versetzung zum Großen Generalstab anschloss. Bis 1909 avancierte Falkenhausen zum Hauptmann. Er lernte japanisch und wertete beim Generalstab Material über den japanischen Machtbereich in Ostasien aus. Folgerichtig wurde er ab dem 22. März 1912 als Militärattaché an der Botschaft in Tokio eingesetzt. Als Geschäftsträger der Botschaft und damit sein Vorgesetzter wirkte zu dieser Zeit Arthur Alexander Kaspar von Rex (1856–1926). Gemeinsam mit dem seit 1913 an der Botschaft in Tokyo tätigen Marineattaché Korvettenkapitän Wolfram von Knorr bestand die Aufgabe beider Attachés darin, Informationen zu sammeln und zu bewerten, wie sich das japanische Militär in den bereits erkennbaren Auseinandersetzungen um neue territoriale Einflusssphären verhalten wird.

Erster Weltkrieg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nachdem Japan am 23. August 1914 dem Deutschen Kaiserreich den Krieg erklärt hatte, wurde die Botschaft in Tokyo geschlossen. Falkenhausen wurde daraufhin von seinem Posten abberufen und kehrte nach Deutschland zurück. Hier wurde er kurzzeitig im Stab der 89. Reserve-Infanterie-Brigade verwendet, ehe er am 26. November 1914 als Generalstabsoffizier zur 31. Infanterie-Division unter Generalleutnant Albert von Berrer versetzt wurde. Zunächst kämpfte er an der Somme, kam dann im Januar 1915 mit seinem Großverband nach Ostpreußen und nahm hier im Februar an der Winterschlacht in Masuren teil. Nachdem Falkenhausen am 22. März 1915 Major geworden war, erfolgte seine Verwendung an der Ostfront bei den Schlachten am Njemen und bei Wilna. Am 14. November 1915 kehrte er mit der Versetzung als Generalstabsoffizier der 5. Armee an die Westfront zurück. Hier koordinierte er den Nachschub für den Angriff auf Verdun.

Am 9. Mai 1916 wurde Falkenhausen zur Deutschen Militärmission in die Türkei abkommandiert und dort am 29. Mai zum Chef des Generalstabs der Etappen-Inspektion der 2. Osmanischen Armee ernannt. Hier lernte er auch seinen späteren Freund Franz von Papen (1879–1968) kennen. Am Neujahrstag 1917 wurde er als osmanischer Oberstleutnant zum Inspekteur dieser Inspektion ernannt. Mit der Bildung der Heeresgruppe Kaukasus, die die 1. und 2. Osmanische Armee umfasste, wurde Falkenhausen am 26. März 1917 zum Chef des Generalstabs unter Marschall Ahmed İzzet Pascha ernannt. Von diesem Posten wurde er am 11. Juni 1917 mit der Ernennung zum Chef des Generalstabs der 7. Osmanischen Armee abberufen und kam an die Palästinafront. Für seine Leistungen, die zum Sieg der beiden Jordan-Schlachten im März und Mai 1918 gegen britische Truppen geführt hatte, erhielt er durch Wilhelm II. am 7. Mai 1918 die höchste preußische Tapferkeitsauszeichnung, den Orden Pour le Mérite. Kurz vor Kriegsende wurde er am 1. Oktober 1918 noch mit der Wahrnehmung der Geschäfte als deutscher Militärbevollmächtigter in Konstantinopel beauftragt. Er nahm diesen Aufgabenbereich jedoch, auf Grund der Umstände zum Ende des Krieges, nur bis Anfang Mai 1919 wahr.

Zwischenkriegszeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Alexander von Falkenhausen (1933)

In der Weimarer Republik diente Falkenhausen in der Reichswehr in verschiedenen Funktionen. Als Beauftragter des Reichswehrministeriums war er unter anderem an den Verhandlungen mit Polen über die deutsche Ostgrenze (vermutlich auch über den Polnischen Korridor) beteiligt und löste die Marinebrigade Ehrhardt mit auf. Ab 1. Februar 1921 wurde er als Chef des Stabes des Erziehungs- und Bildungswesen des Heeres eingesetzt und wechselte ein Jahr später in den Posten des Stabschefs der 6. Division (Reichswehr). Zum Oberst wurde er am 1. April 1924 befördert. Am 1. Februar 1925 wurde Falkenhausen Kommandeur des 10. (Sächsisches) Infanterie-Regiments und war anschließend vom 1. Februar 1927 bis 31. Januar 1930 Kommandeur der Infanterieschule in der Dresdener Albertstadt.[2] Hier war er bereits Generalleutnant. Neben seiner militärischen Verantwortung war Falkenhausen auch politisch als Mitglied in der DNVP aktiv und saß für diese Partei im Sächsischen Landtag. Am 31. Januar 1930 wurde er wegen vermeintlicher nationalsozialistischer Vorgänge in der Reichswehr, mit denen er jedoch nichts zu tun hatte, entlassen. Er engagierte sich daraufhin im Stahlhelm, vergeblich bemühte er sich hier gegen dessen Eingliederung in die SA.

Im März 1934 wurde Falkenhausen der Charakter als General der Infanterie verliehen und ging im Folgemonat als Militärberater Chiang Kai-sheks nach China, wo er Nachfolger des ihm aus der Zeit in türkischen Diensten bekannten und befreundeten Hans von Seeckt wurde.[3] Falkenhausen unterstützte Chiang Kai-shek beim Aufbau der nationalchinesischen Armee. Als Chef der deutschen Militärmission arbeitete er für die Modernisierung der chinesischen Armee und führte im September 1937 in der Zweiten Schlacht um Shanghai die ihm unterstellten Truppen in Luodian gegen die Japaner.[4][5] Die deutsche Politik in Fernost schwankte damals noch zwischen einer Allianz mit China, das groß, nicht organisiert und von wechselnden Bürgerkriegen zerrissen war oder mit Japan, dem Gegner im letzten Weltkrieg. Einflussreiche Kreise der deutschen Diplomaten hielten das Bündnis mit China dem deutschen Interesse entsprechender, auch deswegen, weil dieses über erhebliche Rohstoffreserven verfügte, die für die deutsche Industrie von Interesse waren, doch setzte sich schließlich Joachim von Ribbentrops Fraktion durch, die auch die ideologische Nähe zu Japan suchte. So wurde die deutsche Militärmission unter Falkenhausen und die Vertreter der deutsch-chinesischen Militärhilfsgesellschaft 1938 von Joachim von Ribbentrop unter Androhung familiärer Repressalien gezwungen, ins Reich zurückzukehren.[6]

Nach seiner Rückkehr 1938 aus China – inzwischen war Deutschland gleichgeschaltet – erfuhr er die eigentlichen Hintergründe zum Tod seines Bruders Hans Joachim von Falkenhausen, der im Rahmen des Röhm-Putsches am 30. Juni 1934 ermordet worden war. Er nahm in diesem Zeitraum Kontakt mit Regimegegnern wie Franz Halder und anderen auf.

Zweiter Weltkrieg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 10. Juli 1939 wurde Falkenhausen eingezogen (er meldete sich nicht freiwillig). So wurde er ab 28. August 1939 Befehlshaber des Stellvertretenden Generalkommandos im Wehrkreis IV (Dresden). Am 12. Mai 1940 erfuhr er, dass er Militärbefehlshaber der Niederlande und von Teilen Belgiens werden sollte. Am 27. Mai wurde er benachrichtigt, dass Seyß-Inquart zum Reichskommissar, General Christiansen zum Wehrmachtsbefehlshaber in den besetzten Niederlanden ernannt seien. Am folgenden Tag trafen sie in Den Haag ein und drängten auf sofortige Übergabe der Geschäfte. Vom 22. Mai 1940 bis 15. Juli 1944 war er Befehlshaber der Militärverwaltung in Belgien und Nordfrankreich. In dieser Rolle war er – trotz vorherigen Widerstands gegen die Judenverfolgung – mitverantwortlich für die Deportation von belgischen Juden, die Arisierung ihres Vermögens[7] und für Geiselerschießungen. Falkenhausen versuchte, die Deportation von belgischen Juden und Zwangsarbeitern zu verhindern oder zu verzögern. Er hatte inzwischen feste Verbindungen zum deutschen Widerstand hergestellt und war mit Helmuth James Graf von Moltke, Ulrich von Hassell und Carl-Heinrich von Stülpnagel eng befreundet.

Am Tag des Attentats vom 20. Juli 1944 versuchte Falkenhausen, obwohl er einige Tage zuvor seines Kommandos enthoben worden war, den Oberbefehlshaber West, Generalfeldmarschall Günther von Kluge, anzurufen und zu überzeugen, die Front für die alliierten Verbände in der Normandie zu öffnen und den Krieg so zu beenden, erhielt aber die Antwort „jetzt, wo das Schwein nicht tot ist, kann ich nichts machen.“ Kluges Tatenlosigkeit trug unter anderem mit dazu bei, dass der geplante Aufstand des 20. Juli in Paris und im Westen fehlschlug. Noch am 20. Juli wurde Falkenhausen außer Dienst gestellt und mögliche Mobilmachungsbestimmungen gegen ihn wegen des Verdachts der Beteiligung am Attentat aufgehoben.

Wegen seiner Verbindungen zu den Attentätern des 20. Juli 1944 wurde Falkenhausen einige Tage später verhaftet und von der SS in den Konzentrationslagern Buchenwald und Dachau in der sogenannten „Prominentenbaracke“ gefangen gehalten. Mangels Beweismaterials wurde er jedoch nicht vor Gericht gestellt. Am 24. April 1945 wurde er gemeinsam mit weiteren 138 prominenten Insassen nach Niederdorf (Südtirol) transportiert. Diesen Transport befreite Wichard von Alvensleben als Hauptmann der Wehrmacht am 30. April 1945 (siehe Befreiung der SS-Geiseln in Südtirol).[8]

Nach Kriegsende[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 4. Mai 1945 wurden die befreiten SS-Geiseln von US-Truppen übernommen. Falkenhausen wurde erneut interniert, diesmal als Kriegsgefangener und saß in verschiedenen Lagern und Gefängnissen ein. Erst 1948 wurde er vor einem belgischen Gericht für seine Taten in den Jahren 1940 bis 1944 angeklagt.[9][10] Sein belgischer Verteidiger kritisierte: „Das Gericht ist nicht dazu da, über Deutschland oder das Dritte Reich zu urteilen, sondern über von Falkenhausen, der keinerlei moralische Verantwortung für die Schrecken des Nazi-Regimes trägt. Es ist sicher, daß er alles tat, um die Greuel des Nazi-Regimes abzuwenden, zu dem er sich politisch in Gegnerschaft befand.“[11]

Am 7. Februar 1951 wurde Falkenhausen, trotz seines Alters von 72 Jahren, zu zwölf Jahren Zwangsarbeit verurteilt. Jedoch wurde er bereits nach drei Wochen Haft wieder freigelassen und nach Deutschland abgeschoben. 1953 erhielt Falkenhausen von Chiang Kai-shek als Anerkennung für seine militärischen Beratungsleistungen in China einen Scheck über 12.000 US-Dollar. Er lebte zunächst nahe der damaligen innerdeutschen Grenze im Anwesen seines Freundes Franz von Papen und dann – da man eine Entführung durch ostdeutsche Agenten befürchtete – bis zu seinem Tod in Nassau an der Lahn.

1950 wurde Falkenhausen Witwer; 1960 heiratete er Cécile Vent (1906–1977), eine belgische Widerstandskämpferin, die er während seiner Haftzeit 1948 kennengelernt hatte, als sie der Verwaltungskommission der Gefängnisse von Verviers angehörte.[12]

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Dermot Bradley, Karl Friedrich Hildebrand, Markus Brockmann: Die Generale des Heeres 1921–1945. Die militärischen Werdegänge der Generale, sowie der Ärzte, Veterinäre, Intendanten, Richter und Ministerialbeamten im Generalsrang. Band 3: Dahlmann–Fitzlaff. Biblio-Verlag, Osnabrück 1994, ISBN 3-7648-2443-3, S. 405 f.
  • Norbert Frei (Hrsg.): Transnationale Vergangenheitspolitik. Göttingen 2006, ISBN 3-89244-940-6.
  • Albert De Jonghe: La lutte Himmler-Reeder pour la nomination d'un HSSPF à Bruxelles (1942–1944). In: Cahiers d'histoire de la Seconde guerre mondiale. Bruxelles 1976–1984.
  • Hsi-Huey Liang: The Sino-German connection: Alexander von Falkenhausen between China and Germany 1900–1941. van Gorcum, Assen 1978.
  • Hanns Möller: Geschichte der Ritter des Ordens pour le mérite im Weltkrieg. Band I: A–L. Verlag Bernard & Graefe, Berlin 1935, S. 294–295.
  • Hans Werner Neulen: Feldgrau in Jerusalem. München 1991, ISBN 3-8004-1437-6.
  • Holger Wilken: Zwischen Kommando und Kerker. Alexander von Falkenhausen – Deutscher Militärbefehlshaber in Brüssel 1940–1944. In: IFDT – Zeitschrift für Innere Führung. Nr. 2/2002, S. 64–71.
  • Liman von Sanders: Fünf Jahre Türkei.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Alexander von Falkenhausen – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Genealogisches Handbuch des Adels. Band 95, Starke, Limburg 1989, ISBN 3-7980-0700-4, S. 109.
  2. Die Daten 1. Februar 1927 bis 31. Januar 1930 stammen aus Was ich dachte und was ich tat - DIE ZEIT Archiv - Ausgabe 17/1950
  3. Deutsche General und chinesische Frau im Tagsschau Blogspot
  4. Foreign News: Recalled. Time Magazine, 18. Juli 1938, abgerufen am 7. April 2019 (englisch).
  5. Artikel in World War II Database
  6. Dazu schrieb Falkenhausen später in seinem Bericht (Teil 1): „Im Juni 1938 erhielt ich durch die Botschaft die Weisung Ribbentrops, mit allen deutschen Militärberatern sofort abzureisen. Ich ließ zurückmelden, daß ich erst mit dem Marschall darüber verhandeln müsse. Wir wären keine Militärmission; jeder einzelne hätte einen persönlichen Kontrakt mit der chinesischen Regierung, den er nicht ohne weiteres brechen könne. Meine Leute hätten ihre Familien in China; ihre Rückreise müsse sichergestellt werden, ebenso eine entsprechende Lebensstellung; ich müsse auch erst mit dem Marschall [Chiang Kai-shek] verhandeln, da wir doch genauen Einblick in das chinesische Potentiel de guerre hätten, und er uns nicht ohne weiteres gehen lassen würde, da Deutschland offensichtlich auf seiten Japans stände. – Als Antwort erhielt ich durch die Botschaft ein Telegramm von Ribbentrop, das mich mit Ausbürgerung, Beschlagnahme meines Vermögens und Einsperrung meiner Geschwister bedrohte, wenn ich nicht sofort abreise. Da erkannte der Marschall, obwohl er Wert darauf legte, wenigstens mich dazubehalten – und ich war entschlossen, die chinesische Staatsbürgerschaft anzunehmen und zu bleiben – in großmütiger Weise an, daß ich es nicht auf mich nehmen könnte, meine Geschwister ins Unglück zu stürzen. Er stimmte unserer Abreise zu. Bei einem Abschiedsessen, das der Marschall uns gab, führte ich in einer Dankesansprache aus, ich sei überzeugt, daß am Ende dieses Kampfes der Sieg Chinas über Japan stehen würde. Naturgemäß brachten die Zeitungen diese meine Voraussage, die meiner innersten Überzeugung entsprach. Hatte ich doch in der jahrelangen Zusammenarbeit mit den Chinesen erlebt, welch ungeheuere, innere Wandlung in der Masse des chinesischen Volkes vor sich gegangen war, besonders auch im jüngeren Offizierskorps, Beamtentum und bei den Studenten! Mit ähnlicher Voraussage verabschiedete ich mich in Hankou vom Kriegsminister. Als ich am 7. Juli in Hongkong ankam, wurde mir vom dortigen Generalkonsul eine drohende Verwarnung von Ribbentrop übermittelt: ich hätte mich jeder Äußerung zu enthalten […] Ich kehrte mit einem Schiff des Lloyd Triestine nach Europa zurück, und wie üblich brachten die Zeitungen der Häfen, die das Schiff anlief, Bilder von mir und, da ich keine Interviews geben durfte, die Äußerung, die ich in Hankou getan hatte. Jedesmal wurde ich im nächsten Hafen erneut von Ribbentrop verwarnt, bis ich schließlich einen Konsul ersuchte, dem Auswärtigen Ministerium doch mitzuteilen, wie diese Dinge zu erklären seien, da im Amt niemand sie zu erkennen schiene. In Port Said wurde mir obendrein das Verbot übermittelt, mich in Deutschland irgendwie zu äußern. – Ich begab mich zunächst nach Berlin, um für meine stellungslos gewordenen Leute zu sorgen.“
  7. Raul Hilberg: Die Vernichtung der europäischen Juden. Fischer Taschenbuch 1982, Band 2, ISBN 3-596-24417-X, S. 631 ff.
  8. Peter Koblank: Die Befreiung der Sonder- und Sippenhäftlinge in Südtirol. Online-Edition Mythos Elser 2006.
  9. spiegel.de: General Alexander von Falkenhausen. In: Der Spiegel. 5/1948.
  10. laut zeit.de begann der Prozess am 22. Mai 1950.
  11. zeit.de: Die Pest der Kategorie. Prozeß Falkenhausen – Krankheitssymptom der Demokratie.
  12. Cécile Vent im Widerstand.
  13. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s Rangliste des Deutschen Reichsheeres, Hrsg.: Reichswehrministerium, Mittler & Sohn Verlag, Berlin 1924, S. 116.
  14. Klaus D. Patzwall, Veit Scherzer: Das Deutsche Kreuz 1941–1945. Geschichte und Inhaber. Band II. Verlag Klaus D. Patzwall, Norderstedt 2001, ISBN 3-931533-45-X, S. 540.